Perang Balkan lagi?

Untuk kelima kalinya dalam satu dekade, perang mengancam akan meletus di bekas Yugoslavia. Seperti halnya perang di Slovenia, Kroasia, Bosnia dan Kosovo, Serbia yang dipimpin Slobodan Milosevic sekali lagi menjadi pusat kekerasan. Kali ini konflik melibatkan Montenegro kecil, yang, bersama dengan Serbia, adalah satu-satunya yang tersisa dari Yugoslavia.

Jika masa lalu adalah prolog, upaya Montenegro untuk membebaskan diri dari pelukan Serbia akan menimbulkan respons brutal—dan Amerika Serikat dan NATO akan melakukan intervensi hanya setelah konflik berubah menjadi kekerasan. Tetapi jika Washington dan sekutunya bergerak cepat untuk memperjelas bahwa mereka berkomitmen penuh untuk mengalahkan agresi apa pun yang berasal dari Beograd, mereka mungkin dapat menghentikan kemunduran lambat ke dalam perang.

Selama bertahun-tahun, ketika Yugoslavia hancur pada awal 1990-an, rezim garis keras Montenegro di Podgorica berdiri bahu-membahu dengan Milosevic. Itu berubah beberapa tahun yang lalu, ketika generasi muda berkuasa dalam pemilihan di Montenegro yang secara tipis mengalahkan rezim yang didukung Beograd.



Sejak itu, pemerintah energik yang dipimpin oleh Presiden Milo Djukanovic telah berusaha menjauhkan Montenegro dari Serbia dengan bergerak lebih dekat ke Amerika Serikat dan Eropa. Montenegro menolak untuk mengutuk tindakan NATO dalam perang Kosovo dan malah membuka perbatasannya untuk pengungsi Albania yang mengalir melintasi perbatasan dan oposisi Serbia yang melarikan diri dari kemarahan Milosevic.

Untuk pendiriannya, Montenegro terhindar dari pemboman NATO selama perang dan menyerahkan jaminan keamanan de facto NATO selama konflik.

Setelah kekalahan Milosevic di tangan NATO, hubungan antara kedua republik Yugoslavia memburuk dengan cepat. Pada bulan Agustus tahun lalu, Djukanovic menuntut perubahan mendasar dalam hubungan mereka, bersikeras bahwa setiap republik memiliki tentara sendiri, kebijakan luar negeri dan mata uang konversi. Jika tidak, Montenegro akan mengadakan referendum kemerdekaan.

Pada tahun lalu, Djukanovic telah mengikuti saran Barat dan menahan langkah lebih lanjut menuju istirahat dengan Beograd. Sebagai imbalannya, Washington dan Uni Eropa telah mendukung pemerintah Montenegro secara politik dan dengan bantuan keuangan yang substansial.

Tetapi tindakan penyeimbangan yang hati-hati ini mendapat tekanan yang meningkat dari Beograd, yang membuat Montenegro perlahan-lahan terlepas dari genggamannya. Pada bulan Maret Serbia memberlakukan blokade perdagangan dan ekonomi total di Montenegro, melarang lewatnya barang apa pun melintasi perbatasan yang sampai saat ini tidak terkendali. Milosevic juga meningkatkan kehadiran militer Yugoslavia dan mengirim satu batalyon preman paramiliter ke daerah itu.

Dan dalam tantangan paling langsung ke Montenegro, Beograd bulan lalu mengubah konstitusi Yugoslavia, secara efektif melucuti republik kecil itu dari pengaruh apa pun di federasi. Dengan oposisi yang terpecah di Serbia—dan keputusan Montenegro untuk tidak berpartisipasi dalam pemilihan Yugoslavia yang sekarang dijadwalkan pada 24 September—rekayasa konstitusional Milosevic kemungkinan akan berhasil memperkuat posisinya dalam kekuasaan.

Pada saat itu, Beograd dapat bergerak melawan Djukanovic, menggunakan kegagalannya untuk menerima konstitusi baru sebagai dalihnya. Milosevic mungkin juga percaya bahwa Washington yang terganggu oleh kampanye presiden tidak akan bersedia atau mampu menawarkan dukungan militer Montenegro.

Pemerintahan Clinton dan mitra NATO-nya telah menyatakan keprihatinan tentang perkembangan di Montenegro dan memperingatkan Beograd agar tidak menggunakan kekerasan. Tetapi mereka belum memberikan jaminan keamanan yang diinginkan Montenegro, karena khawatir hal itu dapat memicu keputusan Montenegro untuk mendeklarasikan kemerdekaan. Sebaliknya, pejabat AS dan NATO telah memperingatkan konsekuensi serius sementara menolak untuk menguraikan perencanaan kontinjensi apa yang mungkin sedang dilakukan.

Tetapi lebih banyak yang harus dilakukan. Amerika Serikat dan sekutunya harus secara terbuka berkomitmen untuk membela Montenegro dan pemerintah Djukanovic dari segala upaya paksa untuk merusaknya dari dalam atau luar. Washington dan sekutunya harus menjelaskan bahwa komitmen ini mencakup penggunaan kekuatan apa pun yang diperlukan—dan bahwa mereka dapat terus menuntut perang sampai Milosevic dilengserkan dari kekuasaan.

Milosevic mungkin mencoba untuk membuat pendirian terakhirnya di Montenegro. Dia tidak harus berhasil. Tetapi hanya komitmen langsung dan jelas terhadap keamanan Montenegro yang dapat memastikan bahwa dia tidak akan melakukannya.