Kesenjangan Skor Tes Hitam-Putih: Mengapa Bertahan dan Apa yang Dapat Dilakukan

Orang Afrika-Amerika mendapat skor lebih rendah daripada orang Eropa-Amerika pada kosa kata, membaca, dan tes matematika, serta pada tes yang mengklaim mengukur bakat dan kecerdasan skolastik. Kesenjangan itu muncul sebelum anak masuk TK dan terus berlanjut hingga dewasa. Ini telah menyempit sejak tahun 1970, tetapi tipikal orang kulit hitam Amerika masih mendapat skor di bawah 75 persen orang kulit putih Amerika di hampir setiap tes standar. Statistik ini tentu saja tidak menyiratkan bahwa semua orang kulit hitam mendapat skor di bawah semua orang kulit putih. Ada banyak tumpang tindih antara kedua kelompok. Meskipun demikian, kesenjangan skor tes cukup besar untuk memiliki konsekuensi sosial dan ekonomi yang signifikan.

Menutup kesenjangan skor tes hitam-putih mungkin akan berbuat lebih banyak untuk mempromosikan kesetaraan ras di Amerika Serikat daripada strategi lain yang sekarang sedang dibahas secara serius. Dilihat dari bukti statistik yang tersedia saat ini, menghilangkan kesenjangan skor tes akan secara tajam meningkatkan tingkat kelulusan perguruan tinggi kulit hitam, membuatnya hampir sama dengan tingkat kulit putih. Perubahan seperti itu juga akan memungkinkan perguruan tinggi selektif untuk menghapus preferensi rasial dalam penerimaan, yang telah lama menjadi titik nyala konflik rasial. Menghilangkan kesenjangan skor tes juga akan mengurangi disparitas rasial dalam pendapatan laki-laki dan mungkin akan menghilangkan disparitas rasial dalam pendapatan perempuan.

Mempersempit kesenjangan skor tes akan membutuhkan upaya terus-menerus oleh orang kulit hitam dan kulit putih, dan mungkin akan membutuhkan lebih dari satu generasi. Tapi kami pikir itu bisa dilakukan. Keyakinan ini bertumpu pada tiga fakta. Pertama, perbedaan hitam-putih dalam prestasi akademik telah menyempit sejak tahun 1970. Data Penilaian Kemajuan Pendidikan Nasional (NAEP) pada anak berusia 17 tahun menunjukkan bahwa kesenjangan membaca menyempit lebih dari dua perlima antara tahun 1971 dan 1994. Kesenjangan matematika telah juga menyempit, meski tidak sebanyak. Lima survei nasional besar sekolah menengah atas yang dilakukan sejak tahun 1965 menunjukkan kecenderungan yang sama. Begitu juga survei terhadap siswa yang lebih muda. Kesenjangan menyempit karena nilai anak kulit hitam naik, bukan karena nilai anak kulit putih turun.



Kedua, bahkan skor IQ dengan jelas merespons perubahan lingkungan. Skor IQ, misalnya, telah meningkat secara dramatis di seluruh dunia sejak tahun 1930-an. Di Amerika, 82 persen dari mereka yang mengikuti tes Stanford-Binet pada tahun 1978 mendapat skor di atas rata-rata tahun 1932 untuk individu pada usia yang sama. Rata-rata orang kulit hitam melakukannya dengan baik pada tes Stanford-Binet pada tahun 1978 seperti yang dilakukan rata-rata orang kulit putih pada tahun 1932.

Manakah dari pernyataan berikut tentang imigrasi awal di AS adalah benar?

Ketiga, ketika anak-anak kulit hitam atau ras campuran dibesarkan di rumah kulit putih daripada kulit hitam, nilai tes pra-remaja mereka meningkat secara dramatis. Skor anak-anak adopsi ini tampaknya turun pada masa remaja, tetapi hal ini dapat dengan mudah terjadi karena lingkungan sosial dan budaya mereka menyerupai lingkungan remaja kulit hitam lainnya.

Menjelaskan Kesenjangan

Penjelasan tradisional untuk kesenjangan skor tes hitam-putih tidak bertahan lama. Selama tahun 1960-an, sebagian besar kaum liberal menyalahkan kesenjangan pada beberapa kombinasi kemiskinan kulit hitam, segregasi rasial, dan pendanaan yang tidak memadai untuk sekolah kulit hitam. Sejak itu, jumlah keluarga kulit hitam yang makmur telah tumbuh secara dramatis, tetapi nilai ujian anak-anak mereka masih jauh tertinggal dari anak-anak kulit putih dari keluarga yang sama-sama kaya. Desegregasi sekolah mungkin telah memainkan beberapa peran dalam mengurangi kesenjangan skor tes hitam-putih di Selatan, tetapi desegregasi sekolah juga tampaknya memiliki biaya untuk orang kulit hitam, dan ketika kita membandingkan siswa yang awalnya serupa di sekolah-sekolah saat ini, mereka yang menghadiri sekolah-sekolah yang didesegregasi hanya belajar sedikit. lebih banyak dibandingkan dengan sekolah terpisah.

Bukti terbaru menunjukkan bahwa perbedaan dalam sumber daya sekolah memang mempengaruhi prestasi, tetapi kesenjangan sumber daya antara anak-anak kulit hitam dan kulit putih telah menyusut terus dari waktu ke waktu. Rata-rata anak kulit hitam sekarang bersekolah di distrik yang menghabiskan uang per murid sebanyak rata-rata distrik anak kulit putih. Sekolah anak kulit hitam juga memiliki jumlah guru per murid yang hampir sama dengan sekolah kulit putih. Sekolah yang didominasi kulit putih tampaknya menarik lebih banyak guru yang terampil daripada sekolah kulit hitam, tetapi sementara siswa kulit hitam yang bersekolah di sekolah kulit putih mungkin mendapat manfaat dari memiliki guru yang lebih baik, keuntungan ini tampaknya diimbangi oleh biaya sosial karena berada di lingkungan yang sangat kulit putih. Bagaimanapun, sekolah tidak bisa menjadi alasan utama kesenjangan skor tes hitam-putih, karena itu muncul sebelum anak-anak masuk sekolah dan tetap ada bahkan ketika anak-anak kulit putih bersekolah di sekolah yang sama. Jika sekolah memainkan peran penting dalam melanggengkan kesenjangan, baik sekolah yang didesegregasi harus memperlakukan anak kulit hitam dan kulit putih dengan sangat berbeda atau jika tidak, anak kulit hitam dan kulit putih harus bereaksi sangat berbeda terhadap perlakuan yang sama.

Tiga penjelasan konservatif yang paling umum untuk gen kesenjangan hitam-putih, budaya kemiskinan, dan ibu tunggal-juga sulit untuk dicocokkan dengan bukti yang ada. Tidak ada bukti genetik langsung yang mendukung atau menentang teori bahwa kesenjangan hitam-putih adalah bawaan, karena kami belum mengidentifikasi gen yang memengaruhi keterampilan seperti membaca, matematika, dan penalaran abstrak. Studi anak ras campuran dan anak kulit hitam yang diadopsi oleh orang tua kulit putih menunjukkan, bagaimanapun, bahwa perbedaan ras dalam kinerja tes sebagian besar jika tidak sepenuhnya berasal dari lingkungan.

Perbedaan budaya yang terkait dengan kemiskinan kronis dapat menjelaskan beberapa kesenjangan skor tes hitam-putih, tetapi mereka tidak bisa menjadi penjelasan utama, karena kesenjangan tetap ada di antara anak-anak kaya. Dan sementara anak-anak yang dibesarkan oleh ibu tunggal mendapat skor lebih rendah pada sebagian besar tes standar daripada anak-anak yang dibesarkan oleh pasangan menikah, perbedaan ini hampir hilang begitu kita mempertimbangkan fakta bahwa wanita yang menjadi ibu tunggal berasal dari keluarga yang kurang beruntung, memiliki nilai tes yang lebih rendah, dan menyelesaikan sekolah lebih sedikit dibandingkan wanita dengan suami.

Arah Baru

un anggaran kontribusi oleh negara 2016

Kami menduga bahwa penjelasan baru yang berhasil untuk kesenjangan skor tes akan berbeda dari pendahulunya dalam beberapa hal.

Pertama, alih-alih menekankan jenis perbedaan ras yang biasanya dipelajari oleh para ekonom dan sosiolog (sumber daya ekonomi orang tua, posisi orang tua dalam hierarki pekerjaan, paparan orang tua terhadap pendidikan formal, dan pengaturan hidup orang tua), teori yang berhasil akan lebih memperhitungkan dari faktor-faktor yang secara tradisional ditekankan oleh psikolog (cara anggota keluarga berinteraksi satu sama lain dan dengan dunia luar, misalnya). Penjelasan yang baik tentang mengapa anak kulit putih berusia lima tahun memiliki kosakata yang lebih banyak daripada anak kulit hitam berusia lima tahun kemungkinan besar akan berfokus pada seberapa banyak orang tua berbicara dengan anak-anak mereka, bagaimana mereka menangani pertanyaan anak-anak mereka, dan bagaimana mereka bereaksi ketika anak-anak mereka baik belajar atau gagal mempelajari sesuatu, bukan pada berapa banyak uang yang dimiliki orang tua.

Kedua, alih-alih mencari terutama perbedaan sumber daya antara sekolah yang didominasi kulit hitam dan sekolah yang didominasi kulit putih, teori yang berhasil mungkin harus melihat lebih hati-hati pada cara anak-anak kulit hitam dan kulit putih merespons pengalaman kelas yang sama, seperti berada di ruang kelas yang lebih kecil, memiliki guru yang lebih kompeten, memiliki guru dari ras mereka sendiri, atau memiliki guru dengan harapan tinggi bagi mereka yang berprestasi di bawah norma untuk kelompok usia mereka.

Oleh karena itu, teori yang berhasil harus lebih memperhatikan pengaruh psikologis dan budaya, yang jauh lebih sulit diukur daripada pendapatan, pendidikan, dan pengaturan hidup. Mengumpulkan data akurat tentang kebiasaan, nilai, perilaku, dan gagasan orang tua kulit hitam dan putih tidaklah mudah, dan akan memakan waktu. Ini mungkin memerlukan investasi waktu dan upaya yang sebanding dengan upaya yang dilakukan untuk mengembangkan tes kognitif selama paruh pertama abad ke-20. Tetapi tanpa pekerjaan seperti itu, kita selalu berada dalam bahaya melihat perbedaan hitam-putih sebagai produk sampingan yang tak terhindarkan dari gen orang atau faktor budaya yang tidak dapat diubah oleh siapa pun.

Implikasi Kebijakan

Argumen kami bahwa mengurangi kesenjangan skor tes kulit hitam-putih akan berbuat lebih banyak untuk menggerakkan Amerika menuju kesetaraan rasial daripada alternatif yang masuk akal secara politis bersandar pada dua premis bermasalah: bahwa kebijakan yang ditujukan untuk mengurangi kesenjangan skor tes pada kenyataannya layak secara politis dan bahwa kebijakan semacam itu dapat sebenarnya mengurangi kesenjangan.

Dukungan publik untuk hampir semua kebijakan sebagian bergantung pada apakah penerima manfaat dianggap layak atau tidak. Salah satu keuntungan nyata dari program yang ditujukan untuk anak-anak adalah hampir tidak ada orang yang menyalahkan ketidaktahuan siswa kelas satu atas kurangnya motivasi mereka. Anak-anak kelas satu dari setiap balapan tampak bersemangat untuk menyenangkan. Baik orang dewasa kulit hitam maupun kulit putih sering berpikir bahwa anak kulit hitam yang lebih tua kurang memiliki motivasi akademis, tetapi kebanyakan orang dewasa masih menyalahkan ini pada orang tua atau sekolah anak, bukan pada anak itu sendiri. Itulah mengapa Lyndon Johnson menekankan membantu anak-anak dalam perang aslinya melawan kemiskinan.

Kebijakan yang mengurangi kesenjangan hitam-putih tentu saja tidak akan populer secara politis jika mereka meningkatkan nilai ujian anak-anak kulit hitam dengan mengorbankan anak-anak kulit putih. Baik desegregasi sekolah maupun penghapusan kelas selektif secara akademis di sekolah desegregasi telah membangkitkan perlawanan kulit putih yang kuat karena biaya yang dirasakan anak-anak kulit putih. Tetapi kebijakan ini tidak akan banyak membantu orang kulit hitam bahkan jika orang kulit putih mau mengadopsinya. Strategi terkait sekolah yang paling menjanjikan untuk mengurangi kesenjangan skor tes hitam-putih tampaknya melibatkan perubahan seperti mengurangi ukuran kelas, menetapkan standar minimum kompetensi akademik untuk guru, dan meningkatkan harapan guru untuk siswa berkinerja rendah. Semua perubahan ini akan menguntungkan baik orang kulit hitam maupun kulit putih, tetapi semuanya tampak sangat bermanfaat bagi orang kulit hitam.

Eksperimen yang dilakukan oleh negara bagian Tennessee selama 1985-89 menemukan, misalnya, bahwa memotong ukuran kelas di kelas awal meningkatkan nilai tes anak-anak kulit hitam dan kulit putih dan bahwa perolehan ini dipertahankan bahkan setelah anak-anak pindah ke kelas yang lebih besar. Eksperimen tersebut juga menemukan bahwa keuntungan lebih besar untuk orang kulit hitam daripada orang kulit putih. Bukti sejarah juga tampaknya mendukung hipotesis bahwa kesenjangan skor tes hitam-putih turun ketika ukuran kelas turun. Ketika tingkat kelahiran yang rendah mengurangi partisipasi sekolah pada tahun 1970-an, rasio guru-murid meningkat dan kelas menyusut. Analisis independen oleh Ronald Ferguson dan David Grissmer menunjukkan bahwa perubahan ukuran kelas ini diikuti oleh penurunan tajam dalam kesenjangan skor tes hitam-putih.

Meskipun mengukur kompetensi guru lebih sulit daripada menghitung jumlah anak di kelas, nilai tes guru menunjukkan hubungan yang lebih kuat dengan seberapa banyak siswa belajar daripada ukuran lain yang banyak digunakan. Dengan demikian, ujian kompetensi guru cenderung meningkatkan kinerja anak-anak. Karena guru yang gagal dalam tes semacam itu terkonsentrasi di sekolah kulit hitam, ujian semacam itu mungkin terbukti sangat bermanfaat bagi siswa kulit hitam, meskipun manfaat ini mungkin sebagian diimbangi oleh fakta bahwa guru yang gagal dalam tes tersebut juga berkulit hitam secara tidak proporsional.

Tinjauan Ferguson tentang literatur tentang harapan guru menyimpulkan bahwa guru memang memiliki harapan yang lebih rendah untuk orang kulit hitam daripada orang kulit putih, tetapi ini sebagian besar karena orang kulit hitam masuk sekolah dengan keterampilan kognitif yang lebih lemah daripada orang kulit putih dan belajar sedikit lebih sedikit setelah masuk. Tetapi Ferguson juga menemukan beberapa bukti bahwa harapan guru yang rendah memiliki efek yang lebih negatif pada anak-anak kulit hitam daripada teman sekelas kulit putih mereka.

Penelitian juga menunjukkan bahwa perbedaan hitam-putih dalam praktik pengasuhan anak berkontribusi pada kesenjangan skor tes. Oleh karena itu, meningkatkan keterampilan mengasuh anak mungkin sama pentingnya dengan memperbaiki sekolah. Teka-teki adalah bagaimana untuk melanjutkan. Seperti guru, orang tua biasanya curiga terhadap nasihat yang tidak diminta tentang bagaimana menangani anak-anak mereka. Tetapi begitu orang tua menjadi yakin bahwa suatu praktik tertentu benar-benar membantu anak-anak mereka, banyak yang mengadopsinya. Sebagai masalah politik praktis, orang kulit putih tidak dapat memberi tahu orang tua kulit hitam untuk mengubah praktik pengasuhan mereka tanpa memprovokasi tuduhan etnosentrisme, rasisme, dan banyak lagi. Tetapi orang kulit hitam bukanlah satu-satunya orang tua yang membutuhkan bantuan. Kita harus mempromosikan praktik pengasuhan yang lebih baik untuk semua orang tua dengan segala cara yang kita bisa, termasuk televisi, yang menjangkau orang kulit hitam dan kulit putih.

Akhirnya, kaum konservatif yang ingin meningkatkan prestasi akademik harus berhenti menekankan hubungan antara faktor keturunan dan prestasi, dan memainkan pentingnya kebajikan konservatif lainnya—yaitu, kerja keras. Orang Amerika tampaknya sangat mungkin mengaitkan kegagalan akademis dengan kemampuan rendah daripada upaya yang tidak memadai. Ketika Harold Stevenson dan James Stigler bertanya kepada orang tua dan guru Amerika, Jepang, dan Taiwan mengapa beberapa anak berprestasi lebih baik daripada yang lain di sekolah, orang Amerika lebih cenderung menekankan kemampuan sedangkan orang Jepang dan Taiwan lebih cenderung menekankan upaya. Perbedaan ini tampaknya tidak mencerminkan perbedaan keyakinan mendasar tentang sebab-akibat. Anak-anak di seluruh dunia menyadari bahwa kemampuan dan usaha mempengaruhi pencapaian, dan hal yang sama mungkin juga berlaku untuk orang tua mereka. Tetapi menghubungkan kegagalan dengan upaya yang tidak memadai menyiratkan bahwa jika Anda bekerja lebih keras, Anda akan belajar lebih banyak. Menghubungkannya dengan kemampuan berfungsi sebagai alasan untuk tidak melakukan apa-apa.

Penekanan orang Amerika pada kemampuan bawaan cenderung memiliki konsekuensi negatif terutama bagi orang Afrika-Amerika, yang kecemasannya tentang stereotip rasial dan kompetensi intelektual bahkan dapat menekan kinerja mereka pada tes standar. Claude Steele dan Joshua Aronson, misalnya, telah menunjukkan bahwa mahasiswa kulit hitam Stanford, tidak seperti teman sekelas kulit putih mereka, melakukan tes yang jauh lebih buruk ketika mereka diminta untuk merekam ras mereka sebelum mengikuti tes atau diberitahu bahwa tes mengukur kemampuan intelektual.

Saatnya Memperbarui Perhatian

Psikolog, sosiolog, dan peneliti pendidikan telah mencurahkan jauh lebih sedikit perhatian pada kesenjangan skor tes hitam-putih selama seperempat abad terakhir daripada yang seharusnya. Takut oleh reaksi permusuhan terhadap laporan Daniel Patrick Moynihan tahun 1965 tentang status keluarga kulit hitam dan artikel Arthur Jensen tahun 1969 yang menyatakan bahwa perbedaan rasial dalam kinerja tes kemungkinan sebagian merupakan bawaan, sebagian besar ilmuwan sosial telah memilih topik yang lebih aman dan berharap masalahnya akan pergilah. Kita bisa melakukan yang lebih baik.

definisi sederhana teori ras kritis