Bisakah kepemimpinan baru Irak memenangkan (dan menjaga) perdamaian?

Irak sekarang memiliki pemerintahan baru, enam bulan setelah mengadakan pemilihan dengan latar belakang ketidakstabilan politik dan kerusuhan sosial yang berkepanjangan. Dengan kepemimpinan baru Perdana Menteri Adel Abdel Mahdi dan Presiden Barham Salih—keduanya secara luas disebut-sebut sebagai reformis, progresif, dan condong ke Barat—ada harapan besar bahwa negara itu akan membuka babak baru setelah tiga tahun berdarah dan sulit memerangi -disebut Negara Islam. Irak memiliki banyak masalah, tetapi dengan pemerintahan koalisi baru ini, yang mencakup komunitas dan faksi utama Irak (Mahdi adalah politisi Syiah, Salih seorang Kurdi), mungkin ada peluang penting untuk memanfaatkan momentum dan memajukan negara.

Tidak keluar dari hutan

Masih ada tantangan besar untuk mencegah kembalinya ISIS dan mengatasi perpecahan sektarian, keluhan Sunni Arab, dan institusi yang lemah. Irak terus menderita infrastruktur yang bobrok, korupsi endemik, kerentanan terhadap pengaruh luar, sektor publik yang membengkak, dan populasi yang berkembang pesat. Dengan kata lain, mereformasi Irak akan memakan waktu bertahun-tahun, bahkan puluhan tahun.

Pemerintahan baru terbentuk di tengah tuntutan publik yang luas dan gencar untuk reformasi. Perdana menteri Irak terbaru, Haidar al-Abadi, gagal memenangkan masa jabatan lagi di tengah ketidakpuasan publik dan oposisi dari ulama Syiah yang kuat, yang menentangnya karena catatan buruknya di kantor. Dengan keluarnya Abadi, ini adalah pertama kalinya dalam 13 tahun Irak tidak lagi dipimpin oleh Partai Dakwah Islam, yang dalam banyak hal gagal memenuhi harapan publik. Di bawah pengawasan sektarian Perdana Menteri Nouri al-Maliki saat itu, Mosul jatuh ke tangan ISIS pada Juni 2014.



Perdana Menteri Mahdi, seorang kandidat kompromi, akan bekerja untuknya dalam menghadapi sistem politik yang disfungsional dan kelumpuhan institusional—masalah yang mungkin membutuhkan waktu beberapa generasi untuk diperbaiki. Dia mewarisi struktur pembagian kekuasaan etno-sektarian yang berusia lebih dari satu dekade. Lebih jauh lagi, baik Mahdi maupun Salih menghadapi tekanan dan kendala dari komunitas mereka masing-masing: Mahdi, seorang anggota lama dari kelas penguasa Syiah masih harus menyelesaikan kabinetnya, di tengah tekanan dari faksi-faksi Syiah yang bersaing yang mungkin menggagalkan upayanya untuk memerintah atau memajukan reformasi. ; Salih, seorang anggota senior lama dari Persatuan Patriotik Kurdistan (PUK) dan mantan perdana menteri Pemerintah Daerah Kurdistan (KRG) diangkat secara kontroversial melawan kehendak Partai Demokrat Kurdistan (KDP), partai paling kuat di Kurdistan.

Titik terang?

Terlepas dari tantangan nyata, ada area di mana negara dapat memanfaatkan celah untuk perdamaian dan stabilitas. Pada hari Jumat, ekspor minyak dari Kirkuk dimulai kembali—ini, setelah dihentikan Oktober lalu karena kebuntuan antara Erbil dan Baghdad atas referendum kemerdekaan Kurdi yang bersejarah. Jika kedua ibu kota—dibantu oleh kehadiran wajah baru di Baghdad—dapat membangun momentum ini untuk mengatasi perselisihan lain (terkait wilayah, hidrokarbon, dan pembagian pendapatan), mungkin ada gaung positif di seluruh negeri. Politik tidak akan mudah, tetapi realitas ekonomi dapat memperkuat proses pembangunan perdamaian.

Menyelesaikan ketegangan akan mengirimkan sinyal yang tepat ke komunitas Irak yang tidak puas dan kehilangan haknya dan dapat mengurangi polarisasi—perkembangan yang akan membantu mencegah kembalinya ISIS. Itu akan membantu memulai fase rekonstruksi Irak yang sangat dibutuhkan.

Musim gugur yang lalu, orang Kurdi dan Arab terlibat dalam konflik di wilayah Kirkuk yang didambakan dan disengketakan. Sumber langsung bentrokan itu adalah referendum kemerdekaan Kurdi, yang berlangsung meskipun ada tentangan kuat dari Amerika Serikat, Baghdad, dan tetangga Irak. (94 persen pemilih Kurdi mendukung pemisahan diri.) Di bawah perintah Perdana Menteri Abadi saat itu, Baghdad melancarkan serangan pada Oktober—melibatkan militer dan milisi Syiah—terhadap pasukan Peshmerga di Kirkuk. Wacana nasionalis Kurdi memang provokatif; pada saat yang sama, negara Irak—sebagai penguasa—dibebani untuk menanggapi secara bertanggung jawab, padahal sebenarnya tidak. Bencana itu tidak hanya memperkuat nasionalisme dan kecurigaan Kurdi terhadap Baghdad, tetapi juga memperburuk hubungan Arab-Kurdi.

Investasi bertahun-tahun dalam rekonsiliasi dan pembangunan perdamaian dapat dihancurkan dalam hitungan jam atau hari.

Seharusnya tidak pernah semudah ini bagi pejabat yang bersekutu dengan AS (Abadi) untuk menggunakan kekerasan untuk memajukan agenda politik melawan aktor-aktor lain yang bersekutu dengan AS (Kurdi). Ini adalah pengingat penting bahwa investasi bertahun-tahun dalam rekonsiliasi dan pembangunan perdamaian dapat dihancurkan dalam hitungan jam atau hari. Sebuah penyelesaian damai antara Erbil dan Baghdad, setelah tiga tahun pengorbanan oleh Peshmerga dan tentara Irak, bisa dicapai setelah referendum. Itu bisa menjadi babak baru hidup berdampingan secara damai—sebuah perubahan nyata dari praktik pemaksaan dan hukuman di masa lalu, terutama terhadap Sunni Arab Irak yang tidak puas, yang telah mengalami penindasan Baghdad selama lebih dari satu dekade.

Pada akhirnya, periode pasca-referendum menjadi ujian lakmus untuk mengetahui apakah Irak dan Amerika Serikat telah mempelajari pelajaran terpenting dari semuanya: bahwa menjaga perdamaian lebih penting daripada memenangkan perang. Konon, ada peluang baru di bawah pemerintahan saat ini dan pelajaran penting untuk diperhatikan.

tolong jangan biarkan trump menang

peran Washington

Amerika Serikat tidak akan pernah bisa menjadi aktor pasif di Irak. Duduk di pagar terkadang bisa memberanikan satu sisi. Dalam kasus pertikaian Baghdad-Erbil tahun lalu, Washington menentang referendum Kurdi tetapi tidak memiliki kebijakan di belakangnya, yang memberdayakan mobilisasi pasukan Baghdad melawan Peshmerga.

Ke depan, Amerika Serikat tetap dalam posisi kuat untuk menahan dampak dari perselisihan di Irak, menengahi ketegangan dan membangun lingkungan yang kondusif untuk penyelesaian damai. Washington harus melihat perubahan kepemimpinan Irak sebagai kesempatan untuk memperhatikan pelajaran masa lalu—yaitu mengecilkan hati pendekatan orang kuat dan mempersulit aktor Irak untuk menggunakan kekuatan untuk memajukan agenda politik—dan benar-benar mengubah babak baru.

Untuk saat ini, Erbil dan Baghdad tidak punya pilihan selain hidup bersama—karena kebutuhan ekonomi, dan karena Bagdad tidak dapat menutup pintu bagi Kurdi tanpa lebih jauh menekan legitimasi negara Irak setelah lebih dari satu dekade perlawanan keras dari Arab. Sunni. Ini adalah titik awal yang tidak nyaman tetapi berpotensi konstruktif untuk mengejar lembaran baru. Dengan dorongan A.S., kedua belah pihak dapat berkomitmen pada dialog sejati yang berupaya mencegah terulangnya konflik.

Para pemimpin Irak harus tetap waspada

Yang terpenting, Irak tidak boleh mengulangi kesalahan masa lalu, menjadi puas diri ketika situasi pasca-konflik tampak tenang. Rasa puas diri itu memungkinkan putaran konflik berikutnya: ISIS, misalnya, muncul pada 2014 setelah gagal menjaga perdamaian setelah bertahun-tahun kekerasan sektarian berdarah antara Sunni Arab dan Syiah. Dengan kata lain, memenangkan perdamaian hanya penting jika dapat dipertahankan.

Selain tantangan pemerintahannya, Irak tetap sangat rentan terhadap kambuhnya konflik. Sejak tahun 2003, Irak telah mengalami konflik sektarian yang tak terhitung jumlahnya dan satu genosida yang diakui. Dari 105 negara yang mengalami perang saudara antara tahun 1945 dan 2013, lebih dari setengahnya (59 negara) kembali mengalami konflik kekerasan setelah perdamaian ditegakkan—dalam beberapa kasus lebih dari satu kali. Apakah Irak memiliki kepemimpinan untuk melindungi negara dari konflik kekerasan lebih lanjut? Rekornya tidak besar. Politisi Irak, di seluruh spektrum agama dan etnis, mengatakan semua hal yang benar—tetapi pada akhirnya gagal menjaga perdamaian. Presiden Salih dan Perdana Menteri Mahdi memiliki kesempatan untuk menghindari nasib itu dan menetapkan standar bagi para pemimpin Irak di masa depan.