Utang China dan Afrika: Ya untuk melegakan, tidak untuk menutupi pengampunan

Karena COVID-19 memperburuk tekanan pada sistem kesehatan masyarakat yang rentan di Afrika, prospek ekonomi negara-negara Afrika juga menjadi semakin tidak stabil. Baru bulan ini, Dana Moneter Internasional (IMF) memproyeksikan bahwa pertumbuhan ekonomi akan menyusut sebesar 1,6 persen yang belum pernah terjadi sebelumnya pada tahun 2020 di tengah kondisi keuangan yang lebih ketat, penurunan tajam harga ekspor utama, dan gangguan parah pada aktivitas ekonomi terkait dengan pandemi. Mengantisipasi turbulensi yang akan datang, pemangku kepentingan utama—termasuk IMF dan Bank Dunia , pemerintah berdaulat seperti Perancis , dan para pemimpin pemikir di lembaga think tank seperti Brookings —semuanya menyerukan penghapusan utang untuk mendorong pemulihan ekonomi pasca-coronavirus. Memang, pada 14 April, IMF disetujui 0 juta untuk membatalkan enam bulan pembayaran utang untuk 25 negara, 19 di antaranya berada di Afrika.

perang saudara Amerika kedua 2020

Bahkan dengan penghapusan utang besar-besaran oleh begitu banyak pemain di komunitas internasional, tanpa partisipasi China dalam upaya ini, negara-negara Afrika masih akan menderita. Memang, Beijing secara luas dianggap sebagai kreditur tunggal terbesar ke Afrika. Kampanye Hutang Jubilee—koalisi organisasi di Inggris Raya yang didedikasikan untuk penghapusan hutang bagi negara-negara berkembang—telah menghitung bahwa, pada 2018, sekitar 20 persen dari semua utang pemerintah Afrika berutang ke China . Karena besarnya utang ini, beberapa ahli berpendapat bahwa China memegang peran khusus—seperti halnya di kursi pengemudi —untuk kampanye penghapusan utang untuk Afrika. Presiden Prancis Emmanuel Macron bahkan secara pribadi menelepon bagi China untuk memberikan keringanan utang bagi negara-negara Afrika.

Sejauh ini, tanggapan China telah dicadangkan. Sebagai tanggapan atas penyelidikan oleh Reuters tentang posisi China dalam penghapusan utang, the Kementerian Luar Negeri China berkomentar bahwa asal mula masalah utang Afrika adalah kompleks dan profil utang masing-masing negara bervariasi, dan dipahami bahwa beberapa negara dan organisasi internasional telah menyerukan program keringanan utang untuk negara-negara Afrika dan bersedia mempelajari kemungkinannya dengan komunitas internasional. Pada Pertemuan Para Menteri Keuangan dan Bankir G-20 pada 16 April, Menteri Keuangan China Liu Kun hanya berkomentar, China mendukung penangguhan pembayaran utang oleh negara-negara kurang berkembang dan akan memberikan kontribusi yang diperlukan untuk konsensus yang dicapai di G-20.



Jadi, apa yang pada akhirnya akan dilakukan China terhadap sejumlah besar utang Afrika ini masih harus dilihat. Paling tidak, sebagai anggota IMF dan Bank Dunia, China kemungkinan besar akan berpartisipasi dalam upaya penghapusan utang kolektif itu. Namun, China tidak mungkin mengambil pendekatan sepihak untuk pengampunan utang, terutama pada pinjaman lunak dan pinjaman komersial, yang merupakan mayoritas utang Afrika ke China. Alih-alih bantuan langsung, penundaan pembayaran pinjaman, restrukturisasi utang, dan pertukaran utang/ekuitas lebih mungkin terjadi dalam buku pedoman China.

Hutang apa?

Pertanyaan kunci mengenai kemungkinan penghapusan utang oleh China sangat bergantung pada utang mana yang sedang dibahas. Mengampuni pinjaman tanpa bunga untuk negara-negara miskin dan kurang berkembang di Afrika telah menjadi tradisi bagi China. Pada tahun 2005, China mengumumkan pengampunan pinjaman tanpa bunga miliar untuk Afrika . Pada kuartal pertama tahun 2009, Cina telah membatalkan 150 pinjaman semacam itu dimiliki oleh 32 negara Afrika. Pada tahun 2018, Presiden China Xi Jinping mengumumkan pengampunan atas semua pinjaman tanpa bunga antar pemerintah untuk negara-negara Afrika yang kurang berkembang dengan hubungan diplomatik dengan Cina.

Namun, pinjaman tanpa bunga hanya merupakan sebagian kecil dari utang Afrika ke China. Dari tahun 2000 hingga 2017, China memberikan pinjaman 3 miliar kepada pemerintah Afrika dan perusahaan milik negara mereka—yang sebagian besar berupa pinjaman lunak, jalur kredit, dan pembiayaan pembangunan. Di antara US miliar yang dijanjikan China ke Afrika pada Forum Kerjasama China-Afrika (FOCAC) tahun 2015, pinjaman lunak, jalur kredit, dan pinjaman usaha kecil dan menengah Afrika secara bersama-sama merupakan 70 persen dari total—dengan hanya 9 persen dari pendanaan yang diumumkan dalam pinjaman tanpa bunga. Pada FOCAC 2018, di mana China kembali menjanjikan miliar ke Afrika, setengah dari uang itu adalah jalur kredit dan pembiayaan pembangunan, dengan hibah dan pinjaman bebas bunga secara bersama-sama menyumbang kurang dari 25 persen dari total.

Jika China ingin mengikuti pola ini, pinjaman yang paling mungkin diampuni adalah pinjaman tanpa bunga. Hal yang sama tidak dapat dikatakan untuk pinjaman lunak dan pinjaman lainnya karena besarnya (dan, akibatnya, kerugian finansial yang besar) serta preseden langkah yang akan ditetapkan untuk wilayah lain dan implikasi untuk pinjaman yang bertanggung jawab oleh negara-negara Afrika.

Relief apa?

Pengampunan utang bukanlah satu-satunya pilihan, dan pengampunan utang atas pinjaman lunak dan pinjaman lainnya mungkin merupakan pilihan yang paling tidak diinginkan bagi China. Mengingat besarnya pinjaman China di Afrika, bahkan pengampunan sebagian akan menciptakan kerugian finansial besar bagi China, yang ekonominya juga sangat menderita akibat perlambatan ekonomi domestik yang disebabkan oleh COVID-19 dan perang dagang dengan Amerika Serikat.

Preseden memberitahu kita bahwa, untuk Cina, bahkan jika pembebasan utang akan diberikan, Cina akan melihat masing-masing negara Afrika kasus per kasus dan merancang strategi individu dengan berbagai metode pembebasan utang. Memang—daripada penghapusan utang secara menyeluruh—pengurangan utang, penundaan pembayaran pinjaman, pembiayaan kembali, dan restrukturisasi utang adalah semua pilihan yang dapat digunakan. Cina telah memiliki pengalaman di Afrika dan wilayah lain. Dalam kasus Ethiopia, pada tahun 2018, China menyetujui restrukturisasi utang, termasuk pinjaman miliar untuk kereta api Addis-Djibouti, yang memperpanjang jangka waktu pembayaran selama 20 tahun. Dalam kasus pelabuhan Hambantota di Sri Lanka, China mengubah utang menjadi sewa 99 tahun pelabuhan dan tanah sekitarnya . Di bendungan Myitsone yang ditangguhkan di Myanmar, Cina telah mengusulkan untuk mengubah investasi yang telah dicairkan, yang tidak dapat dibayar kembali oleh pemerintah Burma, menjadi ekuitas dalam bendungan baru di negara tersebut. Negosiasi ulang utang juga terjadi antara Beijing dan Ghana, Zambia, dan Angola , meskipun detailnya kurang transparan.

Bantuan siapa?

Pengampunan utang oleh China tanpa pengampunan serupa oleh pemberi pinjaman lain dipandang tidak adil dan tidak layak: China tentu tidak akan membiarkan dirinya dipilih sebagai satu-satunya pihak yang perlu memberikan keringanan utang di wilayah lain ini ke Afrika. Mengapa China menanggung kerugian finansial yang—cukup besar—secara sendirian? Memang, Beijing menunjukkan bahwa China, pada kenyataannya, bukan kreditur terbesar mengingat lembaga keuangan multilateral dan sektor swasta masing-masing memiliki 35 dan 32 persen, dari utang Afrika. Porsi China sendiri hanya 20 persen. Dengan pandangan ini, Cina lebih mungkin untuk berpartisipasi dalam pengampunan utang kolektif dengan lembaga multilateral dan pemberi pinjaman lainnya, daripada menyewa jalannya sendiri secara sepihak. Jika ada pengampunan utang besar-besaran oleh pemerintah lain dan China didorong untuk berpartisipasi, China tidak boleh kehilangan reputasi. Tetapi tingkat dan tingkat kontribusinya tidak mungkin melebihi rata-rata—artinya, jika masyarakat internasional menginginkan penghapusan utang China menjadi agresif, pengurangan utangnya juga harus agresif. Semua ini menunjukkan pentingnya tindakan bersama oleh masyarakat internasional, terutama konsultasi dan koordinasi donor/pemberi pinjaman.

Faktor domestik: Tumbuhnya antagonisme lokal terhadap orang Afrika

Faktor-faktor lain juga memperumit potensi keringanan utang China ke Afrika. Di dalam negeri, kontroversi rasisme Tiongkok baru-baru ini terhadap orang Afrika di Tiongkok, sebagian besar karena virus corona, telah memicu sentimen nasionalistik di Tiongkok terhadap orang Afrika yang tidak tahu berterima kasih. Bagi Beijing, memberikan keringanan utang besar-besaran ke negara-negara Afrika saat ini akan menghadapi risiko kritik domestik terkait tema pemborosan uang pembayar pajak China untuk menenangkan warga negara Afrika yang tidak menghargai.

Apa yang terjadi selanjutnya?

Bagi China, pengampunan utang yang sederhana hampir tidak mendorong pinjaman yang bertanggung jawab dari pemerintah Afrika di masa depan—kita hanya perlu melihat ke demam eurobond Afrika selama beberapa tahun terakhir yang juga berkontribusi pada masalah utang hari ini. Orang Cina khawatir bahwa pengampunan utang mereka akan meningkatkan rasio utang pemerintah Afrika, dan membebaskan mereka untuk meminjam lebih banyak utang dari pemodal internasional. Dalam hal ini, kerugian China akan diterjemahkan menjadi lebih banyak utang yang akan dipinjam Afrika.

Mengingat faktor kompleks dan sejarah China dengan utang Afrika, masyarakat internasional harus realistis ketika menyerukan penghapusan utang dari China, menempatkan sumber daya dan perhatian pada konsultasi bersama dan koordinasi menuju keputusan kolektif dan pembagian beban. Cina tidak akan ketinggalan. Tapi itu juga tidak mungkin untuk memimpin. Bantuan jangka pendek diharapkan tetapi pengampunan utang besar-besaran dalam jangka panjang mungkin tidak akan terjadi.

Untuk informasi lebih lanjut tentang perlunya penghapusan utang di Afrika, lihat COVID-19 dan penghentian utang untuk Afrika: Tindakan G-20 adalah langkah pertama yang penting yang harus dilengkapi, ditingkatkan, dan diperluas .