Forum Think Tank China-Afrika: China memperluas kampanye soft power di Afrika

Awal bulan lalu, lebih dari seratus cendekiawan dan pejabat pemerintah China dan Afrika berpartisipasi dalam acara Keempat Forum Think Tank China-Afrika, diselenggarakan tahun ini oleh pemerintah Afrika Selatan di Pretoria. Tema forum adalah Agenda 2063 Afrika, dengan diskusi yang banyak membahas masa depan hubungan Tiongkok-Afrika dan Forum Keenam tentang KTT Kerjasama China-Afrika (FOCAC) yang akan datang di Afrika Selatan pada bulan Desember ini. Forum tersebut adalah contoh yang baik dari upaya China yang meningkat untuk memperkuat kekuatan lunaknya di Afrika dan untuk mencari pengaruh pada tingkat intelektual di atas jejak ekonomi dan politiknya yang sudah berkembang.

Sejak awal, soft power selalu dianggap oleh pengamat China dan asing sebagai mata rantai yang relatif lemah dalam kebijakan luar negeri China, meskipun dalam kasus Afrika, opini publik umum terhadap China tampaknya menguntungkan—kesembilan negara Afrika yang termasuk dalam Indikator Global Pew 2015 menunjukkan kesukaan lebih dari 50 persen terhadap China. Namun, kedekatan tersebut tampaknya lebih dibangkitkan oleh pesona ekonomi dan persahabatan politik China daripada daya tarik budaya atau ideologi China. Banyak yang mengaitkan kekurangan dalam kekuatan lunak China dengan kelemahan domestiknya. laporan tahun 2015 oleh Soft Power 30 Index menunjukkan bahwa kurangnya demokrasi, kebebasan pers, dan akses ke informasi yang dianggap remeh oleh banyak orang di seluruh dunia sangat membebani persepsi tentang China di seluruh dunia. Demikian pula menurut Joseph Nye (mantan ketua Dewan Intelijen Nasional dan bapak teori hubungan internasional neoliberalisme), alasan mengapa investasi besar China dalam kekuatan lunak memiliki hasil yang terbatas adalah karena China menolak untuk melepaskan bakat masyarakat sipilnya.

Cina mengakui pengaruh kekuatan lunaknya yang tidak mencukupi di Afrika, namun menelusuri kegagalannya di tempat lain, lebih ke perbedaan intelektual dan ideologis antara pola pikir Cina dan Barat. Menurut Akademi Ilmu Sosial China, Kekurangan soft power China di Afrika berasal dari faktor-faktor seperti kurangnya aplikasi modern budaya China kuno, kelemahan China dalam membentuk norma dan wacana internasional, nilai-nilai politik yang berbeda, dan kurangnya diplomasi publik.



Ketika berbicara tentang soft power, China percaya bahwa masalahnya dimulai dengan kelemahan intelektual China di Afrika. Dalam pandangan Cina, norma-norma politik dan opini publik yang berlaku di negara-negara Afrika sangat dipengaruhi oleh kekuatan-kekuatan kolonial sebelumnya. Misalnya, intelektual Cina menunjukkan bahwa banyak, jika tidak sebagian besar, elit politik dan bisnis Afrika menerima pendidikan mereka di Barat, menyebabkan mereka mengidentifikasi lebih dekat dengan budaya, ideologi, dan kepentingan Barat. Oleh karena itu, agar budaya, nilai-nilai politik, dan wacana Cina dapat bertahan di Afrika, Cina menghadapi masalah psikologis, budaya, pendidikan, dan komunikasi yang signifikan.

China telah berusaha mengubah dan membentuk wacana di Afrika melalui berbagai jalur. Yang terkenal misalnya Konsensus Beijing (Model pembangunan ekonomi unik China) telah dikutip sebagai contoh kuat pengaruh soft power China di banyak negara Afrika. Pertukaran intelektual dan soft power juga mengingatkan pada Institut Konfusius, yang sebagian besar dilihat sebagai aplikasi langsung dari pengaruh budaya. Sejauh ini, Cina telah menetapkan 42 Institut Konfusius di 29 negara Afrika , menyediakan ribuan peluang persekutuan kepada pemuda Afrika. Lembaga-lembaga ini telah menghasilkan jauh lebih sedikit kontroversi di Afrika daripada di Barat.

Forum Think Tank China-Afrika adalah upaya terbaru dari upaya soft power China untuk mempengaruhi pandangan elit akademik dan pemimpin opini Afrika. Sebagai bagian dari sub-forum FOCAC, inisiatif tersebut diluncurkan pada tahun 2011 oleh China untuk menciptakan platform dialog dan pertukaran antara para pemikir China dan Afrika. Tidak mengherankan, forum tersebut menerima dukungan keuangannya dari China, termasuk melalui China Development Bank, salah satu lembaga keuangan China paling aktif yang beroperasi di Afrika. China melihat forum tersebut sebagai mekanisme dialog sipil serta platform kelas atas untuk pertukaran pemimpin akademis dan masyarakat sipil. Tujuannya jelas : untuk menciptakan platform dialog, memelihara kerja sama, dan mendorong pertukaran akademik di antara para sarjana Cina dan Afrika untuk membangun komunitas pengetahuan dan filosofi bersama.

Pada dasarnya, forum think tank bertujuan untuk membentuk persepsi dan pemahaman elit Afrika tentang China melalui komunikasi bilateral langsung, tanpa campur tangan nilai-nilai atau keanehan Barat. Harapannya, kerja sama intelektual semacam itu akan berpotensi mengubah atau membalikkan narasi tidak bersahabat tentang aktivitas China di Afrika. Dalam kerangka ini, tema Forum Think Tanks relatif konsisten. Dari pelembagaan dialog akademik/kebijakan antara pemikir Tiongkok dan Afrika hingga peningkatan hubungan Tiongkok-Afrika, forum tersebut memperkuat kampanye kekuatan lunak Tiongkok untuk mempromosikan kehadiran Tiongkok di Afrika. Forum tersebut juga berupaya membentuk kerja sama ekonomi dan politik China-Afrika. Selama forum tahun ini, diskusi sebagian besar terfokus pada tren pembangunan di Afrika setelah 2015 dan bagaimana China dapat meningkatkan masukannya dalam kerja sama industri dengan negara-negara Afrika. Khususnya, peserta Cina menggunakan kesempatan itu untuk mempromosikan strategi One Belt, One Road China di Afrika, dan membahas investasi bilateral dan kerja sama perdagangan.

Dengan rencana ambisius seperti itu, masih harus dilihat seberapa sukses China nantinya. Pada kenyataannya, forum memperkuat Penilaian Nye baru-baru ini soft power China: China lebih memilih untuk bekerja dengan pemerintah sebagai sumber soft power, daripada individu, sektor swasta, atau masyarakat sipil. Sementara forum think tank tampaknya lebih menekankan think tank daripada pemerintah, targetnya pada akhirnya terletak pada elit Afrika, daripada masyarakat umum di tingkat akar rumput. Sementara mempengaruhi pendapat para elit di Afrika itu penting dan relatif mudah mengingat sumber daya China yang sangat besar, membentuk komunitas lokal dan pandangan rata-rata populasi tentang China adalah tugas yang lebih menantang.