Militer Hollow China

Seberapa bagus militer China, dan seberapa besar perhatian Amerika Serikat? Ada banyak alasan untuk menjawab pertanyaan-pertanyaan ini. Pada tahun 1995, dan sekali lagi pada tahun 1996, Republik Rakyat China (RRC) menembakkan rudal ke lepas pantai Taiwan. Itu juga memperkuat fasilitas militer di Kepulauan Spratly, yang diklaim China meskipun berjarak ratusan mil dari pantainya. Baru-baru ini, RRT telah melakukan pembangunan rudal jarak pendek yang stabil di seberang Taiwan—tampaknya, bukan perkembangan yang ramah, terutama bila dipertimbangkan bersamaan dengan tujuan yang diduga Presiden Jiang Zemin untuk menyatukan kembali Taiwan dengan daratan Tiongkok selama masa jabatannya. . Dan sekarang pertanyaan-pertanyaan ini telah diberi urgensi baru oleh tuduhan spionase yang terkandung dalam laporan Cox.

RRC, kemudian, telah menunjukkan sejumlah niat dan tujuan yang memerlukan perhatian Amerika. Perselisihan yang sedang berlangsung atas Taiwan, misalnya, sudah matang untuk salah persepsi yang merepotkan. Ambisi China terhadap Kepulauan Spratly tidak sejalan dengan kepentingan AS atau, dalam hal ini, dengan kepentingan negara-negara terdekat. RRC terus mengkritik keras sistem aliansi global Amerika dan kebijakan luar negerinya yang tegas. Secara lebih umum, Beijing tampaknya siap untuk menerjemahkan kekuatan ekonominya yang tumbuh menjadi kekuatan militer dan bobot geopolitik yang lebih besar, seperti yang diakui oleh buku putih pertahanan China tahun lalu.

Terlepas dari semua hal di atas, kami percaya bahwa keributan baru-baru ini atas ambisi strategis China sangat berlebihan. Sebagian besar tujuan China yang bertentangan dengan kepentingan AS sebenarnya tidak bersifat global atau ideologis tetapi bersifat teritorial, dan terbatas terutama pada pulau-pulau dan jalur air di selatan dan tenggara China. Selain itu, Beijing baru-baru ini mengambil sejumlah langkah untuk bekerja sama dengan Amerika Serikat dalam masalah keamanan: menandatangani Konvensi Senjata Kimia dan perjanjian larangan uji coba nuklir, menghentikan bantuannya untuk fasilitas nuklir di Pakistan, berjanji untuk menghentikan pengiriman rudal balistik ke Pakistan. serta perdagangan rudal jelajah nuklir dan anti-kapal dengan Iran, dan diam-diam menahan Korea Utara. Selain itu, China diganggu oleh masalah sosial ekonomi yang sangat besar, yang solusinya membutuhkan pemeliharaan hubungan baik dengan kekuatan ekonomi utama dunia—dan dengan Amerika Serikat pada khususnya.



Meskipun demikian, fokus utama kami dalam artikel ini bukan pada niat RRC, yang selalu dapat berubah dalam hal apa pun, melainkan pada kemampuan militernya. Kesenjangan yang sangat besar memisahkan kemampuan militer China dari aspirasinya. Angkatan bersenjata RRC tidak terlalu baik, dan tidak menjadi lebih baik dengan sangat cepat. Apa pun kekhawatiran dan niat China, kapasitasnya untuk bertindak atas mereka dengan cara yang bertentangan dengan kepentingan AS sangat terbatas, dan akan tetap demikian selama bertahun-tahun.

Pertama-tama, pertimbangkan beberapa fakta dasar: Cina tetap menjadi negara berkembang, dengan tingkat pendapatan per kapita—bahkan setelah pertumbuhan proporsi historis selama dua puluh tahun—hanya sekitar sepersepuluh dari Barat. Standar hidup China bahkan mengikuti standar musuh Amerika seperti Iran, Yugoslavia, dan sebelum Badai Gurun Irak. Ia menghadapi tantangan besar di sektor pertanian, lingkungan dan perbankan, yang pemerintah pusat arteriosklerotiknya tidak siap untuk mengatasinya.

Melihat fakta-fakta ini, panglima baru pasukan Pasifik AS, Laksamana Dennis Blair, telah menyatakan bahwa China tidak akan mewakili ancaman strategis yang serius bagi Amerika Serikat setidaknya selama dua puluh tahun. satu Dalam hampir semua hal, angkatan bersenjata China tertinggal dari militer AS setidaknya selama beberapa dekade; di banyak daerah mereka bahkan tidak sebanding dengan kekuatan kosong yang dikerahkan Amerika Serikat segera setelah perang di Vietnam. dua Dan dalam hal-hal mulai dari profesionalisme korps perwira dan moral pasukannya hingga pelatihan dan logistik, militer China bahkan berada dalam kondisi yang lebih buruk dari itu.

Ancaman Kosong

China sejauh ini memiliki militer terbesar di dunia, dengan 2,8 juta tentara, pelaut, dan penerbang—dua kali lipat jumlah Amerika. (Amerika Serikat adalah nomor dua; satu-satunya negara lain dengan lebih dari satu juta tentara tugas aktif adalah tetangga China—Rusia, India, dan Korea Utara.) Namun militer China adalah satu juta orang yang lebih kuat pada 1980-an—sebelum para pemimpin RRC mengakui bahwa ukurannya sebenarnya bertentangan dengan tujuan mereka untuk mengembangkan kekuatan modern. Ukuran mentah menipu. Dua juta tentara China bertugas di pasukan darat, di mana tanggung jawab utama mereka adalah memastikan ketertiban dalam negeri dan melindungi perbatasan—bukan untuk memproyeksikan kekuatan. Kemudian juga, Pentagon memperkirakan bahwa hanya sekitar 20 persen dari pasukan darat itu yang bahkan diperlengkapi untuk bergerak di dalam China. Sejumlah kecil lagi memiliki truk, fasilitas perbaikan, unit konstruksi dan teknik, dan aset bergerak lainnya yang diperlukan untuk memproyeksikan listrik ke luar negeri. 3

Dalam anggaran pertahanan China yang terus berkembang, yang telah tumbuh lebih dari 50 persen secara riil selama tahun 1990-an dan akan meningkat 15 persen tahun ini, ada juga yang kurang dari yang terlihat. Sebagian besar peningkatan tahun ini merupakan kompensasi kepada angkatan bersenjata China karena melepaskan diri dari banyak operasi bisnis mereka, yang melemahkan kesiapan militer China. Bahkan dengan peningkatan ini, anggaran pertahanan China yang diumumkan hanya akan berjumlah sekitar miliar, kurang dari 5 persen dari angka AS.

Tentu saja, angka miliar itu tidak mencakup semua pengeluaran militer China. Itu tidak termasuk pengeluaran untuk pembelian senjata asing, pengembangan senjata nuklir, sebagian besar penelitian militer China dan milisi lokal. Juga tidak memperhitungkan subsidi untuk industri pertahanan China yang sedang sakit, atau biaya administrasi seperti demobilisasi dan pensiun. Mempertimbangkan penambahan ini, dan menyesuaikan dengan efek paritas daya beli—diakui merupakan bisnis yang sulit dan tidak tepat—pengeluaran pertahanan aktual China umumnya diperkirakan antara miliar dan miliar per tahun. 4 Tapi ini masih angka yang sederhana—terutama untuk militer yang begitu besar. Bahkan pada perkiraan yang lebih tinggi, China menghabiskan kurang dari 25 persen dari apa yang Amerika Serikat habiskan untuk pertahanan, sementara mendukung kekuatan dua kali lebih besar.

Kesenjangan dasar ini tidak akan berubah dalam waktu dekat. Pertama, sebagaimana dicatat, China menghadapi tantangan ekonomi yang sangat besar yang membatasi kemampuannya untuk mendanai ekspansi militer. Kedua, bahkan jika China mulai menutup kesenjangan dengan Amerika Serikat, itu dimulai dari posisi inferioritas yang nyata. Amerika Serikat memiliki persediaan modal peralatan militer modern senilai hampir triliun; Angka terkait China jauh di bawah 0 miliar. Dengan demikian, orang dapat melihat mengapa penelitian baru-baru ini menyimpulkan bahwa militer China harus meningkatkan pengeluaran untuk perangkat keras sebesar -39 miliar per tahun selama sepuluh tahun untuk menggunakan kekuatan yang mampu menghasilkan proyeksi kekuatan yang signifikan. 5 Selanjutnya, perkiraan ini tidak memperhitungkan investasi tambahan yang akan diperlukan untuk mengelola, melatih, menyebarkan, dan mempertahankan kekuatan modern semacam itu. China bahkan tidak dalam posisi untuk mencoba skala upaya ini.

Senjata dan Pelatihan

Seperti yang diamati dengan sinis oleh Anggota Kongres Barney Frank, China baru-baru ini mengakuisisi kapal induk pertamanya. Tapi kemudian segera berlabuh di Makau dan mengubahnya menjadi pusat rekreasi. Begitu banyak upaya hegemon besar berikutnya untuk meluncurkan armada air biru pada pergantian abad.

Penilaian yang lebih rinci tentang kemampuan dan kesiapan militer China menceritakan kisah serupa. Pertimbangkan angkatan udara tempur China. Meskipun secara kasar menyamai jumlah kekuatan udara agregat Amerika Serikat, angkatan udara China hanya mencakup beberapa lusin pesawat tempur generasi keempat dan hanya beberapa ratus pesawat generasi ketiga. Sisanya mengandalkan teknologi tahun 1960-an atau bahkan lebih tua. Sebaliknya, semua 3.000 lebih pesawat tempur Angkatan Udara AS, Angkatan Laut dan Marinir adalah model generasi keempat. Persenjataan generasi keempat China yang diproyeksikan pada tahun 2005 diperkirakan mencakup mungkin 150 pesawat tempur—pada saat itu Amerika Serikat akan membeli 300 pesawat generasi kelima. 6

Dua faktor tambahan membuat penilaian lebih suram: peralatan pendukung dan kesiapan militer secara keseluruhan. Pertama, seperti yang diamati oleh laporan Pentagon baru-baru ini, angkatan udara RRT memiliki kemampuan pengisian bahan bakar udara yang minimal, pesawat pengintai yang buruk, dan program di belakang jadwal untuk memperoleh pesawat peringatan dan kontrol udara. 7 Kedua, dan seperti yang dijelaskan oleh laporan Pentagon lainnya, kemampuan peperangan elektronik angkatan udara RRC sangat dibatasi oleh standar barat. 8 Program sedang berlangsung di China untuk meningkatkan kemampuan khusus tertentu, seperti penggunaan ruang angkasa, serangan presisi jarak jauh, dan dimensi perang strategis lainnya. 9 Tetapi RRC terus mengalami kesulitan dalam memodernisasi pasukannya. Apa yang disampaikan dalam literatur sebagai kemampuan seringkali lebih dipahami sebagai aspirasi jangka panjang.

Adapun kaliber tenaga militer China, sulit untuk lebih memberatkan daripada laporan terbaru Pentagon tentang kemampuan militer RRT. Ia mengakui bahwa pasukan Tiongkok pada umumnya patriotik, bugar, dan pandai dalam keterampilan dasar pertempuran infanteri, tetapi kemudian melanjutkan dengan mengatakan:

yang bukan merupakan tujuan dari kehadiran dan minat Cina saat ini di afrika?

Kepemimpinan pasukan darat, pelatihan dalam operasi gabungan, dan moral buruk. PLA masih merupakan tentara partai dengan nepotisme dan hubungan politik/keluarga yang terus mendominasi dalam pengangkatan dan kenaikan pangkat. Para prajurit, sebagian besar, adalah petani pedesaan yang semi-melek huruf; tidak ada korps NCO [non-commissioned officer] yang profesional. Dinas militer, dengan remunerasi yang rendah dan gangguan keluarga, semakin dipandang sebagai alternatif yang buruk untuk bekerja di sektor swasta. 10

bagaimana Anda mengukur inflasi?

Pelatihan militer China di tempat lain dinilai semakin baik, meskipun masih lemah, terutama terkait dengan operasi layanan gabungan.

Sehubungan dengan perangkat keras yang diandalkan oleh pasukan tersebut, Badan Intelijen Pertahanan mengharapkan bahwa, pada tahun 2010 atau lebih, mungkin 10 persen dari keseluruhan militer China akan memperoleh peralatan berat yang setara dengan Perang Dingin dan menjadi cukup mahir dalam menggunakannya. Bahkan hal itu akan membuat mereka tertinggal dua puluh tahun di belakang kurva Amerika—dan 90 persen sisanya lebih usang lagi.

Memproyeksikan Kekuatan

Begitu banyak untuk penilaian kesiapan militer China secara keseluruhan. Beberapa orang akan berargumen bahwa jenis analisis ini tidak tepat sasaran. Banyak analis Amerika berpendapat bahwa sementara Amerika Serikat tidak boleh terlalu khawatir tentang kekuatan militer tradisional China, namun harus mengakui bahwa Beijing, setelah menyaksikan Perang Teluk di CNN, mungkin menggunakan perang asimetris untuk mengancam kepentingan Amerika di Selat Taiwan dan China Selatan. Laut. Dengan menggunakan rudal jelajah canggih, ranjau laut, kapal selam, satelit pencitraan, senjata anti-satelit, virus komputer, dan persenjataan khusus lainnya, China akan mengobarkan perang lokal di bawah kondisi teknologi tinggi dengan cara mengeksploitasi kerentanan Amerika.

Ada inti kebenaran dalam keprihatinan ini—militer, bagaimanapun juga, secara rutin berusaha mengeksploitasi kelemahan musuh mereka. Tapi itu hanya sebuah kernel. Untuk mengalahkan Taiwan, misalnya, China perlu mendaratkan cukup banyak pasukan di pulau itu untuk mengatasi seperempat juta pasukan darat Taiwan (ditambah sebagian kecil dari 1,5 juta pasukan cadangannya). Tetapi saat ini China bahkan tidak dapat memindahkan seperempat juta tentara melalui darat ke Mongolia atau Vietnam. Terlebih lagi, jenis proyeksi kekuatan ini adalah jenis operasi yang mungkin dibuat lebih sulit oleh teknologi militer masa depan.

Jumlah total kapasitas angkut amfibi China (sekitar 70 kapal) dapat memindahkan 10.000 hingga 15.000 tentara. Transportasi udaranya dapat membawa 6000 lebih. sebelas Benar, China dapat menggunakan kapal penangkap ikan dan kapal kargo, dan memanfaatkan armada udara sipilnya, untuk operasi melawan Taiwan. Tetapi semua kapal ini, militer dan sipil, akan diserang dengan ganas sebelum mereka mencapai pulau itu. Yang memperburuk keadaan bagi China adalah kenyataan bahwa hanya ada beberapa tempat berpijak yang cocok di Taiwan di mana pasukan RRT bisa mendarat.

Bahkan jika hanya setengah dari armada Taiwan yang terdiri dari hampir 500 pesawat tempur yang selamat dari serangan awal China dengan rudal dan pesawat tempur, pesawat yang tersisa dapat menimbulkan kerusakan besar pada armada amfibi. Pesawat-pesawat yang selamat akan membawa cukup banyak senjata sehingga secara teori mereka dapat menenggelamkan hampir seluruh armada amfibi dalam satu serangan mendadak. Meskipun angkatan udara Taiwan mungkin belum memiliki sejumlah besar rudal anti-kapal seperti Harpoon A.S. di gudang senjatanya, ia dapat menimbulkan cukup banyak kerusakan dengan senjata anti-kapal Hsiung Feng 2 miliknya sendiri. 12 —dan mungkin akan diberikan senjata seperti Harpoon dengan cukup cepat. Taiwan juga memiliki rudal udara-ke-udara yang sangat efektif, yang akan menjadi ancaman serius bagi pesawat angkut pasukan China.

Hal-hal menjadi lebih buruk dari sudut pandang Cina. Mengutip Pentagon lagi, infrastruktur C4I [perintah, kontrol, komunikasi, komputer, dan intelijen] China tidak dapat mendukung operasi proyeksi kekuatan gabungan skala besar pada jarak yang signifikan dari perbatasan negara. Memang, Taiwan hanya berjarak sekitar seratus kilometer dari daratan (meskipun banyak pesawat RRT harus beroperasi dari jarak beberapa ratus kilometer, mengingat keterbatasan kapasitas masing-masing lapangan terbang). Tetapi bahkan jika jarak yang terlibat tidak terlalu jauh, operasinya akan menjadi sangat kompleks, karena China perlu menghancurkan angkatan udara Taiwan, menenggelamkan armadanya, menipu pasukan daratnya tentang tujuan utama armada—dan melakukan semua hal ini setelah Taiwan sepenuhnya menyadari bahwa permusuhan akan segera terjadi, karena pembangunan besar-besaran dan sebagian besar terlihat dari kekuatan Cina akan telah terjadi. China juga tidak dapat mengesampingkan partisipasi pasukan Amerika. Bahkan jika Amerika Serikat tidak membahayakan aset tempurnya, hal itu dapat memberikan Taiwan pengintaian siang-malam sepanjang cuaca dan data penargetan dari satelit mata-mata dan pesawat.

Anehnya, setelah membuat banyak argumen ini dalam laporannya sendiri, dan selanjutnya menyimpulkan bahwa Beijing membuat sedikit upaya untuk meningkatkan kapasitas angkatnya, laporan Pentagon tahun 1999 tentang keseimbangan militer RRT-Taiwan menyimpulkan bahwa, tanpa intervensi pihak ketiga, China dapat mungkin melakukan serangan amfibi yang sukses pada tahun 2005. Namun, dasar untuk mencapai kesimpulan ini tidak dinyatakan atau tidak meyakinkan.

China secara masuk akal dapat memblokade Taiwan—setidaknya cukup baik untuk memotong perdagangan secara parah dan mengekstraksi harga ekonomi yang curam dari Taipei. Di sini, realitas teknis dan tren yang sama yang bekerja melawan invasi amfibi China ke Taiwan mungkin benar-benar menguntungkan RRT. Kapal permukaan di perairan terbatas sudah cukup rentan. Jika ada, mereka menjadi lebih—dan China dalam beberapa tahun terakhir telah sangat meningkatkan kualitas rudal jelajah anti-kapalnya. 13

China juga memiliki angkatan laut yang besar, yang memiliki sekitar 60 kapal selam, 50 kombatan permukaan yang besar, dan ratusan kapal yang lebih kecil. Dari kapal selam, tiga adalah kapal kelas Kilo berkualitas tinggi yang dibeli dari Rusia; lima lainnya adalah kapal selam serang bertenaga nuklir Han yang diproduksi secara lokal. Mereka tidak membawa rudal anti-kapal saat ini, tetapi mungkin segera. Stok torpedo dan ranjau China juga sangat cocok untuk operasi gaya blokade. Tapi ingat, ini adalah angkatan laut di mana tiga kapal yang melintasi Pasifik untuk kunjungan pertamanya ke pelabuhan daratan AS—San Diego pada Maret 1997—membuktikan upaya yang sangat besar. Meski begitu, karena angkatan laut Taiwan hanya memiliki 4 kapal selam, 36 kombatan permukaan utama dan sekitar 100 kapal tempur permukaan yang lebih kecil, angkatan laut Taiwan mungkin akan kalah bersaing dengan angkatan laut RRT. Atau setidaknya itulah kesimpulan Pentagon.

Dalam setiap blokade lintas selat atau konflik angkatan laut, keuntungan utama Taiwan adalah perlindungan udara, terutama jika bereaksi terhadap blokade RRT dengan menutup pelabuhannya yang menghadap China dan mengarahkan kapal ke pelabuhan timurnya yang kurang rentan. China, bagaimanapun, dapat mengejar kapal berbendera Taiwan di luar jangkauan perlindungan udara Taiwan. Bahkan jika angkatan laut RRT menderita kerugian besar, hal itu dapat secara efektif mencegah pengiriman pedagang dan menutup sebagian besar ekonomi ekspor Taiwan.

Opsi-opsi ini tidak akan tersedia bagi China jika Amerika Serikat campur tangan. Menyebarkan dua kapal induk beberapa ratus mil di timur Taiwan, Amerika Serikat dapat, dengan bantuan angkatan udara Taiwan, membersihkan lautan kapal perang China. Kekuatan udara AS, untuk menggunakan frasa yang diciptakan dengan baik, dapat melakukan perairan terbuka jauh lebih baik daripada dapat menemukan tank dan pasukan Serbia keluar dari hutan Kosovo. Kemampuan perang anti-kapal selam Amerika hanya akan ditantang melawan kapal selam terbaik China, yang hanya dimiliki sedikit oleh RRT. Paling banyak beberapa kapal dagang atau angkatan laut akan hilang di pihak AS/Taiwan sebelum ancaman China dihilangkan. 14

Mengenai masalah pendekatan asimetris China untuk mengalahkan militer AS selama konflik di Taiwan, sangat penting untuk membedakan aspirasi China dari kemampuannya. Memang benar bahwa penulis Cina bermaksud untuk menggunakan perang informasi dan konsep lain yang berasal dari apa yang sering disebut oleh analis Amerika sebagai revolusi dalam urusan militer (RMA). Pendekatan untuk melawan keunggulan Amerika dalam kemampuan militer tradisional tidak diragukan lagi memiliki daya pikat khusus di negara yang memberi dunia Sun Tzu. Tetapi fakta bahwa penulis militer China dapat memadukan pepatah kuno dengan konsep yang dipinjam dari debat RMA AS tidak berarti mereka akan dapat mengeksploitasi prinsip dan teknologinya selama konflik di Selat. Dan bahkan jika China berhasil mengembangkan satu jenis senjata asimetris (misalnya, senjata laser anti-satelit), kami akan mempertahankan sistem lain yang tidak akan terancam (misalnya, satelit radar dan pesawat pengintai).

Akhirnya, apa yang akan kita dapatkan dari pembangunan rudal China baru-baru ini di sepanjang Selat Taiwan? Dilaporkan, RRC telah mengerahkan 30 hingga 50 rudal jarak pendek di Selat pada tahun 1996, memiliki sekitar 200 yang dikerahkan di sana hari ini, dan mungkin tiga kali lipat paket ini dalam lima tahun. Dari posisinya saat ini, rudal M-9 dan M-11 yang keduanya berkemampuan nuklir dapat mencapai Taiwan. limabelas Tetapi tidak ada yang memiliki akurasi yang cukup untuk menyerang pelabuhan, lapangan udara atau kapal dengan efek yang besar. Memang, mereka umumnya akan kehilangan target mereka dengan beberapa lapangan sepak bola dan hampir selalu dengan panjang setidaknya satu lapangan. 16 Memang, jika Beijing melepaskan salvo ratusan rudal, itu mungkin mencatat beberapa serangan. Tetapi dengan pengembangan pertahanan pasif yang lebih efektif di Taiwan, sebagian besar lapangan terbang dan pelabuhan dapat menyerap beberapa ledakan dan terus berfungsi atau diperbaiki dengan cepat. Lalu lintas laut komersial mungkin menghilang untuk sementara waktu, tentu saja—tetapi jika China menghabiskan sebagian besar inventaris misilnya untuk menenggelamkan dua atau tiga kapal kargo, apakah itu benar-benar penggunaan kekuatan yang mengintimidasi? Itu akan mengatakan lebih banyak tentang kelemahan Cina daripada apa pun.

Saat ini, baik China maupun Taiwan sedang memodernisasi kekuatan mereka. Tetapi Taiwan pasti akan melakukannya lebih cepat, terutama mengingat ekonomi teknologi tinggi, kesediaannya untuk membeli senjata di luar negeri, dan agenda modernisasi yang menekankan kemampuan seperti serangan presisi, pengintaian maritim, dan pertahanan udara terintegrasi. Angkatan bersenjata China berbicara tentang permainan teknologi tinggi yang bagus, tetapi memiliki sedikit aset yang diperlukan dan memperbaiki kelemahan mereka dengan sangat lambat.

Adapun Kepulauan Spratly, di mana Cina telah membangun fasilitas akhir-akhir ini, Beijing tampaknya lebih tertarik pada potensi ekonomi perairan dan dasar laut di sekitarnya. Untungnya, negara-negara yang paling dekat dengan Spratly—Filipina dan Vietnam—memiliki sedikit peralatan militer untuk menantang klaimnya atas pulau-pulau itu. Oleh karena itu, keputusan China untuk mengklaim kedaulatan atas Kepulauan Spratly, meskipun hampir tidak dapat dibenarkan secara hukum, tidak sepenuhnya mengejutkan.

Namun, mengingat ketidakmampuan China untuk memproyeksikan kekuatan substansial jauh di luar perbatasannya, RRT akan dapat menegaskan dan mempertahankan kendali atas Spratly sekarang dan di masa mendatang hanya jika Amerika Serikat mengizinkannya. Washington sebenarnya dapat memutuskan haluan seperti itu, bahkan jika pertempuran diplomatik atas pulau-pulau itu terus mengadu China dengan sekutu formal AS seperti Filipina—dengan syarat, bahwa China tidak berusaha untuk mengendalikan jalur laut yang berdekatan. Tapi Spratly bisa menjadi hadiah mahal bagi Beijing. Manfaat ekonomi sederhana yang diperoleh mungkin akan lebih dari seimbang dengan kebencian politik yang kuat dari negara-negara tetangga. Dalam peristiwa itu, Amerika Serikat mungkin akan diberikan pangkalan darat di negara-negara seperti Filipina, dari mana ia dapat berpatroli dan memperluas pengaruhnya sendiri di kawasan itu.

Skandal

Untuk semua ketakutan dan kecurigaan yang ditimbulkan oleh transfer gelap teknologi militer AS, mereka tidak secara mendasar mengubah keseimbangan strategis antara China, Taiwan, dan Amerika Serikat. Meskipun dampaknya tidak akan sepele, juga tidak akan menjadi bencana besar.

Pertimbangkan dulu pertanyaan spionase nuklir. Seorang ilmuwan Taiwan asli, Wen Ho Lee, diduga memberi China informasi tentang hulu ledak rudal Trident II, yang dikenal sebagai W-88; dia mungkin juga membocorkan kode komputer yang meniru perilaku itu dan hulu ledak lainnya. Amerika Serikat mengembangkan hulu ledak ini pada 1980-an di Los Alamos, tempat Lee bekerja sampai dia dipecat awal tahun ini. Hulu ledak memiliki hasil sekitar 350 kiloton, atau sekitar 20 kali lipat dari bom Nagasaki dan Hiroshima—tidak terlalu besar untuk hulu ledak termonuklir AS, tetapi masih merupakan salah satu perangkat nuklir paling efisien di negara itu. Hulu ledak dari kekuatan itu sebelumnya memiliki berat lebih dari 1.000 pon; hulu ledak W-88 dilaporkan memiliki berat ratusan. 17 Dengan hulu ledak ringan yang kuat ini, China dapat menempatkan beberapa hulu ledak pada rudal yang saat ini hanya membawa satu.

Itu tidak akan mengubah kemampuan China untuk mengancam daratan Amerika Serikat, yang telah mampu dilakukannya selama hampir dua dekade. Beijing saat ini memiliki sekitar 20 ICBM yang dapat mencapai daratan AS. Selain itu, ia memiliki kapal selam bersenjata nuklir, meskipun kapal itu hampir tidak layak laut dan perlu mendekati dalam jarak sekitar 1.000 mil dari pantai AS untuk meluncurkan senjatanya dengan sukses. China juga memiliki sekitar 300 hulu ledak nuklir yang dapat digunakan untuk melawan AS atau pasukan sekutu di Asia.

Sementara transfer W-88 tidak akan mengubah fakta dasar keseimbangan nuklir AS-China, itu akan membantu setiap upaya China untuk melawan sistem pertahanan rudal balistik Amerika, dan dapat memberi RRT opsi penargetan yang lebih besar jika terjadi serangan nuklir. perang. Fakta itu pada gilirannya mungkin membuat Beijing percaya bahwa mereka memiliki pengaruh yang lebih besar dalam krisis besar dengan Amerika Serikat (meskipun jika China benar-benar berpikir dalam hal ini, itu mungkin telah memperluas kekuatan ICBM-nya). Selain itu, China, yang bergabung dengan larangan uji global pada tahun 1996, mungkin tidak akan pernah mampu mengembangkan hulu ledak ringannya sendiri tanpa teknologi W-88.

Namun, kami belum bisa memastikan dampaknya. China tampaknya telah menguji hulu ledak yang mirip dengan desain W-88 hanya sekali. 18 Amerika Serikat biasanya membutuhkan setidaknya enam hingga sepuluh tes untuk mendapatkan kepercayaan pada hulu ledak nuklir. 19 Benar, jika China memperoleh desain yang sudah terbukti, mungkin dibutuhkan lebih sedikit. Tapi hulu ledak nuklir adalah perangkat yang sangat kompleks. Misalnya, cara usia hulu ledak dapat memengaruhi kinerjanya. Juga, hulu ledak yang telah didinginkan atau dipanaskan atau diguncang keras selama lintasan tidak boleh meledak. dua puluh Semua cetak biru senjata dan kode komputer di dunia tidak dapat menggantikan hulu ledak yang telah teruji dan kokoh. China mungkin tidak ingin mencurahkan sejumlah besar sumber daya untuk pembangunan hulu ledak yang mungkin tidak sepenuhnya dipahami.

Skandal Hughes/Loral mungkin yang paling signifikan dari kasus-kasus baru-baru ini. Sebagai bagian dari pekerjaan mereka dalam meluncurkan satelit pada kendaraan pengangkut China, perusahaan-perusahaan ini mungkin telah membantu China memperbaiki masalah dalam sistem panduan untuk roket strategis mereka. Setiap transfer teknologi yang meningkatkan akurasi dan keandalan roket dan rudal China pasti akan membantu kekuatan ICBM dan upayanya untuk menempatkan satelit militer di luar angkasa. Namun, di sini juga, kita harus berhati-hati dalam mengambil kesimpulan. Lagi pula, kami masih belum tahu persis informasi apa yang ditransfer; mantan komandan pasukan Pasifik AS, Laksamana Joseph Prueher, misalnya, tampaknya tidak percaya bahwa data itu sangat penting. Bahkan jika kemampuan peluncuran China sedikit meningkat sebagai akibat dari transfer tersebut, program satelitnya yang masih baru belum sempurna dan kemungkinan akan tetap demikian selama bertahun-tahun yang akan datang.

Komite Cox telah mengangkat keprihatinan serius tentang peningkatan kemampuan militer China. Namun, ketidakpastian besar tetap ada, karena akuisisi tidak diterjemahkan secara otomatis ke dalam kemampuan baru. Setidaknya itulah kesimpulan dari penilaian kerusakan CIA, yang menentukan bahwa upaya pengumpulan China yang agresif belum menghasilkan modernisasi pasukan strategis yang dikerahkannya. Realitas keunggulan nuklir strategis Amerika yang sangat besar—A.S. hulu ledak nuklir melebihi jumlah China dengan rasio sekitar 15 banding 1—akan tetap menjadi pencegah yang kuat dalam menghadapi modernisasi roket strategis China yang dapat diperkirakan.

Militer China tidak terlalu bagus. Mayoritas anggotanya bertugas di angkatan darat, tetapi sangat kekurangan dalam transportasi dan aset logistik bergerak sehingga mereka lebih tepat digambarkan sebagai personel keamanan internal. Pelatihan mereka berkisar dari jerawatan hingga miskin. Selain itu, angkatan bersenjata tetap diganggu oleh gaji yang buruk, nepotisme, dan favoritisme partai, dan hanya menarik sedikit warga China yang paling cerdas.

Kemampuan proyeksi kekuatan RRC juga dibatasi oleh kelemahan besar—terutama di bidang-bidang seperti pengisian bahan bakar di udara, peperangan elektronik, komando dan kontrol, serta aset amfibi dan serangan udara. China memiliki peralatan militer tingkat atas yang jauh lebih sedikit daripada kekuatan militer menengah seperti Jepang dan Inggris; ia memiliki kekuatan yang bahkan lebih kecil dari yang lebih kecil seperti Italia, Korea Selatan atau Belanda. Juga tidak memulai upaya bersama untuk membeli senjata baru yang canggih. Meskipun beberapa analis memperkirakan anggaran militer China mencapai miliar per tahun dalam hal daya beli, sumber daya yang dicurahkan untuk memperoleh persenjataan modern serupa dengan negara-negara yang menghabiskan -20 miliar per tahun untuk pertahanan.

Terlepas dari banyaknya cacat pembentukan militernya, China adalah kekuatan yang meningkat yang suatu hari nanti dapat secara signifikan menantang Amerika Serikat dan sekutunya di Asia Timur. Tapi hari itu tidak akan datang dalam waktu dekat; itu akan menjadi setidaknya dua puluh tahun sebelum Cina dapat menimbulkan ancaman seperti itu. Mengapa ia ingin melakukannya, bahkan dengan militer yang kuat, tetap menjadi pertanyaan terbuka.

biaya kesehatan di kami

satu Paul Mann, Spy Charges Jeopardize China's Trade Status, Aviation Week and Space Technology, 15 Maret 1999, hlm. 26. [Kembali]

dua Ronald N. Montaperto, Pemeriksaan Realitas: Menilai Ancaman Militer China, Kertas Kerja Pertahanan No. 4 (Washington, DC: Progressive Policy Institute, April 1998), hlm. 10. [Kembali]

3 William S. Cohen, The Security Situation in the Taiwan Strait, Report to Congress sesuai dengan FY99 Appropriations Bill (Washington, DC: Department of Defense, 1999), hlm. 11. [Kembali]

4 Angka yang lebih tinggi adalah perkiraan terbaru pemerintah AS. Perkiraan AS serupa dengan perkiraan Bank Dunia, sedangkan IMF dan Institut Internasional untuk Studi Strategis di London berada di ujung bawah kisaran. [Kembali]

5 Bates Gill, Pengeluaran Pengadaan Pertahanan Tiongkok: Menentukan Niat dan Kemampuan Militer Tiongkok, dalam Militer Tiongkok Menghadapi Masa Depan, ed. James Lilley dan David Shambaugh, (ME Sharpe, akan datang). [Kembali]

6 Lane Pierrot, A Look at Tomorrow's Tactical Air Forces (Washington, DC: Congressional Budget Office, 1997), hlm. xiv; Office of Naval Intelligence, Worldwide Challenges to Naval Strike Warfare (Washington, DC: Department of the Navy, 1996); dan Lane Pierrot dkk., Perencanaan untuk Pertahanan: Keterjangkauan dan Kemampuan Program Administrasi (Washington, DC: Kantor Anggaran Kongres, 1994), hlm. 22. [Kembali]

7 Cohen, op. cit., hal. 6, 13. [Kembali]

8 William S. Cohen, Kemampuan dan Strategi Militer Masa Depan Republik Rakyat Tiongkok, Laporkan kepada Kongres sesuai dengan Undang-Undang Otorisasi Pertahanan Nasional TA 98 (Washington, DC: Departemen Pertahanan, 1998), hlm. 8. [Kembali]

9 Lihat Mark Stokes, Modernisasi Strategis China: Implikasi bagi Keamanan Nasional AS (Colorado Springs, CO: Institute for National Security Studies, Oktober 1997). [Kembali]

10 Cohen, Situasi Keamanan di Selat Taiwan, hal. 11. [Kembali]

sebelas Cohen, Situasi Keamanan di Selat Taiwan, hal. 9; dan Kemampuan dan Strategi Militer Masa Depan, hlm. 15-16. [Kembali]

12 Duncan Lennox, Jane's Air-Launched Weapons (Couldson, UK: Jane's Information Group, 1998), tabel analisis. [Kembali]

13 Bates Gill, Akuisisi Perangkat Keras dan Teknologi Militer China yang Menjadi Perhatian Taiwan, dalam Krisis di Selat Taiwan, ed. James Lilley dan Chuck Downs (Washington, DC: Universitas Pertahanan Nasional, 1997), hlm. 117-20. [Kembali]

14 Lihat Tom Stefanick, Strategic Antisubmarine Warfare and Naval Strategy (Lexington, MA: Lexington Books, 1987), hlm. 33-70, 155-80. [Kembali]

clinton akan kalah

limabelas Bruce Dorminey, Rudal Cina Dasar untuk Strategi Baru, Minggu Penerbangan dan Teknologi Luar Angkasa, 8 Maret 1999, hlm. 59. [Kembali]

16 Robert G. Nadler, Proliferasi Rudal Balistik: An Emerging Threat (Arlington, VA: System Planning Corporation, 1992), hlm. 15. [Kembali]

17 Thomas B. Cochran dkk., Buku Data Senjata Nuklir, Volume I: Kekuatan dan Kemampuan Nuklir AS (Cambridge, MA: Ballinger Publishing Co., 1984), hlm. 31-6. [Kembali]

18 Carla Anne Robbins, China Menerima Data Rahasia tentang hulu ledak AS yang canggih, Wall Street Journal, 7 Januari 1999. [Kembali]

19 Robert Standish Norris dan Thomas B. Cochran, Tes Nuklir Amerika Serikat, Kertas Kerja NWD 94-1 (Washington, DC: Dewan Pertahanan Sumber Daya Alam, 1 Februari 1994), hlm. 12. [Kembali]

dua puluh Christopher E. Paine, Debat A.S. Tentang CTB, Kertas Kerja NWD 93-5, rev. 2 (Washington, DC: Dewan Pertahanan Sumber Daya Alam, 1993), hlm. 26. [Kembali]