Takdir Populasi China: Krisis yang Menjangkau

Pengamat kebangkitan China, ketika menilai implikasi bagi perdamaian dan kemakmuran global, sebagian besar memusatkan perhatian mereka pada ekonomi negara itu, pada kebutuhan energi dan sumber dayanya, pada konsekuensi lingkungan dari ekspansi yang cepat, dan pada pembangunan militer negara dan ambisi strategis. . Namun, yang mendasari semua perubahan yang mempesona dan keprihatinan monumental ini adalah kekuatan pendorong yang kurang dihargai secara serius: demografi China yang terus berubah.

Dengan 1,33 miliar orang, China saat ini tetap menjadi negara terpadat di dunia. Namun, dalam waktu lebih dari satu dekade, untuk pertama kalinya dalam sejarahnya yang panjang akan menyerahkan gelar ini kepada India. Namun, yang lebih penting, lanskap demografis China dalam beberapa dekade terakhir telah digambar ulang secara menyeluruh oleh perubahan populasi yang belum pernah terjadi sebelumnya. Perubahan-perubahan ini di masa depan akan mendorong dinamika ekonomi dan sosial negara, dan akan mendefinisikan kembali posisinya dalam ekonomi global dan masyarakat bangsa-bangsa. Secara bersama-sama, perubahan itu menandakan krisis yang berkumpul.

Satu nomor yang paling mencirikan demografi China saat ini: 160 juta. Pertama, negara ini memiliki lebih dari 160 juta migran internal yang, dalam proses mencari kehidupan yang lebih baik, telah memasok tenaga kerja yang melimpah untuk ekonomi negara yang sedang berkembang pesat. Kedua, lebih dari 160 juta orang Cina berusia 60 tahun atau lebih. Ketiga, lebih dari 160 juta



Keluarga China hanya memiliki satu anak, sebuah produk yang merupakan bagian dari kebijakan tiga dekade negara yang membatasi pasangan untuk masing-masing memiliki satu anak. (Total populasi negara-negara seperti Jepang dan Rusia tidak mencapai 160 juta; populasi Bangladesh kira-kira sama dengan jumlah itu.)

Tetapi ukuran relatif dari ketiga kelompok penduduk Cina yang berjumlah 160 juta ini akan segera berubah. Sebagai akibat dari tingkat kesuburan yang rendah di negara itu sejak awal 1990-an, Cina telah mulai mengalami apa yang akan menjadi penurunan berkelanjutan dalam pendatang baru dalam angkatan kerja dan dalam jumlah migran muda. Era pasokan tenaga kerja muda China yang murah dan tidak terputus telah berakhir. Ukuran populasi negara yang berusia 60 tahun ke atas, di sisi lain, akan meningkat secara dramatis, tumbuh sebesar 100 juta hanya dalam waktu 15 tahun (dari 200 juta pada tahun 2015 menjadi lebih dari 300 juta pada tahun 2030). Jumlah keluarga dengan hanya satu anak, yang juga terus meningkat, hanya menggarisbawahi tantangan untuk mendukung pertumbuhan jumlah lansia Tionghoa.

Mengapa orang harus peduli dengan perubahan demografis ini, dan mengapa krisis label yang terlalu sering digunakan harus dikaitkan dengan perkembangan yang bergerak lambat seperti itu? Penuaan populasi China merupakan krisis karena kedatangannya sudah dekat dan tak terhindarkan, karena konsekuensinya sangat besar dan tahan lama, dan karena dampaknya akan sulit untuk dibalik.

Legitimasi politik di China selama tiga dekade terakhir telah dibangun di sekitar pertumbuhan ekonomi yang cepat, yang pada gilirannya mengandalkan tenaga kerja muda yang murah dan bersedia. Angkatan kerja yang menua akan memaksa perubahan dalam model ekonomi ini dan mungkin membuat aturan politik menjadi lebih sulit. Populasi yang menua akan memaksa realokasi sumber daya dan prioritas nasional, karena lebih banyak dana mengalir ke perawatan kesehatan dan pensiun.

Memang, peningkatan kewajiban pengeluaran yang diciptakan oleh penuaan populasi tidak hanya akan mengalihkan sumber daya dari investasi dan produksi; mereka juga akan menguji kemampuan pemerintah untuk memenuhi permintaan yang meningkat akan manfaat dan layanan. Dalam kombinasi, pasokan tenaga kerja yang menurun dan peningkatan kewajiban pengeluaran publik dan swasta akan menghasilkan model pertumbuhan ekonomi dan masyarakat yang belum pernah terlihat di Cina sebelumnya. Stagnasi ekonomi Jepang, terkait erat dengan penuaan penduduknya, menjadi acuan yang siap pakai.

apakah pernah ada dasi di perguruan tinggi pemilihan?

Perubahan demografis China juga akan memiliki implikasi luas bagi ekonomi dunia, yang telah mengandalkan China sebagai pabrik global selama dua dekade terakhir dan lebih. Perubahan tersebut juga dapat mempengaruhi perdamaian dan keamanan internasional. Populasi yang menua cenderung mengarah pada masyarakat yang lebih damai. Tetapi pada saat yang sama, 20 hingga 30 juta pria China yang diproyeksikan tidak akan dapat menemukan istri, karena rasio jenis kelamin yang tidak seimbang selama beberapa dekade di negara itu saat lahir, mungkin merupakan sekelompok besar orang yang tidak bahagia dan tidak puas. Klaim bahwa bujangan masa depan ini akan menyimpan niat kriminal dan kecenderungan untuk membentuk kekuatan invasi terhadap tetangga China tidak berdasar dan dibesar-besarkan. Namun, fakta bahwa sejumlah besar pria Tionghoa tidak akan dapat menikah jelas merupakan masalah sosial yang serius, dan masalah ini tidak boleh diabaikan.

Apa yang juga membuat masa depan demografis China menjadi krisis yang membayangi adalah, sejauh ini, perubahan tersebut sebagian besar terjadi di bawah radar. Ini sebagian karena Cina masih memiliki populasi terbesar di dunia dan populasinya masih terus bertambah. Hal ini juga sebagian disebabkan oleh kecenderungan yang terus berlanjut di Cina dan di tempat lain untuk percaya bahwa kelebihan penduduk adalah akar penyebab semua masalah. Oleh karena itu, keraguan China, bahkan keengganan, untuk menghapus kebijakan satu anak—penyebab penting tantangan demografis negara itu.

Sesuatu yang sedikit dipahami oleh dunia luar, dan tentunya bagi pemerintah dan publik China, adalah bahwa perubahan demografis hari ini hanya menandai awal dari sebuah krisis yang akan semakin sulit untuk dimitigasi jika tidak segera diambil tindakan.

Era baru

China telah memasuki era demografi baru. Tingkat kematiannya telah turun ke tingkat yang tidak jauh berbeda dengan negara-negara maju. Kesuburannya telah turun ke tingkat yang lebih rendah daripada banyak negara maju, termasuk Amerika Serikat, Inggris, dan Prancis—bahkan termasuk yang terendah di dunia. Dan Cina telah menyaksikan arus migran internal terbesar dalam sejarah dunia, yang menghasilkan proses urbanisasi dengan proporsi sejarah yang sebanding. Gabungan kekuatan-kekuatan ini telah menciptakan populasi yang menua dengan cepat dan urbanisasi yang cepat.

Kematian China selama tiga dekade terakhir berada di jalur penurunan yang berkelanjutan. Terlepas dari kekhawatiran atas runtuhnya sistem perawatan kesehatan masyarakat pedesaan kolektif pada 1980-an dan meningkatnya insiden dan laporan polusi udara, keracunan makanan, dan krisis kesehatan masyarakat (seperti epidemi SARS pada tahun 2003), kesehatan penduduk China secara keseluruhan terus meningkat. meningkat dengan penyebaran kemakmuran. Angka-angka terbaru berdasarkan survei perwakilan nasional menempatkan harapan hidup saat lahir pada 74,5 tahun untuk wanita dan 70,7 untuk pria, tingkat yang mendekati negara-negara yang lebih maju di dunia. Harapan hidup lebih lama berarti lebih banyak orang tua dalam populasi dan peningkatan permintaan untuk layanan dan pengeluaran yang berkaitan dengan perawatan kesehatan. Tetapi lebih penting daripada peningkatan harapan hidup dalam mendefinisikan era demografi baru China—dan menentukan

Masa depan demografis China— kesuburan yang menurun. Selama hampir dua dekade, rata-rata jumlah anak yang diharapkan akan dihasilkan oleh pasangan suami istri kurang dari 2, baru-baru ini turun menjadi sekitar 1,5. Angka tersebut berada di bawah tingkat penggantian (tingkat yang dibutuhkan suatu populasi untuk mempertahankan ukurannya dalam jangka panjang).

Kesuburan yang rendah di Cina, bagaimanapun, adalah fakta yang telah ditetapkan sebagai nyata hanya relatif baru-baru ini, sebagian karena masalah yang terkait dengan penurunan sistem pencatatan kelahiran dan pengumpulan data statistik negara itu, dan sebagian karena keengganan pemerintah untuk mengakui penurunan kesuburan. . Periode penurunan kesuburan saat ini dimulai dengan tenang dan tidak diperhatikan selama hampir satu dekade. Ketika tanda-tanda pertama bahwa kesuburan telah turun di bawah tingkat penggantian dilaporkan pada awal 1990-an, tanda-tanda itu dengan cepat diabaikan dalam konteks apa yang diyakini sebagai kelahiran yang tidak dilaporkan secara luas.

Pada pergantian abad kedua puluh satu, transisi demografis China tidak bisa diragukan lagi. Saat ini tingkat kesuburan nasional sekitar 1,5 dan mungkin lebih rendah. Di wilayah negara yang lebih maju, kesuburan bahkan lebih rendah selama lebih dari satu dekade—hampir di atas 1 anak per pasangan, tingkat yang menyaingi tingkat kesuburan terendah di dunia.

Efek riak penurunan kesuburan mulai muncul di mana-mana di Cina akhir-akhir ini. Pada tahun 1995, sekolah dasar nasional menerima 25,3 juta siswa baru. Pada 2008, jumlah itu menyusut sepertiga, menjadi hanya 16,7 juta. Pada tahun 1990, Cina memiliki lebih dari 750.000 sekolah dasar. Pada tahun 2008, karena efek gabungan dari penurunan kesuburan dan reformasi pendidikan, jumlah sekolah dasar di seluruh negeri telah turun menjadi sekitar 300.000. Di negara di mana masuk ke universitas selalu menjadi masalah persaingan dan kecemasan yang ketat, jumlah pelamar ke universitas mulai menurun dalam beberapa tahun terakhir.

bisakah orang kulit putih merayakan juniteenth

Tantangan yang ditimbulkan oleh perubahan demografi ini akan lebih menakutkan di Cina daripada di negara lain yang telah mengalami penurunan angka kematian dan kesuburan. Alasan untuk ini tidak terletak pada ukuran populasi China, tetapi pada kecepatan Republik Rakyat China menyelesaikan transisinya dari tingkat kelahiran dan kematian yang tinggi ke rendah. China telah mencapai dalam 50 tahun—meningkatkan harapan hidup dari 40-an menjadi lebih dari 70—apa yang dibutuhkan banyak negara Eropa dalam satu abad untuk mencapainya. Pada tahun 2000, ketika rasio tingkat pendapatan di Amerika Serikat dan Cina masih sekitar 10 banding 1, harapan hidup perempuan di Cina hanya sekitar lima tahun di bawah Amerika Serikat (75 berbanding 80). Cina, dengan kata lain, menyelesaikan transisi penurunan kematiannya sementara pendapatan per kapita masih pada tingkat yang sangat rendah.

Pengurangan kesuburan besar-besaran di Cina bahkan memakan waktu lebih sedikit. Hanya dalam satu dekade, dari tahun 1970 hingga 1980, tingkat kesuburan total (Total Fertility Rate/TFR) turun lebih dari setengahnya, dari 5,8 menjadi 2,3, rekor yang tak tertandingi di tempat lain. (TFR mengekstrapolasi rata-rata kesuburan wanita selama hidupnya dari tingkat kesuburan masyarakat pada tahun tertentu.) Berbeda dengan negara-negara Eropa Barat, di mana dibutuhkan 75 tahun atau lebih lama untuk mengurangi TFR dari sekitar 5 ke tingkat penggantian, di Cina yang serupa penurunan memakan waktu kurang dari dua dekade. Akibatnya, pada tahun 2008, laju pertumbuhan penduduk China hanya 5 per seribu, turun dari lebih dari 14 per seribu pada 1990 dan 25 per seribu pada 1970. Proses transisi demografis yang begitu padat berarti, dibandingkan dengan negara-negara lain di dunia. , China akan memiliki waktu yang jauh lebih sedikit untuk mempersiapkan infrastruktur sosial dan ekonominya untuk menghadapi dampak dari populasi yang menua dengan cepat.

Dan bagi Republik Rakyat tantangannya semakin sulit karena negara ini sedang mengalami pergolakan ekonomi pada saat yang sama dengan populasi yang berubah dengan cepat. Sementara Cina terus mengubah dirinya dari masyarakat agraris ke masyarakat industri dan pasca-industri dan dari ekonomi terencana ke ekonomi berbasis pasar, Cina tidak hanya perlu, misalnya, menyediakan perawatan kesehatan dan pensiun untuk populasi lanjut usia yang berkembang pesat yang telah tercakup dalam program yang disponsori pemerintah. Ini juga perlu mencari cara untuk memperluas cakupan cakupan kepada mereka yang tidak tercakup dalam sistem lama.

Pembalikan keberuntungan

Ekspansi ekonomi China yang menakjubkan selama dua dekade terakhir terjadi dalam konteks demografi yang sangat, hampir unik, menguntungkan. Tetapi negara ini pada akhirnya menuai keuntungan ekonomi dari struktur usia penduduk yang menguntungkan.

Pertumbuhan ekonomi bergantung pada sejumlah faktor dasar. Selain pengaturan kelembagaan, ini termasuk modal, teknologi, pasar, dan tenaga kerja. Dalam kasus Tiongkok, penanaman modal asing langsung, terutama dari Tiongkok perantauan, tidak hanya membawa modal tetapi juga pengetahuan teknologi dan manajemen. Permintaan konsumen asing, terutama di Amerika Serikat (pertama didorong oleh ledakan dot-com dan kemudian oleh ledakan perumahan dan pasar saham), menyediakan pasar yang siap untuk industri ekspor China. Tetapi modal, teknologi, dan pasar luar negeri saja tidak akan membuat Cina menjadi pabrik global dalam dua dekade terakhir abad kedua puluh. Ledakan ekonomi negara itu bergantung pada faktor penting lainnya: angkatan kerja muda dan produktif.

Tenaga kerja seperti itu, sebuah fenomena sejarah yang tidak dapat diulang yang dihasilkan dari transisi demografis yang cepat, secara kebetulan hadir ketika ekonomi Tiongkok akan lepas landas. Kelompok kelahiran besar pada tahun 1960-an dan 1970-an berada pada usia produktif puncak mereka ketika ledakan dimulai. Nasib baik ini, yang diukur sebagai bonus demografi, diperkirakan menyumbang 15 hingga 25 persen dari pertumbuhan ekonomi China antara tahun 1980 dan 2000.

Istilah bonus demografi mengacu pada keuntungan (atau kerugian) pendapatan per kapita yang disebabkan oleh perubahan struktur usia populasi. Ini dinyatakan sebagai rasio tingkat pertumbuhan produsen efektif dengan tingkat pertumbuhan konsumen efektif. Ini mirip tetapi tidak sama dengan rasio ketergantungan yang umum digunakan, yaitu rasio penduduk usia tanggungan (seperti 0–14 tahun ke atas) dengan penduduk usia produktif (seperti 15–59 tahun atau lebih). 20–59). Dividen demografi, tidak seperti rasio ketergantungan, memperhitungkan orang-orang dalam kelompok usia produktif yang tidak berkontribusi terhadap peningkatan pendapatan (misalnya, karena mereka menganggur) serta mereka yang berada dalam rentang usia tanggungan yang menghasilkan pendapatan (seperti dari penghasilan setelah pensiun).

Untuk sebagian besar, Cina telah menghabiskan kekayaan demografisnya yang diukur dengan dividen demografis—yaitu, dengan mengubah rasio dukungan antara produsen efektif dan konsumen efektif. Antara tahun 1982 dan 2000, Cina menikmati tingkat pertumbuhan tahunan rata-rata dalam rasio dukungan sebesar 1,28 persen. Dengan menggunakan angka pertumbuhan pendapatan tahunan per kapita Bank Dunia selama periode yang sama, 8,4 persen, kami menemukan bahwa dividen demografis menyumbang 15 persen dari pertumbuhan ekonomi China. Saat ini, keuntungan bersih karena kondisi demografis yang menguntungkan telah dikurangi menjadi hanya seperlima dari tingkat rata-rata yang dipertahankan dari tahun 1982 hingga 2000.

Pada tahun 2013, tingkat pertumbuhan dividen demografis China akan berubah menjadi negatif: Artinya, tingkat pertumbuhan konsumen bersih akan melebihi tingkat pertumbuhan produsen bersih. Mulai tahun 2013, tingkat pertumbuhan negatif seperti itu akan mengurangi tingkat pertumbuhan ekonomi negara setidaknya setengah poin persentase per tahun. Antara tahun 2013 dan 2050, China secara demografis tidak akan jauh lebih baik daripada Jepang atau Taiwan, dan akan jauh lebih buruk daripada Amerika Serikat dan Prancis.

Sebagai akibat dari kesuburan yang sangat rendah di China selama dua dekade terakhir, banyaknya tenaga kerja muda yang murah akan segera menjadi sejarah. Jumlah pekerja berusia 20 hingga 29 tahun akan tetap sama selama beberapa tahun ke depan, tetapi penurunan drastis akan dimulai pada pertengahan dekade mendatang. Selama periode 10 tahun, antara 2016 dan 2026, jumlah penduduk dalam rentang usia ini akan berkurang sekitar seperempat, menjadi 150 juta dari 200 juta. Untuk orang Tionghoa berusia 20 hingga 24 tahun, penurunan itu akan datang lebih cepat dan akan lebih drastis: Selama dekade berikutnya, jumlah mereka akan berkurang hampir 50 persen, menjadi 68 juta dari 125 juta.

penggunaan air di amerika serikat

Penurunan drastis dalam angkatan kerja muda seperti itu akan mengantarkan, untuk pertama kalinya dalam sejarah Tiongkok baru-baru ini, kelompok pendatang angkatan kerja yang menyusut secara berturut-turut. Ini juga akan memiliki konsekuensi besar bagi produktivitas tenaga kerja, karena pekerja termuda adalah yang paling baru berpendidikan dan paling inovatif.

Seiring dengan menurunnya populasi kaum muda, permintaan konsumsi domestik juga dapat melemah, karena kaum muda juga merupakan konsumen paling aktif dari segala hal mulai dari jamuan pernikahan hingga mobil baru dan unit rumah. Dan karena China adalah pemain utama dalam ekonomi global, dampak dari perubahan demografis negara tersebut tidak akan dibatasi oleh perbatasannya.

Keluarga rapuh, masyarakat rapuh

Sejauh ini, pengamat perubahan demografi China telah memusatkan sebagian besar perhatian mereka pada konsekuensi di tingkat agregat atau masyarakat: jumlah angkatan kerja, populasi lansia, dan jumlah pria yang tidak akan dapat menikah. Kekhawatiran pada tingkat analisis ini umumnya berkaitan dengan pertumbuhan ekonomi dan stabilitas sosial negara di masa depan. Tetapi tantangan yang akan dihadapi China sebagai akibat dari perubahan demografisnya jauh melampaui pertumbuhan ekonomi dan kekhawatiran agregat lainnya.

Kebijakan pengendalian populasi China yang belum pernah terjadi sebelumnya, kebijakan satu anak, berusia 30 tahun tahun ini. Ini telah secara paksa mengubah struktur keluarga dan kerabat dari ratusan juta keluarga Tionghoa. Dan keluarga, di samping fungsi mereka yang lain, pertama-tama dan terutama merupakan sumber dukungan utama bagi tanggungan, orang muda dan orang tua.

Karena kebijakan pengendalian populasi telah berlangsung begitu lama, banyak pasangan Tionghoa, terutama di daerah perkotaan yang lebih makmur, hanya memiliki satu anak. Kebijakan pemerintah saat ini masih mengharuskan hampir dua pertiga dari semua keluarga untuk memiliki tidak lebih dari satu anak per pasangan. Meskipun implementasi kebijakan bervariasi dari waktu ke waktu dan di berbagai wilayah, hampir semua pasangan Tionghoa perkotaan telah menerapkan aturan satu anak selama tiga dekade terakhir. Dengan kebijakan pengendalian kelahiran saat ini di tengah tingkat kesuburan yang terus rendah, pada pertengahan abad ini, setengah dari wanita China berusia 60 tahun diproyeksikan hanya memiliki satu anak. Ini adalah perkembangan yang belum pernah terjadi sebelumnya dalam sejarah China dan dunia.

Meskipun seluruh konsekuensi sosial dari kebijakan satu anak tidak akan diketahui sampai nanti, aman untuk memprediksi bahwa biaya sosial yang harus dibayar China, terutama dalam hal dukungan keluarga untuk orang tua yang lanjut usia, akan sangat tinggi. Tidak sedikit karena penerapan kebijakan satu anak, Cina pada tahun 2005 telah mengumpulkan hampir 160 juta anak tunggal berusia 0 hingga 30 tahun. Jumlah itu terus bertambah dalam lima tahun terakhir. Angka-angka ini menyiratkan bahwa lebih dari 40 persen rumah tangga Cina hanya memiliki satu anak.

Bahwa sebagian besar keluarga Tionghoa hanya memiliki satu anak, terlepas dari kenyataan bahwa banyak orang tua ingin memiliki lebih banyak, menghadirkan risiko ekonomi dan sosial yang serius bagi individu, dan bagi seluruh masyarakat. Keluarga rapuh berarti masyarakat yang rapuh. Kematian tragis ribuan anak tunggal dalam gempa bumi Mei 2008 di provinsi Sichuan menyoroti potensi kemalangan yang ekstrem.

Secara umum, semakin banyak orang tua Cina di masa depan tidak akan dapat mengandalkan anak-anak mereka di usia tua mereka. Dan banyak orang tua akan menghadapi kenyataan yang paling disayangkan: hidup lebih lama dari anak-anak mereka dan karena itu mati sendirian. Mengingat jadwal kematian saat ini, kemungkinan seorang pria China berusia 80 tahun akan melihat putranya yang berusia 55 tahun meninggal sebelum dia meninggal adalah 6 persen. Karena wanita hidup lebih lama, kemungkinan seorang wanita berusia 80 tahun akan hidup lebih lama dari putranya yang berusia 55 tahun adalah 17 persen.

Karena peluang ini, dan sejumlah besar orang tua Tionghoa yang hanya memiliki satu anak, jumlah lansia yang hidup tanpa anak menjadi signifikan dan terus bertambah. Ini menciptakan prospek suram bagi banyak orang Cina yang berharap di usia tua untuk mengandalkan anak-anak mereka untuk dukungan emosional dan fisik jika bukan dukungan finansial.

Prospek dan pilihan kebijakan

Karena penurunan angka kematian Tiongkok yang terus berlanjut, dan terutama penurunan kesuburannya yang berkelanjutan hingga di bawah tingkat penggantian, negara tersebut secara efektif memasuki era penurunan populasi. TFR China saat ini sebesar 1,5 menyiratkan bahwa, dalam jangka panjang, setiap generasi mendatang akan menjadi 25 persen lebih kecil dari generasi sebelumnya. Populasi China masih tumbuh, meskipun sangat lambat, karena negara ini masih memiliki struktur usia yang relatif muda, yang menghasilkan lebih banyak kelahiran daripada kematian, meskipun rata-rata setiap pasangan memiliki kurang dari dua anak. Jika bukan karena struktur usia China yang relatif muda, populasinya akan mulai menurun pada awal 1990-an, hampir dua dekade lalu. Pertumbuhan saat ini, dengan kata lain, adalah hasil dari momentum penduduk.

Gaya momentum yang sama akan segera bekerja ke arah yang berlawanan. Mengingat tingkat kematian dan kesuburan saat ini, dan dengan struktur usia penduduk yang semakin tua, jumlah kematian akan segera melebihi jumlah kelahiran. Populasi China kemungkinan akan mencapai puncaknya kurang dari 15 tahun dari sekarang, di bawah maksimum 1,4 miliar. Setelah itu akan datang penurunan populasi yang berkepanjangan, bahkan tidak terbatas dan periode penuaan yang dipercepat.

Bahkan jika Cina dapat mengembalikan kesuburan ke tingkat penggantian dalam waktu 10 tahun setelah negara itu mencapai puncak populasinya, populasi masih akan menunjukkan penurunan hampir setengah abad, dengan kehilangan populasi bersih lebih dari 200 juta, jika tidak lebih. Usia rata-rata penduduk Cina, pada puncaknya, bisa mencapai 50 tahun.

Cina sama sekali tidak unik dalam mengalami kesuburan di bawah pengganti. Dalam dekade terakhir, kesuburan di bawah pengganti telah menjadi kenyataan global baru. Sementara di beberapa bagian dunia, tingkat kesuburan yang tinggi terus menimbulkan tantangan berat bagi kesehatan perempuan dan anak-anak, bagi lebih dari separuh populasi dunia, di bawah fertilitas pengganti sekarang menjadi norma.

Di Eropa, Amerika Utara, dan Asia Timur, kesuburan di bawah pengganti yang berkepanjangan telah menggerakkan momentum pertumbuhan penduduk yang negatif. Dalam kasus yang paling ekstrim, seperti Italia dan Jepang, populasi dapat berkurang setengahnya dalam waktu 40 tahun atau lebih jika tingkat reproduksi saat ini tetap ada. Pengurangan populasi secara bertahap namun substansial, terutama seiring dengan penuaan populasi di negara-negara terkaya di dunia, merupakan perubahan yang belum pernah terjadi sebelumnya yang mendefinisikan ulang lanskap demografis, ekonomi, dan politik global.

shutdown jatuh pada presiden kurangnya kepemimpinan

Apa yang membuat Cina unik, bagaimanapun, adalah bahwa ia masih memiliki kebijakan negara, unik dalam sejarah manusia, yang membatasi mayoritas keluarga Cina untuk satu anak per pasangan. Pada saat kebijakan tersebut diumumkan 30 tahun yang lalu, hal itu memicu kontroversi besar baik di dalam maupun di luar China; selama bertahun-tahun itu telah mengekstraksi pengorbanan besar dari keluarga dan individu Tionghoa, terutama dari wanita. Dan meskipun kebijakan tersebut dirancang sebagai tindakan darurat untuk memperlambat pertumbuhan penduduk China, dan dimaksudkan hanya untuk satu generasi, pemerintah belum menunjukkan kesediaan, atau keberanian, untuk menghapusnya.

Lambatnya pengakuan dan kelambanan China dalam menghadapi krisis demografi yang akan datang—kelambanan yang tetap ada meskipun ada seruan dari hampir semua pakar populasi negara itu untuk menghapus kebijakan satu anak dengan cepat—mencerminkan kurangnya pemahaman pembuat kebijakan tentang realitas demografi yang berubah. Kelambanan juga diakibatkan oleh perlawanan birokrasi pengendalian kelahiran di negara itu, yang secara resmi mempekerjakan setengah juta orang.

Ini mencontohkan ciri khas rezim China—mengurangi tantangan struktural jangka panjang yang sulit, sambil memberikan prioritas pada manajemen krisis jangka pendek dan kekhawatiran tentang stabilitas. Krisis demografi yang membayangi sebagian besar akan menentukan Cina di abad kedua puluh satu. Mengingat bahwa perubahan demografis membutuhkan waktu untuk berkembang, dan bahwa konsekuensinya tidak hanya besar tetapi juga tahan lama, kelambanan China telah terbukti mahal—dan hanya akan tumbuh lebih lama jika terus berlanjut.