Kunjungan kenegaraan Tiongkok selalu sulit: Perspektif sejarah

Presiden China Xi Jinping mengunjungi Amerika Serikat minggu depan untuk kunjungan kenegaraan pertamanya pada saat kekacauan yang cukup besar dalam hubungan. Gesekan atas berbagai masalah—khususnya aktivitas China di Laut China Selatan, tuduhan atas spionase siber, dan bangkitnya kembali kekhawatiran atas hak asasi manusia di China—telah membawa hubungan tersebut dengan apa yang beberapa analis lihat sebagai titik kritis , antara hubungan yang sebagian besar bersifat kooperatif dengan hubungan yang terutama merupakan persaingan terbuka. Konstituen utama di Amerika Serikat—terutama komunitas bisnis yang secara tradisional menjadi pilar hubungan AS-China, serta organisasi non-pemerintah, akademisi, dan mahasiswa dari hubungan tersebut—tidak dapat lagi diandalkan untuk melawan hubungan tersebut. kritikus.

Tidak ada kunjungan adalah kunjungan yang mudah

Tetapi orang-orang yang melihat kunjungan Xi sebagai peristiwa unik yang berbahaya dalam sejarah hubungan, yang datang pada waktu yang sangat berbahaya, mengabaikan sejarah kunjungan sebelumnya oleh presiden China dalam beberapa dekade terakhir.

  • Ketika Jiang Zemin mengunjungi Washington untuk kunjungan kenegaraan pada tahun 1997, ini adalah pertama kalinya sejak penembakan para pengunjuk rasa di dan sekitar Lapangan Tiananmen pada tahun 1989, seorang presiden mengunjungi salah satu ibu kota. Media dan halaman op-ed mengecam Presiden Clinton karena menerima Jiang, dengan seruan agar kunjungan itu dibatalkan jika para pembangkang terkemuka tidak dibebaskan dari penjara. Hubungan itu dirundung oleh kerjasama nuklir China dengan Iran, latihan militer China baru-baru ini di Selat Taiwan yang telah menyebabkan penyebaran kapal induk Amerika ke daerah itu, dan tuduhan bahwa kampanye Bill Clinton telah menerima dana rahasia dari pemerintah China. Demonstran hak asasi manusia di Lafayette Park membuat Jiang terjaga sepanjang malam selama kunjungannya.
  • Hu Jintao mengunjungi Amerika Serikat pada tahun 2006, mengharapkan bahwa Washington akan, seperti biasa memperlakukan perjalanannya sebagai kunjungan kenegaraan. Khawatir tentang bagaimana kunjungan semacam itu akan dianggap, pemerintahan Bush bertengkar dengan Beijing mengenai hal itu selama berbulan-bulan. Pemerintah bereaksi terhadap kritik konservatif terhadap penganiayaan China terhadap orang-orang Kristen, menekan pemerintah Taiwan untuk mengubah kebijakan Taiwan terhadap Daratan, dan terhadap pertumbuhan kekuatan China. Hasilnya adalah kunjungan campuran, yang dicirikan oleh China sebagai kunjungan kenegaraan tetapi tidak dilakukan oleh pemerintahan Bush, dengan 21 tembakan salut dalam upacara penyambutan di halaman Gedung Putih tetapi tidak ada jamuan makan malam kenegaraan. Serangkaian kesalahan menodai upacara penyambutan, dan Presiden Bush merasa harus meminta maaf kepada Hu. Kunjungan itu meninggalkan perasaan memar di Beijing.
  • Maju cepat ke 2011, ketika Hu Jintao melakukan kunjungan kenegaraan pertamanya ke Amerika Serikat di bawah Presiden Barack Obama. Ketegangan meningkat pada tahun 2010 atas Korea Utara, Laut Cina Selatan, hubungan dengan Jepang, manipulasi mata uang yang dirasakan, dan hak asasi manusia, dan hanya lima minggu sebelum kunjungan itu, Cina akhirnya mengkonfirmasi bahwa Hu akan datang. Kebijaksanaan konvensional para analis sebelum kunjungan adalah bahwa waktunya tidak tepat dan akan mencapai sedikit. Namun kunjungan itu berjalan cukup baik—sebagian karena ekspektasi yang ditetapkan terlalu rendah.

Jadi orang harus skeptis bahwa kunjungan presiden China datang pada saat yang sangat sulit dan bahwa taruhannya sangat penting. Faktanya, sifat hubungan AS-China sedemikian rupa sehingga kunjungan ke Washington tampaknya selalu datang pada saat-saat sulit yang unik. Ciri umum lainnya adalah bahwa orang Tionghoa datang dengan harapan kelancaran kunjungan dengan protokol tinggi, substansi minimal, dan tidak ada perbedaan pendapat. Pihak Amerika, sementara itu, berpendapat bahwa tanpa langkah besar untuk mengatasi keluhan (kami), hubungan akan mundur dan kunjungan akan gagal. Itu juga merupakan subteks dari kunjungan Xi ini.



Faktanya, sifat hubungan AS-China sedemikian rupa sehingga kunjungan ke Washington tampaknya selalu datang pada saat-saat sulit yang unik.

Yang tidak berarti bahwa kunjungan itu sebenarnya datang pada waktu yang tepat. Orang Cina cemas tentang sorotan yang menyinari beberapa tindakannya, sementara orang Amerika yang tertarik pada hubungan yang stabil takut bahwa kunjungan yang menyoroti perbedaan akan dimasukkan ke dalam kampanye presiden 2016 dan semakin memperumit manajemen hubungan yang sangat penting ini. Ini adalah ketakutan yang wajar.

Manakah dari berikut ini yang merupakan contoh manifestasi dari opini populer?

Mengelola harapan

Jadi apa yang cukup bisa dicapai selama kunjungan?

Hal terpenting yang dapat dilakukan kedua belah pihak adalah mengirimkan sinyal yang meyakinkan kepada komunitas global, dan khususnya ke pasar keuangan. Di tengah gejolak pasar baru-baru ini yang dimulai dengan penurunan tajam di bursa saham Shanghai, para pemimpin harus menunjukkan bahwa mereka mengakui dan menyambut saling ketergantungan ekonomi kita dan bahwa mereka tidak turun ke dalam hubungan persaingan murni. Mereka harus menekankan bahwa kepentingan bersama kita terletak pada menghindari perubahan pasar liar yang tidak perlu dan bahwa kita memiliki kepentingan bersama dalam pertumbuhan kedua ekonomi kita, serta keberhasilan program reformasi ekonomi Tiongkok dan peningkatan keterbukaan terhadap bisnis dan produk Amerika.

Pemerintahan Obama dan China tampaknya secara tentatif bergerak menuju pengungkapan kemungkinan tingkat tinggi dialog untuk mengatasi cyberhacking (sebagaimana dibuktikan dengan kunjungan mendadak ke Washington pada awal September oleh pejabat tinggi penegak hukum China dan kebocoran berikutnya bahwa perusahaan China tidak akan diberi sanksi sebelum kedatangan Xi untuk pencurian dunia maya atas kekayaan intelektual). Terlepas dari itu, masalah spionase dunia maya tidak dapat diperbaiki dengan cepat dan kemungkinan akan mengganggu hubungan selama bertahun-tahun yang akan datang. Kedua belah pihak kemungkinan akan mengumumkan kesepakatan untuk membangun komunikasi antara pesawat militer di wilayah udara internasional untuk mencegah pertemuan bermusuhan yang tidak direncanakan. Akan ada beberapa kemajuan tambahan yang dibangun pada kesepakatan besar November lalu antara kedua presiden tentang perubahan iklim. Tidak banyak yang diharapkan untuk mendinginkan ketegangan di Laut Cina Selatan.

Kedua presiden harus melakukan dialog strategis yang serius secara pribadi mengenai isu-isu global terpenting yang kita hadapi: program nuklir Iran; kontraterorisme di Irak dan Suriah; Afganistan; Rusia dan Ukraina; dan hubungan lintas Selat Taiwan. Mereka membutuhkan kejelasan tentang bagaimana mereka masing-masing berpikir tentang masalah ini, kemungkinan kerjasama, dan risiko konflik. Dengan Washington berurusan dengan Timur Tengah yang ditandai dengan kekacauan dan Eropa Timur menghadapi perang Rusia, Presiden Obama tidak ingin melihat hubungan AS-China berkembang menjadi ketegangan ketiga. Berbagi perspektif strategis yang mengungkapkan pendekatan umum atau setidaknya paralel untuk menjaga stabilitas global akan membantu mencegah hal itu.