Kegembiraan Natal bukanlah solusi kebijakan

Anda hanya dapat membayangkan rasa terima kasih yang mendalam yang pasti dirasakan ratusan pelanggan Walmart ketika mereka mengetahui bahwa sutradara, produser, dan aktor terkenal itu Tyler Perry melunasi rencana layaway mereka , dengan total lebih dari $430.000. Itu adalah sikap yang baik, tetapi kemurahan hati Perry seharusnya tidak membutakan kita terhadap masalah sistemik yang membuat terlalu banyak orang Amerika bergantung pada layaways, rencana pembayaran, hutang kartu kredit, pinjaman gaji, dan penghentian sementara lainnya untuk bertahan hidup dalam ekonomi yang tidak adil.

Perry mengumumkan kabar baik di Twitter: Jadi saya mencoba melakukan ini secara anonim, tetapi karena beberapa keadaan…, dia memposting. Jika Anda memiliki layaway di Walmart di 844 Cleveland Avenue di East Point, Georgia, di Atlanta, atau jika Anda memiliki layaway di Walmart di 7001 Concourse Parkway di Douglasville, Georgia, jika Anda memiliki layaway di salah satu tempat dan itu di sana pada 09:30 pagi ini ... Saya telah membayar semua layaways Anda untuk Natal. Terinspirasi oleh semangat liburan Perry, musisi Kid Rock dan pembawa acara radio konservatif Glenn Beck juga membayar cicilan Walmart.

Terutama populer untuk belanja liburan, paket layaway memungkinkan pelanggan untuk menyetorkan barang-barang pilihan mereka dan melunasinya selama periode waktu tertentu. Di banyak toko, rencana ini tidak terlalu sarat biaya dan eksploitatif dibandingkan pilihan lain yang harus dilakukan orang berpenghasilan rendah untuk melakukan pembelian besar.



Rencana layaway adalah pertama banyak digunakan selama Depresi Hebat tetapi telah melihat kebangkitan popularitas di zaman kita yang sangat tidak setara. Selama beberapa dekade, orang Amerika yang paling kaya telah menuai bagian terbesar dari pertumbuhan ekonomi . Upah kebanyakan orang Amerika mengalami stagnasi karena kebutuhan dasar mereka seperti perumahan, perawatan kesehatan, dan pendidikan telah menjadi drastis lebih mahal . Pada tahun 2015, satu persen rumah tangga teratas di Amerika Serikat membawa pulang pendapatan lebih dari 26 kali lipat sebagai 99 persen keluarga terbawah. Ketimpangan bahkan lebih besar jika Anda melihat kekayaan: Satu persen teratas rumah tangga memiliki 40 persen kekayaan AS . Itu kesenjangan kekayaan antara orang Amerika kulit hitam dan kulit putih —diperkuat oleh rasisme di pasar perumahan —tetap bertahan bahkan setelah memperhitungkan usia, pendapatan, pendidikan, struktur keluarga, dan pekerjaan.

Amal bukanlah alternatif dari kebijakan yang akan membagi kekayaan Amerika secara lebih adil.

Betapapun baiknya Tyler Perry dan para peniru selebritasnya, melunasi rencana layaway bukanlah solusi untuk ketidaksetaraan yang mengakar ini. Amal bukanlah alternatif dari kebijakan yang akan membagi kekayaan Amerika secara lebih adil. Kedermawanan individu secara intrinsik sewenang-wenang dan karena itu tidak adil. Orang-orang dengan rencana layaway di lokasi Walmart lainnya, atau orang-orang berpenghasilan rendah lainnya tanpa rencana layaway, tidak kurang layak mendapatkan bantuan daripada mereka yang cukup beruntung untuk mendapat manfaat dari perhatian selebriti ini.

Ada cara yang jauh lebih baik bagi orang kaya untuk berbagi kekayaan: Mereka dapat membayar lebih banyak dalam bentuk pajak. Secara historis, tarif pajak marjinal teratas jauh lebih tinggi daripada sekarang, dan pajak tersebut membantu mencegah konsentrasi kekayaan dan mempertahankan ekonomi yang dinamis. Sayangnya, berkat Pemotongan Pajak regresif dan Undang-Undang Pekerjaan yang disahkan tahun lalu, sebagian besar orang kaya akan membayar jauh lebih sedikit dalam pajak. Hukum adalah tidak terlalu populer bahkan dengan pemilih Republik, tapi itu menyenangkan kelas donor Republik. Saat orang kaya bermain peran yang lebih besar dalam sistem politik kita , TCJA tidak hanya akan membuat lapangan permainan ekonomi semakin tidak setara, tetapi juga akan membuat politik kita semakin tidak responsif terhadap rata-rata orang Amerika.

Jika kita ingin sampai ke tempat di mana orang tidak memerlukan rencana layaway untuk menafkahi keluarga mereka, kita harus bergerak melampaui emosi yang datang dari melihat keluarga individu mendapatkan istirahat yang sangat dibutuhkan. Kita harus mengakui bahwa pertunjukan amal di depan umum berasal dari kekuatan yang seharusnya tidak ada. Kita perlu menyadari bahwa keceriaan Natal bukanlah solusi kebijakan.