Kuliah Bukan Buang-buang Uang Yang Menggelikan

Beberapa minggu yang lalu mantan Sekretaris Tenaga Kerja Robert Reich menerbitkan sebuah artikel di bawah judul yang tidak menguntungkan dan menyesatkan bahwa Perguruan Tinggi Adalah Buang-buang Uang yang Menggelikan. Pembaca yang tidak menyelesaikan artikel ini mungkin berasumsi bahwa Reich berpendapat bahwa gelar sarjana sangat mahal, menawarkan sedikit keuntungan ekonomi bagi lulusan.

Sebagai pengamat pasar tenaga kerja AS yang terinformasi dengan baik, Reich tahu bahwa keluhan yang sering muncul tentang perguruan tinggi Amerika ini sama sekali tidak benar. Imbalan ekonomi dari menghadiri dan menyelesaikan kuliah mungkin tidak pernah lebih tinggi. Fakta bahwa banyak orang tua, siswa, lulusan baru, dan, ya, wartawan ekonomi percaya secara berbeda mencerminkan kebingungan daripada apresiasi yang sadar akan fakta.

Dua tren yang berbeda telah digabungkan untuk meyakinkan banyak orang bahwa kuliah tidak layak lagi. Salah satu tren yang sangat dipublikasikan adalah kenaikan berkelanjutan dalam harga stiker perguruan tinggi, terutama perguruan tinggi negeri empat tahun. Perguruan tinggi ini melihat rata-rata biaya kuliah dua kali lipat antara 1988 dan 2013, bahkan setelah disesuaikan dengan kenaikan umum harga konsumen. Dengan kata lain, biaya kuliah umum naik jauh lebih cepat daripada harga barang dan jasa lainnya. Tentu saja, banyak siswa tidak membayar harga stiker penuh yang dibebankan oleh perguruan tinggi yang mereka hadiri. Siswa berpenghasilan rendah dan siswa dengan kualifikasi yang kuat sering memperoleh bantuan keuangan, yang mengurangi biaya bersih kehadiran mereka, dan banyak perguruan tinggi elit sekarang gratis untuk keluarga dengan pendapatan di bawah jumlah tertentu. Meski begitu, banyak siswa kelas menengah dan kaya menghadapi biaya yang lebih tinggi daripada yang seharusnya mereka bayarkan dua atau tiga dekade lalu.



Tren kedua yang terlihat oleh banyak lulusan baru dan orang tua mereka adalah gaji yang menyusut yang tersedia bagi siswa setelah mereka lulus dari perguruan tinggi. Banyak siswa yang menyelesaikan kuliah bahkan tidak dapat menemukan pekerjaan yang membutuhkan ijazah apalagi keterampilan yang mereka pelajari di bidang spesialisasi mereka.

Dengan biaya kuliah yang terus meningkat dan upah yang stagnan atau bahkan menurun bagi lulusan perguruan tinggi baru, bagaimana mungkin pengembalian ekonomi ke perguruan tinggi mendekati titik tertinggi sepanjang masa? Penjelasan sederhananya adalah bahwa prospek untuk usia dua puluhan yang tidak menyelesaikan kuliah jauh lebih buruk daripada mereka yang menyelesaikannya. Terlebih lagi, prospek ekonomi orang dewasa muda yang tidak menyelesaikan kuliah telah memburuk dari waktu ke waktu, dan jauh lebih cepat daripada prospek yang dihadapi lulusan perguruan tinggi baru.

berapa banyak penduduk di cina

Imbalan ekonomi siswa dari menyelesaikan kuliah tidak hanya bergantung pada biaya kuliahnya dan pendapatan yang diharapkan yang akan diperolehnya setelah lulus. Itu juga tergantung pada apa yang akan dia dapatkan jika dia tidak masuk atau menyelesaikan kuliah. Salah satu alasan perguruan tinggi negara belum melihat penurunan dalam pendaftaran meskipun prospek lulusan baru yang diduga suram adalah karena sebagian besar anak berusia 18 hingga 22 tahun masih masuk akal untuk membayar harga dan mendapatkan gelar.

Dalam satu cara penting, memburuknya prospek ekonomi yang dihadapi anak-anak muda yang tidak terikat perguruan tinggi telah membuat biaya kuliah lebih murah bagi siswa yang hadir. Harga stiker (sering didiskon) untuk kuliah hanyalah salah satu dari dua biaya utamanya. Yang lainnya adalah pendapatan yang diperoleh seorang siswa menyerah karena dia duduk di kelas atau belajar daripada menahan pekerjaan. Karena upah lulusan sekolah menengah dan putus sekolah telah menyusut, biaya kesempatan untuk kuliah juga turun.

Banyak lulusan perguruan tinggi baru yang kecewa dengan pasar kerja yang mereka masuki. Sebagian besar dari mereka dipaksa untuk mengambil pekerjaan yang mereka mungkin merasa terlalu memenuhi syarat. Akan tetapi, perlu diingat bahwa memegang pekerjaan yang kualifikasinya terlalu tinggi dapat jauh lebih disukai daripada prospek yang dihadapi pelamar kerja yang pendidikannya berakhir di sekolah menengah. Dalam banyak situasi di mana pemilik bisnis dapat mempekerjakan lulusan perguruan tinggi atau sekolah menengah, mereka akan mempekerjakan lulusan perguruan tinggi, bahkan jika posisi tersebut hanya membutuhkan keterampilan yang diperoleh di ruang kelas sekolah menengah. Ini memberi lulusan perguruan tinggi kesempatan untuk mendapatkan pekerjaan ketika ada banyak pelamar non-perguruan tinggi untuk pekerjaan yang sama.

Tingkat pengangguran lulusan sekolah menengah telah lebih dari dua kali lipat dari lulusan perguruan tinggi selama dua dekade terakhir. Pada saat yang sama, tingkat pekerjaan lulusan sekolah menengah adalah 16½ tingkat persentase lebih rendah. Tahun lalu, tingkat pekerjaan lulusan sekolah menengah atas usia 25 adalah 54 persen sedangkan lulusan perguruan tinggi sedikit kurang dari 73 persen.

Ada banyak alasan bagus untuk kecewa dengan keadaan pasar kerja saat ini. Namun, orang Amerika yang hanya memiliki ijazah sekolah menengah memiliki lebih banyak alasan untuk tidak puas daripada mereka yang telah lulus dari perguruan tinggi. Hasil besar saat ini dari gelar sarjana bukan karena prospek rata-rata lulusan perguruan tinggi yang melonjak. Ini karena prospek yang memburuk yang dihadapi anak-anak muda yang gagal mendaftar atau menyelesaikan kuliah.