Kongres harus tetap terhubung bahkan dalam masa jarak sosial

Seperti ribuan profesor perguruan tinggi lainnya, kami harus dengan cepat mentransisikan pengajaran kami secara online sebagai tanggapan terhadap krisis COVID-19. Kami berebut untuk memanfaatkan internet untuk mencapai tujuan pengajaran kami dan untuk mendukung siswa kami di masa-masa sulit ini. Anggota Kongres harus melakukan sesuatu yang sangat mirip: menggunakan internet untuk melaksanakan tugas demokrasi mereka dan mendukung konstituen mereka. Penelitian kami tentang balai kota deliberatif online menunjukkan bagaimana mereka bisa.

Menanggapi perintah jarak sosial, anggota Kongres dengan cepat beralih ke keterlibatan online untuk menjangkau konstituen dan memberikan informasi tentang pandemi COVID-19. Sayangnya, anggota berisiko memperkuat praktik buruk karena mereka menyesuaikan jangkauan mereka agar sesuai dengan batasan dan kebiasaan layanan media sosial yang ada. Dengan melakukan itu, mereka dapat menciptakan persepsi di antara konstituen mereka—dan bahkan di antara mereka sendiri—bahwa keterlibatan online tidak memuaskan dan tidak konstruktif, yang pada gilirannya berisiko kemunduran dalam penggunaan teknologi untuk membuat demokrasi lebih kuat.

apa salah satu efek ekonomi dari undang-undang perlindungan lingkungan?

Kebutuhan kita akan teknologi berorientasi publik untuk mendukung fungsi perwakilan pemerintah melampaui krisis langsung. Bahkan sebelum pandemi, institusi demokrasi di AS menghadapi tantangan jangka panjang menurunnya kepercayaan dan legitimasi . Kongres membutuhkan platform online yang dirancang khusus untuk memfasilitasi keterlibatan konstituen yang konstruktif. Dipahami dengan benar, teknologi dapat memberdayakan individu agar suara mereka didengar dalam skala besar, yang pada gilirannya dapat membantu menahan tren negatif jangka panjang ini dan menghubungkan kembali konstituen secara langsung dengan pemerintah mereka.



Hari-hari ini sulit bagi individu untuk merasa seperti suara mereka didengar pada kebijakan penting. Sebenarnya tidak banyak tempat di mana orang-orang biasa dapat pergi untuk mengungkapkan pandangan mereka secara langsung kepada wakil-wakil mereka yang terpilih. Akibatnya, rakyat biasa merasa terputus dari demokrasi kita, dan merasa bahwa suara mereka tidak didengar dengan cara yang sama seperti yang didengar pelobi dan aktivis. Pada saat yang sama, pejabat terpilih menginginkan masukan dan interaksi yang lebih terinformasi dan kuat dengan konstituen, tetapi juga tidak ada tempat bagi mereka untuk secara rutin terlibat dalam dialog langsung, terinformasi, dan konstruktif dengan berbagai konstituen mereka. Hasilnya, seperti sorotan penelitian terbaru , adalah bahwa kantor Kongres kurang mendapat informasi tentang preferensi kebijakan konstituen mereka yang lebih luas.

Sekitar satu dekade lalu, bekerja sama dengan Yayasan Manajemen Kongres , tim peneliti kami menerima hibah dari National Science Foundation untuk mengatasi masalah ini. Kami bekerja dengan anggota Kongres AS untuk mengembangkan praktik terbaik untuk keterlibatan konstituen online. Tujuan kami adalah untuk mengurangi masalah komunikasi demokrasi dalam skala besar dengan mengembangkan praktik yang dapat memfasilitasi pertemuan balai kota deliberatif online antara pejabat terpilih dan konstituen mereka. Praktik-praktik semacam itu dapat memberikan individu suara langsung dalam pembuatan kebijakan dan pejabat terpilih akses langsung ke konstituen.

Tim peneliti kami baru-baru ini menerbitkan sebuah buku tentang temuan kami, Politik dengan Rakyat: Membangun Demokrasi Perwakilan Langsung . Di dalamnya kami memberikan rekomendasi untuk merancang balai kota online yang bagus. Buku ini menjelaskan model kami yang memungkinkan konstituen untuk melakukan diskusi langsung, substantif, dan bermakna dengan pejabat terpilih mereka. Kami merancang balai kota untuk menciptakan ruang yang kondusif untuk diskusi yang masuk akal dan demokrasi yang lebih deliberatif. Desain bergantung pada lima elemen penting:

apa itu krisis sandera iran?
  • Menarik beragam penampang konstituen yang mewakili distrik sebanyak mungkin. Selain mendukung kesetaraan, elemen desain ini memastikan bahwa peserta tidak terkurung dalam ruang gema yang memperkuat pandangan yang ada, tetapi sebaliknya dapat melibatkan pandangan dan perspektif yang beragam.
  • Fokuskan balai kota pada satu topik. Membahas satu topik untuk waktu yang lama memastikan bahwa baik pejabat terpilih maupun konstituen bergerak melampaui poin pembicaraan ke diskusi yang lebih substantif dan bernuansa tentang kompleksitas penuh topik.
  • Sediakan bahan bacaan yang seimbang dan faktual tentang topik sebelum acara. Menyediakan bahan bacaan memastikan bahwa semua konstituen dapat merasa diberdayakan untuk berpartisipasi secara efektif berdasarkan bukti faktual.
  • Miliki tuan rumah pihak ketiga yang netral dan tepercaya dan moderator acara. Moderator pihak ketiga dapat menumbuhkan kepercayaan bahwa pejabat terpilih akan bergerak melampaui pertanyaan softball dan tanggapan tertulis untuk membahas topik yang menantang dan penting. Moderator juga dapat memastikan bahwa semua peserta memiliki kesempatan yang sama untuk bertanya dan terlibat.
  • Mintalah pejabat terpilih hadir dalam sesi melalui streaming video dan audio. Ketika pejabat terpilih berpartisipasi dengan cara langsung ini, peserta dapat mengotentikasi bahwa pejabat itu sendiri terlibat, bukan staf atau delegasi lainnya. Ini membantu memastikan bahwa anggota terlibat dan bahwa konstituen memiliki hubungan langsung dengan pejabat terpilih dan suara dalam proses perwakilan.

Penelitian kami menunjukkan bahwa balai kota deliberatif online, berdasarkan prinsip-prinsip ini, menghasilkan warga negara dan anggota Kongres yang lebih terinformasi; peningkatan kepercayaan pada anggota; dan peningkatan partisipasi pemilih. 95% peserta yang luar biasa mengatakan bahwa acara seperti ini sangat penting bagi demokrasi kita dan 97% mengatakan mereka ingin melakukan yang lain. Melakukan demokrasi dengan baik adalah politik yang baik.

Richard Fenno mencatat, penunjukan konstitusional bagi anggota DPR adalah representatif, bukan anggota kongres. Dia melanjutkan untuk mengamati, Sedangkan 'congressman' atau 'congresswoman' cenderung menarik perhatian kita pada kegiatan anggota DPR Capitol Hill dan hubungannya dengan rekan-rekan, 'perwakilan' mengarahkan kita pada kegiatan anggota DPR di rumahnya. kabupaten dan hubungan dengan konstituen. Peran sebagai perwakilan lebih penting dari sebelumnya di saat krisis ini, dan kita membutuhkan langkah-langkah kreatif untuk mempertahankan hubungan antara anggota dan konstituen mereka. Balai kota musyawarah online menawarkan cara untuk melakukan ini; dan hasilnya, kami percaya, akan ada demokrasi yang lebih kuat lama setelah virus mereda.