Pemisahan berbahaya dari kelas menengah atas Amerika

Kelas menengah atas Amerika memisahkan, perlahan tapi pasti, dari masyarakat lainnya. Pemisahan ini paling jelas dalam hal pendapatan—di mana kelima teratas telah makmur sementara mayoritas tertinggal. Tapi pemisahan itu bukan hanya ekonomi. Kesenjangan tumbuh di berbagai dimensi, termasuk struktur keluarga, pendidikan, gaya hidup, dan geografi. Memang, dimensi keuntungan ini tampak mengelompok lebih erat, masing-masing dengan demikian memperkuat efek yang lain.

Dalam seri baru Memo Mobilitas Sosial, kita akan memeriksa keadaan kelas menengah atas Amerika: komposisinya, tingkat keterpisahannya dari mayoritas, dan kelanggengan dari waktu ke waktu dan lintas generasi. Beberapa orang mungkin bertanya-tanya tentang tujuan moral dari latihan semacam itu. Lagi pula, apa bedanya jika mereka yang berada di atas berkembang? Yang pasti, ada bahaya di sini untuk terlibat dalam ekonomi kecemburuan. Apakah pemisahan adalah masalah adalah pertanyaan yang bisa tidak disetujui oleh orang-orang yang berakal. Namun, tugas pertama adalah memahami apa yang sedang terjadi.

Kami adalah 80 persennya! Tidak persis sama dengan Kami adalah 99 persen!

Bagi banyak orang, garis pemisah kelas yang paling menarik adalah garis pemisah antara mereka yang berada di paling atas dan yang lainnya. Memang benar bahwa 1 persen teratas menarik diri secara sangat dramatis dari 99 persen terbawah. Tetapi 1 persen teratas menurut definisi adalah kelompok kecil. Tidak masuk akal untuk mengklaim bahwa individu atau keluarga di 95thatau 99thpersentil adalah bagian dari arus utama Amerika, bahkan jika banyak dari mereka berpikir demikian: lebih dari sepertiga demonstran di May Day 'Occupy' march pada tahun 2011 memiliki pendapatan tahunan lebih dari 0,000 .



Bagi yang lain, pembagian yang paling penting adalah di ujung lain spektrum: garis kemiskinan. Orang miskin tidak tertinggal di belakang kelas menengah dalam beberapa dekade terakhir. Tapi mereka juga tidak mengejar. Ada kasus yang harus dibuat bahwa apa pun yang terjadi di bagian atas distribusi, kesenjangan yang paling kita pedulikan adalah antara keluarga yang berjuang untuk menyediakan makanan dan mereka yang berpenghasilan cukup dan menengah.

Ini mungkin benar. Tapi dua poin layak dibuat. Pertama, sangat penting bagi para analis kebijakan dan pembuat kebijakan untuk setidaknya menjadi jelas tentang perhatian utama mereka. Jika mengurangi kemiskinan adalah tujuannya, maka itu harus dibuat eksplisit, daripada membingungkannya dengan mengurangi ketidaksetaraan—terutama mengingat bahwa banyak (meskipun tidak semua) kekuatan pendorong di balik ketidaksetaraan kontemporer adalah kesenjangan menuju puncak. Tentu saja, kedua tujuan dapat dicapai pada saat yang bersamaan. Tapi kita harus jelas bahwa mereka berbeda.

Kedua, kita harus memperhatikan peran biografi. Sebagian besar jurnalis, cendekiawan, dan pakar kebijakan adalah anggota kelas menengah ke atas. Ini tidak diragukan lagi mempengaruhi mereka (OK, kita ) perlakuan ketidaksetaraan. Kita yang berada di kelas menengah ke atas biasanya merasa lebih nyaman untuk memeriksa masalah ketidaksetaraan hingga ke stratosfer orang super kaya, atau ke bagian bawah tumpukan di antara keluarga miskin atau berpenghasilan rendah. Tidak nyaman untuk berpikir bahwa masalah ketidaksetaraan mungkin lebih dekat ke rumah.

Mendefinisikan kelas menengah atas

Kelas adalah konsep yang licin, terutama dalam masyarakat yang suka menganggap dirinya tanpa kelas—atau, lebih tepatnya, masyarakat di mana semua orang suka menganggap dirinya sebagai kelas menengah. Pada tahun 2014, 85 persen orang dewasa AS menggambarkan diri mereka sebagai 'kelas menengah'; angka yang pada dasarnya tidak berubah sejak 1939, ketika jajak pendapat Gallup menemukan bahwa 88 persen menggambarkan diri mereka dengan cara yang sama.

mengapa honduras sangat berbahaya

Mengingat bahwa hampir semua orang Amerika adalah kelas menengah, perbedaan paling penting terjadi dalam kelompok luas itu. Hanya sebagian kecil—1 persen atau 2 persen—yang pernah mau menyebut dirinya 'kelas atas'. Tapi minoritas yang signifikan mengadopsi deskripsi 'kelas menengah atas': 13 persen dalam jajak pendapat terbaru, turun dari 19 persen yang diambil pada 2008 :

Bagan 1 - menurut kelas sosial mana Anda termasuk?

Angka-angka ini sebenarnya sangat mirip dengan yang dihasilkan oleh sebagian besar sosiolog, yang condong ke status pekerjaan, dan yang biasanya mendefinisikan kelas menengah atas yang terdiri dari para profesional dan manajer, sekitar 15-20 persen dari populasi usia kerja.

Namun, pendapatan menyediakan instrumen yang lebih bersih untuk membedah distribusi, karena lebih mudah untuk melacak dari waktu ke waktu dan membandingkan secara objektif. Penghasilan juga merupakan contoh dari apa yang digambarkan oleh filsuf Joseph Fishkin sebagai 'barang instrumental', yang membawa manfaat lain bersamanya.

Kelas tentu saja terdiri dari campuran faktor ekonomi, sosial, pendidikan dan sikap yang halus dan berubah-ubah. Tetapi untuk tujuan saya, klasifikasi berbasis pendapatan akan memberikan titik awal yang baik, paling tidak karena tren ketimpangan pendapatan cukup jelas: peringkat kelima menarik diri dari masyarakat lainnya.

Dalam memo pertama ini, saya menyajikan beberapa data deskriptif untuk tiga kelompok:

  1. Kelas menengah atas (20 persen teratas menurut pendapatan keluarga)
  2. 'Setengah' tengah (dua kuintil berikutnya ke bawah, yaitu 40 persen)
  3. 'Setengah' terbawah (dua kuintil terbawah, yaitu 40 persen)

Orang cenderung memiliki pendapatan yang lebih tinggi seiring bertambahnya usia (setidaknya sampai pensiun). Oleh karena itu, kita harus berhati-hati untuk tidak mengacaukan efek kohort dengan tren nyata. Untuk alasan ini, sedapat mungkin dan sesuai, kami telah membangun kuintil pendapatan kami untuk rentang usia yang sempit (kebanyakan 35 sampai 40).

dari perspektif keynesian, jalan keluar dari resesi adalah dengan

PENGHASILAN KELAS MENENGAH ATAS: NAIK

Ada banyak argumen tentang tingkat ketidaksetaraan. Tetapi tidak ada yang mempertanyakan fakta bahwa dalam beberapa dekade terakhir, pendapatan kelas menengah ke atas meningkat dibandingkan dengan distribusi lainnya. Keluarga di kuintil teratas menerima sekitar setengah dari pendapatan keseluruhan:

Bagan 2 - bagian dari total pendapatan 1970-2013, menurut kelompok pendapatan

Keluarga kelas menengah atas telah melihat pertumbuhan pendapatan riil yang jauh lebih kuat dalam beberapa dekade terakhir:

Bagan 3 - pendapatan rumah tangga riil rata-rata, 1967-2013

Juga benar bahwa ada ketimpangan yang meningkat di kuintil teratas. Memang, semakin tinggi distribusi, semakin besar peningkatan ketimpangan. Ini benar bahkan dalam 1 persen teratas , di mana 0,1 persen teratas atau bahkan 0,01 persen yang melihat peningkatan tercepat dalam pendapatan.

Di mana Anda mendapatkan gelar kedua Anda? Kelas menengah atas dan pendidikan

Kelas menengah atas menarik diri secara ekonomi. Tapi kelas bukan hanya tentang uang. Pendidikan juga merupakan unsur penting. Tingkat pendidikan yang lebih tinggi cenderung dikaitkan dengan prestise dan otonomi pekerjaan yang lebih besar, serta kualitas dan keamanan pekerjaan. Perlu juga diingat, bahkan di zaman instrumental ini, bahwa pendidikan itu sendiri adalah sesuatu yang baik.

Mengingat hubungan yang kuat antara pendidikan dan pendapatan, tidak mengherankan bahwa orang dewasa dalam keluarga di kuintil pendapatan teratas cenderung memiliki tingkat pendidikan yang lebih tinggi. Seperempat kepala rumah tangga memiliki kualifikasi pascasarjana atau profesional, sepertiga memiliki gelar empat tahun, dan sebagian besar sisanya memiliki setidaknya beberapa pendidikan perguruan tinggi:

Bagan 4 - pencapaian pendidikan menurut pendapatan, 2004-2006

Dalam beberapa dekade terakhir, pasar tenaga kerja kembali ke pendidikan telah meningkat. Hal lain yang sama, ini harus mempererat hubungan antara status pendapatan keluarga dan pencapaian pendidikan: dengan kata lain, pendapatan kelas menengah ke atas dan pendidikan kelas menengah ke atas akan lebih sering berjalan beriringan.

Cara sederhana untuk mengujinya adalah dengan melihat korelasi antara berada di kuintil pendapatan teratas dan memenuhi tolok ukur pendidikan tertentu. Kami menghubungkan status pendapatan kuintil teratas dengan tiga ukuran pendidikan: lama sekolah, tingkat pencapaian pendidikan, dan berada di kuintil teratas pendidikan distribusi. Keuntungan dari yang ketiga adalah bahwa itu adalah ukuran relatif murni, dan karenanya tidak dipengaruhi oleh peningkatan tingkat pendidikan secara keseluruhan.

Bagan 5 - hubungan pendidikan dan pendapatan tertinggi

Seperti yang diharapkan, hubungan antara pendidikan dan pendapatan keluarga yang tinggi telah mengencang dari waktu ke waktu. Trennya kurang kuat untuk ukuran sekolah selama bertahun-tahun, hampir pasti karena peningkatan yang signifikan dalam tingkat kelulusan sekolah menengah. Tetapi jelas bahwa mereka yang memiliki tingkat pendidikan tinggi sekarang memiliki kesempatan yang lebih baik untuk juga memiliki pendapatan keluarga yang tinggi. (Pendidikan adalah bagian besar dari kisah pemisahan kelas menengah atas, paling tidak dalam hal transmisi antargenerasi, sehingga akan mendapat perhatian khusus dalam Memo masa depan dalam seri ini.) Ketika dimensi keuntungan yang berbeda mengelompok bersama lebih erat, pemisahan kelas menengah atas menjadi lebih tajam: sama seperti pengelompokan kerugian memperkuat efek kemiskinan.

Keluarga, pernikahan, dan kelas sosial

Masyarakat Amerika terbagi di sepanjang garis ekonomi dan pendidikan, tetapi juga di garis patahan keluarga. Ada 'kesenjangan pernikahan' yang banyak dibicarakan antara orang Amerika yang kaya dan berpendidikan baik dengan rekan-rekan mereka yang kurang beruntung. Keluarga di kuintil pendapatan teratas jauh lebih mungkin untuk menampilkan pasangan yang sudah menikah daripada mereka yang distribusinya lebih rendah. Tentu saja, fakta menikah membantu mendongkrak pendapatan keluarga, karena dua orang dewasa memiliki potensi penghasilan dua kali lipat. Meskipun demikian, kesenjangan pendapatan dalam struktur keluarga sangat mencolok. Ada lebih banyak orang dewasa yang belum menikah daripada orang dewasa yang menikah (berusia 35 hingga 40 tahun) di 40 persen terbawah dari distribusi pendapatan (37 persen vs. 33 persen). Di kuintil teratas, gambarannya terbalik: sebagian besar kepala rumah tangga (83 persen) sudah menikah, sementara hanya 11 persen yang belum pernah menikah:

Bagan 6 - status perkawinan menurut kepala rumah tangga 35-40 menurut kelompok pendapatan, 2013

Dalam dirinya sendiri, hubungan antara status kelas menengah atas dan struktur keluarga mungkin tampak tidak terlalu diperhatikan. Apakah orang memilih untuk menikah atau tidak adalah pilihan pribadi. Tetapi struktur keluarga, sebagai penanda dan prediktor stabilitas keluarga, membuat perbedaan bagi peluang hidup generasi berikutnya. Sejauh kelas menengah atas Amerika mampu membentuk keluarga yang terencana, stabil, dan berkomitmen, anak-anak mereka akan mendapat manfaat—dan kemungkinan besar akan mempertahankan status kelas masa kanak-kanak mereka ketika mereka dewasa.

Suara dan sikap

Ada banyak kekhawatiran tentang dampak orang super kaya pada politik Amerika, dan memang demikian: baca buku Darrell West Miliarder untuk akun yang seimbang. Tetapi sementara Trump dan Kochs dan Buffett memiliki uang untuk mendanai kampanye presiden, kelas menengah atas juga memiliki banyak pengaruh politik. Mereka memilih, mereka mengatur, mereka melobi, mereka mengeluh: dan suara mereka didengar. Ini adalah fakta yang mapan bahwa mereka yang berpenghasilan lebih tinggi lebih mungkin untuk memilih. Pada tahun 2012, tiga dari empat kepala rumah tangga berpenghasilan tinggi memberikan suara, dibandingkan dengan hanya setengah dari mereka yang berada di bawah (perhatikan bahwa ini tidak persis sama dengan kuintil pendapatan):

Bagan 7 - status suara kepala rumah tangga 35-40 menurut kelompok pendapatan, 2012

Kelas menengah atas juga lebih cenderung percaya pada Impian Amerika bahwa kerja keras membuat Anda maju, tidak diragukan lagi sebagian karena mereka percaya, benar atau salah, bahwa pernyataan itu berlaku untuk diri mereka sendiri:

Bagan 8 - apakah Anda merasa kerja keras membuat Anda maju dalam hidup? Kita. responden, 2006-2013

seberapa besar militer china?

Status kelas menengah atas kemungkinan besar menjadi penyebab dan konsekuensi dari tingkat kepercayaan diri yang tinggi dan kemampuan untuk menavigasi kompleksitas dunia. Seperti yang pernah ditulis oleh kolumnis nasihat Chicago terkenal Ann Landers, Kelas adalah aura kepercayaan diri yang yakin tanpa menjadi sombong. Kelas tidak ada hubungannya dengan uang. Kelas tidak pernah lari ketakutan. Ini adalah disiplin diri dan pengetahuan diri.

Data survei memberikan beberapa dukungan untuk tesis 'aura kepercayaan' Landers. Ada perbedaan besar dalam sejauh mana individu pada titik yang berbeda pada skala pendapatan merasa nyaman dengan kecepatan perubahan:

Bagan 9 - proporsi responden antara 35 dan 40 yang setuju dengan pernyataan tersebut

Faktanya, antara pertengahan 1970-an dan akhir 20-anthabad, anggota kelas menengah atas tampaknya menjadi lebih santai tentang perubahan dunia di sekitar mereka. (Catatan: kami belum dapat mengakses data terbaru tentang pertanyaan ini.)

KESIMPULAN

Penulis dan cendekiawan Reihan Salam telah mengembangkan beberapa pandangan suram tentang kelas menengah atas. Menulis di Batu tulis , dia putus asa bahwa meskipun banyak individu kelas menengah ke atas yang saya kenal adalah orang baik dan sopan, saya sampai pada kesimpulan bahwa orang Amerika kelas menengah atas mengancam untuk menghancurkan segala sesuatu yang terbaik di negara kita. .

Hiperbola, tentu saja. Tapi tentu ada alasan untuk khawatir. Salam menunjuk pada pemberontakan yang berhasil melawan rencana Presiden Obama untuk mengekang 529 rencana tabungan perguruan tinggi, yang pada dasarnya sama dengan pemberian pajak kepada kelas menengah ke atas. Sementara politik reformasi sangat ceroboh, itu memang merupakan pengingat bahwa kelas menengah atas Amerika tahu bagaimana menjaga dirinya sendiri. Upaya untuk meningkatkan redistribusi, atau melonggarkan undang-undang perizinan, atau membebaskan pasar perumahan, atau mereformasi penerimaan sekolah, semuanya dapat menemui tembok kokoh dari perlawanan kelas menengah atas yang rasional dan mementingkan diri sendiri. Di sinilah pemisahan kelas menengah atas bergeser dari keingintahuan sosiologis menjadi masalah ekonomi dan politik.

Dalam jangka panjang, ancaman yang lebih besar mungkin akan muncul dari berlanjutnya status kelas menengah atas dari generasi ke generasi. Ada 'kekakuan' antargenerasi di bagian bawah distribusi pendapatan; tapi setidaknya ada sebanyak di ujung yang lain, dan beberapa bukti bahwa AS menunjukkan tingkat mobilitas ke bawah yang sangat rendah dari atas. Ketika status menjadi lebih kuat diwariskan, ketidaksetaraan mengeras menjadi stratifikasi, masyarakat terbuka mulai menutup, dan perbedaan kelas menajam.