Kebenaran Gelap tentang Blackwater

Pada 16 September 2007, konvoi kontraktor Blackwater yang menjaga pegawai Departemen Luar Negeri memasuki alun-alun yang ramai di dekat distrik Mansour di Baghdad, Irak. Tetapi versi tentang apa yang menyebabkan pertumpahan darah berikutnya berbeda. Karyawan dari perusahaan mengklaim bahwa mereka diserang oleh orang-orang bersenjata dan merespons dalam aturan keterlibatan, berjuang keluar dari alun-alun setelah salah satu kendaraan mereka dinonaktifkan. Polisi Irak dan saksi mata malah melaporkan bahwa kontraktor melepaskan tembakan terlebih dahulu, menembaki sebuah mobil kecil yang dikendarai oleh pasangan dengan anak mereka yang tidak keluar dari jalur konvoi karena lalu lintas melambat. Di beberapa titik dalam baku tembak 20 menit, polisi Irak dan pasukan tentara yang ditempatkan di menara pengawas di atas alun-alun juga mulai menembak. Pasukan keamanan Irak lainnya dan pasukan reaksi cepat Blackwater segera dilaporkan bergabung dalam pertempuran. Ada juga laporan bahwa seorang karyawan Blackwater bahkan mungkin telah mengarahkan senjatanya ke rekan-rekan kontraktornya, dalam upaya untuk membuat mereka berhenti menembak.

Sejak itu, pemerintah Irak dan AS telah meluncurkan penyelidikan terpisah, kemungkinan memastikan bahwa versi cerita yang berbeda tidak akan pernah bertemu. Satu-satunya hal yang disepakati adalah konsekuensinya: Setelah dilaporkan 20 warga sipil Irak tewas, termasuk pasangan dan anak mereka, yang kemudian dibakar ke tubuh ibu setelah mobil terbakar, pemerintah Irak dan penduduk meledak dengan kemarahan.

Perdana Menteri Irak Nouri al-Maliki menyebut pembunuhan itu sebagai kejahatan, mengumumkan bahwa pemerintahnya mencabut izin Blackwater untuk beroperasi di Irak dan akan menuntut kontraktor asing yang ditemukan terlibat dalam pembunuhan tersebut. Tapi ada dua masalah: Meskipun misinya menjaga pejabat AS di Irak, Blackwater tidak memiliki izin dengan pemerintah Irak. Kedua, status hukum kontraktor yang suram berarti mereka dapat dipertimbangkan dibebaskan dari hukum Irak karena mandat yang tersisa dari Otoritas Sementara Koalisi, otoritas pemerintahan AS di Irak yang dibubarkan lebih dari dua tahun sebelumnya.



Kekacauan Blackwater telah mengguncang Capitol Hill dan menyoroti banyak pertanyaan seputar status hukum, manajemen, pengawasan, dan akuntabilitas pasukan militer swasta di Irak, yang jumlahnya lebih dari 160.000 — setidaknya sebanyak jumlah total pasukan Amerika berseragam di sana. Debat akan memanas lagi Selasa dengan dengar pendapat oleh Komite Pengawasan DPR dan Reformasi Pemerintah dipimpin oleh Demokrat Rep. Henry Waxman dari California. Masalahnya adalah, beberapa pertanyaan paling kritis mungkin belum ditanyakan.

Saya telah melakukan penelitian selama satu dekade dan menulis tentang penggunaan kontraktor swasta oleh militer, termasuk ratusan wawancara dan diskusi dengan semua orang mulai dari karyawan perusahaan militer swasta hingga tentara aktif dan pensiunan, mulai dari jenderal bintang empat hingga infanteri. Saya telah melaporkan temuan saya kepada audiens termasuk militer AS, the INC dan Departemen Luar Negeri. Meskipun saya telah didekati dengan banyak tawaran (serta berbagai ancaman) dari industri militer swasta, saya tidak dibayar untuk melobi industri atau menyerangnya, dan temuan dalam laporan ini adalah milik saya sendiri.

Ketika kami mengevaluasi fakta, penggunaan kontraktor militer swasta tampaknya telah merugikan, bukannya membantu, upaya kontra-pemberontakan misi AS di Irak, bertentangan dengan doktrin terbaik kami dan merusak upaya kritis pasukan kami. Lebih buruk lagi, pemerintah tidak dapat lagi menjalankan salah satu misi intinya yang paling mendasar: berperang dan memenangkan perang bangsa. Alih-alih, outsourcing besar-besaran operasi militer telah menciptakan ketergantungan pada perusahaan swasta seperti Blackwater yang telah menimbulkan kerentanan berbahaya.

Pada hari Selasa, di antara mereka yang bersaksi di Capitol Hill adalah Erik Prince, ketua dan pemilik Blackwater, serta serangkaian pejabat Departemen Luar Negeri yang seharusnya mengawasi kegiatan perusahaan. Kita dapat berharap bahwa Pangeran akan membungkus dirinya dengan bendera, mendiskusikan semua misi vital yang dilakukan Blackwater di Irak, sambil meremehkan pembunuhan baru-baru ini. Pejabat Departemen Luar Negeri kemungkinan akan mengatakan bahwa mereka tidak punya pilihan lain selain menggunakan perusahaan tersebut, mengingat kurangnya pasukan Keamanan Diplomatik mereka — dengan mudah mengabaikan bahwa departemen tersebut telah memilih untuk melubangi korps Keamanan Diplomatiknya dan alih-alih menyerahkan tugas tersebut kepada sebuah konsorsium. perusahaan swasta yang dipimpin oleh Blackwater di bawah kontrak bernilai miliaran dolar.

Komite Waxman, yang telah berfokus pada perusahaan yang terhubung secara politik dan melakukan korupsi di Irak, telah mengungkapkan serangkaian dokumen dalam beberapa hari terakhir yang mengungkapkan beberapa pola gelap dengan Blackwater. Dokumen tersebut tampaknya menunjukkan bahwa perusahaan mengambil jalan pintas yang mungkin telah menyebabkan kematian karyawan, mungkin telah mencoba untuk memiliki dokumen yang diklasifikasikan untuk menutupi kegagalan perusahaan, dan inspektur jenderal Departemen Luar Negeri sendiri mungkin telah mencoba untuk menghalangi penyelidikan ke Blackwater, termasuk mengancam akan memecat inspekturnya yang bekerja sama dengan Kongres.

Prince akan mengambil keputusan, dan pejabat negara akan menunjuk pada penyelidikan baru yang sekarang mereka luncurkan untuk mencoba meredakan kemarahan kongres. Tetapi terlepas dari apakah kontraktor Blackwater dibenarkan dalam penembakan itu, apakah ada yurisdiksi yang tepat untuk memastikan akuntabilitas, atau bahkan apakah menggunakan perusahaan seperti Blackwater menghemat uang (data menunjukkan tidak), ada masalah mendasar yang diabaikan semua orang.

Ketergantungan kita pada kontraktor militer menunjukkan semua tanda spiral kecanduan yang terakhir. Jika kita menilai dari apa yang terjadi di Irak, dalam hal kontra-pemberontakan dan penggunaan kontraktor militer swasta, AS telah mengunci keamanan nasionalnya ke dalam lingkaran setan. Itu tidak bisa menang dengan mereka, tetapi tidak bisa berperang tanpa mereka.

Ketika militer AS beralih ke kekuatan profesional semua sukarelawan setelah Perang Vietnam, para pemimpin militer menyiapkan serangkaian kabel perjalanan organisasi untuk melestarikan ikatan antara keputusan kebijakan luar negeri negara dan komunitas Amerika. Dipimpin oleh Kepala Staf Angkatan Darat Jenderal Creighton Abrams (1972-74), mereka ingin memastikan bahwa militer tidak akan berperang tanpa dukungan dan keterlibatan yang memadai dari negara. Tetapi seperti halnya pusat panggilan perusahaan yang dipindahkan ke India, Doktrin Abrams ini telah dialihdayakan.

Penggunaan kontraktor di Irak belum pernah terjadi sebelumnya baik dalam ukuran maupun cakupannya. Perkiraan jumlah personel kontrak di Irak sangat bervariasi. Pada tahun 2006, Komando Pusat Amerika Serikat memperkirakan jumlahnya sekitar 100.000. (Bahwa ternyata menjadi angka bulat sempurna menunjukkan bahwa perkiraan itu sebenarnya apa yang peneliti sebut WAG, kependekan dari tebakan liar.) Pada tahun 2007, sensus internal Departemen Pertahanan pada industri menemukan hampir 160.000 kontraktor swasta dipekerjakan di Irak (kira-kira sama dengan total pasukan AS pada saat itu, bahkan setelah lonjakan pasukan). Namun angka ini pun merupakan perkiraan yang konservatif, karena sejumlah perusahaan terbesar, serta perusahaan mana pun yang dipekerjakan oleh Departemen Luar Negeri atau lembaga atau LSM lain, tidak dimasukkan dalam sensus.

Yang penting bukan hanya jumlahnya, tetapi peran yang dimainkan oleh kontraktor militer swasta. Selain permainan perang dan pelatihan lapangan pasukan AS sebelum invasi, personel militer swasta menangani logistik dan dukungan selama pembangunan perang. Kompleks besar AS di Camp Doha di Kuwait, yang berfungsi sebagai landasan peluncuran invasi, tidak hanya dibangun oleh perusahaan militer swasta tetapi juga dioperasikan dan dijaga oleh satu perusahaan. Selama invasi, kontraktor memelihara dan memuat banyak sistem senjata AS yang paling canggih, seperti pembom siluman B-2 dan helikopter Apache. Mereka bahkan membantu mengoperasikan sistem tempur seperti baterai rudal Patriot Angkatan Darat dan sistem pertahanan rudal Aegis Angkatan Laut.

Perusahaan militer swasta — mulai dari perusahaan mapan, seperti Vinnell dan MPRI, hingga perusahaan baru, seperti British Aegis — telah memainkan peran yang lebih besar dalam pendudukan pasca-invasi. Divisi Kellogg, Brown, dan Root Halliburton, baru-baru ini dipecah menjadi perusahaannya sendiri, saat ini menjalankan tulang punggung logistik pasukan, melakukan segalanya mulai dari menjalankan aula militer hingga memindahkan bahan bakar dan amunisi. Perusahaan lain membantu melatih pasukan lokal, termasuk tentara baru Irak dan polisi nasional.

Lalu ada perusahaan seperti Blackwater yang telah memainkan peran bersenjata dalam ruang pertempuran. Perusahaan-perusahaan ini melakukan segalanya mulai dari membantu menjaga fasilitas dan pangkalan hingga mengawal individu dan konvoi bernilai tinggi, yang bisa dibilang pekerjaan paling berbahaya di seluruh Irak. Perusahaan semacam itu sering digambarkan sebagai keamanan atau pengawal pribadi, tetapi mereka jauh berbeda dari polisi sewaan di mal lokal, atau pengawal untuk selebritas Hollywood. Mereka menggunakan latihan militer dan persenjataan untuk menjalankan fungsi mission-critical yang seharusnya dilakukan oleh tentara di masa lalu, di tengah zona pertempuran melawan sesama pejuang. Pada tahun 2006, direktur Asosiasi Perusahaan Keamanan Swasta Irak memperkirakan bahwa lebih dari 48.000 karyawan dari 181 perusahaan keamanan swasta semacam itu bekerja di Irak.

Seperti yang telah direncanakan dan dilakukan hingga saat ini, perang di Irak tidak akan mungkin terjadi tanpa kontraktor militer swasta. Bertentangan dengan teori konspirasi, industri militer swasta bukanlah yang disebut penentu, merencanakan perang di belakang layar seperti Manchuria Global. Tapi itu telah menjadi enabler utama, memungkinkan operasi terjadi yang mungkin secara politis tidak mungkin terjadi. Industri militer swasta telah memberikan opsi baru yang memungkinkan cabang eksekutif untuk memutuskan, dan cabang legislatif untuk mengesahkan dan mendanai, komitmen militer yang mengabaikan Doktrin Abrams.

Terkadang lebih mudah untuk memahami konsep ini dengan melihat masalah secara terbalik. Jika masalah inti yang dihadapi pasukan AS dalam operasi di Irak adalah jumlah pasukan yang tidak mencukupi, bukan berarti AS tidak punya pilihan lain selain menggunakan kontraktor. Sebaliknya, masing-masing dari mereka dianggap tidak diinginkan secara politis.

Satu jawaban untuk masalah kekurangan pasukan adalah cabang eksekutif mengirim lebih banyak pasukan reguler, di luar rencana awal 135.000. Namun, ini akan melibatkan pengakuan publik bahwa mereka yang terlibat dalam perencanaan — khususnya Menteri Pertahanan saat itu Donald Rumsfeld — salah dalam kritik mereka seperti Jenderal Angkatan Darat Eric Shinseki, yang memperingatkan bahwa pendudukan akan membutuhkan lebih banyak pasukan. Plus, kekuatan yang diperluas seperti itu akan memberatkan kekuatan keseluruhan, menciptakan lebih banyak pengorbanan dengan perang di Afghanistan, serta komitmen global yang lebih luas.

Pilihan lain adalah pemanggilan besar-besaran Garda dan Cadangan Nasional, seperti yang semula dibayangkan untuk perang besar seperti itu dalam Doktrin Abrams. Namun, untuk melakukannya akan memicu protes besar-besaran di kalangan publik (karena sekarang efek perang akan terasa lebih dalam di rumah) - hal terakhir yang diinginkan para pemimpin di cabang eksekutif atau Kongres saat mereka menuju ke musim pemilu 2004 yang ketat. .

Beberapa mengusulkan membujuk sekutu lain untuk mengirim pasukan mereka untuk membantu menyebarkan beban, seperti sekutu NATO dan anggota PBB yang tertarik lainnya telah mengirim pasukan ke Bosnia dan Kosovo. Namun, ini akan melibatkan kompromi yang sulit, seperti memberikan komando pasukan PBB atau NATO di Irak atau menunda invasi, opsi di mana pemerintah sama sekali tidak tertarik. Ini adalah perang yang akan membayar dengan sendirinya, seperti yang digambarkan oleh para pemimpin seperti Wakil Menteri Pertahanan Paul Wolfowitz pada saat menjelang invasi, dan berbagi dalam operasi berarti berbagi rampasan. Ditambah lagi, sebagian besar dunia sangat menentang perang, sehingga kecil kemungkinan sekutu NATO atau PBB akan setuju untuk mengirim jumlah pasukan yang dibutuhkan.

Industri militer swasta adalah jawaban atas masalah politik yang tidak ada di masa lalu. Ini menawarkan potensi backstop dari kekuatan tambahan, tetapi tidak ada yang harus kehilangan modal politik. Plus, para jenderal dapat menghindari risiko karir dengan meminta lebih banyak pasukan.

Artinya, tidak ada protes setiap kali kontraktor dipanggil dan dikerahkan, atau bahkan dibunuh. Jika jumlah korban tewas bertahap di antara pasukan Amerika mengancam akan melemahkan dukungan publik secara perlahan, korban kontraktor tidak dihitung dalam jumlah korban tewas resmi dan tidak berdampak pada peringkat ini. Dengan satu hitungan, pada Juli 2007, lebih dari 1.000 kontraktor tewas di Irak, dan 13.000 lainnya terluka. (Sekali lagi, datanya tidak lengkap di sini, dengan satu-satunya sumber yang dapat dipercaya adalah klaim asuransi yang dibuat oleh majikan kontraktor dan kemudian dilaporkan ke Departemen Tenaga Kerja AS.) Sejak lonjakan pasukan dimulai pada Januari 2007, angka-angka ini meningkat — kontraktor telah terbunuh pada tingkat sembilan per minggu. Angka-angka ini berarti bahwa industri militer swasta telah menderita lebih banyak kerugian di Irak daripada gabungan koalisi negara-negara sekutu lainnya. Kerugiannya juga jauh lebih banyak daripada yang pernah dialami oleh satu divisi Angkatan Darat AS.

Oleh karena itu, sementara kerugian pribadi hanyalah biaya melakukan bisnis untuk sebuah perusahaan di Irak, mereka sebenarnya memiliki keuntungan yang tidak terselubung bagi pembuat kebijakan. Publik biasanya bahkan tidak mendengar tentang kerugian kontraktor, dan ketika mereka mengetahuinya, mereka memiliki lebih sedikit pukulan balik terhadap pemerintah kita. Untuk semua diskusi tentang kontraktor sebagai solusi pasar swasta, biaya sebenarnya yang mereka harapkan untuk dihemat hampir selalu bersifat politis.

Dan ketika kita mempertimbangkan konsekuensi yang menghancurkan dari perang Irak terhadap keamanan dan kedudukan Amerika yang lebih luas di dunia, efek yang memungkinkan dari industri militer swasta ini mungkin merupakan biaya utamanya. Premis yang mendasari Doktrin Abrams adalah bahwa, jika sebuah operasi militer tidak dapat mengumpulkan dukungan publik pada tingkat yang diperlukan untuk melibatkan seluruh bangsa, maka mungkin itu tidak seharusnya terjadi sejak awal.

Perdebatan mengenai biaya akhir Irak adalah salah satu yang harus dipertimbangkan oleh para sejarawan sekarang. Yang jelas, bagaimanapun, adalah bahwa efek yang memungkinkan dari industri kontraktor militer tidak hanya memungkinkan operasi itu terjadi, tetapi juga bagaimana hal itu memperkuat kecenderungan terburuk kita dalam perang.

Pelobi untuk kontraktor militer suka membicarakan bagaimana upaya perang AS adalah operasi militer yang dipasok dan didukung terbaik dalam sejarah. Doug Brooks dari Asosiasi Operasi Perdamaian Internasional, sebuah kelompok perdagangan industri, mengatakan, Fakta bahwa pasukan akan pergi ke Irak sekarang dan sebenarnya, dalam cuaca 120 derajat, menambah beban, semacam pertunjukan yang terlalu banyak kita dukung. Brooks benar dalam banyak hal. Operasi ini adalah salah satu yang paling banyak didukung, dan sebagian besar disebabkan oleh kontraktor yang telah kami alihkan ke hampir semua logistik, dan perlindungan rantai pasokan yang sangat besar itu.

Tapi itu terbukti sangat tidak efisien, sambil merusak upaya kontra-pemberontakan kami. Menurut kesaksian di hadapan Komite Pengawasan dan Reformasi Pemerintah DPR, Badan Audit Kontrak Pertahanan telah mengidentifikasi lebih dari $ 10 miliar yang mengejutkan dalam biaya yang tidak didukung atau dipertanyakan dari kontraktor medan perang – dan penyelidik hampir tidak menggores permukaan.

Korupsi semacam itu tidak hanya mewakili dana yang hilang; itu mewakili peluang yang hilang untuk apa dana tersebut dapat digunakan untuk benar-benar mendukung misi: semuanya mulai dari program pekerjaan untuk mengeluarkan calon pemberontak dari jalanan hingga rompi antipeluru dan kendaraan lapis baja untuk pasukan kita. Situasi menjadi sangat buruk sehingga pada bulan Agustus inspektur jenderal khusus untuk rekonstruksi Irak (SIGIR) menjuluki korupsi sebagai pemberontakan kedua di Irak.

Meskipun tidak ada yang akan berargumen bahwa tentara berseragam kami tidak layak mendapatkan dukungan maksimal, kontraktor tampaknya telah menggunakan celah ini untuk mengemudikan kereta berlapis emas (atau, dalam bahasa gaul pengemudi truk KBR, kesempatan untuk mengirimkan bahan bakar perahu layar, yang berarti biaya untuk apa-apa). Kontrak Halliburton telah mengumpulkan perusahaan $ 20,1 miliar pendapatan terkait Irak dan membantu perusahaan melaporkan laba $ 2,7 miliar tahun lalu. Untuk memasukkan ini ke dalam konteks, jumlah yang dibayarkan kepada Halliburton-KBR kira-kira tiga kali lipat dari yang dibayarkan pemerintah AS untuk memerangi seluruh Perang Teluk Persia tahun 1991. Ketika memasukkan perang lain ke dalam jumlah dolar saat ini, pemerintah AS hanya membayar perusahaan yang satu ini sekitar miliar lebih banyak daripada biaya yang dikeluarkan Amerika Serikat untuk memerangi Revolusi Amerika, Perang 1812, Perang Meksiko-Amerika, dan Perang Spanyol-Amerika. digabungkan. (Lebih lanjut, ,2 miliar yang diklaim oleh Angkatan Darat AS oleh Halliburton terlalu mahal atau gagal didokumentasikan hampir dua kali lipat jumlah dalam dolar saat ini yang dikeluarkan AS untuk memerangi Perang Meksiko-Amerika, yang memperoleh wilayah Arizona, New Mexico dan California .)

Mengubah logistik dan operasi menjadi usaha mencari keuntungan membantu memberi makan masalah mentalitas Zona Hijau dari pangkalan yang luas, yang bertentangan dengan semua yang ditunjukkan Jenderal David Petraeus sebagai hal yang diperlukan untuk memenangkan kontra-pemberontakan dalam manual Angkatan Darat/USMC baru yang dia bantu tulis. Sebagai pensiunan Kolonel Laut dan ahli perang generasi ke-4 T.X. Hammes menggambarkan efek dari pendekatan mencari keuntungan dalam sebuah wawancara dengan Frontline: Kami sedikit terbawa, dan kemudian kami piring emas ... Mereka bisa melakukannya, jadi mereka melakukannya, karena itu hanya uang.

Pada dasarnya, semakin besar basisnya, semakin banyak waralaba makanan cepat saji, semakin banyak pelajaran menari salsa — dan semakin banyak uang yang dihasilkan perusahaan, sambil membungkus diri mereka dengan bendera. Tapi sementara pangkalan yang lebih besar dapat menghasilkan lebih banyak uang bagi pemegang saham, mereka memutuskan kekuatan dari penduduk lokal dan mengirim pesan pendudukan jangka panjang, keduanya negatif utama dalam kontra-pemberontakan. Selain itu, ia menempatkan lebih banyak konvoi di jalan, membuat marah warga Irak dan menciptakan lebih banyak target potensial bagi pemberontak. Ini kemewahan yang salah arah ... Seseorang mempertaruhkan hidup mereka untuk memberikan kemewahan itu, kata Hammes, menambahkan, Lebih sedikit kendaraan di jalan mengurangi ketegangan dengan penduduk setempat, karena mereka bosan dengan konvoi berkecepatan tinggi yang menghalau mereka dari jalan.

Untuk semua keriuhan atas insiden Blackwater baru-baru ini, publik Amerika sebagian besar tetap tidak mengetahui industri militer swasta. Sementara pasukan swasta membentuk lebih dari 50 persen dari keseluruhan operasi di Irak, menurut sebuah studi oleh Project for Excellence in Journalism, mereka telah disebutkan hanya dalam seperempat dari 1 persen dari semua berita media Amerika tentang Irak.

Namun, pada saat yang sama, kontraktor adalah salah satu aspek yang paling terlihat dan dibenci dari kehadiran Amerika di Irak. Mereka menutup jalan dan mengemudi di sisi yang salah. Mereka hanya membunuh, Um Omar, seorang ibu rumah tangga Baghdad, mengatakan kepada Agence France Press tentang Blackwater dalam sebuah laporan pada pertengahan September. Seorang polisi lalu lintas di alun-alun Al-Wathba di pusat Baghdad setuju: Mereka tidak sopan dan tidak menghormati orang, mereka menabrak mobil orang lain untuk menakut-nakuti mereka dan meneriaki siapa pun yang mendekati mereka ... Dua minggu lalu, penjaga konvoi melepaskan tembakan secara acak bahwa menyebabkan pembunuhan dua polisi ... Saya bersumpah mereka adalah Mossad, katanya, mengacu pada dinas mata-mata Israel, yang menangkap semua hal yang dianggap jahat di dunia Arab.

Penting juga untuk dicatat bahwa warga sipil Irak tidak membedakan tindakan kontraktor militer swasta dari upaya militer AS secara keseluruhan, hanya karena mereka berada di luar rantai komando.

Intinya di sini bukanlah bahwa semua kontraktor adalah koboi, tidak profesional atau pembunuh, seperti yang sering digambarkan Blackwater dan kontraktor lainnya. Sebagian besar adalah mantan tentara yang sangat berbakat. Namun, misi pribadi mereka berbeda dari operasi publik secara keseluruhan. Mereka, misalnya, melakukan tugas pengawalan akan dinilai oleh bos perusahaan mereka semata-mata pada apakah mereka mendapatkan klien mereka dari titik A ke B, bukan apakah mereka memenangkan hati dan pikiran Irak di sepanjang jalan. Ann Exline Starr, mantan penasihat Otoritas Sementara Koalisi, menjelaskan perbedaan antara saat dia bepergian dengan pengawalan militer AS dan dengan penjaga dari Blackwater dan firma keamanan lain yang dikontrak Departemen Luar Negeri, DynCorp. Sementara tentara berseragam menjaganya tetap aman, mereka juga melakukan hal-hal seperti bermain kartu dan minum teh dengan warga Irak setempat. Kontraktor swasta memiliki fokus yang berbeda. Apa yang mereka katakan kepada saya adalah, 'Misi kami adalah melindungi kepala sekolah dengan segala cara. Jika itu berarti membuat orang Irak kesal, sayang sekali.'

Mentalitas pertama dan terakhir perlindungan ini telah menyebabkan banyak praktik operasi umum yang jelas membuat marah penduduk setempat. Dalam upaya untuk menjauhkan potensi ancaman, kontraktor mengarahkan konvoi ke sisi jalan yang salah, menabrak kendaraan sipil, melemparkan bom asap, dan senjata api sebagai peringatan, semua sebagai praktik standar. Setelah sebulan dihabiskan dengan kontraktor Blackwater di Baghdad, jurnalis Robert Young Pelton berkata, Mereka terkenal sangat agresif. Mereka menggunakan senapan mesin mereka seperti klakson mobil.

Sejauh tahun 2005, perwira AS di Irak seperti Kolonel Hammes khawatir bahwa sementara kontraktor mungkin telah memenuhi kontrak mereka, mereka juga membuat musuh setiap kali mereka keluar. Kolonel Angkatan Darat AS Peter Mansoor, salah satu pakar terkemuka dalam kontra-pemberontakan, mencatat hal yang sama pada Januari 2007, bahwa jika mereka mendorong lalu lintas dari jalan atau jika mereka menembak mobil yang terlihat mencurigakan, apa pun itu, mereka mungkin beroperasi di dalam kontrak mereka — untuk merugikan misi, yaitu membawa orang-orang ke pihak Anda. Saya lebih suka melihat pada dasarnya semua entitas bersenjata dalam operasi kontra-pemberontakan berada di bawah rantai komando militer.

Rumus untuk kegagalan tidak sulit untuk dihitung. Seorang Irak sedang mengemudi di Baghdad, dalam perjalanan ke tempat kerja. Sebuah konvoi SUV berwarna hitam datang ke jalan raya ke arahnya, mengemudi di jalurnya, tetapi ke arah yang salah. Mereka membunyikan klakson pada lalu lintas yang datang dan menembakkan senapan mesin ke jalan, di depan kendaraan yang terlalu dekat. Orang Irak membelok ke sisi jalan. Saat SUV lewat, pria berwajah Barat dengan kacamata hitam mengarahkan senapan mesin ke arahnya. Sepanjang hari itu, warga sipil Irak itu mungkin memberi tahu orang-orang X tentang bagaimana orang Amerika hampir membunuh saya hari ini, dan yang saya lakukan hanyalah berusaha untuk mulai bekerja. Y adalah jumlah orang lain yang konvoi lari dari jalan pada perjalanannya hari itu. Z adalah jumlah konvoi di Irak hari itu. Kalikan X kali Y kali Z kali 365, dan Anda memiliki persamaan matematis tentang bagaimana cara kalah melawan pemberontakan dalam setahun.

Dan ini adalah kejadian standar yang terjadi dalam operasi kontraktor reguler, di mana tidak ada yang benar-benar dirugikan. Sayangnya, bagaimanapun, kontraktor juga terlibat dalam pola pelanggaran yang jauh melampaui insiden Blackwater baru-baru ini.

Misalnya, dilaporkan 100 persen penerjemah dan hingga 50 persen interogator di Abu Ghraib penjara masing-masing adalah kontraktor swasta dari perusahaan Titan dan CACI. Amerika Serikat. Tentara menemukan bahwa kontraktor terlibat dalam 36 persen dari insiden pelecehan yang terbukti dari tahun 2003-04 dan mengidentifikasi enam karyawan tertentu yang bersalah dalam pelanggaran tersebut. Namun, sementara tentara Angkatan Darat A.S. yang terdaftar yang terlibat dalam pelecehan Abu Ghraib diadili dengan benar atas kejahatan mereka, tiga tahun kemudian tidak satu pun dari kontraktor swasta yang disebutkan dalam laporan investigasi Angkatan Darat A.S. telah didakwa, dituntut atau dihukum.

Dalam insiden lain pada tahun 2005, kontraktor bersenjata dari perusahaan Zapata ditahan oleh pasukan AS, yang mengklaim bahwa mereka melihat tentara swasta tanpa pandang bulu menembak tidak hanya pada warga sipil Irak, tetapi juga pada Marinir AS. Sekali lagi, mereka tidak dituntut, karena masalah hukumnya masih kabur.

Kasus lain pada tahun 2006 termasuk video piala perusahaan Aegis, di mana kontraktor mengatur video mereka menembak warga sipil ke lagu Elvis Runaway Train, dan meletakkannya di Internet, dan dugaan penembakan joyride warga sipil Irak oleh supervisor Triple Canopy (yang menjadi subjek gugatan setelah dua karyawan, yang mengaku telah menyaksikan penembakan itu, kehilangan pekerjaan).

Blackwater dengan demikian bukan satu-satunya perusahaan yang dituduh melakukan insiden yang berdampak negatif pada pertempuran untuk memenangkan hati dan pikiran. Tapi Blackwater telah mendapatkan reputasi khusus di antara orang Irak. Sebagian besar dari ini berasal dari peran yang sangat terlihat yang dimainkannya dalam mengawal pejabat AS. Pejabat pemerintah Irak mengklaim bahwa setidaknya ada tujuh insiden kerusakan sipil yang melibatkan perusahaan tersebut. Yang paling menonjol yang telah dilaporkan di pers adalah pada Malam Natal 2006, ketika seorang karyawan Blackwater diduga mabuk saat berada di dalam Zona Hijau di Baghdad dan bertengkar dengan penjaga wakil presiden Irak. Dia kemudian menembak mati orang Irak. Karyawan itu dengan cepat diterbangkan ke luar negeri. Sembilan bulan kemudian, dia tidak didakwa dengan kejahatan apa pun. Bayangkan hal yang sama terjadi di AS — seorang penjaga kedutaan Irak, mabuk di pesta Natal di DC, menembak seorang agen Secret Service yang menjaga Wakil Presiden Cheney — dan Anda dapat melihat beberapa potensi bagaimana kabar Natal Blackwater tidak menyenangkan bagi upaya AS dalam memenangkan hati dan pikiran.

contoh crt di kelas

Pada bulan Mei 2007, ada dua lagi penembakan yang dilaporkan terhadap warga sipil Irak oleh kontraktor Blackwater, termasuk seorang pegawai Kementerian Dalam Negeri, yang menyebabkan pertikaian bersenjata antara perusahaan dan polisi Irak. Dengan demikian, banyak yang merasa ketegangan besar antara perusahaan dan penduduk setempat akan segera meletus. Dalam minggu-minggu sebelum pembunuhan September, Matthew Degn, seorang penasihat sipil senior Amerika untuk direktorat intelijen Kementerian Dalam Negeri, menggambarkan Blackwater sebagai penyebab kemarahan.

Perwira militer A.S. sering mengungkapkan rasa frustrasi mereka dengan berbagi medan perang dengan pasukan swasta yang beroperasi di bawah aturan dan agenda mereka sendiri, dan khawatir tentang konsekuensi untuk operasi mereka sendiri. Sampai tahun 2005, misalnya, Brigadir. Jenderal Karl Horst, wakil komandan Divisi Infanteri ke-3 AS (bertanggung jawab atas keamanan di daerah Baghdad pada saat itu), mencoba melacak penembakan kontraktor di sektornya. Selama dua bulan, ia menemukan 12 penembakan yang mengakibatkan setidaknya enam kematian warga sipil Irak dan tiga lainnya terluka. Seperti yang dikatakan Horst, Orang-orang ini berkeliaran di negara ini dan melakukan hal-hal bodoh. Tidak ada otoritas atas mereka, jadi Anda tidak bisa menjatuhkan mereka dengan keras ketika mereka meningkatkan kekuatan. Mereka menembak orang, dan orang lain harus berurusan dengan akibatnya.

Beberapa minggu sebelum insiden Blackwater terbaru, seorang pejabat Irak menjelaskan bagaimana tindakan kontraktor menggemakan upaya AS yang lebih luas di Irak dan sekitarnya. Mereka adalah bagian dari alasan semua kebencian yang ditujukan pada orang Amerika, karena orang tidak mengenal mereka sebagai Blackwater, mereka hanya mengenal mereka sebagai orang Amerika. Mereka menanam kebencian, karena tindakan tidak bertanggung jawab ini.

Pandangan pejabat Irak digaungkan oleh banyak orang. Jack Holly adalah pensiunan kolonel Marinir yang, sebagai direktur logistik untuk Korps Insinyur Angkatan Darat AS, telah bekerja dengan beberapa perusahaan di Irak. Sebagai contoh biaya untuk upaya-upaya utama, ia menggambarkan bagaimana karyawan Irak dari sistem kereta api nasional begitu terintimidasi oleh pengawalan Blackwater sehingga mereka menolak untuk bertemu dengan pejabat Departemen Luar Negeri di sana untuk membantu mereka dalam upaya rekonstruksi. Dari kontraktor Blackwater, dia mencatat, Sikap agresif mereka bukanlah apa yang akan Anda katakan sedang mencoba untuk mengurangi perselisihan antara dua masyarakat.

Persepsi tentang kekuatan kontraktor yang mengamuk ini membantu melemahkan pembenaran atas upaya AS di Irak. Seperti yang dikatakan pejabat Kementerian Dalam Negeri tentang kontraktor Blackwater yang disewa oleh AS, Mereka menganggap orang Irak seperti binatang, meskipun sebenarnya saya pikir mereka mungkin lebih menghormati binatang. Kami telah melihat apa yang mereka lakukan di jalanan. Ketika mereka tidak menembak, mereka melempar botol air ke orang-orang dan memanggil mereka dengan nama. Jika Anda menakut-nakuti seorang anak atau wanita tua, atau Anda membunuh seorang warga sipil tak berdosa yang mengendarai mobilnya, bukankah itu terorisme?

Pernyataan ini dibuat oleh seorang pejabat yang seolah-olah bekerja dengan AS. Lebih buruk lagi, insiden penyalahgunaan kontraktor telah memberi musuh Amerika senjata lain dalam perang informasi yang sangat penting untuk menang dalam kontra-pemberontakan. Sama seperti kasus Abu Ghraib, episode di mana warga sipil dibunuh oleh karyawan Blackwater mungkin merupakan sebuah anomali. Tapi itu terbukti menjadi fakta sempurna di mana musuh bisa membungkus propaganda mereka yang lebih luas.

Misalnya, pada minggu yang sama saat insiden penembakan Blackwater terjadi, pemimpin radikal Syiah Muqtada al-Sadr merencanakan penarikan koalisinya dari pemerintah. Alih-alih harus membenarkan tindakan tersebut, yang berpotensi dapat meruntuhkan pemerintah dan menjerumuskan bangsa ke dalam perang saudara, ia malah dapat memfokuskan propaganda dan upaya perekrutannya pada episode Blackwater, menggambarkannya sebagai serangan pengecut yang dilakukan oleh apa yang disebut perusahaan keamanan terhadap orang-orang kami tanpa pembenaran apapun. Seperti orang lain, dia jelas menyalahkan bukan hanya perusahaan, tetapi kebijakan Amerika yang lebih luas, menggambarkan bagaimana perusahaan telah diizinkan untuk merekrut penjahat dan mereka yang telah meninggalkan penjara Amerika. Bahwa bagian ini tidak jujur ​​tidak tepat sasaran; episode itu memberi pihak lain poin faktual untuk meningkatkan operasi propaganda mereka yang lebih luas.

Upaya di Irak hanyalah salah satu teater dalam upaya yang lebih besar melawan kekuatan ekstremis, di mana perang gagasan adalah medan pertempuran kritis. Perang global melawan terorisme bukanlah konflik militer tradisional yang terdiri dari pertempuran set-piece, melainkan terdiri dari serangkaian perang kecil dan pemberontakan di tempat-tempat mulai dari Irak dan Afghanistan hingga Pakistan dan Mesir, di mana AS harus bergoyang secara lebih luas. populasi dari permusuhan menjadi dukungan jika ingin menggulingkan sel-sel teror dan menutup jalur perekrutan. Sebagai kata pengantar yang baru direvisi untuk catatan manual Perang Kecil Korps Marinir AS yang terkenal, Perang kecil adalah pertempuran ide dan pertempuran untuk persepsi dan sikap populasi target. Dalam perang ini, itu adalah alat non-kinetik (sebagai lawan dari persenjataan yang diterjunkan) yang membentuk api dan manuver perang kecil. Mereka sering menjadi upaya utama hanya karena kekritisan fungsi yang mereka lakukan.

Sayangnya, di sini lagi-lagi kontraktor telah terbukti menjadi penghambat upaya untuk menjelaskan dan membenarkan upaya AS yang sudah sangat tidak populer di Irak.

Episode Blackwater bergema negatif tidak hanya di Irak, tetapi di seluruh dunia Muslim. Setiap sumber media memimpin dengan episode di hari-hari berikutnya, dengan fokus pada bagaimana AS dapat menyewa senjata pemicu bahagia yang arogan untuk disewa, tentara bayaran dengan nama lain, seperti yang dikatakan oleh Gulf News yang berbasis di UEA. Saluran berita satelit Al-Jazeera melaporkan kontraktor yang disewa AS sebagai Tentara yang mencari ketenaran, kekayaan, dan sensasi, jauh dari semua pertimbangan dan etika kehormatan militer ... Para karyawan dikenal karena kekasaran mereka. Mereka terkenal karena menembak tanpa pandang bulu pada kendaraan atau pejalan kaki yang mendekati konvoi mereka. Di surat kabar terkemuka Al-Sharq Al-Awsat, Fahmy Howeydi, salah satu komentator paling berpengaruh di seluruh dunia Arab, membandingkan tentara bayaran Blackwater dengan al-Qaida, yang datang ke kekacauan Irak untuk mencari peruntungan. Bahkan Daily Star, yang merupakan surat kabar regional berbahasa Inggris yang dianggap sebagai suara paling moderat di wilayah tersebut, menulis bagaimana Setidaknya formasi yang tidak teratur seperti Tentara Mehdi [milisi Sadr] secara masuk akal dapat mengklaim membela komunitas mereka. Tidak ada tentara bayaran asing yang bisa memohon motivasi yang sama, jadi mereka semua harus pergi.

Apa yang diceritakan tentang episode ini bukan hanya reaksi pers, tetapi juga bagaimana tanggapan kontraktor setelah berita itu tersiar. Pada saat citra Amerika dihancurkan karena tindakan karyawannya, Blackwater menutupnya Situs web dan menolak semua wawancara. Kemudian seorang juru bicara di North Carolina mengeluarkan pernyataan dua paragraf melalui email, hanya ditargetkan pada audiens AS. Ia mengklaim bahwa 'warga sipil' yang dilaporkan ditembaki oleh para profesional Blackwater sebenarnya adalah musuh bersenjata. Perusahaan kemudian membawa situs Web-nya kembali online, bahkan tanpa pernyataan baru ini diposting, seolah-olah tidak ada yang terjadi. Itu terus untuk tidak menerima panggilan pers. Namun, Anda dapat terus membeli pakaian Blackwater di situs Web, mulai dari topi baseball hingga pakaian bayi.

Ketika buku-buku sejarah ditulis tentang perang Irak, mereka akan menunjukkan beberapa titik balik kritis dalam upaya AS untuk mengalahkan pemberontakan yang berkembang setelah invasi 2003 dan pidato kemenangan Mission Accomplished adalah urutan hari ini. Yang pasti masuk dalam daftar adalah pertempuran untuk Fallujah, pengungkapan pelecehan tahanan di Abu Ghraib, dan sekarang baku tembak di Baghdad yang menewaskan sebanyak 20 warga sipil, seluruh negara bergolak, dan operasi AS terhenti. Apa yang akan membedakan kisah-kisah ini dari sejarah perang masa lalu adalah kesamaan baru untuk setiap insiden ini: industri militer swasta.

Dalam mengembangkan operasi kontra-pemberontakan, idealnya adalah bahwa strategi dikembangkan dan kemudian diimplementasikan. Seperti yang dikatakan Jenderal von Moltke dengan terkenal, Tidak ada rencana yang bertahan dari kontak pertama dengan musuh, dan diharapkan musuh akan bereaksi dan rencana tersebut harus disesuaikan. Apa yang tidak diharapkan adalah kekuatan ketiga menyebabkan strategi itu dibuang, bahkan sebelum ia memiliki kesempatan untuk berhasil.

Insiden Blackwater baru-baru ini bukan pertama kalinya keputusan yang dibuat oleh perusahaan telah mengalihkan strategi dan sumber daya Amerika, membawa operasi AS ke arah yang tidak terduga dan tidak menguntungkan. Seperti yang dicatat oleh pensiunan perwira Angkatan Darat dan kolumnis New York Post Ralph Peters, Berkali-kali, tembak-menembak kontraktor telah membalikkan waktu pada kemajuan lokal atau memicu masalah yang lebih besar. Blackwater juga memberi kami koboi yang digantung di pusat kota Fallujah pada awal 2004 — yang memicu respons 'dipesan oleh Gedung Putih' yang menentukan sepanjang tahun.

Ada dua aspek penting tentang episode Fallujah yang berkaitan dengan kontra-pemberontakan. Pertama, kota itu bergolak sejak invasi, tetapi seperti yang dijelaskan oleh mantan Marinir Bing West dalam bukunya yang luar biasa, No True Glory: A Front Line Account of the Battle of Fallujah, unit Marinir yang dikerahkan ke daerah itu pada tahun 2004 memiliki kontra-pemberontakan klasik. berencana untuk secara bersamaan membangun kepercayaan lokal di masyarakat dan menyingkirkan pemberontak. Seperti yang dikatakan Mayor Jenderal Mattis, mereka akan menunjukkan kepada dunia bahwa ada 'Tidak Ada Teman yang Lebih Baik, Tidak Ada Musuh yang Lebih Buruk' daripada Marinir AS. Sayangnya, pada 31 Maret, tanpa koordinasi dengan unit Marinir setempat, konvoi Blackwater melewati Fallujah, disergap, dan empat kontraktor tewas. Unit Marinir yang berbasis tepat di luar Fallujah bahkan tidak tahu bahwa serangan telah terjadi sampai seorang reporter yang ditempatkan di markas mereka menyampaikan berita dari laporan layanan kabel yang dia unduh dari Web.

Dengan gambar tubuh kontraktor yang dimutilasi membuat pers dan menakutkan menggemakan pembunuhan tentara AS di Somalia satu dekade sebelumnya, Marinir diperintahkan untuk merebut seluruh kota, meskipun protes mereka bahwa itu akan memperburuk situasi daripada menyelesaikannya. Itu adalah satu penyergapan dalam perang yang penuh dengan mereka. Tetapi bagi para pembuat kebijakan di Washington, yang sekarang merasakan tekanan dari kamera berita televisi, semacam tindakan harus diambil.

Marinir pindah ke kota dengan kekuatan dan pertempuran besar pecah. Itu terbukti menjadi bencana bagi upaya memenangkan hati dan pikiran. Dengan pers internasional melaporkan lebih dari 1.600 warga sipil tewas (berlebihan) dan sekutu Irak dan Inggrisnya menekannya, Presiden Bush memerintahkan penghentian operasi. Kota itu diserahkan kepada brigade Irak darurat yang dipimpin oleh seorang mantan perwira Garda Republik. Kota itu segera berubah menjadi basis operasi untuk al-Qaida di Irak, dan Marinir diperintahkan kembali pada November 2004. Sembilan puluh lima Marinir dan tentara AS tewas dan hampir 500 terluka dalam pertempuran jalan-demi-jalan berikutnya. Strategi asli Marinir untuk menang di kontra pemberontakan tidak pernah memiliki peluang.

Aspek penting kedua dari insiden ini adalah bagaimana konvoi kontraktor berakhir di sana. Gugatan yang salah terhadap Blackwater, yang diajukan oleh ibu dari empat pria yang terbunuh, mengungkapkan bahwa karyawan telah dikirim ke misi tanpa peralatan, pelatihan, atau persiapan yang tepat. Sementara kontrak telah meminta setidaknya enam orang dengan kendaraan lapis baja dan waktu untuk penilaian risiko rute dan perencanaan pra-perjalanan, firma tersebut telah membentuk tim yang terdiri dari empat orang, yang tidak pernah berlatih bersama, dan mengirim mereka keluar tanpa kendaraan lapis baja. atau bahkan arah yang baik. Belakangan diketahui bahwa misi kritis yang diserbu para pria itu adalah mengawal beberapa peralatan dapur. Blackwater baru saja memenangkan kontrak dan dilaporkan ingin mengesankan kliennya, sebuah perusahaan induk Kuwait, bahwa itu bisa menyelesaikan pekerjaan. Peralatan itu tidak pernah dikirim dan Fallujah malah menjadi titik kumpul bagi pemberontakan yang lebih luas.

Kemunduran lain yang tak terduga untuk kebijakan luar negeri AS terjadi lagi pada bulan Juli tahun ini. Salah satu aspek paling kritis bagi stabilitas jangka pendek dan jangka panjang Irak adalah perilaku tetangganya. Sementara bagian utara Kurdi adalah salah satu bagian Irak yang paling aman, kemerdekaannya yang semu memiliki Turki, yang memiliki minoritas Kurdi sendiri yang besar, terutama tegang. Pada bulan Juli, pemerintah Turki mengungkapkan bahwa pasukannya telah merebut senjata AS di tangan Partai Pekerja Kurdistan (PKK), sebuah kelompok pemberontak Turki yang sering menggunakan Irak utara untuk basis operasi. Pers Turki meledak dan militer Turki membahas peluncuran operasi ke Irak, serta menggunakan episode itu untuk mencoba melumpuhkan kekuasaan politik sipil di Turki.

PKK ditetapkan sebagai organisasi teroris asing oleh Departemen Luar Negeri, yang melarang warga AS atau mereka yang berada di yurisdiksi AS untuk mendukung kelompok tersebut dengan cara apa pun. Militer dan Departemen Kehakiman AS meluncurkan penyelidikan tentang bagaimana senjata AS bisa sampai ke tangan PKK, karena kelompok itu memiliki tujuan yang sangat bertentangan dengan strategi AS baik di Irak maupun di luar Irak. Investigasi mereka membawa mereka dari Turki dan Irak ke Carolina Utara, rumah Blackwater. Dua karyawan Blackwater baru-baru ini mengaku bersalah atas kepemilikan senjata api curian yang telah dikirim dalam perdagangan antarnegara bagian atau asing, dan membantu serta bersekongkol dengan orang lain dalam melakukannya dan sekarang dilaporkan bekerja sama dengan otoritas federal. Namun, kerusakan pada strategi AS telah terjadi; seperti yang dikatakan Steven Cook, pakar hubungan AS-Turki di Dewan Hubungan Luar Negeri, orang-orang Turki sangat marah.

Penggelinciran yang sama dari kebijakan luar negeri AS telah terjadi pada minggu-minggu terakhir di Irak. Hanya beberapa hari sebelum penembakan Blackwater, Jenderal David Petraeus dan Duta Besar Ryan Crocker menyampaikan penilaian mereka kepada Kongres tentang strategi lonjakan pasukan dan rencana mereka untuk kemajuan di tahun mendatang. Ada perdebatan sengit mengenai apakah tolok ukur militer terpenuhi atau tidak — debat yang melewatkan fakta bahwa, seperti dilaporkan oleh layanan berita McClatchy, 43 orang ditembak di Baghdad oleh kontraktor Blackwater pada minggu yang sama. Tetapi ada kesepakatan umum bahwa kemajuan harus dibuat dalam menekan pemerintah Irak pada tolok ukur politik yang tertinggal, dan bisa dibilang lebih penting.

Kemudian penembakan Blackwater terjadi, dan pejabat senior pemerintah AS mulai mencari cara terbaik untuk menekan pemerintah Maliki agar berusaha keras untuk memperbaiki hubungan. Dalam beberapa jam, Menteri Luar Negeri Condoleezza Rice telah menelepon perdana menteri Irak. Dia tidak menelepon untuk menekannya untuk mengambil tindakan pada tolok ukur politik utama seperti meloloskan perjanjian pembagian minyak Irak atau memecahkan masalah amnesti. Sebaliknya, dia menelepon untuk mengungkapkan penyesalannya tentang penembakan Blackwater. Dengan Departemen Luar Negeri yang sangat bergantung pada kontraktor sehingga personelnya tidak dapat meninggalkan Zona Hijau tanpa mereka, Rice dan Duta Besar Crocker segera memohon kepada Irak untuk tidak mengusir perusahaan tersebut, karena penutupan telah melumpuhkan hampir semua upaya diplomatik dan intelijen AS. di dalam negeri. (Blackwater juga memiliki kontrak untuk menjaga kantor CIA di Irak.)

Sementara itu, Presiden Bush telah dijadwalkan untuk bertemu dengan mitranya dari Irak hanya delapan hari setelah penembakan. Agenda puncak presiden tidak lagi termasuk bagaimana membuat pemerintah Irak bertindak untuk membendung kekerasan sektarian sehingga pasukan militer AS dapat kembali ke rumah. Alih-alih, fokusnya sekarang adalah masalah dengan Blackwater dan industri militer swasta yang lebih luas.

- - - - - - - - - - - -

Baik kontraktor militer swasta pada umumnya maupun Blackwater pada khususnya bukanlah satu-satunya penyebab masalah AS di Irak. Kita dapat yakin bahwa sejarah akan menunjukkan daftar pemimpin dan organisasi yang harus disalahkan. Tapi sementara kontraktor telah melakukan misi yang diminta dari mereka, tampaknya outsourcing besar-besaran dari upaya militer telah menjadi keuntungan besar bagi kontra-pemberontakan di Irak.

Karena pemerintah A.S. sekarang akhirnya memperdebatkan masalah kontrak militer swasta, ia harus bergerak melampaui fokus yang jelas pada menopang akuntansi, pengawasan, dan bahkan akuntabilitas hukum. Kita perlu kembali ke papan gambar tentang penggunaan kontraktor militer swasta, terutama dalam operasi kontra-pemberontakan dan kontingensi, di mana apa yang disebut lingkungan permisif tidak mungkin terjadi. Bahwa operasi diplomatik, rekonstruksi, dan intelijen sipil AS di Irak ditutup setelah penangguhan Blackwater menggambarkan pentingnya misi ini secara inheren oleh pemerintah dan kerentanan besar yang telah kita ciptakan.

Kaisar tidak memiliki pakaian, tetapi jawabannya bukan hanya memintanya mengenakan syal. Sebuah proses harus mulai mengembalikan fungsi-fungsi pemerintahan yang inheren ke tangan pemerintah. Fungsi-fungsi ini termasuk penugasan bersenjata di ruang pertempuran, termasuk keamanan pejabat pemerintah AS, konvoi, dan aset berharga lainnya; serta peran penting tetapi tidak bersenjata yang memengaruhi keberhasilan atau kegagalan misi, seperti interogasi militer, tugas intelijen, dan pergerakan pasokan penting seperti bahan bakar atau amunisi. Pada gilirannya, ada banyak, banyak lainnya, seperti menjalankan restoran cepat saji, yang tidak perlu pemerintah dan dapat diserahkan ke pasar swasta.

Poin utamanya adalah bahwa kontra-pemberontakan dan operasi darurat lainnya tidak memiliki garis depan dan inilah saatnya untuk mengenali hal ini. Fungsi Departemen Pertahanan untuk mendukung badan-badan sipil tidak termasuk hanya menyingkir untuk pasukan kontraktor swasta. Sebagai komandan CENTCOM Laksamana Fallon mencatat, kontraktor tidak boleh dilihat sebagai tentara pengganti Departemen Luar Negeri atau agen lain yang pekerjanya mereka lindungi: Naluri saya adalah bahwa lebih mudah dan lebih baik jika mereka berseragam dan bekerja untuk saya.

Kebijakan kita tidak perlu kaku. Pengembalian fungsi militer dan pemerintah yang melekat pada personel militer dan pemerintah AS akan memakan waktu, penugasan kembali personel, dan amandemen kontrak yang ada. Tetapi jika Pentagon dan Departemen Luar Negeri terbukti tidak mau atau tidak mampu merombak proses dan memulihkan kapasitas pemerintah kita untuk menjalankan misi yang diamanatkan secara konstitusional, maka cabang legislatif harus bertindak untuk mereka. Kongres telah mendanai seluruh pola outsourcing militer swasta yang tidak pernah dipilih secara eksplisit, dan sudah lewat waktu untuk bertindak.

Banyak dari mereka yang berada dalam sistem, termasuk mereka yang bersaksi pada hari Selasa, akan mencoba meyakinkan kita untuk mengabaikan siklus ini. Mereka akan menggambarkan pola insiden yang jelas sebagai anomali belaka, menggambarkan perusahaan swasta di luar rantai komando sebagai bagian dari kekuatan total, atau mengklaim bahwa kita tidak punya pilihan lain selain mengandalkan kontraktor, ketika itu lebih tentang pilihan mereka. d lebih suka menghindari. Ini adalah penyangkalan dari pendorong, pendukung, dan pecandu.

Jika outsourcing militer kita telah menjadi kecanduan yang berbahaya, hanya intervensi yang terbuka dan jujur, satu langkah mundur dari jurang over-outsourcing, yang dapat melepaskan kita dari lingkaran setan. Akankah para pemimpin kita memiliki keinginan untuk mengatakan tidak?

Sayangnya, kita mungkin sudah memiliki jawabannya. Pada 21 September 2007, lima hari setelah insiden penembakan terakhir di Baghdad, Blackwater kembali beroperasi di Irak.