Jam Kematian: Jangan Hitung Hukuman Matinya

Ini adalah hari-hari yang memabukkan bagi para aktivis anti hukuman mati. New Jersey telah mengambil risiko dan secara legislatif mencabut hukuman mati – menjadi negara bagian pertama di era modern yang melakukannya. Hari ini, Pengadilan akan mendengarkan argumen mengenai apakah koktail obat tertentu yang digunakan dalam suntikan mematikan merupakan hukuman yang kejam dan tidak biasa dengan menyebabkan terlalu banyak rasa sakit pada terhukum. Dengan mengangkat masalah ini, Mahkamah secara efektif telah membekukan semua eksekusi di negara ini. Dan tidak ada negara bagian selain Texas (pengecualian signifikan) yang mengeksekusi lebih dari tiga orang tahun lalu. Berita tersebut membuat Pusat Informasi Hukuman Mati (DPIC) anti-hukuman mati memproklamirkan ruang eksekusi diam saat Garden State memetakan arah baru dan menyatakan kedua tindakan tersebut merupakan simbol dari perubahan luas yang telah terjadi dalam hukuman mati di seluruh negeri.

Kurangi antusiasme Anda. Hukuman mati, seperti pemberontakan Irak, belum mencapai titik kematiannya. Sementara hukuman mati muncul semakin berkurang sekarang, baik tindakan New Jersey maupun pembekuan nasional sementara – terutama yang terakhir – dapat berarti banyak dalam jangka panjang.

Jangan salah paham. Musuh hukuman mati punya alasan bagus untuk bersorak sekarang. Pada tahun 1999, 98 orang menemui ajalnya di ruang eksekusi di seluruh negeri, puncak dari revitalisasi panjang hukuman mati setelah Mahkamah Agung mengembalikan keabsahannya pada tahun 1976. Kemudian, sama seperti eksekusi tampaknya telah menjadi bagian rutin dari kejahatan kita. sistem peradilan lagi, jumlahnya mulai menurun drastis–menjadi 85 eksekusi pada tahun 2000, 59 pada tahun 2004, dan 53 pada tahun 2006. Pada tahun 2007, menurut data DPIC, jumlah itu semakin menurun. 42 orang yang dihukum mati pada tahun 2007 merupakan angka terendah dalam 13 tahun dan penurunan sebesar 57 persen sejak puncak hukuman mati.



daftar lima pemicu biaya utama di AS sistem perawatan kesehatan

Moratorium de facto yang dibuat oleh kasus Mahkamah Agung merupakan kontributor signifikan terhadap penurunan tajam tahun 2007. Tetapi setelah pengadilan menjatuhkan campuran saat ini atau menyetujuinya, eksekusi akan dilanjutkan – mungkin menggunakan kombinasi obat yang berbeda – dan menyelesaikan backlog mungkin akan segera mengarah pada lonjakan singkat.

Namun, tren penurunannya lebih luas dan lebih tua daripada penutup obat-obatan saat ini. Jumlah tahunan orang yang dijatuhi hukuman mati telah menurun sejak puncaknya pada tahun 2002. Pada tahun 2007, menurut DPIC, melihat sejarah terendah dalam hukuman mati baru. Dan hukuman mati, yang selalu menjadi fenomena regional, semakin berkembang. Pada tahun 2002, misalnya, 65 persen eksekusi hanya terjadi di tiga negara bagian; tahun berikutnya, tiga negara bagian teratas menyumbang 69 persen. Pada tahun 2007, sebaliknya, Texas sendiri menyumbang 62 persen dari eksekusi; tiga negara bagian teratas menyumbang 76 persen; dan enam negara bagian teratas menyumbang 90 persen. Sementara itu, New Jersey tidak hanya menghapus hukuman mati, tetapi beberapa negara bagian lain juga secara aktif mempertimbangkan penghapusan.

Sesuatu telah jelas berubah. Masalah bagi penentang hukuman mati adalah bahwa kurang jelas apa yang mendorong perubahan itu – atau bagaimana menerjemahkan kekuatan itu menjadi penghapusan di 36 negara bagian yang mempertahankan eksekusi sebagai opsi peradilan pidana.

Karena satu hal yang jelas tidak mendorong perubahan itu adalah opini publik. Jajak pendapat bervariasi, tetapi sebagian besar menunjukkan antara 65 persen dan 70 persen dukungan untuk hukuman mati, agak lebih rendah daripada selama periode puncak popularitasnya selama 1990-an tetapi masih kuat dan stabil. Sementara kebanyakan orang Amerika mengatakan bahwa mereka percaya orang yang tidak bersalah telah dieksekusi dan bahwa hukuman mati tidak bertindak sebagai pencegah, itu tampaknya tidak menyurutkan antusiasme mereka untuk itu. Dalam jajak pendapat ABC News/Washington Post, responden lebih memilih kematian daripada penjara seumur hidup tanpa pembebasan bersyarat bagi orang-orang yang dihukum karena pembunuhan dengan selisih yang hampir sama seperti yang mereka lakukan pada tahun 2000. Dan dalam jajak pendapat Gallup, lebih banyak orang Amerika mengatakan mereka percaya hukuman mati digunakan tidak cukup (51 persen) daripada terlalu sering (21 persen). Bahkan di New Jersey, di mana legislator memilih untuk melarang hukuman mati, pemilih tidak setuju: Sebuah jajak pendapat Quinnipiac baru-baru ini menemukan bahwa penduduk Garden State menentang penghapusan hukuman mati sebesar 53 persen menjadi 39 persen.

Pengadilan juga tidak berada di belakang perubahan tersebut. Ya, dalam beberapa tahun terakhir, Mahkamah Agung telah menggeser persneling pada hukuman mati dan beralih dari memungkinkan untuk mematuknya. Ini telah melarang eksekusi pelaku keterbelakangan mental dan mereka yang melakukan kejahatan mereka saat remaja. Ini telah membatalkan hukuman dalam kasus-kasus yang diganggu oleh pengadilan yang tidak adil, ketika misalnya jaksa secara kasar memanipulasi komposisi rasial juri. Ini telah membuka pintu sedikit lebih lebar untuk klaim tidak bersalah. Dan hakim mungkin bersikeras istilah ini bahwa negara membuat eksekusi sedikit lebih nyaman bagi terhukum. Tapi semua ini terletak pada margin hukuman mati. Pengadilan tinggi tidak akan menghentikan negara-negara yang ingin melakukan eksekusi, dan manuver doktrinalnya tidak jauh dari penurunan hampir 60 persen dalam eksekusi yang dialami negara tersebut.

Jadi apa? Sayangnya bagi penentang hukuman mati, faktor yang paling signifikan tampaknya bukanlah evaluasi ulang publik atas kebijakan tersebut, melainkan hanya penurunan prevalensi pembunuhan. Tingkat pembunuhan di Amerika Serikat turun sekitar 40 persen antara puncaknya pada awal 1990-an dan pergantian milenium dan tetap kurang lebih datar sejak itu. Jumlah absolut pembunuhan juga telah turun secara signifikan, dari hampir 25.000 pada tahun 1991 menjadi hampir 17.000 tahun lalu, menurut statistik FBI.

Pergeseran ini memiliki dua efek. Yang lebih langsung adalah hanya untuk mengurangi jumlah kejahatan yang memenuhi syarat kematian dan, oleh karena itu, penuntutan. Secara lebih luas, mengurangi kejahatan berarti mengurangi ketakutan publik terhadap kejahatan, yang pada gilirannya mengikis momentum di balik hukuman mati. Meskipun perubahan tersebut tidak secara dramatis mengubah dukungan politiknya, tampaknya membuat semua orang sedikit lebih banyak jeda dalam penerapannya. Penuntut mungkin merasa lebih sedikit tekanan untuk mendorong kematian, hakim lebih sedikit tekanan untuk menegaskan keyakinan atau hukuman. Juri mungkin mendengar argumen pembelaan terhadap kematian dengan pikiran yang lebih terbuka. Para gubernur mungkin mempertimbangkan grasi sedikit lebih bebas. Semua ini mungkin telah diperparah oleh banyak kasus di mana negara telah membebaskan orang yang tidak bersalah dari hukuman mati atau dari hukuman penjara yang panjang berdasarkan bukti DNA. Sementara sepuluh tahun yang lalu, Amerika memiliki volume kasus yang besar dan bersalah di sisi hukuman mati, hari ini memiliki volume yang lebih kecil, di mana peserta di setiap tahap tampaknya merasa lebih cemas.

Tapi tingkat pembunuhan tidak akan turun selamanya. Dan jika kita tidak melihat awal dari akhir, tetapi semacam jeda – periode di mana mayoritas yang mendukung hukuman mati tidak cukup peduli untuk membuatnya tetap hidup – satu-satunya harapan bagi penentang hukuman mati adalah menggunakan periode ini untuk mengunci reformasi sistemik yang akan menghambat rebound ketika air pasang berbalik. Jika itu tujuannya, mereka harus melakukan yang lebih baik daripada penghapusan di New Jersey, negara bagian yang memberlakukan hukuman mati dalam pembukuannya tetapi tidak pernah benar-benar menggunakannya. Kecuali mereka dapat menghasilkan keuntungan legislatif serupa di tempat lain – dan ada beberapa tetapi tidak cukup – penurunan akan terbukti singkat dan kemenangan New Jersey, belum lagi jeda nasional saat ini, akan tampak hampa.