Kemiskinan yang sangat dalam di Tiongkok

Pada tahun 2021, pemerintah China akan merugikan negara berkembang.

Bukan itu yang mungkin Anda pikirkan; prediksi saya tidak ada hubungannya dengan virus corona. Ini tentang apa yang Partai Komunis China (CPC) rencanakan untuk lakukan pada bulan Juli. Sebagai bagian dari perayaan 100 tahun pendiriannya, CPC bermaksud untuk mempublikasikan bahwa terlepas dari pandemi dan gejolak ekonomi global, kemiskinan telah diberantas di Tiongkok—satu dekade lebih cepat dari jadwal.

negara paling rasis di AS

Untuk membuat klaim ini, Pemerintah China menggunakan garis kemiskinan sekitar ,25 per hari , pada tahun 2011 harga dan penyesuaian daya beli. Bank Dunia percaya bahwa ambang batas ,90 per hari sesuai untuk negara-negara dengan pendapatan per kapita kurang dari .000 atau lebih, seperti Ethiopia. Untuk negara-negara berpenghasilan menengah ke bawah seperti India—dengan pendapatan per kapita antara .000 dan sekitar .000—direkomendasikan garis kemiskinan ,20 per hari. Untuk negara-negara berpenghasilan menengah ke atas seperti Cina, garis kemiskinan yang masuk akal adalah ,50 per hari. Dengan kata lain, pemerintah Cina menggunakan garis kemiskinan yang sesuai untuk negara yang melakukan transisi dari berpenghasilan rendah ke menengah ke bawah, meskipun Cina 10 kali lebih kaya .



Sebenarnya, Cina hampir sama kayanya hari ini seperti Amerika Serikat pada tahun 1960 ketika menjadi ekonomi berpenghasilan tinggi (menggunakan Klasifikasi Bank Dunia ). Sekitar waktu itu, AS pertama kali mengadopsi definisi resmi kemiskinan, mengklasifikasikan orang sebagai miskin jika konsumsi harian mereka kurang dari ,70 pada harga 2011, empat kali lipat dari apa yang dianggap wajar oleh Bank Dunia saat ini dan sekitar 10 kali lipat dari apa yang menurut China cukup. Dalam makalah yang akan datang, rekan saya Eric Dixon dan saya memperkirakan bahwa pada tahun 1960, dengan menggunakan potongan ,70, kurang dari seperempat dari semua orang Amerika hidup dalam kemiskinan (Gambar 1 diambil dari makalah itu). Tetapi dengan kriteria ini, antara 80 dan 90 persen orang China saat ini akan dianggap miskin. Jika angka kami benar, China adalah tahun—jika bukan dekade— dibelakang Jadwal.

Gambar 1. Kemiskinan jumlah pegawai di AS dan Cina, 1920-2020
Persentase penduduk di bawah garis kemiskinan yang berbeda

Gambar 1. Kemiskinan jumlah pegawai di AS dan Cina, 1920-2020

Menjadikan kemiskinan politis

Tahun lalu, Bank Dunia memperingatkan bahwa ketika asap dari pembantaian virus corona hilang, kita dapat menemukan tambahan 150 juta orang yang terperosok dalam kemiskinan. Empat dari setiap lima dari mereka akan berada di ekonomi berpenghasilan menengah di mana pemerintah memiliki sarana untuk mencegah kemunduran seperti itu.

Melawan tren ini adalah Cina. Beberapa bulan setelah peringatan Bank Dunia, Partai Komunis Tiongkok mengumumkan bahwa mereka telah memberantas kemiskinan ekstrem . Mengakhiri kemiskinan yang parah sementara seluruh dunia akan melihat peningkatan di dalamnya adalah pencapaian yang luar biasa, dan pemerintah China layak mendapat pujian. Itu tidak terjadi secara kebetulan. Pada tahun 2015, Presiden Xi Jinping pada dasarnya menginstruksikan pejabat pemerintahnya untuk menemukan setiap keluarga Tionghoa miskin dan mengakhiri kemiskinan mereka—diukur dengan menggunakan garis kemiskinan pedesaan sekitar satu dolar per hari (PPP tidak disesuaikan). Namun, patut dipuji, inisiatif itu bukan hanya tentang satu nomor ini; Partai Komunis juga berjanji akan mengakhiri dua kekhawatiran kelaparan dan sandang dan memenuhi tiga jaminan perawatan kesehatan, perumahan, dan pendidikan.

Pada Juli 2020, pemerintah diumumkan bahwa kemiskinan ekstrim telah diberantas. Dan ada sedikit keraguan bahwa ini telah terjadi—ini bukan hanya propaganda partai. Tetapi biaya inisiatif itu lebih dari 0 miliar. Martin Raiser, orang Bank Dunia di Cina, mengatakan bahwa Kami cukup yakin pengentasan kemiskinan absolut China di daerah pedesaan telah berhasil—mengingat sumber daya yang dimobilisasi, kami kurang yakin itu berkelanjutan atau hemat biaya.

Penghapusan kemiskinan absolut di China tidak disiarkan secara luas, tetapi diyakini bahwa pada bulan Juli, para pemimpin Partai Komunis berencana untuk memperbaikinya. Namun yang pasti, gembar-gembornya akan terutama untuk konsumsi dalam negeri, bukan untuk ekspor. Orang-orang di negara-negara miskin sudah kagum dengan pencapaian China sejak 1980-an ketika mulai mengadopsi kapitalisme gaya AS. Cina telah dibenarkan dipuji karena mengurangi kemiskinan. Pemerintah yang lebih ambisius di Afrika dan Asia Selatan telah menilai kemajuan mereka sendiri dalam mengurangi kemiskinan dibandingkan dengan apa yang telah dilakukan Cina sejak tahun 1980-an (ringkasan yang sangat baik dari catatan Cina sejak tahun 1990 dapat ditemukan di sini ). Rakyat Tiongkoklah yang perlu diyakinkan bahwa Partai Komunis memberikan kemakmuran bagi semua orang, bukan hanya pangkat dan arsipnya sendiri.

Tetapi dalam menurunkan standar kesejahteraan untuk membusungkan kinerjanya sendiri, Partai Komunis China secara tidak sengaja akan mengurangi ambisi di mana-mana. Saya tidak senang membaca bahwa Sekretaris Jenderal PBB António Guterres telah memancar tentang strategi Presiden Xi, bersikeras bahwa pengentasan kemiskinan yang ditargetkan adalah satu-satunya cara untuk membantu orang-orang termiskin dan mencapai tujuan utama yang ditetapkan untuk Agenda 2030 PBB untuk Pembangunan Berkelanjutan. Saya ingat slogan Garibi Hatao (Memberantas Kemiskinan) Perdana Menteri India Indira Gandhi tahun 1971. Ini dimulai sebagai cara cerdas untuk memenangkan pemilihan. Namun dalam beberapa tahun, itu telah berubah menjadi skandal sterilisasi , sebagai pejabat pemerintah yang ambisius berusaha untuk menghapus kemiskinan dengan paksa mengurangi jumlah bayi yang lahir dari orang tua miskin. Saya berharap inisiatif penanggulangan kemiskinan China yang tepat memiliki akhir yang lebih bahagia.

Karena standarnya yang sengaja berhemat, rekor pengurangan kemiskinan China semakin berkurang seiring dengan semakin kayanya negara tersebut. Penghargaan untuk pemerintah Cina memang pantas didapatkan pada tahun 2000 ketika Cina beralih dari berpenghasilan rendah ke berpenghasilan menengah ke bawah. Partai Komunis bahkan mungkin pantas mendapat pujian satu dekade kemudian ketika China menjadi ekonomi berpenghasilan menengah ke atas; mengurangi jumlah penduduk miskin semakin sulit karena angka kemiskinan menurun. Tetapi pada tahun 2021, ketika China mendekati pendapatan tinggi, mengukur kemajuan menggunakan garis kemiskinan resmi dari negara-negara termiskin di dunia sebagai tolok ukur mungkin merupakan definisi dari pencapaian yang rendah.

Juara dunia pengentasan kemiskinan?

Penurunan kemiskinan terbesar dalam sejarah—diukur dengan menggunakan garis kemiskinan yang wajar untuk ekonomi di puncak pendapatan tinggi—mungkin terjadi di Amerika Serikat antara tahun 1930 dan 1960. Dengan menggunakan garis kemiskinan ,70 per hari, tingkat kemiskinan turun dari 78 menjadi 23 persen (Gambar 1). Alasan utama:

  • Pertumbuhan ekonomi yang didorong oleh proyek-proyek New Deal menyebabkan penciptaan lapangan kerja, upaya perang menciptakan pekerjaan, dan pemulihan global pascaperang menyebabkan peningkatan permintaan akan produk-produk Amerika.
  • Amerika secara struktural berubah ketika orang-orang miskin—terutama orang kulit hitam Selatan—meninggalkan pertanian untuk pekerjaan di kota-kota. Antara 1920 dan 1960, lebih dari 12 juta orang kulit hitam Amerika meninggalkan Selatan ke bagian lain AS. Banyak orang lain meninggalkan pedesaan Selatan menuju kota. Ini membantu menurunkan kemiskinan dengan cepat (walaupun tidak cukup: AS Selatan saat itu dan masih memiliki konsentrasi orang miskin terbesar).
  • Ketimpangan dalam pendapatan pasar turun, didorong baik oleh investasi publik yang besar dalam pendidikan menengah dan meningkatnya kekuatan tenaga kerja terorganisir.

Menariknya, dalam tiga dekade setelah Perang Dunia Kedua, bagian pendapatan nasional dari separuh penduduk Amerika yang lebih miskin naik menjadi sekitar 20 persen (Gambar 2).

Gambar 2. Berbagi kemakmuran di AS dan Cina, 1920-2020
Bagian pendapatan dipegang oleh 50% terbawah

Gambar 2. Berbagi kemakmuran di AS dan Cina, 1920-2020

China harus merekayasa peningkatan serupa sekarang. Ini tidak akan mudah. Cina adalah negara yang sangat berbeda dibandingkan dengan Amerika Serikat pada 1950-an. Pada saat itu, AS memiliki populasi yang jauh lebih muda, para pekerjanya tidak terlalu bergantung pada pertanian, dan itu sudah menjadi demokrasi yang dinamis dengan perhatian yang semakin besar terhadap orang-orang yang kehilangan haknya. Strategi kemiskinan di Cina harus berhadapan dengan anomali masa lalu, seperti kebijakan yang menyusutkan jumlah anak muda dan membatasi migrasi desa-kota. Namun, saat Partai Komunis merayakan ulang tahunnya yang ke-100 tahun ini, para pemimpinnya mungkin masih belajar satu atau dua hal dengan mempelajari apa yang terjadi di AS selama 100 tahun terakhir.

Sama seperti China yang dipimpin Perdana Menteri Deng mengambil satu halaman dari buku pedoman AS untuk memperkenalkan kembali kapitalisme pasar, partai Presiden Xi mungkin sebaiknya belajar dari pengalaman Amerika dengan pengurangan kemiskinan. Berdasarkan apa yang saya pelajari dari ulasan terbaru kami tentang Korea Selatan, Jepang, dan Amerika Serikat yang berpenghasilan menengah ke atas, saya akan merekomendasikan tiga hal:

ekonomi kesehatan dan perawatan kesehatan
  • Lupakan sanjungan . Dunia telah mengembangkan kebiasaan memuji Cina karena mengurangi kemiskinan, dan Cina telah terbiasa dengan penghargaan itu. Tetapi ketika Cina makmur, pujian ini semakin berkurang kekagumannya dan semakin banyak sanjungan. Pengalaman yang paling relevan bagi Cina adalah pengalaman Amerika Serikat, khususnya pencapaian dan batas-batas program kemiskinan di negara-negara bagian Selatan. Tidak ada mahasiswa sejarah ekonomi China yang serius akan menemukan perbandingan dengan menyanjung AS.
  • Lupakan ,90 sehari. Garis kemiskinan ekstrem sekitar dua dolar sehari tidak lagi menarik dan relevan, dan referensi berulang-ulang mungkin sebenarnya kontraproduktif. Ini bukan ambang batas yang relevan untuk negara berpenghasilan menengah ke atas yang akan menjadi ekonomi maju. Sejak tahun 1960-an, AS telah menggunakan garis kemiskinan yang 10 kali lebih tinggi. China harus menggunakan perayaan seratus tahun Partai Komunis untuk meningkatkan ambisi, bukan terus melakukan apa yang telah dilakukan Vietnam dan Taiwan ketika mereka jauh lebih miskin.
  • Lupakan bantuan yang tepat. Bahkan dengan sehari, kejadian kemiskinan di AS, Jepang, dan Korea Selatan ketika mereka melakukan transisi ke pendapatan tinggi kurang dari 10 persen; kontras ini dengan 75 persen di Cina dan 90 persen di pedesaan Cina. Jika angka-angka ini benar, Cina tertinggal beberapa dekade dalam pengurangan kemiskinan. Untuk mengejar ketertinggalan, dibutuhkan strategi yang jauh lebih ambisius daripada bantuan yang ditargetkan.

Dengan punggung mereka ke dinding karena COVID-19, akan sulit bagi para pemimpin China untuk mengindahkan ketiga hal yang terlupakan ini. Pada bulan Juli, harapkan mereka merayakan akhir kemiskinan dengan keras. Tapi saya harap mereka membuktikan saya salah.