Gangguan di Angkatan: Presiden Trump, pengadaan JEDI DOD, dan Kantor Pos Lama

Permusuhan Presiden Trump terhadap Washington Post pemilik Jeff Bezos tampaknya telah memimpin Departemen Pertahanan (DoD) untuk menunda pengadaan komputasi awan senilai $10 miliar, di mana Amazon milik Mr. Bezos adalah yang terdepan. Sebelum presiden membatalkan kompetisi sama sekali, dia harus iring-iringan mobil lima blok ke timur di Pennsylvania Avenue ke Old Post Office yang berubah menjadi Hotel Internasional Trump. Landmark bersejarah ini menyandang namanya justru karena isolasi keputusan pengadaan federal dari politik—prinsip dasar tata kelola AS dan prinsip yang telah membantu kita memerangi kronisme dan korupsi di seluruh dunia.

Kontrak Pentagon yang berpotensi besar ($10 miliar adalah plafon, bukan lantai) dirancang untuk membawa militer ke era modern penyimpanan dan analisis data berbasis cloud. Dinamakan dengan anggukan untuk pahlawan fiksi Star Wars, Infrastruktur Pertahanan Perusahaan Gabungan, atau JEDI, adalah pengadaan pemenang-ambil-semua dengan hanya dua pesaing yang tersisa (Microsoft dan juga Amazon). Oracle, IBM, dan lainnya tersingkir dari persaingan karena mereka tidak dapat menyediakan skala layanan yang disyaratkan oleh kontrak. Meskipun ahli pengadaan terkemuka telah mengkritik struktur JEDI sebagai tidak konsisten dengan persaingan dan inovasi, Departemen Pertahanan menyatakan bahwa satu entitas dapat memberikan layanan canggih dan aman terbaik untuk pejuang perang.

DoD diharapkan untuk memberikan penghargaan JEDI akhir bulan ini. Namun, setelah pengadilan federal menolak banding mereka pada bulan Juli , penantang pergi ke presiden. Mengutip keluhan yang luar biasa dari beberapa perusahaan terbesar di dunia, Presiden Trump meminta pejabat Pentagon untuk meninjau proses kontrak JEDI, dan Menteri Pertahanan yang baru, Dr. Mark Esper, mengatakan bahwa Departemen Pertahanan akan tidak mengambil keputusan sampai dia menyelesaikan ujiannya.



Bahkan sebelum menjabat, Presiden Terpilih Trump membuat berita yang mengkritik kontrak pertahanan dengan anggaran berlebih, termasuk kesepakatan Boeing untuk membangun Air Force One baru dan F-35 Joint Strike Fighter Lockheed Martin yang telah lama bermasalah. Ini belum pernah terjadi sebelumnya: Presiden Obama kritis terhadap biaya yang direncanakan helikopter kepresidenan baru . Tetapi JEDI adalah penghargaan kontrak yang tertunda, yang membuat potensi campur tangan Presiden Trump, meskipun tidak ilegal, sangat tidak teratur. Hal ini sangat mencurigakan karena presiden secara terbuka mencemooh Mr. Bezos dan telah berulang kali menyerang Amazon , yang katanya mengeksploitasi Layanan Pos AS dan gagal membayar pajak yang adil. Presiden baru-baru ini men-tweet tautan ke segmen Fox News yang merujuk pada pengadaan cloud DoD sebagai bailout Bezos.

Kesediaan presiden untuk menggunakan proses pengadaan federal untuk tujuan politik sama ironisnya dengan meresahkan. Pada awal 2012, dalam keputusan penting, Administrasi Layanan Umum (GSA) AS memilih Trump untuk membangun kembali gedung federal yang ikonik, hanya beberapa blok dari Gedung Putih. GSA telah mengundang tawaran dari pengembang yang bersedia menggunakan kembali Kantor Pos Lama—struktur Kebangkitan Romawi tahun 1899 yang diselamatkan oleh pelestarian sejarah dari pembongkaran pada 1970-an—dengan imbalan sewa 60 tahun. Setelah proses panjang yang dikendalikan oleh pegawai negeri, GSA memilih proposal organisasi Trump di atas sembilan proposal lainnya, sebagian karena ukuran relatif dari investasi yang dijanjikan untuk memulihkan bangunan yang kurang dimanfaatkan (~$200 juta).

Keputusan GSA mengejutkan hampir semua orang, termasuk Donald Trump. Seperti halnya JEDI, penawar yang kalah, termasuk Hilton dan jaringan hotel besar lainnya, melancarkan kampanye kritik di pers dan di Capitol Hill, dan secara resmi menentang proses seleksi. Meskipun GSA menolak banding, keputusan badan tersebut tetap sangat kontroversial di antara banyak anggota Kongres dan pencela Trump dari semua kalangan.

Bersama dengan Administrator GSA yang baru bernama Dan Tangherlini, saya mewarisi kontroversi ketika saya menjadi Komisaris Bangunan Umum GSA pada akhir 2012. (Tuan Tangherlini dan pendahulu saya telah meninggalkan GSA karena alasan yang tidak terkait segera setelah agensi tersebut memilih organisasi Trump sebagai Kantor Pos Lama lessee.) Kami mengajukan pengacara, mempelajari The Art of the Deal karya Mr. Trump, dan menghabiskan tahun berikutnya untuk menegosiasikan persyaratan sewa. Kami berulang kali memberi tahu tim kami bahwa tidak ada kesepakatan yang lebih baik daripada kesepakatan yang buruk—yaitu, kesepakatan yang tidak sepenuhnya melindungi kepentingan pembayar pajak dan melestarikan integritas historis bangunan. Apa yang kita lakukan bukan lakukan adalah mempertanyakan keputusan penghargaan GSA itu sendiri, untuk menghormati proses yang dapat dipercaya.

Penolakan Presiden Trump untuk sepenuhnya melepaskan diri dari hotel setelah pemilihannya telah menjadi fokus dari perselisihan baru yang meningkat dan berbagai tuntutan hukum. Namun kontroversi tersebut tidak terkait dengan keputusan leasing awal GSA, dan para ahli pengadaan masih menganggap keputusan itu sebagai kemenangan proses atas politik. Steve Kelman, seorang profesor di Harvard's Kennedy School yang memimpin Kantor Kebijakan Pengadaan Federal di Administrasi Clinton, telah mengagumi sebuah sistem yang dapat memberikan kontrak visibilitas tinggi seperti itu kepada seorang kritikus vokal Presiden Obama dan juara terkemuka yang melahirkan mengklaim bahwa Mr. Obama tidak lahir di Amerika Serikat.

Di banyak, banyak negara di seluruh dunia, tidak akan terpikirkan bagi penentang pemerintah yang menonjol untuk memenangkan kontrak seperti ini—atau kontrak pemerintah mana pun, dalam hal ini, tulis Dr. Kelman dalam posting blog tahun 2014 tentang Old Post Office . Mengutip penelitian yang menunjukkan bahwa kemampuan orang-orang yang tidak memiliki koneksi politik untuk melakukannya dengan baik adalah prediktor utama tingkat inovasi dan kewirausahaan suatu negara, ia berpendapat bahwa memiliki sistem pengadaan yang terisolasi dari politik partisan tidak hanya bagus dari perspektif etika publik. , tetapi juga besar dalam hal pertumbuhan ekonomi jangka panjang dan kemakmuran bagi negara kita. (Dr. Kelman menerima catatan tulisan tangan dari Mr. Trump yang berterima kasih kepadanya atas kata-kata baik dalam posting blog.)

Meskipun telah menuai manfaat dari kontrak federal berbasis prestasi, Trump sekarang tampaknya bersedia untuk menempatkan politik di atas proses. Ini tidak akan berakhir dengan baik. Berlawanan dengan niatnya yang dinyatakan, intervensi politik dalam keputusan pengadaan federal akan meningkatkan biaya pemerintah, karena perusahaan menaikkan harga mereka sebagai tanggapan atas risiko pemutusan kontrak yang lebih besar atau memilih untuk tidak menawar kontrak federal sama sekali (menanggapi permintaan federal utama tidak murah). Intervensi politik juga akan menunda akuisisi yang sangat dibutuhkan, karena petugas kontrak memperlambat proses karena takut akan pengawasan partisan.

Mengingat skala pengadaan federal—pemerintah menghabiskan lebih dari $400 miliar untuk kontrak pengadaan setiap tahun—dampak merugikan seperti itu dapat membahayakan perekonomian secara keseluruhan. Bahkan yang lebih signifikan adalah biaya yang tak terhitung dari berkurangnya kepercayaan publik dalam proses kontrak federal.

Ketika Presiden Trump melihat Kantor Pos Lama yang telah direnovasi, dia pasti melihatnya sebagai penghargaan atas keahliannya sebagai pengembang. Dia juga harus melihatnya sebagai anak poster untuk proses kontrak federal yang bekerja paling baik ketika beroperasi bebas dari politik.