Jangan Rehabilitasi Obama di Rusia

Pekan lalu, Presiden Trump, menolak tuduhan kolusi yang terus-menerus, memicu kontroversi lain di Twitter oleh mengklaim dia jauh lebih keras di Rusia daripada Presiden Obama. Sekretaris Pers Gedung Putih Sarah Huckabee Sanders menggandakan komentar tersebut dengan pepatah bahwa Presiden Trump lebih keras terhadap Rusia pada tahun pertama daripada Obama dalam delapan tahun digabungkan. Komentar ini secara luas diejek di media; CNN menjalankan salah satu chyron pemeriksa fakta yang nakal: Dia tidak.

Tidak begitu cepat.

Apa pun hasil investigasi Mueller, dakwaan mengejutkan Penasihat Khusus pekan lalu menghapus keraguan tentang realitas campur tangan Rusia dalam pemilihan AS. Serangan ini layak mendapat respons yang kuat dan tegas. Dan lebih dari itu, banyak masih perlu dilakukan untuk menopang kerentanan kita menjelang pemilihan paruh waktu mendatang. Warga negara Amerika dari semua keyakinan politik harus khawatir bahwa presiden mereka, yang berfokus pada menjaga legitimasi pemilihannya sendiri, sebagian besar tampak puas diri dalam menghadapi provokasi yang kurang ajar seperti itu. Fakta bahwa Trump, sebagai kandidat dan kemudian sebagai presiden, secara konsisten memuji Presiden Rusia Vladimir Putin adalah aneh, untuk sedikitnya.



Sepanjang masa kepresidenannya, Obama secara konsisten meremehkan tantangan yang ditimbulkan oleh rezim Putin.

Tapi tidak semuanya relatif; kita tidak boleh tergelincir ke dalam amnesia kolektif atas respons pemerintahan Obama yang lemah dan mengecewakan terhadap agresi Rusia. Sepanjang masa kepresidenannya, Obama secara konsisten meremehkan tantangan yang ditimbulkan oleh rezim Putin. Kebijakan luar negerinya didasarkan pada premis bahwa Rusia bukanlah ancaman keamanan nasional bagi Amerika Serikat. Pada 2012, Obama meremehkan Mitt Romney karena membesar-besarkan ancaman Rusia—tahun 1980-an sekarang menyerukan untuk meminta kebijakan luar negeri mereka kembali karena Perang Dingin telah berakhir selama 20 tahun, Obama menyindir . Sikap berangin ini berlaku bahkan ketika Rusia mencaplok Krimea, menginvasi Ukraina timur, campur tangan di Suriah, dan meretas kampanye Clinton dan DNC. Tanggapan Obama selama saat-saat kritis ini sangat berhati-hati, dan sangat salah arah. Bahkan pengenaan sanksi terhadap Rusia atas invasinya ke Ukraina disertai dengan begitu banyak pendamaian dan pengekangan di tempat lain sehingga tidak menghalangi Rusia dari agresi berikutnya, termasuk operasi pengaruh yang berisiko pada 2016 di Amerika Serikat. Obama, yakin bahwa sejarah berada di pihak Amerika, selama masa jabatannya, meremehkan dampak merusak yang dapat dicapai Rusia melalui cara-cara asimetris.

Kebijakan Obama yang berhati-hati di Rusia didasarkan pada tiga kesalahan konseptual: kegagalan untuk memahami sifat sebenarnya dari ancaman Rusia, yang paling jelas terlihat dalam tanggapan terkendali pemerintahannya terhadap pencaplokan Krimea oleh Rusia pada tahun 2014; pandangan panjang tentang kecenderungan-kecenderungan sejarah yang dalam pandangannya secara tak terelakkan condong ke arah liberalisme; dan persepsi bahwa hambatan politik dalam negeri yang tangguh menghalanginya ketika harus menyusun tanggapan atas serangan Putin pada pemilihan pada tahun 2016.

Pemerintahan Obama memandang Rusia sebagai ekonomi yang menurun dan, paling banter, pemain regional dan spoiler. Menurut analisis spreadsheet yang ketat tentang situasinya, ini bukan bacaan gila. Meskipun jangkauan geografisnya luas, PDB Rusia kira-kira sama dengan Spanyol (sekitar ,2 triliun); kontribusinya kurang dari 1,5 persen terhadap PDB global, dibandingkan dengan 25 persen AS. Tanpa lonjakan harga minyak untuk menopang model petrostate-nya, prospek ekonomi Rusia terlihat suram. Selain itu, populasi Rusia benar-benar menghilang: negara ini menghadapi tantangan demografis utama karena penurunan tingkat kelahiran, harapan hidup yang rendah (terutama untuk pria), dan emigrasi. Dan sementara Rusia masih menjadi negara adidaya nuklir, militernya tidak sebanding dengan Amerika Serikat dan NATO. Untuk semua alasan ini, pemerintahan Obama menyimpulkan bahwa, meskipun pandangan berbeda tentang tatanan internasional, Moskow masih bisa menjadi mitra potensial (junior) di bidang kepentingan bersama. Seperangkat keyakinan ini terbukti sangat lengket meskipun tindakan Rusia seharusnya memicu lonceng alarm.

Penyetelan Ulang Obama dengan Rusia yang banyak digembar-gemborkan, diluncurkan pada 2009, adalah dalam menjaga dengan upaya optimis oleh setiap pemerintahan Amerika pasca-Perang Dingin untuk meningkatkan hubungan dengan Moskow secara langsung. Memanfaatkan perubahan kepemimpinan yang seharusnya di Rusia, dengan Dmitry Medvedev sementara mengambil alih kursi kepresidenan dari Vladimir Putin, tim Obama dengan cepat menutup mata terhadap perang Rusia 2008 dengan Georgia, yang dalam retrospeksi adalah langkah pembuka Putin dalam mengacaukan tatanan Eropa. Seperti George W. Bush sebelum dia, Obama sangat melebih-lebihkan sejauh mana hubungan pribadi dengan seorang pemimpin Rusia dapat mempengaruhi hubungan bilateral. Ketidaksepakatan AS-Rusia bukanlah hasil dari kesalahpahaman, melainkan produk dari keluhan yang berkepanjangan. Rusia melihat dirinya sebagai kekuatan besar yang pantas mendapatkan kedudukan yang setara dengan AS. Apa yang dilihat Obama sebagai isyarat niat baik—seperti tahun 2009 keputusan untuk membatalkan rencana pertahanan rudal untuk Polandia dan Republik Ceko—Rusia ditafsirkan sebagai mundurnya AS dari benua Eropa. Moskow mengantongi konsesi dan semakin memasukkan dirinya dalam urusan Eropa. Kremlin memanfaatkan peluang yang mudah dan menegaskan kembali apa yang dianggapnya sebagai hak prerogatif bersejarahnya.

Meskipun invasi Rusia ke Ukraina pada tahun 2014 adalah paku terakhir di peti mati Reset, Presiden Obama tetap enggan untuk melihat Moskow sebagai sesuatu yang lebih dari spoiler lokal, dan berpikir seluruh kekacauan sebaiknya ditangani oleh orang Eropa. Prancis dan Jerman mempelopori proses gencatan senjata Minsk pada 2014-2015, dengan dukungan AS tetapi tanpa Washington di meja. Pemerintahan Obama memang mengoordinasikan kebijakan sanksi yang berjangkauan jauh dengan Uni Eropa—sebuah pencapaian diplomatik yang penting, tentunya. Namun hingga saat ini, sanksi tersebut hanya memiliki efek menengah pada ekonomi Rusia secara keseluruhan (harga minyak dan gas jauh lebih merugikan). Dan mengingat bahwa sanksi dipotong dua arah—nilai potensial dihancurkan di kedua sisi ketika kegiatan ekonomi dilarang secara sistematis—sebagian besar pengorbanan itu (dan terus) dilahirkan oleh ekonomi Eropa, yang memiliki hubungan lama dengan Rusia. Sebaliknya, biaya dari kebijakan sanksi yang kuat relatif kecil di Amerika Serikat; Obama menghabiskan sedikit modal politik untuk mendorong mereka melalui di rumah.

Seorang tentara berjaga di dekat posisi tank dekat perbatasan Rusia dekat kota Kharkiv di Ukraina 24 Maret 2014. REUTERS/Dmitry Neymyrok (UKRAINA - Tags: POLITICS MILITARY) - GM1EA3P010O01

Seorang tentara berjaga di dekat posisi tank di dekat perbatasan Rusia dekat kota Kharkiv di Ukraina, 24 Maret 2014. REUTERS/Dmitry Neymyrok.

Pemerintahan Obama juga berusaha menopang sayap timur NATO melalui European Reassurance Initiative (ERI), yang menempatkan pasukan bergilir di Polandia dan Baltik. meningkatkan anggaran untuk dukungan AS. Namun demikian, presiden menolak seruan dari Kongres, pakar kebijakan luar negeri, dan kabinetnya sendiri untuk menyediakan senjata mematikan ke Ukraina yang akan meningkatkan biaya bagi Rusia dan membantu Kyiv mempertahankan diri dari serangan militer Rusia ke Donbas. Sebagai Obama diberi tahu Jeffrey Goldberg, dia memandang tindakan pencegahan apa pun oleh Amerika Serikat pada dasarnya tidak kredibel, karena kepentingan Rusia jelas-jelas mengalahkan kepentingan kita sendiri; jelas baginya bahwa mereka akan berperang jauh lebih mudah daripada Amerika Serikat, dan dengan demikian mereka memiliki dominasi yang meningkat. Melakukan lebih tidak masuk akal bagi Obama.

Realpolitik pemalu ini dicampur dengan dosis penghinaan yang sehat. Obama dibubarkan Rusia sebagai kekuatan regional yang bertindak karena kelemahan di Ukraina. Fakta bahwa Rusia merasa harus masuk secara militer dan mengungkapkan pelanggaran hukum internasional ini menunjukkan pengaruh yang lebih kecil, tidak lebih, kata Obama pada pertemuan G7 pada tahun 2014. Garis ini belum berjalan dengan baik. Sikap Obama terhadap Rusia mencerminkan pandangan teleologis dan progresif pemerintahannya tentang sejarah. Penaklukan teritorial Rusia termasuk di abad ke-19 . Kemajuan globalisasi, inovasi teknologi, dan perdagangan membuat agresi semacam itu mengalahkan diri sendiri dan ketinggalan zaman. Kesalahan terbesar bagi Amerika adalah bereaksi berlebihan terhadap tantangan kecil dan sempit seperti itu. Strategi Keamanan Nasional 2015 mengutamakan kesabaran strategis. Tapi apakah itu kesabaran… atau kepasifan? Seperti yang dibuktikan oleh tindakannya pada tahun 2016, Rusia adalah kekuatan abad ke-21 yang sangat memahami bagaimana memanfaatkan alat-alat modern yang tersedia untuknya, seringkali jauh lebih baik daripada kita sendiri.

Kecenderungan intelektual yang sama yang membentuk pendekatan malu-malu Obama ke Ukraina tercermin dalam tanggapan terkendali pemerintahannya ketika bukti campur tangan pemilihan Rusia mulai muncul pada musim panas 2016. Mulai Juni, badan intelijen mulai melaporkan bahwa kelompok terkait Rusia meretas ke server DNC , memperoleh akses ke email dari operasi senior kampanye Clinton, dan bekerja dalam koordinasi dengan WikiLeaks dan situs depan yang disebut DCLeaks untuk secara strategis merilis informasi ini sepanjang siklus kampanye. Pada bulan Agustus, Obama telah menerima file yang sangat rahasia dari CIA yang merinci keterlibatan pribadi Putin dalam operasi pengaruh rahasia untuk mendiskreditkan kampanye Clinton dan mengganggu pemilihan presiden AS demi lawannya, Donald Trump. Itu jatuh sampai kepergiannya dari Gedung Putih, presiden dan penasihat utamanya berjuang untuk menemukan tanggapan yang tepat terhadap kejahatan abad ini. Tapi dari semua opsi yang mungkin, termasuk serangan siber di Rusia dan sanksi yang lebih ketat, kebijakan yang diadopsi pada bulan-bulan terakhir masa jabatan Obama, secara khas, berhati-hati. Obama menyetujui sanksi sempit tambahan terhadap sasaran Rusia, mengusir 35 diplomat Rusia, dan menutup dua kompleks pemerintah Rusia.

Memang benar bahwa Obama menghadapi lingkungan politik yang sulit yang membatasi kemampuannya untuk mengambil tindakan yang lebih keras. Lawan dari Partai Republik pasti akan mengecam protes keras apa pun sebagai bentuk campur tangan pemilu atas nama Hillary Clinton. Donald Trump sudah mencambuk narasi bahwa pemilihan dicurangi terhadapnya. Lagi pula, Clinton tampaknya ditakdirkan untuk menang; dia akan mengurus orang Rusia pada waktunya sendiri, pikirnya.

Tetapi seperti halnya keputusan untuk tidak memberikan senjata ke Ukraina, pemerintahan Obama juga khawatir tentang memprovokasi Rusia untuk mengambil langkah yang lebih drastis, seperti meretas sistem pemungutan suara atau serangan dunia maya terhadap infrastruktur penting. Pada akhirnya, kekhawatiran pemerintah terbukti melumpuhkan. Saya merasa seperti kita tersedak, seorang pejabat pemerintahan Obama diberi tahu Washington Post.

untuk menghilangkan masalah persekongkolan kongres bisa

Banyak tinta telah tumpah atas pujian berlebihan Presiden Trump untuk Putin dan rezim brutalnya. Anda pikir negara kita begitu polos? kandidat Trump terkenal menjawab kepada seorang pewawancara yang mencantumkan banyak pelanggaran hak asasi manusia yang dilakukan Putin di Rusia, termasuk pelecehan dan pembunuhan terhadap jurnalis. Obama, di sisi lain, tidak pernah memiliki simpati ideologis atau psikologis untuk Putin atau Putinisme. Pada akhir masa jabatan keduanya, kedua pria itu nyaris tidak berbicara, pertemuan mereka yang dingin di depan umum. Namun, untuk sebagian besar dari dua periode Obama, permusuhan pribadi ini tidak diterjemahkan ke dalam kebijakan yang lebih keras.

Untuk sebagian besar dari dua periode Obama ... permusuhan pribadi ini tidak diterjemahkan ke dalam kebijakan yang lebih keras.

Apakah pemerintahan Trump lebih keras terhadap Rusia daripada Obama, seperti yang diklaim presiden? Kebanggaan Trump sendiri terasa seperti peregangan, terutama mengingat bagaimana ia tampaknya telah berusaha keras untuk meremehkan NATO dan memuji Putin selama tahun pertamanya menjabat. Namun, banyak kebijakan baik pemerintahannya telah dikaburkan oleh politik investigasi Mueller dan kehebohan yang tak henti-hentinya dipicu oleh tweet presiden. Seperti yang dimiliki Tom Wright dicatat , pemerintahan Trump tampaknya mengejar dua jalur kebijakan pada saat yang sama: nasionalisme sempit dari retorika inflamasi presiden yang secara terbuka berbenturan dengan keseriusan keputusan kebijakan resmi pemerintahannya.

Ketegangan ini nyata, tetapi terlalu sering menjadi cerita. Disempurnakan adalah fakta bahwa Presiden Trump telah menunjuk serangkaian tokoh yang kompeten dan dihormati secara luas untuk mengelola kebijakan Rusia—dari Direktur Senior Dewan Keamanan Nasional Fiona Hill hingga Asisten Menteri Luar Negeri untuk urusan Eropa Wess Mitchell hingga Utusan Khusus untuk Ukraina Kurt Volker. Pemerintahan Trump, pada kenyataannya, mengejar kebijakan konkret yang mendorong kembali agresi Rusia yang telah ditentang keras oleh pemerintahan Obama. Strategi Keamanan Nasional 2017, membawa dosis realisme yang sangat dibutuhkan ke percakapan yang terlalu sering didominasi oleh abstraksi seperti tatanan dunia liberal, memilih China dan Rusia sebagai saingan geopolitik utama. Selama tahun pertama Trump, pemerintah menyetujui penyediaan senjata mematikan ke Ukraina, menutup konsulat Rusia di San Francisco serta dua lampiran diplomatik tambahan, dan bukannya membatalkan sanksi, Trump menandatangani undang-undang sanksi tambahan terhadap Rusia, memperluas penjualan LNG ke Eropa yang bergantung pada impor gas Rusia, dan meningkatkan anggaran Inisiatif Penjaminan Eropa Pentagon sebesar 40 persen. (Seorang presiden yang mencaci-maki investasi AS untuk pertahanan Eropa sebenarnya telah secara dramatis meningkatkan kehadiran militer Amerika di perbatasan Eropa yang terancam.) Sementara banyak dari kebijakan ini mungkin telah dilaksanakan bukan karena presiden—khususnya pada perluasan sanksi, Trump menghadapi mayoritas di Kongres tanpa hak veto—kredit harus diberikan di mana kredit jatuh tempo.

Keputusan kebijakan bijaksana pemerintahan Trump seharusnya tidak memaafkan pujian presiden untuk Vladimir Putin, atau meremehkan komitmennya yang dinyatakan Amerika untuk menegakkan Pasal 5 selama pidato pertamanya di depan NATO. Tetapi faktanya tetap bahwa AS mengambil langkah nyata untuk memperkuat Eropa melawan agresi Rusia. Dan jangan malu-malu tentang hal itu: jika presiden mengeluh tentang pembagian beban yang tidak setara di NATO akhirnya membuat sekutu Eropa keluar dari rasa puas diri mereka dan membantu memacu investasi militer di benua itu, ini juga bukan kabar baik bagi Rusia. Memang, dia akan berhasil menggerakkan jarum pada masalah yang telah membuat frustrasi setiap pendahulunya sejak 1989. Apakah gertakan Trump, terutama pada Pasal 5, telah bebas biaya? Hampir tidak. Namun demikian, berbicara dengan para diplomat di sekitar kota menunjukkan bahwa setelah bulan-bulan awal kegelisahan, sebagian besar orang Eropa telah belajar untuk berurusan dengan pemerintahan Trump dengan cara yang tidak memihak dan pragmatis yang sangat melegakan dengan banyak histeria yang lolos untuk dikomentari di AS.

Setiap administrasi harus dinilai berdasarkan apa yang telah dicapainya. Di akhir dua masa jabatan Obama, Putin telah mengangkat Rusia menjadi kekuatan revisionis yang kredibel di panggung internasional. Rusia mencaplok Krimea dan menduduki sebagian besar Ukraina Timur; dengan berhasil menopang rezim Assad yang merosot, Kremlin memperoleh hak veto pada setiap solusi politik yang mungkin untuk Suriah, dan mendapat pijakan yang berarti di wilayah yang lebih luas untuk pertama kalinya sejak Sadat mengusir penasihat Soviet; dan sekutu populis dan sesama pelancong sedang meningkat di Eropa, memicu anti-Amerikanisme dan illiberalisme; dan yang paling memberatkan, ia berhasil mencampuri, hampir tanpa lawan, dalam politik AS—semuanya di bawah pengawasan Obama.

Masih banyak yang harus dikritik tentang bagaimana pemerintahan Trump telah melakukan banyak hal di tahun pertamanya. Keengganan pemerintahan Trump yang nyata untuk mengambil langkah-langkah untuk mencegah kekuatan asing yang bermusuhan agar tidak ikut campur dalam politik Amerika adalah sangat tidak bertanggung jawab. Dan di Timur Tengah, pemerintahan Trump tampaknya sangat ingin mengikuti kebijakan mundur Obama yang rabun dan keasyikan yang sempit untuk memerangi ISIS dengan mengesampingkan semua hal lainnya. Namun terlepas dari janji kampanye presiden, pemerintahannya adalah yang pertama di era pasca-Perang Dingin yang tidak mencoba melakukan Reset dengan Moskow. Jika Vladimir Putin ingin menabur kekacauan dan kebingungan di Washington, dia telah berhasil melampaui mimpi terliarnya. Jika dia menginginkan sekutu yang patuh di Amerika, dia telah gagal total.