Reformasi Ekonomi dan Perampingan Militer: Kunci Penyelesaian Krisis Nuklir Korea Utara?

Kebijakan AS terhadap Korea Utara membutuhkan perombakan besar-besaran. Negosiasi enam pihak di Beijing pada akhir Agustus tidak gagal, tetapi mereka juga tidak mencapai kemajuan substantif. Sementara itu, Korea Utara terus mengembangkan persenjataan nuklir tepat di depan mata kita. Kami mengusulkan rencana ambisius yang akan mencapai inti masalah—ekonomi Korea Utara yang rusak dan aspek lain dari masyarakatnya yang gagal—dengan mengajukan tawaran besar ke Pyongyang. Korea Utara akan ditawari hubungan baru dengan dunia luar dan bantuan substansial jika akan melakukan denuklirisasi, mengurangi kekuatan militer, dan bergerak ke arah yang mirip dengan Vietnam dan China dalam beberapa dekade terakhir. Jika rencana itu gagal, Washington akan mendapat hadiah hiburan yang besar—setelah secara serius mencoba diplomasi, maka akan berada dalam posisi yang jauh lebih kuat untuk berdebat dengan Seoul, Tokyo, dan Beijing bahwa tindakan keras diperlukan terhadap Korea Utara.

Terlepas dari beberapa keberhasilan yang mengesankan, terutama Kerangka Kerja yang Disepakati tahun 1994 yang membatasi kegiatan nuklir Korea Utara, kebijakan keterlibatan Clinton tidak menawarkan rute yang menjanjikan. Pendekatan itu efektif untuk sementara waktu tetapi agak terlalu sempit dan taktis, sebagian besar berfokus pada krisis du jour. Pendekatan tersebut tampaknya pada akhirnya telah mendorong para pemimpin represif Korea Utara kebiasaan yang memburuk dalam mencoba memeras sumber daya dari komunitas internasional sebagai imbalan untuk mengurangi program senjata berbahayanya.

Presiden Bush tidak sabar dengan upaya pemerasan semacam ini. Tetapi preferensi kebijakannya yang jelas—mendesak agar Korea Utara segera menghentikan kegiatan nuklirnya dan sangat membatasi pembicaraan tentang kemungkinan insentif kepada Pyongyang sampai hal itu terjadi—mungkin gagal. Sampai saat ini, itu jelas telah gagal, karena situasi Korea Utara telah berubah dari masalah keamanan yang serius menjadi krisis besar di bawah pengawasannya. Para pemimpin Korea Utara cenderung menjadi lebih keras kepala ketika punggung mereka menempel di tembok, dan mereka jelas ingin melihat rakyat mereka sendiri kelaparan sebelum menyerah pada paksaan. Mendorong Korea Utara ke jurang juga dapat meningkatkan kemungkinan bahwa ia akan menjual plutonium kepada penawar tertinggi untuk menyelamatkan ekonominya yang hancur dan mempertahankan kekuatannya.



Korea Utara sekarang memasuki dekade kedua dari kinerja ekonomi yang buruk, dan para pemimpinnya tampaknya tidak tahu apa yang harus dilakukan. Mereka telah mencoba reformasi sederhana—liberalisasi harga, zona ekonomi khusus, dan transaksi bisnis terbatas dengan orang Korea Selatan—dengan sedikit keberhasilan. Mereka belum siap untuk mengambil risiko yang terkait dengan reformasi ekonomi ala China, dan naluri mereka masih mendorong mereka ke arah pengeluaran militer yang tinggi. ——1 juta tentara dari populasi 22 juta—adalah yang terbesar di dunia dalam hal per kapita dan 10 kali rata-rata global. Korea Utara mencurahkan bagian yang jauh lebih besar dari produk domestik bruto untuk angkatan bersenjatanya daripada negara lain mana pun, dan pasukannya yang ditempatkan di dekat zona demiliterisasi dengan Korea Selatan sejauh ini merupakan konsentrasi senjata terpadat di dunia.

Kami mengusulkan sebuah rencana yang akan mengatasi krisis senjata nuklir yang telah begitu mendominasi berita utama dalam beberapa bulan terakhir—dan juga akan melangkah lebih jauh untuk menyusun kembali ekonomi Korea Utara yang terlalu militeristik (lihat kotak). Inti utamanya adalah kombinasi pemotongan senjata konvensional yang mendalam, reformasi ekonomi, dan bantuan ekonomi eksternal yang ditujukan untuk reformasi. Presiden Bush sendiri, tak lama setelah menjabat, menyarankan perlunya pemotongan senjata konvensional di Korea Utara dengan imbalan bantuan lanjutan dan hubungan diplomatik. Meskipun pemerintah tidak menindaklanjuti saran presiden, gagasan itu layak untuk ditindaklanjuti dengan serius. Selain nilai keamanan untuk mengurangi kehadiran militer besar Korea Utara di semenanjung Korea, rencana yang disempurnakan di sepanjang garis tersebut dapat mengurangi beban ekonomi yang sangat besar yang mendorong Korea Utara untuk memprovokasi krisis nuklir untuk memeras sumber daya dari komunitas internasional.

Rencana kami untuk mendorong Korea Utara menuju demiliterisasi dan reformasi ekonomi yang serius dan menyediakan sumber daya untuk memberikan peluang reformasi yang nyata tidak memberikan jaminan keberhasilan. Tetapi juga memiliki beberapa kelemahan. Kegagalan tidak akan membuat kita lebih buruk daripada kita hari ini. Bahkan, itu mungkin akan meningkatkan kemampuan kita dalam meyakinkan Korea Selatan, Jepang, dan China untuk mengadopsi kebijakan yang lebih keras terhadap Korea Utara sesuai kebutuhan. Keberhasilan memang akan membantu rezim totaliter tetap berkuasa. Tetapi alternatifnya—keruntuhan ekonomi lebih lanjut yang disertai dengan kesengsaraan dan kelaparan, perang, atau penjualan senjata nuklir jika negara itu berada di ambang kehancuran—adalah lebih buruk. Dan di bawah rencana kami, rezim akan berubah secara radikal bahkan jika ia berpegang teguh pada kekuasaan.

Kebangkitan dan Kejatuhan Ekonomi Korea Utara

pertumbuhan penduduk di AS

Ketika semenanjung Korea dibagi setelah Perang Dunia II dan dibebaskan dari penjajahan Jepang, Korea Utara memiliki ekonomi yang relatif kuat. Ini membanggakan tiga perempat dari produksi pertambangan semenanjung, setidaknya 90 persen dari kapasitas pembangkit listriknya, dan 80 persen dari industri beratnya. Selatan, dengan iklim yang lebih baik, sebagian besar merupakan wilayah pertanian. Korea Utara dengan cepat menasionalisasi industri-industri besar dan meningkatkan produksi. Keberhasilan ekonominya mungkin berkontribusi pada keyakinan Presiden Kim Il Sung bahwa dia akan memenangkan perang melawan Selatan, yang dia lepaskan pada tahun 1950.

Korea Utara terus mengungguli Korea Selatan segera setelah perang. Namun benih kemerosotan ekonomi akhirnya segera ditaburkan. Ini mengumpulkan pertanian pada tahun 1953 dan semakin banyak berinvestasi dalam industri berat, sebagian besar terkait pertahanan, sementara berbalik ke dalam dan autarki. Konsep kemandirian juche Kim Il Sung membuat Korea Utara terisolasi dari dunia luar dan merampasnya dari perdagangan luar negeri.

Pada akhir 1960-an, Korea Utara mencurahkan 15-20 persen dari PDB untuk militer, dan pertumbuhan ekonominya secara bertahap melambat. Selama awal 1970-an Pyongyang mencoba meningkatkan produksi dengan meminjam modal di pasar internasional dan membeli seluruh pabrik dari luar negeri. Namun guncangan harga minyak dan stagflasi global menggagalkan strategi itu. Hal-hal setelah itu berubah dari buruk menjadi lebih buruk. Bangsa ini semakin bergantung pada hubungan ekonomi dengan blok Soviet, mengimpor senjata dan mengekspor mineral, tekstil, baja, dan barang-barang lainnya. Itu juga meningkatkan ekspor senjatanya sendiri, sebagian besar ke Iran. Ketika Uni Soviet bubar, Korea Utara kehilangan akses ke sebagian besar pasarnya dan juga minyak Soviet yang disubsidi. China menyediakan batu bara dan minyak dengan persyaratan yang menguntungkan untuk menahan aliran pengungsi ekonomi Korea Utara melintasi perbatasannya, tetapi meskipun demikian, pada akhir dekade sumber daya energi Korea Utara sekitar setengah dari apa yang mereka miliki pada tahun 1990.

Dalam 13 tahun terakhir, Korea Utara terus menerus mengalami kontraksi ekonomi. PDB dan pendapatan per kapita telah dipotong setengahnya. Musim kemarau dan banjir yang berselang-seling, bersama dengan sistem politik yang rusak, telah memperburuk masalah pertanian. Kelaparan telah membunuh ratusan ribu warga Korea Utara meskipun ada bantuan makanan dari luar negeri.

Upaya Reformasi

Selama lebih dari 20 tahun, Korea Utara, seperti China, telah menunjukkan minat untuk menemukan jalan ketiga antara komunisme dan kapitalisme. Namun tidak seperti China, China belum menunjukkan komitmen serius untuk reformasi dan hanya mencapai sedikit keberhasilan.

Ketika ekonominya memburuk, Korea Utara semakin bergantung pada pemerasan, perdagangan narkoba, pemalsuan, ekspor senjata apa pun yang masih dapat dicari pasarnya, dan pengiriman uang tunai dari orang Korea Utara di luar negeri. Perdagangan luar negerinya kira-kira setengah dari tahun 1980-an. Sekitar setengah dari semua impor berasal dari China, sebagian besar sisanya dari Jepang dan Korea Selatan. Demikian juga ekspor terutama ke Jepang, Korea Selatan, dan China. Korea Utara juga masih menerima bantuan—kebanyakan makanan dan energi—rata-rata hingga miliar per tahun dari China, Korea Selatan, Jepang, Amerika Serikat, dan Uni Eropa.

Mengingat rekam jejaknya yang buruk dan retorika komunis yang terus berlanjut, dedikasi Korea Utara terhadap reformasi ekonomi saat ini lemah. Para pemimpinnya pasti takut bahwa liberalisasi ekonomi dapat mengarah pada liberalisasi politik—dan dengan demikian kehilangan kekuasaan mereka sendiri. Namun, Presiden Kim Jong Il, putra dan penerus Kim Il Sung, dan para pemimpin Korea Utara lainnya tampaknya mencari alternatif. Kim Jong Il telah mengunjungi China setidaknya tiga kali sejak Mei 2000, melakukan perjalanan ke pusat-pusat ekonomi di Beijing, Shanghai, dan Shenzhen, dan menerima pengarahan dari para ekonom China. Fungsionaris Partai Buruh Korea juga telah bertemu dengan rekan-rekan Cina mereka untuk mengeksplorasi reformasi di tingkat kerja. Tantangan bagi Amerika Serikat dan sekutu regional utamanya dalam hal ini—Korea Selatan, Jepang, dan China—adalah mendorong Korea Utara untuk melakukan reformasi dengan lebih serius.

Para pemimpin Korea Utara telah melakukan tiga jenis reformasi hingga saat ini. Mereka telah menciptakan zona ekonomi khusus, di mana mereka telah mendorong investasi asing. Mereka telah mengizinkan turis Korea Selatan untuk mengunjungi Korea Utara, menuntut biaya tambahan yang mahal untuk hak istimewa tersebut. Mereka juga baru-baru ini meliberalisasi harga, menaikkan upah, dan mulai menoleransi pertanian swasta yang terbatas serta perluasan pasar petani di mana barang dapat dibeli dan dijual di luar kekakuan ekonomi komando.

Korea Utara mendirikan zona ekonomi berorientasi investasi utamanya di daerah Rajin-Sonbong, juga dikenal sebagai delta Sungai Tumen, pada awal 1990-an. Dengan luas lebih dari 700 kilometer persegi dan sengaja dipindahkan dari sebagian besar wilayah negara lainnya, pulau ini diuntungkan oleh potensi pelabuhan alam yang relatif baik. Persyaratan yang diberikan kepada investor asing di sini lebih murah hati bahkan daripada yang diberikan oleh China dan Vietnam di zona yang sama, setidaknya di atas kertas. Perusahaan asing dapat memiliki semua modal yang diinvestasikan dalam proyek tertentu, memulangkan keuntungan, mengakses wilayah tersebut tanpa visa, menikmati jaminan terhadap nasionalisasi aset mereka, dan memiliki sewa tanah selama 50 tahun.

Namun sejauh ini, wilayah tersebut belum banyak menarik modal. Pada akhir 1990-an, investasi asing berjumlah tidak lebih dari juta, dan kemajuan tampaknya tidak meningkat pesat. Masalah termasuk infrastruktur yang buruk, jarak yang jauh dari Pyongyang dan kota-kota lain, dan tingkat upah yang tinggi. Ketegangan geopolitik yang belum terselesaikan juga menghambat investor. Apa pun prospek akhir kawasan itu, belakangan ini terlihat penurunan usaha Korea Selatan di Utara. Calon investor asing terus menyuarakan kekecewaannya terhadap kondisi politik dan ekonomi di kawasan dan negara secara keseluruhan.

Dalam langkah lain untuk meningkatkan investasi swasta asing—dan memenangkan dukungan yang sangat dibutuhkan dari lembaga keuangan internasional—para pemimpin Korea Utara telah melobi Amerika Serikat untuk mencabut sanksi perdagangan dan menghapus nama Korea Utara dari daftar negara sponsor terorisme AS. Mereka juga telah mencoba pemulihan hubungan dengan Jepang. Tetapi upaya ini juga umumnya tidak berhasil sampai saat ini.

Upaya reformasi lainnya juga tersendat. Meskipun orang Korea Selatan membayar hingga beberapa ratus dolar per orang untuk mengunjungi situs-situs penting tertentu di Korea Utara, sebagian besar uang tampaknya telah jatuh ke tangan rezim untuk digunakan sendiri, bukan untuk upaya pembangunan nasional. Dan meskipun pada tahun 2002 Korea Utara akhirnya meliberalisasi harga dan menaikkan upah di sebagian besar negara, basis produksi industri negara yang terdistorsi, neraca perdagangan yang buruk, dan sumber daya alam yang terbatas telah menghambat langkah reformasi. Inflasi telah menjadi parah, dan beberapa industri dilaporkan tidak mampu membayar pekerja dengan upah yang lebih tinggi yang dijanjikan.

Prospek Pemulihan dan Reformasi

Dengan latar belakang ini, dapatkah program serius reformasi ekonomi yang ditopang oleh sumber daya dari luar berhasil?

Satu nilai tambah yang besar adalah tenaga kerja bangsa. Seperti yang telah ditunjukkan oleh rekan Korea Selatannya, budaya Korea, dengan penekanannya pada kerja keras dan usaha kelompok, mampu melakukan hal-hal yang luar biasa. Dan penduduk Korea Utara cukup berpendidikan, meskipun ada banyak propaganda di sekolah dan puluhan tahun terisolasi dari dunia luar. Masa transisi akan diperlukan, tetapi pada keseimbangan bahan baku manusia Korea Utara sangat mengesankan.

apakah israel timur tengah?

Pengalaman China juga memberikan model penting bagi Korea Utara, seperti yang tampaknya diakui oleh para pemimpinnya. Kemampuan RRC untuk mengambil ekonomi yang sebagian besar telah dihancurkan Mao dan, tanpa kehilangan kekuatan politik, mengubahnya menjadi salah satu negara dengan pertumbuhan tercepat di dunia harus memiliki daya tarik yang sangat besar bagi para pemimpin Korea Utara. Yang pasti, reformasi bisa lebih sulit di Korea Utara. Reformasi China dimulai hanya setelah Mao pergi, sedangkan Kim masih memerintah. Cina mampu mencapai banyak reformasi dengan membuat pertanian lebih efisien, mengambil pekerja dari tanah dan menempatkan mereka ke dalam kegiatan industri. Karena Korea Utara telah memiliki sebagian besar pekerjanya di industri dan relatif kecil di pertanian, para pemimpinnya harus mengambil pekerja dari industri yang tidak produktif untuk mengabdikan diri pada perusahaan nonpertanian yang lebih produktif. Tetapi Korea Utara telah menyediakan sumber tenaga produktif lainnya yang sangat besar—militernya. Perampingan angkatan bersenjatanya akan menjadi kunci reformasi, karena akan membebaskan pekerja termuda, terkuat, dan terbaik bangsa untuk tugas-tugas penting di tahun-tahun mendatang.

Banyak ekonom positif tentang apa yang bisa dicapai reformasi. Dalam Avoiding the Apocalypse, Marcus Noland menunjukkan bahwa PDB riil Korea Utara mungkin diharapkan tumbuh di mana saja dari 60 persen menjadi hampir 100 persen di bawah berbagai asumsi tentang reformasi. Seperti yang dia katakan, Adakah solusi untuk masalah ekonomi Korea Utara?. Masalah sebenarnya adalah apakah reformasi akan sesuai dengan keberlangsungan rezim Kim Jong Il?. Pada poin terakhir ini, Noland adalah agnostik, seperti juga kita. Tapi itu bukan argumen yang menentang mengusulkan reformasi sebagai bagian dari tawar-menawar besar ke Pyongyang dan mencoba untuk menegosiasikan pengaturan yang dapat diterima.

Banyak sarjana dan pejabat di Asia Timur Laut telah menyimpulkan bahwa Korea Utara tidak punya banyak pilihan selain mencoba reformasi semacam itu. Rencana kami akan mendorong para pemimpin di Pyongyang untuk mendapatkan pesan dan menindaklanjutinya.

Peran Bantuan Luar dalam Reformasi

Mengingat minat nyata rezim Korea Utara dalam reformasi ekonomi, tetapi ketidakpastian bagaimana membuatnya bekerja sambil mempertahankan kontrol politik, bagaimana kekuatan luar dapat memainkan peran konstruktif?

Jelas tidak ada jaminan untuk sukses. Tetapi kerugian untuk mencoba tampaknya sedikit. Biaya yang harus ditanggung Amerika Serikat, Jepang, dan Korea Selatan akan kecil, terutama bila ditimbang terhadap implikasi keamanan dari kemungkinan alternatif—baik Korea Utara yang runtuh yang mungkin bersedia menjual bahan fisil ke luar negeri atau perang di semenanjung. Reformasi yang berhasil secara bertahap akan mengubah masyarakat Korea Utara, membuat kehidupan lebih baik bagi warganya sambil memaksa para pemimpin negara untuk mengubah setidaknya beberapa cara mereka. Kegagalan akan membuat Amerika Serikat tidak lebih buruk daripada yang akan terjadi, terutama karena program nuklir Korea Utara akan dihentikan untuk sementara dalam hal apa pun. (Ini akan menjadi prasyarat untuk negosiasi apa pun, bersama dengan janji AS untuk tidak menggunakan kekuatan melawan Korea Utara sementara pembicaraan berlanjut dan dimulainya kembali pengiriman bahan bakar minyak AS ke Korea Utara.) Bantuan dari luar akan diberikan dari waktu ke waktu, bukan secara bertahap. jumlah bulat. Akan ada anggapan kuat bahwa bantuan akan terus berlanjut dari tahun ke tahun, bahkan dalam menghadapi kemunduran dalam reformasi. Tetapi Washington dan sekutunya akan mempertahankan pengaruh tak terucapkan atas Pyongyang untuk melanjutkan kepatuhannya terhadap rencana tersebut dan secara bertahap memperluas reformasi ekonomi. Upaya bantuan akan berfungsi sebagai bentuk proyek percontohan, sementara juga memberikan kepercayaan kepada para pemimpin di Pyongyang bahwa mereka dapat mengelola reformasi karena secara bertahap menyebar ke seluruh negeri. Sejauh Korea Utara mengizinkan upaya bantuan nasional dan terus mendukung reformasi ekonomi yang diperlukan untuk membuat bantuan bekerja, bantuan akan diperluas. Dalam beberapa tahun pertama, bantuan akan difokuskan pada peningkatan infrastruktur, terutama di kawasan ekonomi khusus. Menerapkan proyek-proyek semacam itu harus relatif mudah. Memperluas upaya bantuan secara nasional akan membutuhkan Korea Utara untuk menerima kehadiran internasional yang lebih besar di wilayahnya dan untuk menerima lebih banyak perubahan pada sektor pendidikan, pertanian, pekerjaan umum, dan perawatan kesehatannya. China dapat mengurangi ketakutan Korea Utara dengan menyediakan sebagian besar ahli pembangunan di lapangan, dengan pendanaan sendiri datang dalam jumlah besar dari Jepang, Korea Selatan, dan Amerika Serikat. Keberhasilan awal di zona ekonomi khusus juga dapat meningkatkan kepercayaan Korea Utara dalam kesepakatan paket.

Di atas dan di luar bantuan kemanusiaan dan bantuan energi, Korea Utara mungkin akan membutuhkan rata-rata sekitar miliar per tahun selama satu dekade untuk memulai jalur pemulihan ekonomi. Dalam istilah per kapita—kira-kira – per tahun—totalnya sepadan dengan kisah sukses pembangunan seperti Taiwan dan Korea Selatan.

Ada alasan yang baik untuk berpikir bahwa Jepang mungkin memberikan banyak bantuan ini sebagai bentuk reparasi untuk pendudukan kolonialnya di Korea sampai tahun 1945. Jepang memberikan 0 juta kepada Korea Selatan selama tahun 1960-an; menyesuaikan angka itu untuk memperhitungkan inflasi dan pertumbuhan ekonomi akan menghasilkan bantuan dalam kisaran – miliar.

Bantuan dari luar lainnya juga sangat penting. Sebagai ekspresi dari itikad baik dan komitmennya untuk meningkatkan hubungan, Amerika Serikat harus melampaui bantuan kemanusiaannya saat ini, sekitar 0 juta per tahun. Itu juga akan mencabut semua sanksi perdagangan dan menyediakan dana untuk mengembangkan infrastruktur Korea Utara. Bantuan pembangunan tahunannya ke Korea Utara mungkin mencapai sekitar 0 juta per tahun. Total bantuan—sekitar 0 juta per tahun—akan jauh di bawah apa yang diberikannya kepada Israel dan Mesir dan kira-kira sebanding dengan jumlah yang diberikannya kepada penerima bantuan AS tingkat berikutnya—Yordania, Afghanistan, Pakistan, dan Kolombia. Amerika Serikat, salah satu pemberi bantuan yang paling tidak dermawan di antara ekonomi industri utama sebagai bagian dari kekayaan nasionalnya, pasti dapat membayar perluasan bantuan ini ke Korea Utara.

Korea Selatan dan China jelas akan menjadi pemain penting juga. Keduanya sudah memberikan lebih banyak bantuan ke Korea Utara daripada Amerika Serikat. Korea Selatan, yang sebagian besar telah pulih dari krisis keuangan Asia 1997, seharusnya dapat memberikan lebih banyak bantuan di bawah jenis perombakan radikal dalam hubungan Utara-Selatan. Tetapi sektor swastanya akan menjadi mesin pertumbuhan nyata, berinvestasi di Korea Utara dalam skala besar dari waktu ke waktu. Bantuan sebagian besar akan meletakkan dasar ekonomi untuk investasi swasta ini. China akan membantu para pemimpin Korea Utara belajar bagaimana menciptakan ekonomi campuran yang mempertahankan fitur komando di beberapa area tetapi zona perusahaan di tempat lain, yang secara bertahap melakukan liberalisasi harga lebih lanjut secara nasional.

Prospek untuk Sukses

Prospek upaya bantuan ini tidak jelas. Tapi itu memiliki peluang bagus untuk berhasil jika Korea Utara ingin membuatnya berhasil. Harapan, tentu saja, harus masuk akal—Korea Utara tidak perlu menjadi Korea Selatan lain, atau bahkan Cina lain, dalam waktu dekat. Vietnam mungkin menjadi model jangka pendek yang lebih baik. Sebagai prioritas pertama, Korea Utara perlu memperbaiki ekonominya dengan cukup untuk memenuhi kebutuhan dasar kelangsungan hidup rakyatnya, keluar dari kebiasaannya yang berlebihan untuk mencoba menggunakan program senjata berbahaya untuk mendapatkan uang, dan menghentikan pemalsuan dan peredaran narkoba. Secara lebih luas, ia harus menerima visi untuk keterlibatan konstruktif dengan masyarakat internasional. Dengan meyakinkan Pyongyang untuk melakukannya, Amerika Serikat dan mitranya dapat menggunakan bantuan untuk mencapai keamanan nasional yang jauh lebih baik.

Manfaat dari upaya bantuan akan melampaui prospek langsungnya untuk keberhasilan ekonomi. Dengan menyatukan kekuatan utama Asia Timur Laut dalam mengejar visi bersama untuk semenanjung Korea, itu akan menyelaraskan interaksi Washington, Seoul, Tokyo, dan Beijing saat mereka menghadapi krisis nuklir yang membara. Keempat ibu kota ini mengalami kesulitan untuk bersatu di sekitar setiap kebijakan Korea, dan kebingungan serta pertikaian terbuka mereka tidak hanya telah merusak prospek kolaborasi tetapi juga memperumit kebijakan koordinasi jika terjadi kesalahan parah dan tindakan yang lebih mengerikan perlu dipertimbangkan.

Kombinasi pengurangan kekuatan konvensional dan inisiatif reformasi ekonomi besar bagi banyak pengamat terlalu banyak untuk ditambahkan ke dalam agenda Korea Utara. Tetapi keterlibatan yang lebih terbatas telah gagal. Berfokus pada program nuklir dan program rudal Korea Utara tidak banyak menarik bagi Presiden Bush, yang merasa dia diperas oleh kata-kata dan perbuatan Pyongyang di bidang ini. Dan tanpa upaya reformasi yang lebih luas, Korea Utara akan tetap menjadi ekonomi yang rusak yang para pemimpinnya hampir pasti akan terus melakukan pemerasan—atau lebih buruk—mengingat kurangnya alternatif untuk mendapatkan mata uang keras.

Naluri awal Presiden Bush bahwa Korea Utara perlu mengurangi kekuatan militer konvensionalnya yang mengancam jika menginginkan lebih banyak bantuan dan hubungan diplomatik dengan Amerika Serikat tepat sasaran. Kini saatnya menerjemahkan pandangan tersebut ke dalam proposal kebijakan yang komprehensif.