Ekonomi Pernikahan, dan Perpecahan Keluarga

Para ekonom telah lama berargumen bahwa ada yang namanya pasar untuk pasangan. Teori lama, yang diasosiasikan dengan peraih Nobel Universitas Chicago, Gary Becker, adalah bahwa orang menikah karena alasan yang sama seperti negara-negara berdagang satu sama lain: keunggulan komparatif. Jika pria lebih baik dalam menghasilkan uang di pasar tenaga kerja dan wanita lebih baik dalam mengurus rumah dan anak-anak, masuk akal bagi mereka untuk menggabungkan kekuatan dalam pernikahan sehingga mereka kemudian dapat mengkhususkan diri dalam apa yang mereka masing-masing lakukan yang terbaik. Masalah dengan teori Becker adalah bahwa dengan perluasan peluang pasar tenaga kerja bagi perempuan, sekarang perlu direvisi.

Datanglah June Carbone dan Naomi Cahn, yang baru saja menulis sebuah karya yang menarik buku memberi kami pembaruan yang diperlukan. Meskipun mereka berdua pengacara, cerita mereka memiliki cincin ekonomi untuk itu. Buku berjudul Pasar Pernikahan, berpendapat bahwa pasar ini lebih tersegmentasi berdasarkan kelas daripada di masa lalu (pengacara sekarang menikah dengan pengacara lain bukan sekretaris mereka). Seseorang hanya dapat memahami apa yang telah terjadi pada pernikahan jika kita menggabungkan kenyataan ini dengan kenyataan lainnya yaitu fakta bahwa ketimpangan pendapatan yang meningkat telah menghasilkan kekurangan perempuan di ujung atas distribusi pendapatan (di mana pencari nafkah utama masih didominasi laki-laki) dan a kekurangan laki-laki di ujung bawah (di mana laki-laki yang kurang terampil tidak dapat lagi menemukan pekerjaan yang baik di bidang manufaktur, misalnya).

Dalam pasar yang tersegmentasi ini, rasio jenis kelamin penting, menurut mereka. Ini adalah masalah sederhana dari penawaran dan permintaan. Di antara sepertiga terbawah, ada beberapa pria yang baik untuk dinikahi wanita sehingga mereka memilih untuk melakukannya sendiri daripada mengambil tanggung jawab untuk mendapatkan sebagian besar pendapatan dan menangani sebagian besar jika tidak semua pekerjaan rumah tangga sambil bertahan dengan banyak masalah lain seperti perselingkuhan, penyalahgunaan zat, atau kekerasan dalam rumah tangga. Di ujung atas, sebaliknya, pria ingin menikahi wanita profesional berpendidikan tinggi dan tidak cukup banyak dari mereka untuk pergi berkeliling. Jadi para wanita ini bisa lebih pemilih; mereka dapat menuntut agar suami membantu mengasuh anak, tetap setia, tidak minum terlalu banyak, dan secara umum menjadi suami yang baik.



Perempuan di kelas menengah mulai terlihat lebih seperti mereka yang berada di bawah daripada mereka yang berada di atas karena perubahan ekonomi telah berdampak pada laki-laki di sepertiga menengah ini hampir sama seperti mereka yang berada di bawah.

Sebagai seorang ekonom yang juga telah menulis buku tentang masalah yang sama ( Generasi Tidak Terikat , yang akan datang pada bulan September), saya terkesan dengan cerita Carbone dan Cahn. Buku mereka jauh lebih kaya dan lebih bernuansa daripada yang bisa saya tangkap dalam ringkasan singkat ini. Namun, saya menduga mereka akan setuju bahwa teori ekonomi murni gagal menjelaskan transformasi dramatis kehidupan keluarga di AS dalam beberapa dekade terakhir. Norma sosial, peran perempuan yang berubah, dan kebebasan seksual harus diperhitungkan. Penelitian dari bidang baru ekonomi perilaku (fokus khusus dari buku baru saya) telah mengajarkan kita bahwa orang sering melakukan hal-hal yang bukan demi kepentingan terbaik mereka sendiri, apalagi kepentingan anak-anak mereka. Akibatnya banyak yang hanyut ke dalam seks dan menjadi orang tua sebelum mereka siap menjadi orang tua, apalagi membuat komitmen jangka panjang dengan orang tua lain.

Setengah dari semua bayi yang lahir dari wanita di bawah usia 30 tahun sekarang lahir di luar nikah. Sebagian besar kelahiran ini tidak direncanakan. Banyak yang tinggal bersama pada saat kelahiran bayi tetapi mereka biasanya putus dengan ayah anak sebelum anak mencapai usia sekolah dan sering memiliki anak dengan pasangan romantis baru. Ini berarti bahwa sebagian besar anak-anak tumbuh tanpa jenis lingkungan yang stabil yang disediakan oleh dua orang tua yang berkomitmen di masa lalu.

Carbone dan Cahn berpendapat bahwa situasi ini akan memberikan bayangan panjang pada kesejahteraan generasi berikutnya. Mereka menyerukan lebih banyak dukungan untuk orang dewasa muda, investasi yang lebih besar pada anak-anak, dan keluarga berencana yang lebih baik. Saya biasanya setuju dengan proposal mereka, tetapi akan lebih menekankan perlunya orang dewasa muda untuk merencanakan lebih banyak dan lebih sedikit melayang. Pendidikan anak dimulai dari rumah. Tidak ada perbaikan dalam kebijakan publik yang dapat bersaing dengan apa yang hanya dapat diberikan oleh keluarga. Tanpa awal yang kuat dalam hidup, anak-anak tidak berprestasi baik di sekolah dan biasanya tidak pernah mengejar teman sebayanya yang lebih diuntungkan. Apakah sumber masalah keretakan keluarga adalah ekonomi atau bukan, konsekuensinya pasti ada.