Di Pemilu 2020, reformasi infrastruktur bergantung pada Senat—bukan kepresidenan

Dari semua janji yang dibuat Donald Trump sebagai calon presiden pada tahun 2016, yang paling mungkin tampaknya adalah infrastruktur utama kemasan . Infrastruktur tidak menimbulkan ketegangan partisan yang sama seperti undang-undang pajak atau perawatan kesehatan, dan pengalaman real estat Trump juga terasa seperti keuntungan besar ketika harus bernegosiasi dengan Kongres.

mengapa fed dapat mengendalikan tingkat bunga riil dalam jangka pendek tetapi tidak dalam jangka panjang?

Tetapi setelah empat tahun di Gedung Putih, Trump masih belum memenuhi janjinya tentang reformasi infrastruktur besar. Apa yang terjadi? Singkatnya: Pemimpin Mayoritas Senat Mitch McConnell (R-Ky.), Yang memegang ketidakpedulian lama terhadap kebijakan infrastruktur. Seperti yang kami tulis pada tahun 2017, McConnell adalah alasan utama tagihan infrastruktur besar adalah fantasi Washington .

Sekarang negara kembali ke tempat pemungutan suara, sangat penting untuk memahami pelajaran dari empat tahun terakhir. Itu berarti mereka yang berharap untuk melihat pengesahan paket infrastruktur besar harus fokus terlebih dahulu pada Senat daripada siapa yang memenangkan kursi kepresidenan.



Ada sedikit pertanyaan bahwa negara ini membutuhkan lebih banyak stimulus federal. Dengan kasus COVID-19 yang meningkat lagi, masih tidak aman untuk membuka kembali sekolah, restoran dalam ruangan, tempat musik, dan banyak bisnis kecil lainnya. Jeda ekonomi telah menyebabkan kehilangan pekerjaan tetap , dan akan memakan waktu bertahun-tahun untuk membalikkan kerusakan ekonomi. Ketika para ahli Metro Brookings terus berdebat, negara ini membutuhkan dukungan pekerja yang direformasi, bantuan usaha kecil , dan sejumlah ide yang dapat ditindaklanjuti untuk mengelola momen.

Infrastruktur tentu layak mendapat tempat dalam paket stimulus federal. Menghentikan pemutusan utilitas, membuat transportasi terjangkau, dan mendistribusikan hotspot seluler dapat membuat orang tetap sehat dan terhubung ke kantor dan sekolah. Mendanai anggaran konstruksi negara bagian dan lokal dapat mengatasi tunggakan pemeliharaan, membuat orang tetap bekerja, dan mengembangkan jalur karier baru. Dan dengan suku bunga rendah dalam sejarah, sekarang adalah waktu yang tepat untuk meminjam untuk investasi masa depan.

Kampanye Joe Biden telah menjadikan investasi yang berfokus pada ketahanan, program pengembangan tenaga kerja, dan investasi infrastruktur lainnya sebagai komponen utama platform. Sementara itu, Presiden Trump tidak pernah goyah dari dukungan infrastrukturnya. Kepemimpinan demokratis di DPR juga telah menunjukkan kesediaan untuk memasukkan infrastruktur ke dalam paket rekonsiliasi anggaran, yang merupakan sinyal jelas bahwa mereka serius untuk mengesahkan pengeluaran yang signifikan. Sangat mudah untuk memahami mengapa ada optimisme di Washington untuk reformasi infrastruktur.

Tapi yang benar-benar penting adalah kendali Senat . Jika Senator McConnell tetap menjadi pemimpin mayoritas, bukti yang kami miliki menunjukkan bahwa kami harus waspada terhadap kemungkinan reformasi infrastruktur. Pertama, McConnell sudah menolak lebih banyak pengeluaran stimulus COVID-19 musim panas dan gugur ini, bahkan ketika presiden mendukung paket lain. Kedua, pada tahun 2009, dia berkumpul melawan Pemulihan Amerika dan Reinvestasi Act ketika di minoritas.

Bahkan jika Biden memenangkan kursi kepresidenan, saya tidak akan mengharapkan banyak kemajuan dalam infrastruktur jika McConnell tetap menjadi pemimpin mayoritas—terutama seputar masalah lingkungan. Sebaliknya, jika Demokrat memenangkan Senat, saya berharap Presiden Biden atau Presiden Trump periode kedua akan mendukung paket infrastruktur besar. Dan jika Partai Republik tetap mengendalikan Gedung Putih dan Senat? Saya khawatir reformasi infrastruktur akan terus terhenti, selama periode di mana kita tidak mampu mengabaikan ancaman iklim, meningkatnya biaya rumah tangga, atau peluang karir yang menjanjikan.

Infrastruktur hampir tidak pernah menjadi federal utama pemilihan prioritas, tapi selalu a memerintah prioritas setelah pemilihan selesai. Kabar baiknya adalah bahwa tahun 2021 dapat menjadi tahun yang menentukan bagaimana kita mengatur infrastruktur dan lingkungan binaan. Ada keselarasan bersejarah antara RUU DPR baru-baru ini dan pernyataan publik oleh calon kepemimpinan Demokrat di Senat.

Tapi negara hanya bisa merangkak melalui jendela kebijakan jika pemilih membukanya. Ide bagus membantu, tapi pemilu penting.