Ketakutan akan pengambilalihan global China sangat dilebih-lebihkan

Sungguh mengecewakan melihat perang kata-kata yang dilancarkan antara China dan AS dalam menanggapi pandemi Covid-19 yang melanda dunia. Sekarang saatnya untuk Winston Churchill's darah, jerih payah, air mata, dan keringat , bukan menunjuk jari dan gesekan serampangan . Masyarakat kita tangguh. Kami akan melewati ini, tetapi kesempatan untuk bergandengan tangan dan mengatasi tragedi bersama ini menguap dengan setiap serangan Twitter.

Tingkat kecurigaan dan ketidakpercayaan antara China dan AS saat ini sangat tinggi sehingga masing-masing pihak melihat tindakan pihak lain sebagai tindakan yang sengaja ditujukan untuk melemahkan, merusak, atau merebut kepentingan pihak lain. Ini termasuk AS yang melontarkan fitnah terhadap upaya China untuk memberikan bantuan medis ke negara lain yang sangat membutuhkan. Jangankan bahwa China merasa berkewajiban untuk membantu, memproduksi peralatan pelindung pribadi dalam jumlah besar, dan merupakan yang pertama menghadapi penyakit ini. Mereka sekarang memiliki cukup APD untuk dikirim ke tempat lain.

Kami masih dalam pergolakan pandemi, namun lonceng alarm telah berdering di AS dan di tempat lain di China. kemungkinan keuntungan dari krisis ini. Beberapa khawatir bahwa krisis akan mengguncang tatanan dunia dan menempatkan anjing baru di atas. Ketakutan ini sangat dilebih-lebihkan; China tidak akan keluar dari krisis ini sebagai kekuatan dunia yang dominan. Ada banyak hal yang harus dijawab dalam penanganan awal wabah, dan akan berada di bawah tekanan pascakrisis yang sangat besar, seperti yang lain telah mencatat. Tapi itu akan menggunakan krisis untuk beradaptasi dan berubah, seperti yang terjadi di masa lalu.



Beberapa orang melihat seruan Presiden China Xi Jinping untuk mengubah bahaya menjadi peluang sebagai seorang Machiavellian plot untuk mendapatkan keuntungan dari kemalangan orang lain. Ini adalah salah membaca pepatah motivasi Cina tertua, referensi fakta bahwa karakter Cina untuk krisis secara harfiah terdiri dari karakter untuk bahaya dan peluang.

Apakah ada masalah? Tentu saja, dan banyak, tetapi ini adalah situasi yang tak tertandingi dan masalah yang diharapkan. Hal yang harus diperhatikan adalah bagaimana China belajar dan melakukan perbaikan.

Saya tinggal di Chengdu selama wabah SARS 2003, dan sementara banyak orang lain telah membuat perbandingan antara SARS dan Covid-19, hanya sedikit yang menyoroti bahwa China belajar dari SARS. China gagal mengungkapkan virus corona novel SARS antara penemuannya pada November 2002 dan Maret 2003. Kabar bocor perlahan, sampai seorang dokter yang terinfeksi melakukan perjalanan ke pesta pernikahan di Hong Kong dan banyak lainnya menyebarkan virus ke seluruh dunia. Tetapi setelah SARS, China membuat banyak perbaikan pada pengawasan penyakit dan sistem kesehatannya, beberapa dengan saran dari Pusat Pengendalian Penyakit AS.

Sejak SARS, Cina telah menghadapi beberapa flu burung, H1N1, MERS, Ebola, Zika, demam babi Afrika, dan lainnya. Itu sudah beradaptasi. Respons Covid-19 tampaknya telah dirusak oleh salah penilaian awal dan salah pelaporan. CDC Tiongkok tidak mengakui bahwa penularan dari manusia ke manusia terjadi sampai epidemi. Tetapi terlepas dari kesalahan yang mungkin menghabiskan waktu yang berharga, untungnya responsnya jauh berbeda dari tahun 2003. Responsnya jauh lebih cepat dan penguncian awal Hubei sangat dramatis dan tidak terduga. Dan kemungkinan besar China akan menyelesaikan apa yang terjadi dan akan membuat perubahan lagi.

Yang membawa saya ke respons diplomasi publik China yang buruk terhadap krisis ini. Sistem pemerintahan China belum beradaptasi dengan baik dengan media sosial, jurnalisme warga, dan video viral. Dalam negara otoriter yang rapuh, opini publik dapat dimanfaatkan, tetapi juga dapat membuat tidak stabil. China secara tradisional melihat opini publik sebagai sesuatu yang harus dipertahankan dan telah menghabiskan sumber daya yang sangat besar untuk mencoba membatasi dan membentuknya.

Namun, di era khalayak global dan ledakan informasi, ini terbukti sulit, untuk sedikitnya.

Orang Cina tidak diragukan lagi terkejut dan tersinggung oleh reaksi tidak simpatik di luar negeri terhadap cobaan dan penderitaan Wuhan. Banyak orang Cina yang melihatnya marah dengan Judul utama The Wall Street Journal menyebut China sebagai Orang Sakit Asia, misalnya. Melakukannya pada saat orang sekarat karena virus yang tidak dapat diobati jelas tidak enak. Tetapi tanggapan China, untuk mengancam jurnalis pengasingan yang tidak ada hubungannya dengan berita di tengah krisis, tidak tepat.

Bahwa Tiongkok mengalami masa sulit dengan hal-hal seperti itu tercermin dalam tanggapannya yang tidak proporsional terhadap GIF Twitter tentang Hong Kong yang diposting oleh seorang pelatih NBA musim gugur lalu, yang mengakibatkan pembatalan seluruh musim NBA di Tiongkok, bahkan sebelum Covid-19 melanda. Bisakah China belajar dan beradaptasi di area yang sulit ini seperti di negara lain?

Banyak orang di Barat meremehkan kekuatan lunak China dan upaya diplomasi publik, dan memang benar bahwa hasilnya beragam. Tetapi ada petunjuk bahwa beberapa orang di Tiongkok melihat peluang dari krisis ini untuk mengubah diplomasi publik Tiongkok. Mantan Wakil Menteri Luar Negeri Fu Ying menulis baru-baru ini bahwa persepsi dan penilaian dunia luar tentang China akan berubah dengan perubahan wacana dan perilaku China sendiri. Dia melanjutkan dengan membuat daftar kualitas wacana persuasif, termasuk bahwa upaya yang berhasil harus didasarkan pada fakta dan perbuatan, karena konsep dan pernyataan yang tidak jelas tidak meyakinkan.

Mantan diplomat lainnya mencatat dalam a laporan tentang respons China terhadap Covid-19 bahwa China menunjukkan kekurangan dalam respons awalnya, termasuk formalisme dan birokrasi, tetapi menganggap serius masalah tersebut dan melakukan koreksi. Kita tidak boleh mengabaikan anggapan bahwa China akan menggunakan krisis ini untuk melakukan reformasi dan perbaikan. Akankah kita?