Warisan rapuh Barack Obama

Semakin jelas setiap hari bahwa Barack Obama, seorang presiden bersejarah, memimpin kepresidenan yang agak kurang bersejarah. Dengan hanya satu pencapaian legislatif utama (Obamacare)—dan yang rapuh pada saat itu—warisan kepresidenan Obama sebagian besar bertumpu pada kepentingan simbolisnya yang luar biasa dan nasib tambal sulam tindakan eksekutif.

Berapa banyak dari itu karena takdir dan berapa banyak karena kekurangan Obama sendiri sebagai politisi untuk diperdebatkan dan merupakan pertanyaan yang muncul dari volume baru yang diedit sejarawan Princeton Julian Zelizer, Kepresidenan Barack Obama .

Dengan kontribusi dari tujuh belas sejarawan, buku itu menyebut dirinya sebagai penilaian sejarah pertama kepresidenan Obama. Konsensus yang luar biasa, tulis Zelizer, adalah bahwa Obama ternyata menjadi pembuat kebijakan yang sangat efektif tetapi bukan pembangun partai yang sangat sukses. Paradoks yang menentukan kepresidenan Obama ini muncul lagi dan lagi: para sejarawan, pada umumnya, menyetujui kebijakan Obama (walaupun beberapa menganggapnya terlalu pemalu) sementara mereka menyesali politiknya.



Politik itu cukup membawa petaka. Seperti yang diringkas Zelizer, Selama masa kepresidenannya, bahkan saat ia menikmati pemilihan kembali dan peringkat persetujuan yang kuat menjelang akhir masa jabatan ini, Partai Demokrat sangat menderita. . . . Demokrat kehilangan lebih dari seribu kursi di legislatif negara bagian, rumah gubernur, dan Kongres selama masa jabatannya. Zelizer bisa melangkah lebih jauh. Berdasarkan surat suara , lebih banyak kursi legislatif negara bagian Demokrat yang hilang di bawah Obama daripada di bawah presiden mana pun dalam sejarah modern.

Namun bahkan dengan kejatuhan politik seperti itu, nada keseluruhan buku ini secara mengejutkan menyedihkan. Atau mungkin tidak mengejutkan ketika Anda melihat bahwa itu ditulis tak lama setelah pemilu 2016. Para kontributor, seperti negara, sangat terkejut dengan hasilnya, dan buku itu, yang memiliki beberapa bab yang kuat, menderita sengatan kemenangan Donald Trump—setelah itu menjadi sulit untuk mengatakan sesuatu yang negatif tentang presiden yang normal.

pertumbuhan populasi kita dari tahun ke tahun

Karena itu, buku ini sering membuat alasan untuk Obama. Seperti yang dikatakan Zelizer di bab pertama, Presiden dapat mengajak Ketua DPR John Boehner keluar untuk bermain golf dan minum bourbon sebanyak yang diinginkan hati mereka, tetapi itu tidak akan membuat perbedaan sedikit pun. Beberapa kontributor juga memperlakukan masalah politik Obama seolah-olah Obama tidak ada hubungannya dengan mereka, dan dengan demikian mereka cenderung membebaskan Obama dari tanggung jawab apa pun atas mereka.

Namun, pemikiran tentang manfaat tanpa keraguan semacam ini tidak menghasilkan sejarah yang sangat mendalam. Benar, bermain golf dan minum bourbon tidak hanya akan mengubah komposisi kaukus Partai Republik, tetapi itu akan memberi presiden gagasan yang lebih baik tentang apa yang dia hadapi. Selain itu, ini menggambarkan apa yang sebenarnya terjadi: Obama tidak hanya jauh dari Partai Republik di Kongres—ia juga jauh dari Demokrat. Keengganannya untuk melibatkan anggota Kongres melintasi lorong, dengan banyak Demokrat sama marahnya dengan Partai Republik. Ini hanya kadang-kadang bocor ke pers, tapi itu terkenal di Bukit .

Jadi, meskipun benar bahwa Obama menghadapi Partai Republik yang sangat oposisi, sejarawan tidak boleh mengabaikan fakta bahwa Obama adalah politisi yang jauh. Pada akhirnya, ia lebih peduli dengan kebijakan dan enggan terlibat dalam pertempuran politik yang membuat kebijakan berhasil dan berkelanjutan.

Cacat ini terbukti dalam salah satu esai terbaik buku ini. Dalam Baik Depresi maupun Kesepakatan Baru, Eric Rauchway menggambarkan dosa asal kepresidenan Obama, tanggapannya terhadap Resesi Hebat.

Rauchway menceritakan bagaimana Christina Romer, ketua pertama Dewan Penasihat Ekonomi Obama, menghasilkan angka (,8 triliun), berdasarkan aritmatika dan data, yang menurutnya perlu untuk memulai kembali ekonomi. Mengingat keadaan darurat pada saat itu dan kontrol Demokrat di kedua majelis Kongres, Obama dapat menggunakan modal politiknya yang cukup besar untuk mengesahkan dan kemudian memperjuangkan paket stimulus yang lebih besar, yang berfokus secara intens pada penciptaan lapangan kerja dan retensi. Tetapi ekonom bintang di timnya, Lawrence Summers, tidak setuju dengan Romer dan berpendapat bahwa ekonomi dapat distabilkan dengan menggunakan stimulus yang jauh lebih kecil. Obama memilih untuk mengikuti rencana Summers; hasil dari keputusan itu akan bergema sepanjang masa kepresidenannya.

Pertama-tama, sementara rencana Summers berhasil, pemulihannya sangat lambat. Kedua, alih-alih berfokus tanpa henti pada pekerjaan, seperti yang diinginkan Romer, sebagian besar Kongres, dan sebagian besar negara, pemerintah dengan cepat beralih ke item agenda kebijakan berikutnya: perawatan kesehatan. Seperti yang ditulis Rauchway, keputusan Obama untuk tidak menekankan stimulus demi menekan reformasi asuransi kesehatan adalah pertaruhan besar, jika tidak dapat diketahui, besaran dan konsekuensinya.

mengapa kita menghabiskan begitu banyak untuk perawatan kesehatan?

Pada 2010 nasib Obama disegel. Dalam pemilihan paruh waktu, Partai Republik menjalankan pemulihan yang lambat, persepsi bahwa paket stimulus lebih menyukai Wall Street, bukan Main Street, dan obsesi tuli nada Demokrat dengan tagihan perawatan kesehatan. Mereka dengan mudah mengambil kendali DPR, mengambil enam puluh tiga kursi—keuntungan pemilu paruh waktu terbesar bagi partai keluar sejak 1938. Dan sejak saat itu, kepresidenan Obama berjuang di bawah Partai Republik yang diradikalisasi. Seperti yang ditulis Paul Starr dalam koleksinya, Obama berulang kali memilih substansi daripada politik, yang hampir tidak tampak seperti kesalahan seorang presiden—kecuali bahwa kegagalan untuk mendapatkan pujian kemudian membatasi apa yang dapat ia lakukan.

Jadi selama enam tahun tersisa, kepresidenan Obama harus menghadapi Partai Republik yang sangat menentang semua yang dia lakukan. Tetapi apakah oposisi seperti itu sudah siap?

Pada puncaknya, Kaukus Partai Teh Partai Republik hanya terdiri dari 60 anggota dari 242 anggota Kongres dari Partai Republik. Itu membuat 182 Partai Republik dirayu oleh presiden Demokrat yang baru dan karismatik—jauh lebih sedikit daripada yang dibutuhkan untuk memecahkan kemacetan. Tetapi seorang presiden yang tidak mau mengadili anggota partainya sendiri kemungkinan besar tidak akan mencoba atau berhasil dalam merayu anggota partai lain.

Pada musim panas 2010, misalnya, Obama mencoba meloloskan cap-and-trade bill yang komprehensif untuk memerangi perubahan iklim. Itu gagal total, dan setelah itu, undang-undang perubahan iklim jatuh dari radar politik, menurut Meg Jacobs. Itu digantikan oleh strategi agresif tindakan eksekutif, dari Rencana Tenaga Bersih hingga kesepakatan iklim Paris. Namun, seperti yang disimpulkan Jacobs, Dengan terpilihnya Donald Trump pada tahun 2016, banyak kemajuan Obama menjadi rentan untuk dibatalkan oleh presiden GOP baru yang percaya bahwa perubahan iklim adalah 'tipuan'.

Memang, seperti yang dijelaskan oleh volume Zelizer, masalah dengan tindakan eksekutif adalah bahwa hal itu sangat mudah dibatalkan. Sebagian besar buku ini dihabiskan untuk membuat katalog banyak tindakan eksekutif yang bermaksud baik dari Obama yang sedang dalam proses dibalikkan oleh penggantinya.

Obama, misalnya, memimpin Departemen Kehakiman yang membuat isyarat yang berarti untuk mengurangi penahanan dan menuntut pertanggungjawaban atas kekerasan polisi. Tapi langkah ini dapat dibatalkan oleh jaksa agung saat ini, Jeff Sessions, meninggalkan Peniel E. Joseph untuk mencirikan bagian dari warisan Obama ini sebagai peluang yang ditemukan dan hilang dengan putus asa bagi para pendukung reformasi peradilan pidana. Menulis tentang kebijakan perkotaan Obama, Thomas J. Sugrue menyebut tindakan Obama sangat kecil dan terlalu berhati-hati dan mencatat bahwa, Dalam dua tahun terakhir Obama menjabat, kota-kota Amerika mulai terbakar lagi.

apa itu privatisasi jaminan sosial

Tindakan eksekutif Obama yang paling signifikan datang sebagai akibat dari kegagalannya untuk meloloskan reformasi imigrasi yang komprehensif. Seperti yang dicatat Sarah R. Coleman, Pada musim panas 2012, di bawah tekanan dari aktivis partai untuk menunjukkan beberapa upaya reformasi imigrasi sebelum pemilihan November dan tidak dapat bangkit di atas keberpihakan yang mendominasi Washington seperti yang diharapkannya, Presiden Obama beralih ke eksekutifnya. kekuasaan dan mengumumkan pembuatan program Deferred Action for Childhood Arrivals (DACA). Namun lagi-lagi kita melihat lemahnya tindakan eksekutif. Sebagai Coleman menyimpulkan, Presiden Obama mengakhiri dua masa jabatannya dengan sedikit keberhasilan dan warisan campuran pada kebijakan imigrasi dan pengungsi.

Tentu saja ada keberhasilan dalam pemerintahan Obama yang tampak berkelanjutan. Fakta bahwa Undang-Undang Perawatan Terjangkau lolos dari pencabutan kongres oleh kulit giginya adalah satu titik terang dalam gambaran yang suram, meskipun pemerintahan Trump terus merusaknya di setiap langkah. Dan seperti yang ditunjukkan oleh Timothy Stewart-Winter, Obama kemungkinan akan dikenang sebagai Presiden Hak-Hak Gay, untuk menghormati kemajuan menakjubkan menuju hak-hak LGBTQ yang dibuat selama tahun-tahun jabatannya.

Tetapi seperti yang ditunjukkan oleh perhitungan pertama kepresidenan Obama ini, warisan kebijakan seorang presiden tidak dapat dibedakan dari warisan politiknya. Kemajuan yang berarti dan berkelanjutan pada kebijakan membutuhkan beberapa kesinambungan dalam basis politik. Daripada membuat ulang Partai Demokrat dari atas ke bawah, Obama memilih untuk memfokuskan harapan politiknya pada kesuksesan kampanyenya, Obama untuk Amerika. Menulis dalam volume ini, Michael Kazin mencatat, Organizing for America (OFA), kelompok Demokrat yang dibuat tepat sebelum pelantikan untuk memanfaatkan momentum kampanye Obama ke program legislatif mereka, gagal menjaga basis multikultural muda partai dimobilisasi melawan Partai Republik. serangan yang menyusul.

Kepresidenan Barack Obama adalah contoh yang baik tentang betapa sulitnya menulis sejarah dengan cepat. Dalam dua puluh tahun atau lebih, kita mungkin menemukan bahwa jarak Obama dari politik disengaja dan dirancang untuk melestarikan citra presiden di atas politik. Seperti yang kita ketahui dari buku Fred Greensteins tentang Presiden Dwight D. Eisenhower, Kepresidenan Tangan Tersembunyi: Eisenhower sebagai Pemimpin (1982) , Eisenhower sengaja mengaburkan kepekaan politiknya yang tajam. Namun pendekatannya di atas semua itu terhadap kepresidenan tidak mengubah apa yang merupakan lintasan New Deal yang liberal di negara itu, seperti halnya Obama mengubah semangat konservatif dan anti-pemerintah.

Pada akhirnya hanya ada dua cara seorang presiden dapat menempa warisan dalam politik AS: mencapai hal-hal dengan dukungan bipartisan, atau memelihara partai politiknya sehingga orang-orang terpilih yang akan melanjutkan dan melindungi pencapaiannya. Warisan Obama bermasalah karena dia tidak melakukan keduanya. Baginya, jalan pertama itu sulit—dan beberapa orang akan mengatakan tidak mungkin. Dia menghadapi Partai Republik yang dikendalikan oleh para ekstremis yang bertekad untuk melemahkannya dengan segala cara. Ini adalah salah satu dari sedikit penyesalan atas kepresidenan saya, katanya dalam pidato kenegaraan terakhirnya, bahwa dendam dan kecurigaan di antara partai-partai semakin memburuk, bukannya membaik. Tidak diragukan lagi, seorang presiden dengan bakat Lincoln atau Roosevelt mungkin lebih baik menjembatani kesenjangan, dan saya jamin saya akan terus berusaha menjadi lebih baik selama saya memegang jabatan ini.

Itu memberinya jalan kedua: membangun Partai Demokrat yang cukup kuat untuk melanjutkan prestasinya. Meskipun dia tidak melakukannya pada saat itu, janji Obama saat ini untuk memelihara generasi baru pemimpin (melalui yayasannya) dan dukungannya untuk mantan Jaksa Agung Eric Holder kampanye untuk melawan persekongkolan adalah tanda-tanda bahwa dia telah menyadari bahwa warisannya tergantung pada politik. Ini adalah realisasi yang terlambat tetapi, mengingat bahwa pria berusia lima puluh enam tahun itu memiliki pengaruh bertahun-tahun sebelumnya, mungkin pasca-kepresidenannya akan membantu membangun dukungan politik untuk jenis kebijakan yang dia anjurkan sebagai presiden.