Memberi Lip Service dengan Sikap: Debat China di Korea Utara

Sepanjang sejarah, penguasa Korea memandang China sebagai sumber legitimasi politik dan ideologis bagi rezim mereka, sebagai tameng militer yang andal, dan sebagai
model pembangunan sosial-ekonomi, tradisi budaya, dan
nilai-nilai moral bagi negara-negara Korea. Republik Rakyat Demokratik Korea (DPRK) pun demikian.

Pendiri DPRK Kim Il Sung berpaling ke mantan rekan seperjuangannya dari hari-hari perjuangan bersama anti-Jepang di Manchuria—pemimpin Partai Komunis China (PKT) yang dipimpin oleh Mao Zedong—untuk bantuan militer dalam semangatnya.
dorongan untuk menyatukan Semenanjung Korea pada 1950-1953. Dia juga sangat bergantung pada ekonomi
bantuan dari Republik Rakyat Tiongkok (RRT) dan tenaga kerja gratis dari beberapa ratus ribu Relawan Rakyat Tiongkok (CPV) dalam rekonstruksi pascaperang
dari Korea. Selama konstruksi sosialis pada 1960-an dan 1970-an, dilindungi
dengan payung militer Tiongkok, kepemimpinan DPRK cenderung mengikuti ideologi PKC dan meniru metode mobilisasi tenaga kerja Tiongkok,
misalnya, gerakan Ch'ollima (Kuda Terbang) yang meniru Maois Agung
Lompat ke Depan dan Soktojon (pertempuran cepat). Korea Utara juga mengadopsi beberapa
Bentuk organisasi produksi industri dan pertanian seperti Cina
proses yang dikenal sebagai sistem Taean. Bahkan setelah Deng Xiaoping meluncurkan ekonomi
reformasi di Cina pada tahun 1978, Kim Il Sung berusaha untuk meniru Cina
misalnya dengan memperkenalkan Undang-Undang Usaha Patungan dan sistem akuntansi mandiri yang baru
pada pertengahan 1980-an. Tapi, di situlah emulasi berhenti.

Pada awal 1990-an, jalur perkembangan Korea Utara dan Cina mulai menyimpang dengan cepat. Setelah terputusnya bantuan sekutu, keruntuhan
sistem ekonomi komunis dunia, dan kematian pendirinya,
Korea Utara jatuh ke dalam depresi ekonomi dan koma politik, yang mengganggu
tatanan sosial-ekonomi yang berusia puluhan tahun dan mengguncang fondasi politik
rezim Korea Utara, sedangkan Cina mempercepat ekonomi berorientasi pasar
reformasi dan mengalami salah satu percepatan pertumbuhan paling dinamis di era modernnya
sejarah, meningkatkan legitimasi politik kekuasaan PKC di dalam negeri dan memperkuat
pengaruh Cina di luar negeri.