Sorotan: Menavigasi hubungan AS-Rusia pada tahun 2020 dan seterusnya

Persaingan kekuatan besar dan masalah dalam hubungan AS-Rusia telah menjadi beberapa tantangan kebijakan luar negeri terberat Washington dalam beberapa tahun terakhir. Setelah campur tangan Rusia dalam pemilihan AS, keterlibatan AS yang genting dengan NATO, dan konfrontasi bersenjata di Suriah, Ukraina, dan Georgia, hubungan AS-Rusia telah didorong ke tepi jurang.

Pada tanggal 5 Desember — sehari setelah KTT NATO di London ditutup (menandai ulang tahun ke-70 organisasi perjanjian itu) — program Kebijakan Luar Negeri Brookings, dalam kemitraan dengan Institut Charles Koch, mengadakan debat yang bersemangat di antara para ahli tentang masalah-masalah kontroversial ini, di pusat kota Chicago di Sekolah Hukum Pritzker Universitas Northwestern. Dipandu oleh Buffett Institute for Global Affairs dari Northwestern University, debat dimoderatori oleh jurnalis Financial Times Ed Luce dan menampilkan Brookings Nonresident Fellow Molly Montgomery, Brookings Robert Bosch Senior Visiting Fellow James Goldgeier, Wakil Presiden Riset dan Kebijakan Charles Koch Institute Will Ruger, dan Asisten Profesor Universitas Cincinnati Brendan Rittenhouse Green. Direktur Eksekutif Buffett Institute Annelise Riles memberikan sambutan pembukaan.

Luce meluncurkan debat dengan mengajukan pertanyaan pembingkaian sentral kepada empat pendebat: Apakah Amerika Serikat dan Rusia ditakdirkan untuk menjadi musuh geopolitik? Para ahli memberikan pandangan unik mereka tentang antagonis di balik konflik, keadaan permainan saat ini, dan ke mana arah hubungan tersebut.



Selama debat, Montgomery mengajukan pandangan kritis terhadap niat regional dan global Rusia. Dia menjelaskan bahwa setelah jatuhnya Uni Soviet pada tahun 1991, Rusia diberi kesempatan untuk bergabung dengan Barat, tetapi malah mengisolasi diri dengan mengabaikan norma-norma geopolitik Barat. Montgomery menegaskan bahwa alasan mendasar untuk keretakan yang semakin dalam antara Rusia dan Barat bukanlah—seperti yang akan diklaim oleh para kritikus Amerika dan NATO—akibat dari janji-janji Barat yang dilanggar sehubungan dengan perluasan dan perluasan NATO hingga ke perbatasan Rusia. Montgomery mengakui keluhan sah Rusia dengan ekspansi NATO, tetapi berulang kali mengutuk invasi dan aneksasi Rusia di tempat-tempat seperti Transnistria, Krimea, dan Ossetia Selatan.

Goldgeier mengambil pandangan kritis yang sama tentang pendekatan Rusia ke Barat. Dia merujuk pada campur tangan Rusia dalam pemilihan AS pada 2016 dan menyerukan Amerika untuk secara aktif melindungi demokrasinya. Goldgeier menekankan bahwa Amerika Serikat tidak hanya harus mempertahankan hubungan transatlantik yang kuat dengan sekutu Eropa untuk memerangi Rusia yang antagonis dan tegas, tetapi juga harus secara aktif mendukung Eropa dalam menyatukan dirinya, daripada menggertak mereka untuk menjadi mitra yang lebih kuat.

Ruger dan Rittenhouse Green keduanya mengajukan pandangan yang lebih kritis terhadap peran AS dalam devolusi hubungan AS-Rusia. Ruger menjelaskan bahwa Amerika Serikat dengan jelas memberi isyarat kepada Rusia bahwa NATO tidak akan memperluas ke perbatasan barat Rusia, tetapi mengingkari jaminan ini. Dia mengatakan bahwa Amerika Serikat dan NATO menyimpang dari harapan Rusia pasca Perang Dingin, memicu dilema keamanan bagi Rusia dan ketidakpercayaan yang berkepanjangan terhadap Amerika dan sekutu Barat mereka.

Selama debat, Luce mendorong para pendebat dan hadirin untuk mempertimbangkan pertanyaan sentral: Peran apa — jika ada — yang dimainkan oleh Eropa Timur dan dinamika dengan Rusia dalam strategi besar AS? Daripada terjerat dalam konflik di Eropa Timur, Rittenhouse Green mengulangi bahwa Amerika Serikat harus menunjukkan pengekangan yang lebih besar dan membiarkan Rusia memiliki lingkup pengaruh di halaman belakangnya sendiri. Rittenhouse Green kemudian meremehkan ancaman angkatan bersenjata Rusia yang bobrok ke Amerika Serikat dan Barat.

Meskipun para pendebat menawarkan penilaian yang sangat beragam tentang penyebab ketegangan AS-Rusia, mereka umumnya sepakat bahwa dari sudut pandang Washington, hubungan AS-Rusia membutuhkan pemikiran segar dan rencana strategis yang konkret untuk jangka pendek dan jangka panjang. Persaingan kekuatan besar antara Amerika Serikat dan Rusia akan menjadi tantangan utama kebijakan luar negeri AS di tahun-tahun mendatang dan isu panas di jalur kampanye, tetapi untuk saat ini tidak jelas apakah ketegangan yang membara dapat meningkat menjadi bentrokan geopolitik yang lebih parah.