Sejarah Al Qaeda

Sejak 9/11, al Qaeda telah mengalami campuran kemunduran dan kemajuan yang membingungkan. Serangan brutal terhadap sesama Muslim telah mencoreng reputasinya, kepemimpinannya dikepung dari udara (serangan drone) dan darat (pasukan operasi khusus), dan organisasi inti tidak lagi memiliki tempat berlindung yang aman. Seberapa jauh tampaknya dari hari-hari memabukkan setelah 9/11, ketika organisasi itu mengguncang dunia. Dalam 10 tahun berikutnya, al Qaeda melonjak ke ketinggian yang kuat tetapi juga mengalami kemunduran dan bencana. Meninjau sejarah itu membantu kita memahami mengapa al Qaeda begitu bermasalah dan mengapa ia tetap menjadi kekuatan yang harus diperhitungkan.

Meskipun 9/11 merupakan titik tertinggi bagi terorisme al Qaeda, hal itu juga membawa organisasi tersebut ke jurang kehancuran. Serangan itu memperjelas bahaya terorisme bagi para pemimpin di seluruh dunia, yang juga tahu bahwa mereka harus bekerja dengan Washington atau mengambil risiko murka satu-satunya negara adidaya di dunia. Dari Filipina hingga Jerman, pemerintah yang sebelum 9/11 paling baik melakukan gerakan kontraterorisme sekarang mencoba memantau, menangkap, dan mengganggu tersangka teroris. Semua aktivitas ini menghasilkan aliran penahanan yang terus-menerus yang mengungkapkan intelijen yang cukup besar dan membuat jauh lebih sulit bagi al Qaeda untuk beroperasi.

Lebih dramatis, pasukan militer AS dan oposisi Afghanistan dengan cepat menggulingkan Taliban yang berkuasa. Ini merupakan pukulan ganda: Taliban telah menyediakan tempat yang aman bagi al Qaeda, dan sekarang kelompok teroris itu harus pindah ke wilayah Pakistan yang jauh lebih berbahaya. Yang lebih penting, Taliban mewakili, di mata para jihadis, satu-satunya rezim Islam sejati di dunia. (Klaim Arab Saudi atas gelar ini ditepis sebagai kemunafikan, dan Iran yang dipimpin Syiah sebagai kemurtadan.) Jadi, para Islamis dari banyak aliran mengkritik al Qaeda karena menghancurkan Cawan Suci politik mereka: sebuah negara untuk menyebut diri mereka sendiri.



Invasi dan pendudukan AS ke Irak membantu menyelamatkan al Qaeda, baik secara operasional maupun ideologis. Perang itu membenarkan pesan Bin Laden, membuktikan kepada para skeptis bahwa Amerika Serikat memang bertekad untuk mengendalikan dunia Islam. Ini juga memotivasi generasi baru jihadis untuk melakukan perjalanan ke Irak.

Dan Amerika Serikat menderita. Amerika Serikat telah kehilangan lebih dari 6.000 tentara—lebih dari dua kali lebih banyak orang Amerika daripada mereka yang tewas pada 9/11—dalam perang di Irak dan Afghanistan dengan biaya triliunan dolar. Di kedua negara tidak ada kesuksesan jangka panjang yang terjamin, atau bahkan mungkin. Al Qaeda mengklaim bahwa perang di Afghanistan membuat Uni Soviet bangkrut pada 1980-an dan menyebabkan keruntuhannya, dan bahwa Amerika Serikat juga sedang didorong ke ambang kehancuran.

Al Qaeda, bagaimanapun, bertindak terlalu jauh di Irak. Penduduk setempat yang berterima kasih mengambil bantuannya untuk memerangi pasukan AS, tetapi segera kelompok-kelompok yang terkait dengan al-Qaida mulai merebut kekuasaan untuk diri mereka sendiri dan membantai warga sipil Irak secara serampangan. Suku-suku Sunni berbalik melawan mereka, bekerja dengan pasukan AS untuk memusnahkan Al Qaeda di jajaran Irak. Di luar negeri, Muslim awalnya marah dengan invasi AS dan pendudukan Irak secara bertahap menjadi lebih kritis terhadap pembantaian Muslim-on-Muslim.

Saat bintang Al Qaeda jatuh di Irak, kekuatannya tumbuh di Pakistan. Sejak pendiriannya, al Qaeda memiliki ikatan yang kuat di Pakistan, tetapi ia menemukan dirinya berada di tali setelah 9/11 ketika pemerintah Pakistan bekerja dengan Amerika Serikat untuk menangkap para pemimpin kunci seperti dalang 9/11 Khalid Sheikh Mohammad. Namun, seiring berjalannya dekade, Amerika Serikat menjadi semakin terganggu di Irak. Sementara itu, Pakistan sendiri menjadi semakin kacau, dengan berbagai kelompok radikal (beberapa di antaranya terkait dengan al Qaeda) berbalik melawan pemerintah Pakistan. Semua ini memungkinkan al Qaeda untuk membangun kembali dirinya secara operasional di Pakistan. Sebagian besar serangan teroris besar yang direncanakan terhadap sasaran-sasaran Eropa sejak 9/11 memiliki hubungan dengan inti al Qaeda di Pakistan.

Namun, narasi al Qaeda, yang tidak mampu mengubah kebrutalannya di Irak menjadi kepahlawanan, menemukan dirinya baru ditantang oleh Musim Semi Arab yang dimulai awal tahun ini. Bagi banyak orang Arab yang muak dengan pemerintahan mereka yang korup, tidak kompeten, dan diktator, ada model aksi baru—berbaris secara damai untuk menggulingkan rezim—yang tidak melibatkan kekerasan atau serangan terhadap Amerika Serikat. Memang Washington, yang selama ini menjadi pendukung para diktator di kawasan, membantu menjatuhkan Presiden Mesir Hosni Mubarak dari kekuasaan dan menggulingkan Moammar Qaddafi di Libya, meskipun kedua pemerintah ini telah bekerja sama dengan badan intelijen AS melawan al Qaeda dan sekutunya.

Bahkan ketika Musim Semi Arab meletus, al Qaeda mengalami pukulan telak dengan kematian Bin Laden di tangan US Navy SEAL. Bin Laden yang sulit ditangkap, yang kelangsungan hidupnya tampak ajaib bagi para pengikutnya, sekarang telah mati, digantikan oleh Ayman Zawahiri yang tidak bersemangat dan memecah belah. Kematian Bin Laden adalah kehilangan paling dramatis dan penting bagi Al Qaeda, tetapi organisasi tersebut telah menderita kerugian yang stabil dari serangan pesawat tak berawak AS dalam beberapa tahun terakhir. The Long War Journal melaporkan Amerika Serikat telah membunuh ratusan tokoh Taliban dan al-Qaida, bersama dengan puluhan warga sipil. Serangan-serangan ini tidak hanya membunuh para pemimpin yang sulit digantikan, tetapi juga memaksa perekrut, pelatih, dan komandan yang ada untuk tetap menundukkan kepala, membuat mereka jauh lebih tidak efektif. Beberapa pejabat AS bahkan percaya bahwa organisasi tersebut berada di titik kehancuran

Jika demikian, al Qaeda masih dapat menghitung beberapa pencapaian yang bertahan lama sejak 9/11. Taktiknya yang dulu kontroversial sekarang tampak biasa, jika mengerikan, bagian dari kehidupan modern; sulit untuk diingat bahwa 20 tahun yang lalu bom bunuh diri tidak dikenal di antara kelompok-kelompok Muslim Sunni, dan kelompok-kelompok Sunni ini berfokus pada memerangi rezim lokal, bukan Amerika Serikat. Sekarang ideologi al-Qaida dapat ditemukan di Indonesia, Nigeria, dan Asia Tengah, serta rumah tradisionalnya di Asia Selatan dan dunia Arab.

Memang, al Qaeda dapat mengklaim itu memaksa Amerika Serikat untuk mengungkapkan warna aslinya. Kehadiran militer AS di Irak dan Afghanistan, dan meningkatnya peran militer AS di Yaman dan Somalia, semuanya menunjukkan, bagi mereka yang sudah sangat ingin percaya, bahwa Amerika Serikat bertekad untuk mendominasi dunia Muslim. Satu dekade diplomasi publik tidak merusak pandangan ini, dan jajak pendapat penduduk Muslim menunjukkan bahwa mereka terus memiliki opini buruk tentang Amerika Serikat.

Dan sementara inti al Qaeda mungkin tertekan, organisasi afiliasinya tetap kuat. Di Irak, Yaman, Somalia, dan Maghreb, organisasi afiliasi yang kuat memberontak melawan pemerintah mereka. Di Afghanistan dan Pakistan, kelompok-kelompok yang berpikiran sama juga mengangkat senjata. Bahkan ada beberapa indikasi bahwa kelompok yang diilhami Al Qaeda berada di balik pembunuhan delapan warga Israel bulan lalu. Organisasi-organisasi ini bervariasi dalam seberapa besar kendali yang diberikan oleh inti Al Qaeda di Pakistan atas mereka, dan seberapa besar fokus mereka adalah global daripada lokal. Tapi mereka berbagi setidaknya beberapa ideologi dan tujuan al Qaeda.

siapa yang akan memenangkan perang saudara di amerika serikat?

Jadi sementara pejabat AS dapat dan harus menikmati putaran kemenangan yang mereka ambil sejak pembunuhan Bin Laden, ada baiknya merenungkan banyak kemajuan yang telah dibuat al Qaeda sejak 9/11, dan pada ketahanannya yang mengesankan.