Berharap untuk membalikkan Texas, Demokrat melihat ke pinggiran kota pada Super Tuesday

Negara bagian saya yang konservatif dan andal terus tumbuh lebih kompetitif—negara bagian lebih menyukai Romney daripada Obama sebesar 16 poin persentase pada tahun 2012, tetapi keunggulan Trump atas Clinton hanya 9 poin persentase pada tahun 2016. Pada tahun 2018, Senator Republik Ted Cruz menahan tantangan dari Partai Demokrat Beto O'Rourke, tetapi marginnya hanya 2,6 poin persentase. Untuk negara bagian yang belum pernah melihat kemenangan Demokrat di seluruh negara bagian dalam lebih dari 30 tahun, ini menakjubkan. Juga, Texas ditakdirkan untuk mengambil dua atau tiga kursi setelah sensus berikutnya, membuat kita menjadi hadiah elektoral yang lebih besar. Akankah Partai Demokrat membuat permainan serius untuk negara? Itu masih harus dilihat. Imbalannya bisa sangat besar, tetapi biayanya juga sangat besar. Beberapa, pasar media yang mahal dan pemilih yang luas berarti bahwa kampanye membutuhkan uang, organisasi, dan upaya sukarela besar-besaran untuk menjangkau pemilih potensial dan GOTV.

Melihat ke Super Tuesday, aksi paling menarik ada di pihak Demokrat. Demokrat Texas menghadapi pilihan tentang kandidat mana yang paling cocok untuk menghadapi Senator John Cornyn dan Presiden Donald Trump. Demokrat Texas akan menyumbangkan 228 delegasi untuk calon presiden, kedua setelah California di negara bagian yang telah memberikan suara pada saat ini. Tapi, jalan ke depan untuk Demokrat Texas tidak jelas, dan masa depan politik Texas paling baik digambarkan sebagai petualangan pilih Anda sendiri.

Jalan pertama ke depan untuk Texas Demokrat berpusat pada Latin, dan khususnya di daerah-daerah dengan jumlah pemilih yang rendah di negara bagian. Jalan ini juga menarik pemilih muda, banyak di antaranya adalah orang Latin. Strategi ini mengandalkan kandidat dan kampanye yang dapat menginspirasi orang-orang yang belum pernah terlibat dalam politik sebelumnya untuk mendaftar dan memilih. Seperti yang sering dikatakan Demokrat, Texas bukanlah negara bagian merah, ini adalah negara bagian tanpa hak pilih. Ini adalah pengulangan konstan Beto O'Rourke dalam hampir tetapi tidak cukup melawan Ted Cruz dalam pemilihan terakhir. Secara nasional, Anda mungkin melihat O'Rourke sebagai Senat dan kandidat presiden yang gagal (ya, kami juga melihatnya) tetapi orang Texas juga melihat kampanye politik luar biasa yang memberi energi kepada Demokrat dan membantu membalikkan persaingan suara. Apakah kampanye apa pun di tahun 2020 akan menghasilkan antusiasme yang sama? Kampanye Sanders jelas melihat dirinya di jalur itu.



Bernie Sanders dan Joe Biden terikat dalam jajak pendapat kecil yang kita miliki di negara bagian ini. Kampanye Sanders telah menunjukkan kekuatan di antara pemilih muda, pemilih baru, dan pemilih Latin—semua kelompok yang penting untuk memperluas buku pedoman peta. Pesan perawatan kesehatannya juga membahas keprihatinan banyak orang Texas. Texas adalah satu-satunya 14 negara bagian untuk menolak ekspansi Medicaid. Di negara bagian dengan kematian ibu yang tinggi dan di mana banyak yang kekurangan asuransi, pesan Sanders sangat kuat di antara banyak Demokrat Texas.

Tetapi ada jalan lain untuk berubah dalam politik Texas, dan jalan ini mengarah melalui pinggiran kota Texas yang luas (dan masih terus berkembang). Paruh waktu 2018 melihat dua kursi DPR terbalik di distrik sekitar Dallas dan Houston, dengan mantan pemain sepak bola profesional Colin Allred mengalahkan Pete Sessions dari Partai Republik di 32danDistrik di Dallas utara dan Lizzie Fletcher mengalahkan John Culberson di 7 Houstonthdaerah.

Komite Kampanye Kongres Demokrat (DCCC) saat ini mencantumkan 6 kursi yang dipegang GOP di Texas di antara mereka 33 kursi yang ditargetkan untuk membalik—lebih dari negara bagian mana pun.

Pinggiran kota Texas, dan khususnya wanita pinggiran kota, dianggap semakin menerima fokus Demokrat pada perawatan kesehatan. Gaya politik presiden yang garang juga mengecewakan beberapa pemilih pinggiran kota. Donald Trump tidak terlalu populer di Texas. SEBUAH Jajak pendapat Texas Februari 2020 menunjukkan dia di bawah air dengan 48% ketidaksetujuan hingga 45% persetujuan dengan 7% netral atau tidak memiliki pendapat.

Tetapi rute pinggiran kota menuju perubahan politik di Texas dianggap menguntungkan Demokrat yang lebih moderat. Partai Demokrat Texas House telah mencatat bahwa Sanders di atas tiket akan membahayakan peluang mereka dalam pemungutan suara. Partai Republik di negara bagian ini telah menang selama beberapa dekade karena pesan pemerintah yang sangat konservatif dan kecil. Jadi, tuduhan korupsi, defisit yang tumbuh, dan mungkin, ekonomi yang tenggelam dapat semakin melemahkan monopoli Partai Republik di politik Texas. Tetapi Demokrat yang lebih tua khawatir bahwa platform Sanders yang mencakup perombakan besar-besaran perawatan kesehatan, kuliah gratis, dan kenaikan upah minimum adalah beberapa jembatan yang terlalu jauh bagi banyak orang Texas. Perlu juga dicatat bahwa Texas meninggalkan opsi pemungutan suara tiket langsung pada bulan November, yang dua pertiga dari kita gunakan pada tahun 2018. Akan lebih sulit bagi kandidat yang tidak memilih untuk menarik pemilih.

Tapi kembali ke primer, perlu diingat bahwa kita memiliki pemungutan suara awal. Apa yang Anda lihat di Super Tuesday mungkin tidak mencerminkan debat terakhir, hasil dari Carolina Selatan, dan siklus media terbaru. Kami telah memberikan suara sejak Senin lalu, dan angka awal kami menunjukkan jumlah pemilih yang lebih tinggi dari 2016. Apakah kami akan terus mengungguli, atau kami hanya menyingkir? Dugaan saya adalah bahwa di masa terpolarisasi ini, itu yang pertama. Namun, ingatlah saat Anda melihat jajak pendapat dan manuver kampanye, banyak dari kita yang memilih di belakang kita. Itu berarti bahwa bahkan jika Joe Biden mendapat tumpangan dari Carolina Selatan, banyak pemilih utama Demokrat Texas sudah memberikan suara mereka.