Bagaimana para pemimpin kulit hitam mengejar kesetaraan ras di St. Louis

Selama kampanye 2017 yang gagal untuk walikota St. Louis, Mo., Tishaura Jones menulis a surat yang kuat dan menyengat kepada Tod Robberson, editor halaman editorial di St. Louis Post-Dispatch, berjanji untuk melihat setiap masalah melalui lensa kesetaraan rasial. Kemudian bendahara kota, Jones membidik pernyataan Robberson bahwa pengabaian oleh para pemimpin kota diperbolehkan untuk grafiti dan hawar. Alih-alih menyalahkan orang, Jones menunjuk pada ketidaksetaraan struktural.

Apa yang membunuh kota kita adalah kemiskinan, tulis Jones. Apa yang membunuh wilayah kita adalah rasisme sistemik yang melanda hampir setiap institusi publik dan swasta. Dia berjanji untuk menanyakan apakah setiap keputusan yang kita buat membantu mereka yang telah kehilangan haknya, digaris merah dan diabaikan terlalu lama.

Jones mencalonkan diri sebagai walikota lagi pada tahun 2021, dan dia terpilih April ini. Hanya beberapa bulan setelah masa jabatannya, dia memenuhi janjinya untuk kesetaraan rasial. Dia melibatkan publik dalam penganggaran partisipatif untuk keputusan tentang bagaimana membelanjakan juta dalam dana American Rescue Plan Act yang diterima kota. Dalam apa yang disebut kantor walikota Agenda Rakyat , Jones menjelaskan pendekatannya: Proses adalah kebijakan, dan saya percaya bahwa membawa perspektif yang beragam akan membantu kita melakukan investasi yang bijaksana dan membangun portofolio yang terdiversifikasi.



Menambah bonafide progresifnya, Jones merealokasi $ 4 juta dari anggaran polisi dengan menghilangkan 98 posisi kosong — sebuah langkah yang dicari oleh pejabat Republik setempat. untuk memblokir melalui legislatif negara bagian . Dan Jones komitmen untuk menutup Workhouse —penjara dengan keamanan sedang di kota itu, yang dikritik oleh para pengorganisir masyarakat selama bertahun-tahun karena kondisi kehidupannya yang di bawah standar—telah menyebabkan perselisihan tajam di antara para pemimpin kota , yang menunda upaya untuk meloloskan anggaran kota untuk tahun depan.

Pertarungan pendanaan semacam ini mengungkapkan tantangan berkelanjutan yang dihadapi para pemimpin dan aktivis progresif dalam upaya mereka untuk membantu komunitas yang terpinggirkan di tempat-tempat yang ditandai dengan ketidaksetaraan rasial yang nyata. Jones benar: Komunitas kulit hitam di St. Louis sama sekali tidak mendapatkan investasi publik yang dibutuhkan di area kritis seperti dana sekolah dan revitalisasi properti kosong . Kota membutuhkan prioritas anggaran baru, daripada hanya mengarahkan lebih banyak sumber daya ke dalam pengawasan berlebihan dan penahanan massal.

Penahanan bukanlah strategi pengembangan ekonomi atau masyarakat yang efektif—juga bukan strategi moral. Kota tidak dapat menahan bakat dan pencari nafkah keluarga dan kemudian berharap untuk mencapai kemakmuran. Tentu saja, jalan yang aman dengan rumah yang tangguh dan bisnis yang berkembang adalah penting, karena lebih sulit untuk mendapatkan jenis investasi yang mendorong mobilitas ekonomi dan sosial ketika orang tidak merasa aman untuk pergi bekerja atau sekolah. Tetapi seperti yang ditunjukkan oleh penelitian terbaru dari Philadelphia , pengembangan masyarakat dapat menjadi alat yang ampuh untuk menurunkan kejahatan sekaligus meningkatkan kekayaan komunal dan ketahanan lingkungan.

Dalam laporan ini, kami memeriksa sifat ketidaksetaraan rasial St. Louis, dengan perhatian khusus pada persimpangan kemiskinan, penahanan, dan kesenjangan pendidikan. Kami kemudian menyoroti upaya akar rumput, seluruh kota untuk mengakhiri penahanan massal dan memajukan pembangunan yang adil.

Penduduk kulit hitam St. Louis mengalami kemiskinan dan pemenjaraan dengan tingkat yang tidak proporsional

Sebagai bagian dari upayanya untuk mendidik masyarakat tentang sifat masalah, Walikota Jones memperkenalkan kartu skor ekuitas menunjukkan angka-angka di balik ketidakadilan rasial St Louis yang mendalam. Misalnya, kartu skor menunjukkan bahwa penduduk kulit hitam di kota itu tiga kali lebih mungkin hidup dalam kemiskinan terkonsentrasi dibandingkan penduduk kulit putih (didefinisikan sebagai daerah saluran sensus di mana tingkat kemiskinan lebih besar dari 40%), dan hampir dua kali lebih mungkin untuk hidup. di daerah dengan akses rendah ke makanan sehat.

Salah satu indikator utama kemiskinan tingkat lingkungan adalah kurangnya akses ke peluang membangun kekayaan melalui kepemilikan rumah. Kartu skor melaporkan bahwa ada hampir delapan kali jumlah asal pinjaman rumah per kapita di jalur sensus mayoritas kulit putih daripada di jalur sensus mayoritas kulit hitam, dan lebih dari sembilan kali lebih banyak tanah dan bangunan kosong di jalur sensus mayoritas kulit hitam daripada di traktat sensus mayoritas kulit putih.

Kesenjangan rasial dalam hasil keuangan juga dapat dilihat di tingkat individu. Penduduk kulit hitam St. Louis mengalami kemiskinan, beban sewa yang parah, pengangguran, dan penolakan pinjaman rumah dengan tingkat yang tidak proporsional, dan juga cenderung tidak bekerja dalam pekerjaan berupah tinggi, memiliki rumah, atau memiliki bisnis. Semua ini berarti kesenjangan pendapatan rumah tangga rata-rata yang besar, dengan penduduk kulit putih berpenghasilan $ 55.000 per tahun sementara penduduk kulit hitam hanya menghasilkan $ 28.000.

Kesenjangan rasial di seluruh kota dalam pendapatan dan kekayaan ini mencerminkan yang ditemukan di seluruh negara bagian. SEBUAH artikel 2020 dari Federal Reserve Bank of St. Louis melaporkan bahwa:

  • Rumah tangga Missouri kulit hitam memperoleh 62 sen per dolar pendapatan Missouri kulit putih di median.
  • Rumah tangga kulit putih (atau median) khas di Missouri memiliki pendapatan .000, sedangkan rumah tangga kulit hitam tipikal memiliki .000.
  • Lebih dari seperempat (26%) orang Missouri kulit hitam berada dalam kemiskinan pada tahun 2018—lebih dari dua kali lebih tinggi daripada orang kulit putih Missouri (11%).

Seperti metrik kekayaan, kota dan negara bagian juga memiliki perbedaan paralel dalam penahanan. Orang kulit hitam hanya mewakili 12% dari populasi negara bagian tetapi mereka mengejutkan 39% dari populasinya yang dipenjara . Sebagian besar disparitas rasial ini terkait dengan warisan perang melawan narkoba—sebuah program federal secara eksplisit ditujukan untuk komunitas kulit hitam yang memompa miliaran dolar ke dalam upaya kepolisian di kota-kota di seluruh negeri. Saat ini, orang kulit hitam di Missouri hampir tiga kali lebih mungkin ditangkap karena kepemilikan ganja (yang merupakan 50% dari penangkapan narkoba) daripada orang kulit putih, menurut laporan Serikat Kebebasan Sipil Amerika 2020 .

Ceritanya tidak jauh lebih baik di kota itu sendiri. Berdasarkan kartu skor ekuitas , Penduduk kulit hitam St. Louis empat kali lebih mungkin dipenjara daripada penduduk kulit putih, dan empat kali lebih mungkin menjalani masa percobaan. Penduduk kulit hitam juga mengalami lebih banyak pemberhentian dan penangkapan lalu lintas, dan lingkungan mayoritas kulit hitam mengalami lebih banyak insiden penggunaan kekuatan. Penggunaan narkoba orang kulit hitam telah dikriminalisasi, dan bias rasial itu telah menyebabkan praktik pemenjaraan dan hukuman hukuman yang berlebihan . Anggaran polisi adalah sisa-sisa diskriminasi itu.

Memetakan bagaimana kemiskinan dan pemenjaraan bersinggungan

Kesenjangan dalam hasil keuangan sangat terkait dengan yang ditemukan dalam sistem peradilan, membatasi mobilitas ekonomi dan peluang bagi orang kulit hitam. Wawasan Peluang penelitian tentang mobilitas sosial menunjukkan bahwa hasil kehidupan masa depan untuk orang dewasa berakar dalam pada karakteristik demografi lingkungan tertentu tempat mereka dibesarkan. Penelitian ini sangat penting untuk menjelaskan mengapa tingkat rasial kemiskinan terkonsentrasi di tingkat lingkungan begitu merusak bagi penduduk kulit hitam St. Louis.

Menggunakan Wawasan Peluang Atlas Peluang data, kami membuat peta St. Louis yang menggambarkan bagaimana tumbuh di lingkungan mayoritas kulit hitam secara drastis meningkatkan kemungkinan dipenjara sebagai orang dewasa. Atlas Peluang melacak anak-anak lingkungan hingga dewasa, dengan satu metrik adalah status penahanan orang dewasa. Kami menunjukkan hasil rata-rata pria yang tumbuh di lingkungan ini sebagai fraksi yang dipenjara pada 1 April 2010. Kami mendefinisikan penahanan rendah sebagai kurang dari tiga dalam 100, dan penahanan tinggi lebih dari 10 dalam 100. Kami mendefinisikan lingkungan minoritas kulit hitam sebagai lingkungan dengan populasi kulit hitam kurang dari 5%, dan lingkungan terintegrasi sebagai lingkungan dengan populasi kulit hitam antara 5% dan 49,9%.

Tumbuh di lingkungan mayoritas kulit hitam yang terkait dengan penahanan

Peta ini menunjukkan variasi lokal yang menakjubkan dalam tingkat penahanan berdasarkan lingkungan tempat anak-anak tumbuh di kota. Sementara St. Louis memiliki tingkat penahanan keseluruhan sebesar 4%, beberapa lingkungan mayoritas kulit hitam memiliki tingkat penahanan setinggi 20%; ini adalah tempat-tempat di mana tingkat kemiskinan setinggi 56%. Tingkat keparahan varians ini meluas ke hasil kesehatan, sehingga penduduk kode pos yang dipisahkan oleh hanya beberapa mil memiliki perbedaan harapan hidup hingga 18 tahun, menurut laporan tahun 2015 .

Peta ini cocok dengan penelitian dari Adam Looney dan Nicholas Turner , yang menemukan bahwa secara nasional, mereka yang berasal dari kuintil termiskin secara signifikan lebih mungkin dipenjara daripada mereka yang berada di kuintil berpenghasilan menengah dan atas.

Hubungan antara kemiskinan dan pemenjaraan menggarisbawahi pentingnya Keyakinan Walikota Jones bahwa St. Louis harus fokus pada populasinya yang paling rentan untuk mengatasi masalah inti terlebih dahulu, daripada menanggapi kebutuhan orang-orang dengan penangkapan dan penahanan. Tetapi untuk mencapai visi itu, walikota dan pejabat terpilih lainnya perlu terus bekerja dengan penyelenggara akar rumput serta tokoh masyarakat, bisnis, dan yayasan filantropi lainnya.

Belajar dari upaya akar rumput untuk menutup penjara Workhouse

Untuk mengejar kesetaraan, penting untuk memiliki pengumpulan data yang kuat yang dapat membantu para pemimpin mengidentifikasi perbedaan. Tetapi tanpa tindakan tegas dari para pemimpin yang berkomitmen, data saja tidak dapat memecahkan masalah yang dihadapi St. Louis dan kota-kota lain. Untuk bertindak berdasarkan data, kota membutuhkan pemimpin dengan visi moral tentang cara terbaik untuk memanfaatkan sumber daya dan strategi untuk mencapai tujuan penting. Memprioritaskan anggaran untuk memenuhi kebutuhan komunitas kulit hitam harus mencakup upaya untuk mendengar dari dan berinvestasi pada orang-orang yang telah dihukum oleh kebijakan peradilan pidana yang bias. Di bagian ini, kami menyoroti aktivisme di lapangan yang telah membantu membentuk agenda kesetaraan di St. Louis.

Itu Tutup Workhouse (CTW) kampanye, didorong oleh mitra organisasi lokal Pembela ArchCity , Aksi St. Louis , dan Proyek Jaminan-St. Louis , telah berusaha untuk menutup penjara yang terkenal itu dan menginvestasikan kembali anggarannya ke dalam komunitas. Ini mencerminkan upaya pengorganisasian masyarakat selama bertahun-tahun yang mengarah ke Walikota Jones keputusan April untuk mendanai penjara. Dan sementara masa depan Workhouse masih tidak pasti , kampanye untuk menutupnya memberikan model yang baik dalam aktivisme lokal.

Dalam sebuah artikel untuk Ulasan Inovasi Sosial Stanford , pemimpin kampanye CTW Blake Strode dan direktur Amplify Fund Amy Morris menjelaskan apa yang diajarkan kemitraan mereka tentang membangun kepercayaan dan berbagi kekuatan.

bagaimana suatu negara dapat menanggapi embargo perdagangan?

Strode adalah putra asli St. Louis yang bangga, seorang pria kulit hitam yang aneh dan mantan direktur eksekutif yang beralih menjadi atlet. Organisasinya, ArchCity Defenders, bekerja dengan orang-orang yang ingin membangun kembali kehidupan mereka setelah menjadi sasaran dan dihukum oleh sistem hukum kriminal polisi, pengadilan, dan penjara di komunitas yang berjuang untuk mengatasi pengabaian, disinvestasi, kekerasan negara, dan eksploitasi selama beberapa dekade.

Morris, sebaliknya, adalah seorang wanita kulit putih dari luar negara bagian. Morris memimpin Amplify Fund di Neighborhood Funders Group—pengumpulan dana hibah dengan tujuan ganda: Orang kulit hitam, penduduk asli, dan orang kulit berwarna (BIPOC) harus memiliki lebih banyak kekuatan untuk memengaruhi keputusan tentang tempat tinggal mereka, dan filantropi harus memiliki model yang jelas untuk pembangunan yang adil yang berpusat pada keadilan rasial.

Dalam artikel tersebut, Strode menjelaskan bahwa menemukan sumber pendanaan awal untuk kampanye itu sulit, baik karena tujuan dan kerangka politik CTW secara langsung menantang jenis kekuasaan dan hak istimewa yang dimiliki oleh filantropi dan karena penyandang dana menanggapi bahwa inisiatif kami tidak cukup 'terukur' atau 'praktis. Untungnya, CTW adalah jenis proyek yang tepat yang ingin didanai oleh Amplify Fund. Tetapi untuk menjadi sukses, Morris menulis bahwa dia dan organisasinya perlu memperhitungkan cara filantropi kulit putih sebelumnya dari luar komunitas lokal memperburuk dinamika negatif antara para pemimpin di wilayah tersebut dan tanpa sadar memperdalam perpecahan generasi, politik, dan gender antar kelompok. .

Kemitraan yang sukses antara ArchCity Defenders dan Amplify Fund menggambarkan bahwa hal-hal besar dapat terjadi ketika modal luar terhubung dengan orang dalam komunitas yang memiliki kepentingan dalam pekerjaan dan yang dipercaya oleh komunitas mereka.

Ketika para pemimpin dan aktivis lokal St. Louis bekerja untuk membangun kota yang lebih adil, kampanye CTW dapat menjadi model untuk mencapai tujuan yang tepat melalui tindakan terkoordinasi di tingkat akar rumput. Namun, pada akhirnya, kampanye ini perlu dimasukkan ke dalam dorongan yang lebih luas untuk pembangunan yang adil yang dapat mengurangi kemiskinan yang terkonsentrasi dan memberikan peluang ekonomi yang lebih besar bagi semua orang.

Hutang pelajar menghambat pembangunan yang adil

Dalam hal meningkatkan kekayaan orang kulit hitam, para pemimpin sipil sering kali fokus secara sempit pada peningkatan pendidikan pasca sekolah menengah. Hal ini tentu menjadi tujuan penting, mengingat pendidikan memberikan mobilitas sosial bagi siswa yang lahir dari keluarga berpenghasilan rendah atau lingkungan dengan kemiskinan terkonsentrasi. Namun meningkatkan pencapaian pasca sekolah menengah Hitam adalah tujuan perantara; tujuan yang lebih besar adalah meningkatkan kekayaan Hitam. Dan tujuan itu dirusak oleh hutang mahasiswa.

Kemitraan kota St. Louis baru-baru ini (didanai oleh Lumina Foundation) antara Lulusan St. Louis, Kamar Regional St. Louis, dan organisasi lainnya memberikan satu contoh tentang bagaimana berinvestasi pada penduduk dengan membuat perguruan tinggi lebih dapat dicapai dengan lebih sedikit utang. Kemitraan ini dibangun di atas Lumina Foundation 2017 laporan yang menyoroti praktik terbaik untuk sekolah, termasuk hibah darurat dan bantuan keuangan fleksibel untuk siswa berpenghasilan rendah. Kemitraan ini juga memungkinkan koordinasi dalam memberikan saran kepada mahasiswa dan upaya perencanaan gelar yang membuat penyelesaian gelar menjadi lebih mudah. Inisiatif ini dan inisiatif serupa yang dirancang untuk meningkatkan pencapaian pendidikan perlu secara eksplisit memusatkan kesetaraan ras, termasuk dengan mengatasi kesenjangan upah rasial di pasar tenaga kerja St. Louis, yang hadir di setiap tingkat pencapaian pendidikan.

Namun demikian, fokus pada pencapaian pendidikan individu saja tidak dapat mengatasi kondisi ekonomi sekitar lingkungan dan masyarakat yang kurang berinvestasi dan terjerumus ke dalam kemiskinan yang terkonsentrasi. Untuk mengatasi kekayaan kulit hitam sebagai masalah berbasis tempat, St. Louis membutuhkan visi yang lebih luas untuk pembangunan ekonomi.

Baru-baru ini, Walikota Jones telah menunjuk Neal Richardson, seorang pria kulit hitam, sebagai pemimpin eksekutif baru dari St Louis Development Corporation (SLDC), sebuah organisasi nirlaba yang bekerja untuk menarik investasi swasta dan mengkoordinasikan pembangunan ekonomi. Dalam profil di The St. Louis American , Richardson menjelaskan fokusnya pada kesetaraan ras sebagai bagian dari visi keadilan ekonomi, dengan mengatakan, Keadilan ekonomi benar-benar mampu mengatasi hambatan historis dan ketidakadilan ekonomi yang telah menghalangi setiap orang untuk dapat berkontribusi, memiliki kepemilikan di masa depan ekonomi kita.

Pendekatan pembangunan ekonomi ini merupakan peningkatan yang nyata dari pendekatan sebelumnya, yang berfokus pada penambahan lapangan kerja ke wilayah pusat kota sekaligus meratakan lingkungan mayoritas kulit hitam di North St. Louis . Pekerjaan Richardson sebelumnya, sebaliknya, melibatkan memimpin sebuah organisasi yang membayar kontraktor minoritas dan mahasiswa untuk merevitalisasi properti kosong di lingkungan yang sama, menciptakan kekayaan komunal dengan meningkatkan aset yang kurang dimanfaatkan.

Richardson menjelaskan bahwa untuk menutup kesenjangan kekayaan rasial, kita perlu melakukan intervensi dalam kebijakan dan prosedur kita, mencantumkan alokasi insentif pajak dan investasi pengembangan tenaga kerja sebagai contoh. Intervensi juga perlu mempertimbangkan hubungan antara penahanan dan kesehatan mental dan determinan sosial berbasis tempat dari kesehatan fisik . Investasi ini harus secara langsung difokuskan untuk membangun kekayaan, kapasitas, dan peluang di antara orang kulit hitam yang telah dihukum oleh kebijakan yang bias.

Taruhannya tinggi. Pandemi COVID-19 terus berlanjut secara tidak proporsional melukai orang-orang Missouri hitam , termasuk yang ada di St. Louis. Namun sebelum pandemi, dekade ketidakadilan rasial dalam pembangunan meninggalkan komunitas dan penduduk kulit hitam kota terkunci dalam kemiskinan antargenerasi. Tanpa tindakan yang berani, siklus disinvestasi, degradasi lingkungan, dan kurangnya kesempatan akan terus memecah kota dan menekan ekonomi lokal.

Tetapi jika St. Louis dapat memenuhi janji kesetaraan ras dalam perkembangannya, hal itu dapat mengurangi kemiskinan yang terkonsentrasi, meningkatkan peluang di seluruh kota, dan menambah sekitar $ 14 miliar untuk output ekonomi regionalnya . Visi yang dikejar Walikota Jones dan pemimpin lainnya menunjukkan bahwa ada jalan ke depan yang lebih baik untuk kota ini.