Bagaimana kita bisa mencegah presiden seperti Trump di masa depan?

Saat era Trump hampir berakhir, banyak orang Amerika akan bernapas lega ketika kekacauan, perpecahan, dan awan korupsi yang menjadi ciri kepresidenan ini surut. Terlepas dari upaya Trump yang belum pernah terjadi sebelumnya untuk membatalkan demokrasi, pada umumnya institusi kami bertahan. Pengadilan tidak membatalkan pemilihan, pers belum dinasionalisasi atau dibungkam, dan pegawai negeri membela presiden tentang masalah-masalah mulai dari panggilan telepon Ukraina yang terkenal hingga batas waktu persetujuan untuk vaksin Covid-19. Nancy Pelosi dan Dewan Perwakilan Rakyat Demokrat tidak gentar dan kekuasaan mereka tidak berkurang. Bahkan Senat Republik yang sangat membutuhkan menunjukkan, sesekali, bahwa itu akan bertindak bertentangan dengan keinginan Trump—dari pengesahan RUU sanksi Rusia di awal era Trump hingga pengesampingan veto RUU pertahanan di akhir.

Tetapi demokrasi yang sehat membutuhkan perawatan yang konstan. Saatnya untuk melihat seluruh sistem demokrasi kita dan melihat di mana perubahan harus dilakukan. Seperti yang telah saya katakan sebelumnya, mereformasi sistem utama untuk memasukkan kembali beberapa elemen tinjauan sejawat ke dalam sistem nominasi kami akan sangat membantu mencegah orang-orang seperti Trump mendapatkan kesempatan untuk menduduki kursi kepresidenan. Tapi itu hanya salah satu dari banyak bidang di mana reformasi diperlukan.

Bidang lain yang menjadi perhatian adalah kendala hukum atau kekurangannya pada kepresidenan. Di sini orang harus beralih ke buku berharga Bob Bauer dan Jack Goldsmith, Setelah Trump: Merekonstruksi Kepresidenan. Buku ini merupakan agenda komprehensif bagi mereka yang menginginkan beberapa cara untuk mencegah atau menghadapi presiden seperti Trump di masa depan. Bauer adalah salah satu pengacara pemilu paling terkenal di Washington. Dia mewakili Komite Nasional Demokrat dan kampanye Biden, dan menjabat sebagai Penasihat Gedung Putih di Pemerintahan Obama. Goldsmith adalah seorang profesor di Harvard Law School yang memainkan peran kunci dalam pemerintahan Bush kedua dan dianggap sebagai salah satu pemikir hukum konservatif terbaik di negara ini. Bersama-sama mereka memberikan peta jalan yang sangat masuk akal untuk reformasi.



Banyak dari reformasi yang mereka tangani adalah masalah yang muncul di kepresidenan lain tetapi diperburuk oleh kepresidenan Trump. Misalnya, proses pengampunan presiden mendapat sorotan selama masa kepresidenan George W. Bush dan Bill Clinton. Proses penasihat khusus telah dikritik dan diubah sejak pertama kali digunakan selama Watergate pada 1970-an. Dan pertanyaan seputar konteks politik investigasi FBI kembali ke masa pemerintahan J. Edgar Hoover (1935 hingga 1972.)

Tapi mungkin proposal reformasi yang paling menarik adalah proposal yang menangani isu-isu unik kepresidenan Donald Trump. Belum pernah sebelumnya dalam sejarah Amerika modern kita mencurigai seorang presiden yang sedang menjabat bertindak demi kepentingan kekuatan asing. Seperti yang dikatakan Ketua Pelosi dalam pertemuan Gedung Putih kepada Donald Trump Dengan Anda semua jalan mengarah ke Putin. Kecurigaan yang terus-menerus bahwa Rusia memiliki sesuatu pada Donald Trump telah menggantung di kepresidenannya sejak terungkap bahwa Rusia ikut campur dalam pemilihan 2016. Karena tidak ada preseden, tidak mengherankan bahwa undang-undang yang ada tidak cukup untuk menangani seorang presiden yang dicurigai berutang banyak kepada kekuatan asing mana pun, apalagi musuh, dari Amerika Serikat.

Dengan demikian, Bauer dan Goldsmith mengusulkan serangkaian amandemen 22 U.S.C. Bagian 219 berurusan dengan pengaruh negara asing. Amandemen mereka akan memasukkan kandidat presiden dalam undang-undang dan akan membutuhkan kampanye untuk melaporkan setiap kontak dari negara-negara asing yang menawarkan dukungan atau bantuan kampanye. Yang utama di antara ini adalah penelitian oposisi, yang, menurut mereka, bisa jauh lebih merusak yang berasal dari kapasitas mata-mata negara asing daripada perusahaan biasa. Tujuannya, tulis mereka, adalah untuk melarang setiap kasus di mana kampanye presiden dan warga negara asing berkomunikasi demi tujuan bersama mereka untuk melihat kandidat terpilih (hal. 44).

Area kedua untuk reformasi diperlukan karena, pada hari-hari awal pemerintahan, Trump menolak untuk melepaskan asetnya sendiri. Sebaliknya, pengacara Trump membuat pengaturan perwalian unik yang dianggap sangat tidak memadai sehingga menyebabkan pengunduran diri Walter Shaub, Jr., Direktur Kantor Etika Pemerintah. Segera menjadi jelas, Trump terus memiliki peran aktif dalam pengelolaan bisnisnya. Tak seorang pun di Washington berpikir ini adalah ide yang bagus. Faktanya, pada tahun terakhir masa jabatan Trump, keterlibatan aktifnya dalam bisnisnya membuat Kongres memasukkan, dalam bagian dari Undang-Undang CARES besar-besaran, sebuah ketentuan secara eksplisit melarang presiden dan anak-anaknya dari berpartisipasi dalam pinjaman dan bantuan terkait bisnis lainnya dalam hukum. Bauer dan Goldsmith menyimpulkan bahwa seluruh bidang hukum ini perlu dirombak. Kongres, tulis mereka, harus melarang Presiden dari peran aktif atau pengawasan apa pun dalam pengawasan bisnis apa pun, termasuk peran formal atau informal apa pun (hal. 358). Proposal mereka akan mengharuskan presiden melapor ke Kongres tentang semua sumber pendapatan dan itu akan melarang presiden untuk menurunkan gajinya.

Akhirnya, Bauer dan Goldsmith menangani masalah pajak Trump. Sejak Administrasi Carter, presiden merilis pengembalian mereka. Trump menolak untuk merilis pengembalian pajaknya, membuat argumen palsu bahwa mereka adalah subjek audit. Saat masa jabatannya berakhir, berbagai upaya untuk mengembalikannya gagal. Negara bagian California melangkah lebih jauh dengan meminta para kandidat untuk melepaskan pengembalian mereka untuk mendapatkan suara pemilihan umum, tetapi pengadilan menolaknya. Bauer dan Goldsmith menyimpulkan bahwa tidak adanya persyaratan pengungkapan hukum yang berlaku untuk semua presiden dan kandidat presiden, publik tidak dapat dengan mudah atau cepat mendapatkan akses ke catatan presiden… (hal. 82). Oleh karena itu, mereka mengusulkan amandemen Etika dalam Undang-Undang Pemerintahan yang mengharuskan semua presiden dan semua calon presiden untuk merilis pengembalian pajak mereka. Mereka akan memperluas ini ke semua anggota keluarga presiden yang memegang posisi resmi.

Semoga buku ini akan mendarat di meja banyak anggota 117thKongres dan beberapa saran ini akan berubah menjadi undang-undang. Tentu saja, sebagian besar tergantung pada keinginan Kongres untuk memberikan sanksi kepada presiden. Tetapi Bauer dan Goldsmith berpendapat bahwa transparansi saja akan bekerja lebih baik daripada sistem saat ini dalam hal memberi tahu kita apa yang berhak kita ketahui: Apa yang sedang dilakukan presiden dan kepada siapa dia berutang?