Bagaimana Pemerintah Federal Mendorong Inovasi

Inovasi berfungsi sebagai pendorong utama pertumbuhan ekonomi. Perusahaan yang inovatif mengembangkan proses manufaktur yang lebih baik dan menciptakan produk baru yang lebih murah bagi konsumen. Selama beberapa dekade pemerintah Federal telah mendukung pertumbuhan inovasi melalui peraturan dan kebijakan pajak. SEBUAH laporan baru dari Kantor Anggaran Kongres memberikan wawasan tentang tantangan yang dihadapi dalam upayanya untuk memacu inovasi baru.

Keadaan Pendanaan Federal Saat Ini untuk R&D

fed_RandD

Untuk lebih memahami upaya yang dilakukan terhadap R&D federal, perlu untuk memeriksa beberapa tren. Dalam hal investasi dolar tahun 2013 dari pemerintah federal cenderung meningkat dari waktu ke waktu. Pengeluaran di bidang ini telah meningkat lebih dari 100 kali lipat dari tahun 1949 hingga 2013, meningkat dari $940 juta menjadi $132 miliar. Namun, angka dolar mentah mengaburkan ukuran sebenarnya dari investasi. Dalam hal persentase PDB, investasi federal dalam R&D telah berkurang selama bertahun-tahun. Pengeluaran federal sebagai persen dari PDB telah menurun lebih dari setengah dari tinggi 1,92 persen pada tahun 1964 menjadi 0,86 persen pada tahun 2013. Industri telah mengambil kelambanan penurunan pengeluaran R&D federal. Pengeluaran R&D non-federal (hampir seluruhnya industri) sekarang menyumbang sekitar 2 persen dari PDB.



Kebijakan untuk Mempromosikan Inovasi

Itu laporan CBO menyarankan beberapa kebijakan yang dapat membantu meningkatkan inovasi. Pembatasan pengeluaran diskresioner saat ini menempatkan pembatasan ketat pada pendanaan yang tersedia untuk R&D. Aturan membentuk bagaimana legislator membuat keputusan tentang alokasi. Dalam dolar riil, pengeluaran R&D diproyeksikan akan tetap relatif konstan selama 10 tahun ke depan, tetapi seiring pertumbuhan ekonomi, tingkat pendanaan sebagai persentase dari PDB akan terus menyusut. Tekanan yang terus-menerus ini dapat berarti bahwa sektor swasta akan kekurangan kapasitas untuk mengganti dana tersebut dan tingkat pendanaan secara keseluruhan dapat menurun. Untuk mencegah skenario ini, diperlukan perubahan cara Kongres mengalokasikan dana R&D.

Itu laporan CBO juga menyarankan bahwa transfer penemuan individu dari laboratorium federal ke sektor swasta adalah strategi yang dapat mendukung inovasi dalam perekonomian. Para ilmuwan dan insinyur yang bekerja di laboratorium federal adalah ahli di bidangnya dan unggul dalam mengembangkan teknologi baru. Teknologi yang berkembang di laboratorium federal menyumbang sekitar sepertiga dari produk-produk inovatif. Sektor swasta memiliki pengalaman yang lebih besar dengan desain, pemasaran, dan kegiatan lain yang terlibat dalam menciptakan produk yang sukses.

Proposal terakhir melibatkan pemerintah federal yang mendukung teknologi baru dengan menjadi pelanggan pertama mereka. Pemerintah adalah salah satu organisasi pertama yang menggunakan sirkuit komputer, yang merupakan anugerah bagi industri yang baru lahir. Salah satu keunggulan dari strategi ini adalah dapat membantu menurunkan harga teknologi yang mahal saat perusahaan meningkatkan produksi. Strategi ini diperumit oleh politik anggaran saat ini. Strategi semacam itu mungkin membutuhkan pengeluaran baru puluhan miliar. Yang lebih merusak dari perspektif politik adalah bahwa produk awal dapat memiliki cacat desain yang menciptakan persepsi pemborosan pengeluaran pemerintah.

Memilih kebijakan terbaik untuk mempromosikan inovasi sangatlah sulit. Memprediksi bidang atau penyelenggara mana yang akan inovatif adalah tugas berbahaya yang lebih sering menghasilkan kegagalan daripada kesuksesan. Jadi membuang uang pada masalah adalah strategi yang tidak efisien. Terlepas dari risiko kompleks yang terkait dengan investasi R&D, ada pendapat di antara para ahli bahwa pemerintah federal harus mengadopsi pendekatan yang lebih kuat. Inovasi yang berkelanjutan sangat penting bagi pertumbuhan ekonomi Amerika selama satu abad terakhir. Pembatasan lebih lanjut pada R&D federal dapat menjadi ancaman serius bagi keuntungan itu.

Yikun Chi berkontribusi pada postingan ini