Bagaimana Menilai Menteri Pertahanan Robert Gates

Ulasan awal Robert Gates dalam pekerjaannya sebagai menteri pertahanan umumnya baik, dan memang demikian. Menulis di Pemeriksa Washington , misalnya, Jay Ambrose memuji Gates atas dukungannya terhadap strategi gelombang baru Jenderal David Petraeus, keterbukaannya terhadap pendekatan baru Menteri Luar Negeri Condoleezza Rice di Korea Utara, dan penanganannya terhadap skandal medis Walter Reed—termasuk menahan pejabat sipil dan jenderal, bukan hanya personel militer tingkat rendah, yang bertanggung jawab atas tindakan mereka. Pada tingkat gaya dan retorika, Ambrose juga memuji Gates karena menangkis serangan oleh Presiden Rusia Vladimir Putin, yang mengecam Amerika Serikat pada pertemuan keamanan baru-baru ini di Eropa: Gates menindaklanjuti dengan mengingatkan para hadirin bahwa satu perang dingin sudah cukup.

Bahkan dalam empat bulan yang singkat dia bekerja, daftar pencapaian Gates terus berlanjut. Dia dengan bijak mendukung peningkatan sekitar 70.000 kekuatan tugas aktif pasukan darat AS, bahkan jika peningkatannya mungkin terlalu kecil dan terlambat untuk membantu di Irak. Dan dukungan publik sebelumnya untuk bernegosiasi dengan Iran mungkin telah membantu mendorong pemerintahan Bush untuk mengirim perwakilan ke konferensi keamanan regional Baghdad baru-baru ini di mana para pejabat Iran juga hadir.

Pada semua poin ini, Gates sangat kontras dengan Donald Rumsfeld. Pada semua itu, dia mungkin terbukti benar—atau setidaknya mengakui kebijakan yang gagal dan bersedia mencoba hal lain yang, bahkan jika itu gagal, mungkin tidak akan membuat kita lebih buruk daripada yang seharusnya kita lakukan. pernah. Misalnya, bahkan jika kontak diplomatik dengan Korea Utara dan Iran tidak mengarah ke mana-mana, kita tidak mungkin menderita kecuali kita entah bagaimana memberikan toko dalam proses mencoba (prospek yang sangat tidak mungkin). Dan, bahkan jika gelombang itu gagal di Irak, telah menjadi sangat jelas, seperti yang sekarang diakui oleh Presiden Bush, bahwa strategi sebelumnya berada pada lintasan menuju kegagalan bertahap. Selain itu, Gates telah menjelaskan bahwa, jika lonjakan berhasil, kita harus melihat setidaknya beberapa bukti pada musim panas, mengurangi kemungkinan bahwa strateginya akan mengarah pada penguatan kegagalan yang berkepanjangan seperti yang dilakukan Rumsfeld (karena, tidak ada kemajuan besar oleh musim panas, kita mungkin harus mengubah arah).



Gates juga menarik pada tingkat pribadi. Kontak saya yang terbatas dengannya konsisten dengan penggambaran publik tentang seorang pria tanpa banyak penampilan namun dengan banyak kepercayaan diri; seseorang dengan sikap seperti bisnis namun kecerdasan yang menarik dan cepat; seorang konservatif dan Republikan yang solid yang tetap tahu bagaimana mendengarkan dan terlibat dengan Demokrat.

Tapi, meskipun menarik bagi kita yang bosan dengan Rumsfeld untuk mengagungkan Gates, itu juga terlalu dini untuk itu. Pada tingkat sejarah yang luas, Gates tidak akan dikenal sebagai menteri pertahanan yang sukses jika kita kalah perang di Irak—seperti yang tampaknya sangat mungkin—meskipun dia juga tidak akan disalahkan. Dan, bahkan dalam jangka pendek, terlepas dari kemampuan Gates untuk menghindari pertukaran partisan atas Irak, dia mungkin tidak dapat terus melakukannya sepanjang musim panas dan musim gugur ini. Harapan saya adalah bahwa kebuntuan anggaran saat ini atas alokasi tambahan tahun 2007 dapat dan akan diselesaikan, dengan Demokrat memperjelas ketidaksetujuan mereka terhadap strategi saat ini dan keinginan mereka untuk membawa pulang pasukan tanpa benar-benar mengamanatkan hasil itu. Tetapi, pada saat kita mulai mengalokasikan untuk tahun fiskal 2008 (yang dimulai pada 1 Oktober, dan yang akan membutuhkan debat baru musim panas ini), akan sulit bagi Gates untuk menghindari terseret ke dalam lumpur.

Jadi, daripada terburu-buru untuk menilai Gates pada saat ini, lebih berguna untuk menyiapkan kerangka kerja yang akan membantu kami mengevaluasi, dalam waktu satu hingga dua tahun, apakah dia mampu membangun masa jabatan yang sukses dari awal yang kuat. Dalam melakukannya, kita harus fokus pada lima tantangan abadi yang akan terus dia hadapi:

  • Perang di Irak. Bagi saya, kebijaksanaan di Irak akhir-akhir ini berarti mengakui bahwa kita belum tahu apakah lonjakan itu akan berhasil. Sebagian besar pejabat administrasi mulai bersikeras bahwa itu sudah terjadi; sebagian besar Demokrat, pada bagian mereka, cenderung bersikeras bahwa perang sudah kalah; menurut saya, keduanya salah. Gates, tentu saja, memiliki ruang terbatas untuk bermanuver di sini, tetapi dia setidaknya dapat membantu kita memahami metrik apa yang harus kita gunakan untuk mengevaluasi lonjakan—dan juga seberapa banyak kemajuan yang cukup (pengurangan 25 persen dalam kekerasan? setidaknya beberapa terobosan tentang rekonsiliasi politik?) untuk menjamin mempertahankannya mengingat semua risiko dan biaya. Jika kita gagal—atau hanya mencapai sedikit peningkatan—pada musim panas, dia harus bersedia mengatakannya, dan membantu memikirkan alternatif seperti model Bosnia untuk meningkatkan federalisme di Irak (yaitu, partisi lunak).
  • Perang di Afganistan. Perang ini berlangsung, agak lebih tenang daripada upaya di Irak dan agak lebih berhasil. Tetapi seperti halnya misi di Irak, trennya mengarah ke arah yang salah. Kita mungkin membutuhkan lebih banyak pasukan. Kita mungkin perlu mendorong Presiden Hamid Karzai untuk bernegosiasi dengan Taliban moderat. Kita perlu terus menekan Presiden Pakistan Pervez Musharraf untuk mengejar markas Al Qaeda dan Taliban di bagian barat negaranya. Ini hampir menyatakan yang sudah jelas, tetapi tetap benar, untuk mengingat bahwa jika Gates tidak dapat membantu mengubah operasi militer besar yang kita lakukan di bawah pengawasannya menjadi setidaknya sebagian keberhasilan, akan sulit untuk memberinya penghargaan besar pada tahun 2009.
  • Kebangkitan Cina. Masalah ini lebih mudah, karena kebijakan Amerika lebih dekat ke jalur yang benar—kombinasi keterlibatan (dalam ekonomi dan hal-hal seperti Korea Utara), ketidaksepakatan prinsip (dalam hal-hal seperti Sudan dan Iran) bila perlu, dan lindung nilai militer (melalui aliansi AS di kawasan). Tetapi, mengingat besarnya kepentingan China, penting bagi seorang menteri pertahanan untuk tetap waspada sambil menghindari kecenderungan Rumsfeldian untuk mengkategorikannya sebagai saingan strategis.
  • Perang panjang melawan terorisme. Berikan Rumsfeld setidaknya beberapa kredit untuk yang satu ini; dia adalah satu-satunya orang di kota itu pada tahun 2003-2004 yang mengingatkan negara itu bahwa, apa pun keberhasilan kita di Irak dan Afghanistan, kita memerlukan strategi yang lebih luas untuk mencegah generasi berikutnya Al Qaeda menjadi lebih kuat dan lebih besar daripada generasi sekarang. Rumsfeld menanggapinya dengan memperkuat Pasukan Khusus, meningkatkan kemampuan pangkalan tertentu di Timur Tengah, dan mengubah kebijakan pertahanan dengan cara lain yang, secara seimbang, akan mengakomodasi upaya perang yang berkepanjangan. Gates harus melangkah lebih jauh dengan mendukung menteri luar negeri saat ia berusaha untuk meningkatkan kekuatan internal negara-negara Islam utama melalui berbagai inisiatif bantuan, perdagangan, dan diplomasi. Bahkan jika perannya sebagian besar retoris (dan anggaran) dalam hal ini, itu sangat penting.
  • Penganggaran dan perencanaan kekuatan Pentagon. Mulai tahun 2008, anggaran Pentagon akan berlipat ganda di bawah pengawasan George W. Bush. Namun Pentagon tidak sehat. Mengesampingkan masalah dengan perang, peralatannya masih menua dan ambisinya untuk modernisasi senjata tetap terlalu besar untuk kemungkinan sumber daya. Gates perlu menerapkan beberapa disiplin yang sama yang telah dia lakukan setelah Walter Reed—dan untuk membuat pilihan sulit—dalam perencanaan kekuatan dan penganggaran. Ini tidak memerlukan pemotongan anggaran pertahanan, tetapi memerlukan beberapa prioritas di antara dinas militer.

Tuhan memberkati dia, Robert Gates telah mengambil pekerjaan yang sulit pada saat yang sangat sulit. Fakta bahwa dia terlihat baik sekarang adalah menyesatkan, mengingat gelombang sejarah masih bekerja melawannya. Dia cukup pintar, saya berani bertaruh, untuk menyadari hal ini, dan belum mulai menulis otobiografi yang memuji diri sendiri, bahkan jika Washington mulai menjadikannya cita rasa bulan ini. Untuk yang satu ini, pantau terus.