Krisis penyanderaan Iran dan pengaruhnya terhadap politik Amerika

Tidak seperti banyak negara lain, Amerika telah diberkati oleh dua samudera dan dua negara sahabat di perbatasannya. Karena itu, urusan luar negeri biasanya tidak menonjol dalam politik elektoral Amerika kecuali ketika orang Amerika berada dalam bahaya karena satu dan lain hal. Pada akhir 1970-an, publik Amerika hanya memiliki sedikit pengetahuan tentang Iran, Shah, Islam, atau terorisme. Itu semua akan berubah pada 4 November 1979, ketika mahasiswa radikal Iran mengambil alih kedutaan AS di Teheran dan menyandera 52 orang Amerika selama 444 hari. Revolusi Iran dan krisis penyanderaan akan menjatuhkan Presiden Jimmy Carter dan membuat orang Amerika sadar akan bagian dari dunia dan ketegangan yang bergolak di dalamnya yang masih menjadi bagian dari politik kita hari ini.

Ketika Shah jatuh, saya bekerja di Komite Nasional Demokrat, bersiap-siap untuk pemilihan presiden 1980. Gejolak di Iran dan jatuhnya Syah, sejujurnya, berdampak sangat kecil pada politik Amerika. Bahkan, yang saya ingat dari waktu itu adalah kartun Jules Feiffer dengan sederet pria berpakaian Timur Tengah berbaris. Dan inti dari kartun itu adalah: Siapa yang tahu bedanya? Syiah, Sunni, perbedaan di antara mereka, apa arti permusuhan mereka di kawasan: Kebanyakan orang Amerika tetap tidak menyadari nuansa agama dan politik di kawasan itu.

Sebagian besar berubah ketika para sandera diculik. Tiba-tiba, negara yang sebelumnya tidak dikenal ini meledak ke dalam kesadaran publik. Ada ledakan patriotisme awal yang dapat diprediksi. Sebuah hit tahun 1973 oleh Tony Orlando dan Dawn tentang seorang tahanan yang pulang, yang disebut Tie a Yellow Ribbon 'Round the Ole Oak Tree, disesuaikan dengan situasi penyanderaan, dan di seluruh negeri orang mulai mengikat pita kuning di pohon mereka.



Di tengah-tengah ini adalah Presiden Carter, yang tawaran untuk pemilihan kembali pada tahun 1980 telah diperumit oleh tantangan utama dari Senator Ted Kennedy (D-Mass). Carter segera menangguhkan perjalanan ke luar negeri dan kampanye politik untuk fokus pada krisis. Tapi tidak ada solusi diplomatik yang bisa didapat. Dan apa yang kemudian dikenal sebagai strategi Taman Mawar (mengacu pada Taman Mawar Gedung Putih) berubah menjadi jebakan bagi presiden. Stu Eizenstat, salah satu pembantu utama Carter dan penulis buku Presiden Carter: Tahun Gedung Putih , menulis bahwa strategi Rose Garden memiliki efek lain yang tidak diinginkan dan sangat meresap. Ini benar-benar mempersonalisasikan krisis di media Amerika dengan memfokuskan tanggung jawab pada Oval Office dan menunjukkan kepada teroris bahwa mereka dapat menempatkan kepresidenan Amerika itu sendiri ke dalam disfungsi.

Carter awalnya mencoba bernegosiasi dengan pemerintah Iran yang telah dilemparkan ke dalam kekacauan baru oleh penyitaan sandera. Tetapi mengingat bahwa Carter-lah yang mengundang Shah ke Amerika Serikat, para siswa yang memegang kendali tidak cenderung membiarkannya lolos. Lebih jauh lagi, Ayatollah Ruhollah Khomeini telah memutuskan, dan dia menentang setiap penyelesaian awal. Jadi bulan demi bulan, ketika Carter terjebak di Gedung Putih, negosiasi tidak membuahkan hasil. Inilah sebabnya, di musim semi, dia memutuskan untuk melakukan penyelamatan militer terhadap para sandera.

pajak properti dengan kode pos

Operasi Eagle Claw adalah bencana yang berakhir dengan kematian Amerika, menghancurkan pesawat militer, dan para sandera tidak mendekati kebebasan. Telepon di rumah saya berdering pagi-pagi pada tanggal 25 April 1980. Adalah Rick Hernandez, salah satu pembantu politik senior presiden, yang telah mendengar tentang misi yang dibatalkan dan bencana berikutnya. Dia membuka percakapan dengan, Kami baru saja kalah dalam pemilihan. Saya bingung. Saat itu tengah malam, dan, terlebih lagi, Carter baru saja mengalahkan Kennedy dalam serangkaian pemilihan pendahuluan selatan dan mengikatnya di pemilihan pendahuluan Pennsylvania. Rick melanjutkan untuk menggambarkan, dalam istilah yang cukup akurat, bencana di padang pasir.

Semua ini terjadi pada saat yang sangat krusial dalam siklus pemilu. Pertarungan Carter-Kennedy adalah berita besar, dan pemilih hanya mendengarkan. Untuk menempatkan peristiwa ini dalam konteks, penting juga untuk diingat bahwa orang Amerika telah terpesona dengan kisah serangan Israel di Entebbe pada tahun 1976. Ini adalah salah satu misi operasi khusus pertama yang meledak ke kesadaran publik. Penyelamatan sandera Israel yang dramatis dan menakjubkan yang telah diculik oleh orang-orang Palestina di Uganda menarik imajinasi publik. Empat tahun kemudian, Amerika Serikat mencoba penyelamatannya sendiri yang berani dan jatuh tersungkur. Itu menghancurkan Carter. Dan saya percaya sampai hari ini bahwa teman saya Rick Hernandez benar. Carter kalah dalam pemilihan malam itu.

Misi yang gagal adalah yang terakhir. Memasuki tahun 1980, Jimmy Carter dipandang sebagai presiden yang lemah dan tak berdaya. Perekonomian berjalan luar biasa buruk. Peringkat persetujuannya ada di toilet. Dan tantangan dari Kennedy, seekor singa dari Partai Demokrat, adalah tantangan pencalonan terberat yang pernah dihadapi Demokrat selama bertahun-tahun. Meskipun Carter memenangkan nominasi Demokrat, ia kehilangan semua kecuali enam negara bagian ditambah District of Columbia dari Ronald Reagan pada November. Pada saat itu, para siswa Iran telah memainkan tangan mereka. Mereka telah menahan para sandera lebih lama dari yang diperkirakan siapa pun (termasuk mereka sendiri). Para sandera dibebaskan pada 20 Januari 1981 - hari dimana Ronald Reagan dilantik.

Pada catatan yang lebih cerah, misi penyelamatan bencana memiliki konsekuensi yang luar biasa untuk reformasi di militer AS. Perlu dicatat bahwa pada saat misi penyelamatan sandera percobaan pada tahun 1980, tidak ada Komando Operasi Khusus terpadu di militer AS untuk mengkoordinasikan berbagai komando dan lembaga yang terlibat dalam perang operasi khusus. Faktanya, elemen-elemen kekuatan militer AS ini, setelah berakhirnya Perang Vietnam, pada umumnya kekurangan dana dan tidak dipercaya dalam lembaga militer.

Kegagalan Operasi Cakar Elang mengubah itu. Jeramilah yang mematahkan punggung unta dalam hal reformasi militer. Ingat, ini terjadi pada tahun 1980. Carter kalah telak dalam pemilihan dari Ronald Reagan. Dan pada tahun 1985, Senat mulai melihat RUU reformasi militer besar. Para reformis menghadapi tentangan keras di dalam militer, terutama dari Angkatan Laut, dan mereka juga menghadapi tentangan dari menteri pertahanan Reagan. Tapi jelas bahwa kegagalan Operasi Cakar Elang, selain Vietnam dan beberapa kegagalan kecil lainnya, berkontribusi pada titik dalam sejarah di mana orang berkata, sudah waktunya untuk melakukan sesuatu dengan militer Amerika Serikat ketika kekuatan terbesar di dunia tidak bisa menyelamatkan rakyatnya sendiri.

Sungguh luar biasa, setelah 40 tahun mencoba, pada tahun 1986 Kongres mengesahkan Undang-Undang Reorganisasi Departemen Pertahanan Goldwater-Nichols, dan Reagan menandatanganinya. Reorganisasi dan kebangkitan operasi khusus itu akhirnya mengubah militer Amerika dari Operasi Cakar Elang menjadi Operasi Tombak Neptunus (operasi yang berhasil menemukan dan membunuh Osama bin Laden pada 2011).

Tetapi efek dari krisis sandera Iran tetap ada. Orang Amerika masih menyimpan sumur kecurigaan yang dalam tentang dunia Islam. Dimulai dengan revolusi Iran dan krisis penyanderaan dan berlanjut hingga serangan 9/11, satu generasi orang Amerika mulai memandang dunia Islam dengan ketidakpercayaan yang besar. (Dan mereka masih belum jelas tentang perbedaan antara Sunni dan Syiah.) Beberapa presiden AS telah mencoba untuk menenangkan ketakutan ini; misalnya, Presiden George W. Bush mengunjungi sebuah masjid tepat setelah 9/11. Presiden Donald Trump, di sisi lain, telah pergi ke arah yang berlawanan, terlibat dalam retorika yang menghasut tentang Islam radikal. Krisis penyanderaan dan tindak terorisme yang mengatasnamakan Islam menciptakan ketegangan kuat dari opini publik yang terus memainkan peran dalam kehidupan dan politik Amerika.