Di Jackson, Miss., krisis air telah mengungkapkan biaya rasial infrastruktur warisan

Selama hampir lima minggu mulai pertengahan Februari, sebagian Jackson, Miss.—ibu kota negara bagian dan kota terpadat—menghadapi krisis air . Dua badai berturut-turut menghantam kota dan menyebabkan suhu beku berkepanjangan, menyebabkan pipa pecah. Ribuan warga berada di bawah himbauan air mendidih, yang akhirnya dicabut pada 18 Maret.

Bahkan sebelum badai melanda, sistem air Jackson sedang mengalami krisis. Kota Jackson tidak siap menghadapi badai musim dingin; kami tidak dilengkapi dengan baik, dikatakan Walikota Chokwe Antar Lumumba tentang tantangan struktural dalam membayar biaya pemeliharaan infrastruktur dan warisan yang ditangguhkan. Ini karena sumber daya sering diambil dari kota Jackson…kami tidak menikmati dukungan sepadan yang diberikan kota kepada negara bagian.

Krisis Jackson terkait dengan ketidakmampuannya untuk secara proaktif berinvestasi dalam peningkatan infrastruktur. Ketidakmampuan ini berasal dari kesulitan ekonomi dan fiskal yang sedang berlangsung—tantangan yang dihadapi banyak daerah dan perusahaan air minum lainnya. Selain populasi yang menurun, persentase penduduk berpenghasilan rendah yang tinggi di Jackson—di salah satu negara bagian termiskin di negara itu—membatasi pendapatan tetap dan dapat diprediksi untuk layanan publik, termasuk air minum dan air limbah. Cukup membebankan biaya lebih untuk layanan ini juga tidak mudah, mengingat masalah keterjangkauan yang meluas . Walikota Lumumba telah berusaha untuk mengatasi masalah ini melalui sumber pendapatan baru —membangun upaya pendahulunya dan ayahnya Chokwe Lumumba, yang meninggal saat menjabat pada tahun 2014—namun rintangan signifikan tetap ada dalam mengatasi diperkirakan $ 2 miliar backlog dalam perbaikan air yang dibutuhkan.



Label harga yang sangat besar ini—dan penderitaan manusia yang menyertainya—merupakan kegagalan para pemimpin negara bagian dan regional untuk mengukur, merencanakan, dan mengoordinasikan tindakan seputar kebutuhan infrastruktur. Mengabaikan dampak infrastruktur yang tidak merata pada berbagai jenis rumah tangga, terutama berdasarkan ras dan pendapatan, adalah bagian besar dari kegagalan itu.

Jackson adalah kota dengan salah satu bagian terbesar dari orang kulit hitam di Amerika, di negara bagian paling hitam di serikat pekerja. Idealnya, infrastruktur berfungsi sebagai landasan bersama untuk ekonomi, lingkungan, dan kesehatan masyarakat antara lingkungan dan kota yang berbeda; namun, infrastruktur sering kali tidak terpelihara dengan baik atau sengaja diabaikan di tempat-tempat tertentu , yang menyebabkan kurangnya akses, keterjangkauan, dan keamanan bagi banyak komunitas kulit berwarna. Rencana dan proyek infrastruktur berwawasan ke depan yang dirancang untuk mengurangi risiko, mengelola biaya, dan memberikan manfaat jangka panjang memerlukan yurisdiksi yang berbeda untuk bekerja melintasi garis ekonomi dan ras—sesuatu yang secara historis sulit dilakukan oleh Mississippi. Dan karena infrastruktur dirancang untuk berumur panjang, sistem yang tidak adil ini juga berumur panjang.

Dalam kasus Jackson, infrastruktur warisan berjalan seiring dengan warisan rasisme. Biaya infrastruktur warisan paralel dengan kesenjangan ekonomi dan ras yang sudah berlangsung lama di wilayah tersebut. Tanpa pertumbuhan ekonomi yang stabil dan peluang ekonomi bersama—dalam pekerjaan, upah, dan aktivitas lainnya—kota dan perusahaan air minum berjuang untuk menghasilkan pendapatan yang cukup untuk memenuhi kebutuhan infrastruktur mereka dengan cara yang dapat diprediksi dan merata. Menurut Metro Monitor Brookings, area metro Jackson hanya meningkatkan pekerjaan sebesar 6,6% dan produk metropolitan bruto sebesar 12,4% dari 2009 hingga 2019—peringkat 46thdan 44th, masing-masing, dari 57 wilayah metro besar di negara itu dengan setidaknya 500.000 penduduk. Selama periode yang sama, upah rata-rata di Jackson turun 7,6%, yang terburuk dari semua wilayah metro besar. Dan sementara Jackson menutup kesenjangan pekerjaan antara orang kulit berwarna dan penduduk kulit putih, itu masih peringkat 55thdari 57 dalam hal menutup kesenjangan pekerjaan antara lingkungan yang paling diuntungkan dan paling tidak diuntungkan.

Gambar 1

Krisis air Jackson hanyalah yang terbaru dari serangkaian tantangan akut dan kronis. Musim dingin yang lalu telah terlihat saluran air rusak dan penutupan bisnis , sementara kekhawatiran atas kualitas air, akses, dan keterjangkauan juga tetap ada. Tahun lalu, setengah miliar galon limbah mentah bocor ke Sungai Pearl, di samping 6 miliar galon limbah yang diolah secara minimal. Dan mirip dengan kota-kota seperti Flint, Mich., polusi timbal telah menjadi perhatian. Pada 2016, Jackson memperingatkan warga untuk mengambil tindakan pencegahan tentang kadar timbal dalam air, tetapi alih-alih mengganti semua pipa—sebuah langkah yang bisa memakan biaya miliaran dolar yang tidak dimiliki kota—ia bergerak maju dengan biaya yang lebih rendah pengendalian korosi kontrak. Pada gilirannya, pemilik rumah terus memikul tanggung jawab atas pipa timah dan risiko kesehatan lainnya meskipun beberapa tidak mampu membayar tagihan yang ada; pada tahun 2019, kota mengumumkan akan mematikan air untuk 20.000 penduduk dalam upaya untuk mengumpulkan $45 juta dalam bentuk uang kembalian.

Seperti yang ditunjukkan grafik di bawah ini, pengeluaran terkait air di Jackson menjadi semakin tidak terikat dengan pendapatan. Karena kota tersebut tidak melakukan investasi jangka panjang dan berkelanjutan dalam infrastrukturnya, krisis sporadis telah menyebabkan perbaikan yang semakin mahal.

Gambar 2

Kenaikan biaya dan penurunan pendapatan—dikombinasikan dengan kurangnya perencanaan infrastruktur proaktif dan investasi di lingkungan tertentu yang membutuhkan—telah menempatkan Jackson dalam posisi yang sulit. Keputusan infrastruktur saat ini dan masa lalu—tidak hanya seputar air minum dan air limbah, tetapi juga jalan raya, angkutan massal, listrik, dan broadband—dapat mengunci ketidaksetaraan struktural. Tempat-tempat mayoritas kulit hitam seperti Jackson, Baltimore, Detroit, dan Flint dibebani oleh warisan infrastruktur dan rasisme, yang menyiapkan panggung untuk tragedi di masa depan.

Tetapi seperti halnya infrastruktur yang dapat menyebabkan biaya jangka panjang, infrastruktur juga dapat menjadi dasar untuk manfaat jangka panjang. Mendefinisikan dan mengatasi tantangan infrastruktur warisan Jackson dengan lebih baik dapat memetakan jalur baru. Hal itu membutuhkan pemimpin publik dan swasta di tingkat negara bagian, regional, dan kota—termasuk perusahaan air—untuk berbicara tentang kebutuhan infrastruktur masa depan dan yang ada dalam kaitannya dengan rumah tangga yang paling rentan, terlibat dengan lebih banyak variasi penduduk, dan uji proyek dan ide baru . Misalnya, lebih terkoordinasi Satu Air upaya perencanaan dapat menjembatani kesenjangan kebijakan dan investasi di antara para pemimpin kota sambil melibatkan organisasi berbasis masyarakat, badan pengembangan tenaga kerja, dan kelompok lain yang telah lama diabaikan. Mengukur kebutuhan keterjangkauan air dengan lebih baik dan meluncurkan lebih kuat program bantuan pelanggan dapat membuat perbedaan juga. Dan mencari solusi yang lebih tangguh, termasuk peningkatan infrastruktur hijau, dapat menghasilkan keuntungan ekonomi dan lingkungan yang bertahan lama.

Sepertinya milik Presiden Joe Biden prioritas kebijakan selanjutnya akan infrastruktur. Administrasi akan bijaksana untuk mengakui bahwa hanya menghabiskan lebih banyak uang belum tentu solusi. Sebaliknya, mereka harus memastikan bahwa uang dibelanjakan untuk memelihara dan membangun kembali infrastruktur warisan yang secara historis telah mengecewakan komunitas kulit hitam seperti yang ada di Jackson.