Memetakan jaringan perdagangan Afrika Barat

Perbatasan Afrika telah lama menjadi hambatan buatan untuk perdagangan bagi pembuat kebijakan, memaksakan beban yang tidak perlu pada sirkulasi barang dan orang, dan memperlambat kemajuan menuju integrasi regional. Sementara perbatasan tetap sulit dilintasi di banyak bagian Afrika, mereka juga memberikan peluang bisnis bagi banyak pedagang jarak jauh, yang berhasil menjembatani pasar yang terorganisir secara nasional. Tanpa pedagang seperti itu, jagung Afrika Barat, semen Nigeria atau tekstil Cina tidak akan merangsang ekonomi pangan, mendukung proses urbanisasi dan menanggapi kebutuhan kelas menengah yang muncul.

Terlepas dari kontribusi penting mereka terhadap integrasi regional, jaringan perdagangan jarang—jika pernah—dipetakan, dideskripsikan secara formal, dan dimodelkan. Dalam lingkungan bisnis yang dinamis seperti Afrika Barat, para pedagang mengandalkan jaringan sosial mereka untuk menjalankan bisnis mereka, tetapi pola yang tepat dari jaringan tersebut sebagian besar masih belum diketahui. Pada saat yang sama, sebagian besar ilmu jaringan formal sejauh ini sebagian besar mengabaikan Afrika, meskipun Clyde Mitchell Advokasi untuk pendekatan analitis daripada metaforis untuk jaringan dalam studi Afrika.

Kami baru-baru ini kertas Bisnis, Pialang, dan Perbatasan [satu] bertujuan untuk mengisi kesenjangan ini dengan menunjukkan bagaimana organisasi sosial dan spasial jaringan perdagangan di Afrika Barat dapat dimodelkan secara formal. Kami membangun bidang penelitian yang berkembang pesat yang dikenal sebagai Analisis Jaringan Sosial (SNA) untuk memetakan bagaimana 136 pedagang besar yang berurusan dengan bahan bangunan, sereal, tekstil, dan pakaian bekas terhubung lintas batas. Studi kami berfokus pada lima pasar yang terletak di Nigeria, Niger, dan Benin—tiga negara di antaranya terdapat arus impor dan ekspor yang kuat untuk produk pertanian dan manufaktur.



obama presiden terlemah dalam sejarah

Studi menunjukkan bahwa jaringan perdagangan agak terdesentralisasi, dengan sebagian besar pedagang terhubung ke sejumlah mitra tepercaya. Struktur sosial ini tampaknya beradaptasi dengan baik dengan lingkungan bisnis di mana kontrak tidak ditegakkan secara ketat oleh lembaga formal, akses ke kredit sulit, dan transmisi informasi lambat dan mahal. Apa yang membuat jaringan perdagangan Afrika Barat tahan terhadap variasi volume dan arah kegiatan bisnis yang konstan adalah, bagaimanapun, kehadiran pialang, istilah struktural yang berlaku untuk pedagang yang membuat koneksi bisnis di luar kelompok mereka dan menghubungkan pedagang yang tidak akan terjadi sebaliknya. terhubung.

Pialang utama menempati bagian tengah Gambar 1, yang memberikan visualisasi hubungan antara pedagang dari Niger, Nigeria, dan Benin di wilayah Dendi. Perhatikan, misalnya, bagaimana El Hadj Mounkaila, El Hadj Ibrahim, atau El Hadj Aziz bertindak sebagai jembatan di antara para pedagang dari Benin, yang diwarnai merah di sisi kiri grafik, pedagang dari Niger diwakili dengan warna kuning, dan pedagang dari Nigeria dalam warna hijau. Posisi struktural ini memungkinkan mereka untuk memainkan peran penjaga gerbang di wilayah tersebut.

Gambar 1. Jaringan perdagangan Dendi

dendi-jaringan-perdagangan Sumber: Walther (2015)

Pialang sangat penting di mana pasar baru-baru ini berkembang karena liberalisasi perdagangan, sebagai lawan di mana perdagangan memiliki akar prakolonial. Di tempat-tempat seperti Gaya, Niger, yang populasinya telah meningkat dari 8.000 menjadi 45.000 dalam waktu kurang dari 30 tahun, sebagian besar pedagang bergantung pada beberapa perantara yang mereka percayai untuk mengimpor barang dari pasar dunia. Setelah pindah ke wilayah tersebut sejak tahun 1980-an karena peluang baru yang diciptakan oleh pasar Nigeria, para pedagang besar tidak memiliki waktu atau keinginan untuk mengembangkan hubungan lintas batas jangka panjang dengan banyak mitra di kedua sisi perbatasan. Situasi ini sangat kontras dengan yang ditemukan di wilayah Hausa, di mana hampir setiap pedagang di Niger memiliki ikatan langsung dengan mitra bisnis di Nigeria dan sebaliknya.

Penelitian kami juga menegaskan bahwa, sementara pialang yang kuat diperlukan untuk mengembangkan jaringan perdagangan transnasional yang tangguh, pedagang yang paling sukses adalah mereka yang secara bersamaan dapat menjembatani beberapa pasar dan tertanam kuat dalam kelompok rekan bisnis dekat yang kohesif. Sementara pialang menyediakan akses ke informasi dan sumber daya baru, keterlekatan memberikan kepercayaan di antara rekan-rekan dan mengurangi risiko melakukan bisnis di seluruh wilayah di mana perbatasan dapat ditutup secara tak terduga, jembatan dapat runtuh dan menghentikan lalu lintas selama berminggu-minggu, dan pengiriman dapat disita hingga pengaturan informal ditemukan dengan otoritas pabean.

reaksi dunia terhadap presiden trump

Pemetaan jaringan sosial memajukan pemahaman kita tentang bagaimana para pedagang Afrika Barat berhasil mengatasi ketidakpastian dalam melakukan bisnis di seluruh wilayah. Ini menyoroti pemain paling menonjol, yang secara struktural terpinggirkan, dan kendala yang dikenakan oleh jaringan keseluruhan pada pedagang. Wawasan ini dapat dikombinasikan dengan studi yang lebih kualitatif yang menangkap kompleksitas sosial dan makna ikatan sosial serta formasi temporal jaringan.

Pendekatan gabungan untuk jaringan perdagangan juga dapat memberikan kontribusi yang signifikan terhadap kebangkitan minat perdagangan lintas batas di bidang kebijakan. Karena keterikatan dan perantara sangat mempengaruhi kinerja pedagang, pertumbuhan, dan kebijakan peningkatan jaringan yang saat ini dikembangkan oleh organisasi internasional seperti Bank Dunia, Bank Pembangunan Afrika, atau OECD akan memiliki dampak yang lebih tinggi pada perdagangan jika mereka dapat meningkatkan aspek positif dari ikatan intra-komunitas dalam komunitas bisnis, sambil mendukung penciptaan ikatan eksternal antara pedagang, pemerintah, dan lembaga bantuan.

Catatan: Olivier J. Walther adalah associate professor di departemen ilmu politik di University of Southern Denmark dan profesor tamu di divisi urusan global di Rutgers – The State University of New Jersey. Dia bisa dihubungi di ow@sam.sdu.dk .

[satu] Walther O. 2015. Bisnis, pialang, dan perbatasan: Struktur jaringan perdagangan Afrika Barat. Jurnal Studi Pembangunan 51 (5): 603-620.

mengapa populasi cina begitu besar?