Mengukur Obama melawan presiden-presiden hebat

Saat Hari Presiden semakin dekat, begitu juga kita refleksi tahunan tentang presiden terhebat kita dan bagaimana kepala eksekutif kita saat ini menghadapi mereka. Meskipun banyak dari komentar ini adalah variasi analis kursi-lengan, industri rumahan baru-baru ini dari penyelidikan sistematis telah muncul. Sejarawan Harvard terkenal Arthur Schlesinger Sr. pantas mendapatkan sebagian besar pujian atas kemajuan pengetahuan ini, berkat usahanya tahun 1948 untuk jajak pendapat sejarawan top bangsa untuk Kehidupan Majalah. Jajak pendapat berikutnya terjadi pada tahun 1962 dan 1996, dengan putranya, Arthur Schlesinger Jr., memimpin penyelidikan terakhir.

Saat ini, ada banyak contoh tambahan, dengan masing-masing survei menggunakan pendekatan metodologisnya sendiri. Mengingat keragaman pendekatan, konsensus relatif dari hasil studi ini bisa mengejutkan. Jajak pendapat kehebatan tingkat atas secara konsisten melaporkan segelintir presiden yang sama—Lincoln, Washington, dan Franklin Delano Roosevelt, diikuti oleh Jefferson dan Theodore Roosevelt—sementara bagian bawah daftar juga menunjukkan kontinuitas, dengan nama-nama seperti Harding, Buchanan, Pierce , dan Hoover secara konsisten di antara yang paling tercela.

Barack Obama & kebesaran presiden

Seperti banyak pendahulunya, posisi Barack Obama dalam jajak pendapat semacam itu, apakah responden ahli atau anggota masyarakat, telah berevolusi. Misalnya, Jajak pendapat Gallup dilakukan pada awal Februari 2011 menemukan bahwa 5% orang Amerika memandang Obama sebagai presiden terbesar bangsa. Setahun kemudian, jajak pendapat Gallup lainnya mengungkapkan 10% orang Amerika memandang Obama sebagai presiden yang luar biasa, tetapi lebih dari 60% percaya dia akan tercatat dalam sejarah sebagai rata-rata, di bawah rata-rata, atau miskin. Pada tahun 2013, jumlah yang melihat Obama sebagai orang yang luar biasa telah turun menjadi 6%, sementara mereka yang memilih rata-rata atau lebih buruk telah meningkat menjadi 71%. Juni lalu, survei Universitas Quinnipiac lebih dari 1.400 orang Amerika menemukan Obama dipandang sebagai presiden modern terbaik oleh 8% responden, sementara 33% memandangnya sebagai presiden terburuk sejak Perang Dunia II. (Untuk tujuan perbandingan, hanya 28% responden yang memilih George W. Bush sebagai presiden terburuk selama periode waktu yang sama.)



Perspektif ilmiah telah menunjukkan lebih sedikit variasi, sebagian merupakan fungsi dari kurang tunduk pada kegembiraan yang berlebihan dari warga biasa di hari-hari awal kepresidenan Obama dan, sejauh ini, lebih sedikit kekecewaan dengan penampilannya di tahun-tahun sejak itu. Meski begitu, ada bukti terbatas dari sedikit penurunan persepsi ahli tentang 44thkebesaran relatif presiden. Jajak pendapat ilmiah utama paling awal yang menyertakan Obama adalah Survei Institut Penelitian Siena College 2010, yang menempatkan dia sebagai 15thpresiden terbesar. SEBUAH 2012 Minggu Berita survei menilai dia sebagai 10thterbaik sejak 1900 dan Survei Jaringan Berita Sejarah tentang sejarawan memberinya nilai B secara keseluruhan pada tahun 2013. Metaanalisis dalang statistik Nate Silver dari beberapa jajak pendapat ilmiah menempatkan Obama di #17, tepat di belakang John Adams dan sebelum Bill Clinton.

Bukti baru: Lebih mirip, tapi lebih buruk

Kami memutuskan untuk melakukan jajak pendapat asli kami sendiri terhadap beberapa ratus anggota Asosiasi Ilmu Politik Amerika tentang topik kebesaran presiden dan posisi Presiden Obama saat ini dalam sejarah (lebih lanjut tentang metodologi di bawah.) Hasil survei kami terhadap ilmuwan politik dengan keahlian dalam kepresidenan Amerika termasuk temuan serupa dengan jajak pendapat lain dan beberapa bukti baru yang menarik, juga.

meja (3)

Pertama, Presiden Obama peringkat 18thsecara keseluruhan, tetapi di bawah permukaan angka agregat mengintai bukti ambivalensi yang signifikan. Misalnya, mereka yang memandang Obama sebagai salah satu presiden Amerika terburuk melebihi jumlah mereka yang memandangnya sebagai salah satu yang terbaik dengan selisih hampir 3-1. Demikian pula, hampir dua kali lebih banyak responden yang melihat Obama dinilai terlalu tinggi daripada mereka yang menganggapnya di bawah nilai. Satu area di mana ada signifikan pakar konsensus tentang presiden, bagaimanapun, menyangkut bagaimana dia dipandang sebagai polarisasi – hanya George W. Bush yang dipandang lebih sebagai presiden yang lebih terpolarisasi.

Selanjutnya, Obama tidak tampil baik pada dimensi kebesaran presiden yang lebih spesifik, yang sering dipandang rata-rata atau lebih buruk. Misalnya, dia adalah titik tengah dalam hal integritas pribadi dan keterampilan militer (mis., 10thdari 19 di kedua kategori), tetapi jatuh ke 11thdalam hal keterampilan diplomatik dan 13thsehubungan dengan keterampilan legislatif. Meski begitu, ketika ditanya presiden mana yang harus ditambahkan sebagai wajah kelima Gunung Rushmore, Obama mengaitkannya dengan James Madison sebagai 7thpilihan paling populer.

Apa yang bisa kita ambil dari ini? Pertama, mudah untuk menyimpulkan bahwa para cendekiawan dan masyarakat sama-sama mengharapkan kebesaran dari Obama sejak dini dan memberikannya kepadanya sebelum waktunya. Bandingkan, bagaimanapun, fakta bahwa peringkat pertama Obama dalam jajak pendapat kebesaran besar berada di #15; seseorang harus kembali setengah abad ke Lyndon Johnson untuk menemukan seorang presiden yang masuk peringkat di nomor yang lebih tinggi (#10), dan LBJ adalah tokoh terkenal di panggung nasional yang mulai menjabat setelah tragedi nasional pendahulunya. pembunuhan. Kedua, para sarjana tampaknya sangat menghormati Barack Obama secara pribadi, tetapi memandang keterampilan dan kinerjanya sebagai biasa-biasa saja hingga buruk. Hanya sedikit yang menganggap Obama sebagai presiden yang sangat baik, sementara banyak lagi yang menilai kepresidenannya cukup rendah, dengan sebagian besar ahli tampaknya memberinya nilai kelulusan tetapi tidak satu pun yang akan memasukkannya ke daftar Dekan.

negara arab mana yang tidak terlalu terpengaruh oleh "musim semi arab"?

Itu bisa lebih buruk bagi Obama, tentu saja. Kecuali skandal yang tidak terduga, dia tidak mungkin menjadi kurang populer secara signifikan, dan saat dia memasuki pasca-kepresidenannya, dia kemungkinan akan mengalami kenaikan lambat yang sama dengan jajak pendapat kebesaran yang dimiliki George W. Bush. Apakah itu pendakian yang lamban atau lebih penting, seperti yang terjadi pada Truman dan George H.W. Bush, masih harus dilihat, tetapi masih ada banyak waktu tersisa dalam masa kepresidenannya untuk meletakkan dasar bagi klaim masa depan di tempat kosong di sebelah kanan Lincoln di fasad granit Gunung Rushmore.

*****