Menavigasi lanskap pasca-kongres Tiongkok

Partai Komunis China akan mengadakan kongres partai dua kali per dekade musim gugur ini untuk memilih para pemimpinnya selama lima tahun ke depan. Dalam beberapa minggu mendatang, banyak tinta akan tumpah berspekulasi tentang cengkeraman kekuasaan Presiden Xi Jinping dan prioritas kebijakannya untuk masa jabatan keduanya. Ada prediksi bahwa ketika kongres partai yang penuh politik ada di belakangnya, Xi akan memiliki kekuatan yang cukup terkonsolidasi untuk berada dalam posisi untuk merangkul liberalisasi sosial dan ekonomi. Ramalan seperti itu mendustakan pengalaman lima tahun terakhir. Hasil yang paling mungkin dari kongres partai adalah kesinambungan kebijakan, bukan perubahan.

Menjelang kongres partai terakhir pada 2012, Xi juga menjadi wadah harapan banyak kelompok. Pada saat itu, para intelektual China melihat Xi sebagai pemimpin yang berani yang dapat melakukan reformasi politik. Para pengusaha memandang latar belakang Xi di kawasan maju seperti Zhejiang dan Shanghai sebagai bukti bahwa ia akan memperjuangkan liberalisasi ekonomi.

Kaum kiri China berharap Xi akan menarik inspirasi ideologis dari Mao Zedong. Umat ​​Buddha menduga bahwa keakraban keluarganya dengan Dalai Lama mungkin menghasilkan pendekatan yang lebih mendamaikan terhadap Tibet. Anggota Tentara Pembebasan Rakyat mengantisipasi bahwa pengalaman Xi sebagai sekretaris menteri pertahanan akan diterjemahkan menjadi dukungan untuk peran militer yang lebih kuat dalam pembuatan kebijakan.



Bahkan para pemimpin opini di Jepang, Taiwan, dan Hong Kong membuat alasan mengapa Xi akan memberikan pengaruh moderat pada kebijakan Beijing di bidang ini. Dengan melihat ke belakang, jelas bahwa Xi tidak terikat pada salah satu dari kelompok-kelompok ini. Untuk berbagai alasan — struktural, politik, dan ideologis — taruhan yang paling pasti adalah bahwa hal yang sama akan berlaku setelah kongres partai ke-19.

Di atas segalanya, struktur politik China tidak mungkin mengalami transformasi dramatis. Meskipun Xi jelas lebih suka menjadi yang pertama tanpa tandingan dalam struktur kepemimpinan, dia juga berhati-hati untuk beroperasi di dalam — dan tidak terlepas dari — aturan dan norma yang berlaku. Xi kemungkinan besar tidak akan membongkar sistem kepemimpinan kolektif yang didirikan oleh Deng Xiaoping untuk menjaga agar tidak kembalinya kekuasaan yang berlebihan dari Mao. Melakukan hal itu berisiko memicu pertempuran internal yang memanas yang akan menyedot semua oksigen dalam sistem politik China, tanpa menyisakan ruang untuk memajukan prioritas lain.

Selama lima tahun terakhir, prioritas utama kepemimpinan Tiongkok telah terbukti sangat konsisten, yang mencerminkan konsensus tentang tujuan yang luas. Kepemimpinan tetap teguh fokus pada penguatan Partai Komunis, menjaga stabilitas, dan meningkatkan kepemimpinan regional dan posisi global China. Ada perubahan dalam cara Xi memusatkan kekuasaan dan partai telah mengatasi tantangan domestik dan eksternal. Tetapi pada prioritas utama, partai telah mengikuti bintang utara yang konsisten untuk memandu kebijakan.

Stabilitas adalah kuncinya

Untuk tujuan ini, kepemimpinan China akan terus menekankan stabilitas keuangan dan ekonomi dan menjaga dari guncangan keuangan. Khususnya dengan peringatan seratus tahun berdirinya Partai Komunis pada tahun 2021, Beijing akan bertekad untuk mencapai tujuannya menjadi masyarakat yang cukup kaya, yang secara praktis berarti menggandakan pendapatan per kapita dan produk domestik bruto nasional dari tahun 2010 tingkat.

Selama lima tahun terakhir, ketika dihadapkan dengan pilihan antara kontrol yang lebih besar dan keterbukaan yang lebih besar terhadap inovasi, para pemimpin China secara konsisten memilih yang pertama. Harapkan kebijakan ekonomi untuk terus mendukung kontrol dan stabilitas negara, bahkan dengan mengorbankan beberapa pertumbuhan ekonomi. Bias ini kemungkinan akan meluas ke kebijakan yang terkait dengan internet dan media sosial, di mana penyensoran yang meningkat selama lima tahun terakhir telah menunjukkan kehati-hatian para pemimpin akan kehilangan kendali atas informasi di era digital.

Demikian juga, kepemimpinan China akan tetap proaktif secara oportunistik dalam mengejar kepentingan kebijakan luar negeri China yang teridentifikasi, bahkan ketika hal itu menimbulkan gesekan dengan negara-negara tetangga dan AS. Satu-satunya pengecualian terhadap ketegasan China yang tumbuh adalah Korea Utara, sebuah masalah di mana para pemimpin China telah — dan kemungkinan besar akan tetap ada — terperosok dalam perdebatan internal tentang cara terbaik untuk mencegah konflik dan menjaga stabilitas. Sampai perdebatan internal yang sudah berlangsung lama itu diselesaikan, kebijakan China akan gagal untuk tetap fokus secara sempit dan hati-hati dalam mendesak semua pihak untuk menghindari meningkatnya ketegangan.

Di bawah Xi, upaya energik China untuk mempertahankan klaim kedaulatannya dan meningkatkan suaranya dalam masalah tata kelola global telah diterima dengan baik di China. Aktivisme semacam itu mendukung narasi bahwa China merebut kembali kejayaan masa lalunya di panggung dunia. Khususnya di tengah tingkat pertumbuhan ekonomi yang menurun dan tantangan endemik seperti melebarnya kesenjangan kekayaan, degradasi lingkungan, dan terbatasnya lapangan kerja bagi lulusan perguruan tinggi baru-baru ini, kepercayaan populer akan kebangkitan China menawarkan sumber kebanggaan yang menyatukan bagi warga negara China.

Sementara banyak nama dan wajah di puncak kepemimpinan partai akan berubah musim gugur ini, tujuan mendasar dari sistem politik China tidak akan berubah. Xi akan terus memandang dirinya sebagai pelindung utama tatanan politik China yang mapan, dan dia akan menjaga kepemimpinan tetap fokus untuk memenuhi tolok ukur yang telah ditetapkan partai untuk perayaan seratus tahun pada tahun 2021. Baik pengalaman selama lima tahun terakhir maupun analisis Aspirasi China selama lima tahun ke depan mendukung harapan bahwa akan ada lebih banyak kesinambungan daripada perubahan dalam pendekatan China terhadap urusan dalam dan luar negeri setelah kongres partai.