Tantangan baru bagi demokrasi pasar

pengantar

Di seluruh Barat, kejayaan tahun 1990-an telah menimbulkan kecemasan yang mendalam. Rinciannya berbeda dari satu negara ke negara lain, tentu saja. Namun di balik perbedaan ini ada ketakutan bersama bahwa sebuah zaman akan segera berakhir.

Kebijakan dan institusi yang diterapkan oleh negarawan yang berpandangan jauh ke depan setelah Perang Dunia II memungkinkan Eropa dan Jepang untuk bangkit dari abu perang, merangkul demokrasi, dan memimpin periode kebebasan terbesar, kemakmuran berbasis luas, dan perdamaian dalam sejarah manusia. . Tetapi efektivitas berkelanjutan dari lembaga-lembaga ini diragukan. Resesi Hebat menghancurkan asumsi puas di kedua sisi Atlantik. Stagnasi ekonomi selama dua dekade, yang sekarang diperparah oleh penurunan demografis, telah membuat Jepang bertanya-tanya tentang masa depannya. (Program pembaruan ekonomi Perdana Menteri Abe merupakan lemparan dadu terakhir untuk Negeri Matahari Terbit.) Pada saat yang sama, kebangkitan China yang mengejutkan dan kesuksesan Singapura yang sama-sama mengejutkan menawarkan model alternatif kapitalisme negara yang dipisahkan dari pemerintahan demokratis. Akibatnya, Barat menjadi tidak pasti akan masa depannya.

Kutipan #1Sepintas, suasana hati ini mencerminkan situasi ekonomi daripada keragu-raguan yang lebih luas tentang demokrasi liberal. Tidak diragukan lagi, ekonomi adalah bagian penting dari cerita ini. Tetapi sentralitas kesejahteraan ekonomi dalam politik kita mencerminkan asumsi lama tentang tujuan politik kita. Jika pertumbuhan ekonomi dan kesejahteraan berada dalam bahaya, begitu juga pengaturan politik kita.



Kita telah mengetahui sejak Aristoteles bahwa demokrasi konstitusional yang stabil bertumpu pada kelas menengah yang besar dan percaya diri dalam tatanan ekonomi yang tidak terbelah oleh kekayaan dan kemiskinan yang ekstrem. Bagi Aristoteles, kondisi ini adalah masalah keberuntungan. Dalam modernitas, mereka telah menjadi tujuan kebijakan ekonomi dan sosial.
Apa yang saya sebut tawar-menawar demokrasi liberal telah menentukan era sejak akhir Perang Dunia II. Persyaratan tawar-menawar ini jelas: bekerja dengan birokrasi elit, pemerintah yang dipilih secara populer akan memberikan pertumbuhan ekonomi dengan pengurangan kemiskinan yang stabil, peningkatan standar hidup untuk semua, perluasan keamanan fisik dan ekonomi, dan—paling tidak, perawatan kesehatan yang meningkatkan umur panjang dan bekerja menuju impian Descartes untuk mengalahkan kematian dengan sains.

apakah amerika serikat sedang berperang sekarang

Bagi sebagian orang, demokrasi liberal mungkin merupakan kebaikan intrinsik, tujuan itu sendiri. Namun, bagi sebagian besar orang, ini adalah sarana menuju kehidupan yang damai, nyaman, dan terus berkembang. Ini adalah pohon yang dikenal dari buahnya. Jika berhenti menghasilkan panen yang diharapkan, musim demi musim, semua taruhan dibatalkan. Untuk periode substansial setelah Perang Dunia II, tawar-menawar diadakan, dan dukungan publik untuk demokrasi liberal dan para pemimpinnya tetap tinggi. Baru-baru ini, tawar-menawar itu dipertanyakan, dan dukungan serta kepercayaan publik telah berkurang.

Tawar-menawar ditantang dari luar: Persaingan dari ekonomi yang meningkat di luar Eropa dan Amerika Utara—beberapa tertanam dalam institusi demokrasi, yang lain tidak—telah mengurangi kemampuan ekonomi mapan untuk mempertahankan tingkat pertumbuhan dan lapangan kerja yang tinggi. Di 18 negara yang membentuk zona euro, pertumbuhan tetap anemia, dan pengangguran mencapai 11,5 persen pada Agustus 2014, dan peristiwa baru-baru ini telah memicu kekhawatiran resesi tiga kali lipat.

tidak akankah seseorang memikirkan orang kulit putih?

Kutipan #2Tawar-menawar juga ditantang dari dalam. Dua ketegangan mengintai di hatinya. Pertama: jika dilakukan terlalu jauh, jaminan sosial yang bermaksud baik pada akhirnya dapat merusak pertumbuhan dan mendorong stagnasi. Misalnya, negara-negara yang mempersulit pemecatan pekerja telah membuat hampir mustahil bagi orang dewasa muda untuk mendapatkan pekerjaan. Pengangguran dalam kelompok itu telah meningkat ke tingkat era depresi—lebih dari 50 persen di Yunani dan Spanyol, 43 persen di Italia, dan 23,5 persen di zona euro secara keseluruhan. Pengangguran yang berkepanjangan di kalangan orang dewasa muda memiliki efek jangka panjang pada produktivitas dan pendapatan mereka. Dan orang dewasa muda tanpa pekerjaan—terutama mereka yang berpendidikan tinggi dan harapan yang meningkat—merupakan sumber klasik ketidakstabilan politik.

Konsisten dengan tradisinya, kebijakan ekonomi Jepang berfokus pada pemeliharaan stabilitas sosial. Subsidi dan hambatan proteksionis melindungi kepentingan pedesaan. Bank telah menyimpan pinjaman macet di pembukuan mereka, mengunci modal dan mempertahankan usaha yang tidak efisien dan tidak menguntungkan. Hasilnya adalah permintaan yang lemah, pertumbuhan yang lambat, dan deflasi yang melemahkan kepercayaan. Masih harus dilihat apakah reformasi Abe akan cukup untuk memutus siklus ini.

Di permukaan, bagaimanapun, Amerika Serikat melakukan sedikit lebih baik daripada Eropa atau Jepang. Setelah penurunan yang dalam, pertumbuhan moderat dilanjutkan pada pertengahan 2009, 8 juta pekerjaan baru telah diciptakan sejak palung, dan pengangguran telah menurun hampir dari empat poin persentase.

jajak pendapat keluar new york times 2016

Tetapi Amerika Serikat mencontohkan ketegangan kedua dalam tawar-menawar demokrasi liberal: ketika sebagian besar pekerja gagal untuk mengambil bagian dalam buah-buah pertumbuhan ekonomi, sektor publik akan kesulitan untuk bersandar pada arus inegalitarian. Dalam lima tahun sejak berakhirnya Resesi Hebat secara resmi, upah hanya mengikuti inflasi, sementara pendapatan keluarga dan rumah tangga hampir tidak beranjak dari posisi terendah resesi dan tetap jauh di bawah puncak pra-resesi mereka. Bagian pendapatan nasional untuk upah dan gaji berada pada titik terendah dalam hampir setengah abad, dan bisnis telah menemukan cara untuk meningkatkan produksi tanpa mempekerjakan lebih banyak pekerja, setidaknya di Amerika Serikat. Mayoritas pekerja yang telah menemukan pekerjaan baru berpenghasilan lebih rendah daripada sebelum resesi, dan jumlah orang yang bekerja paruh waktu yang menginginkan pekerjaan penuh waktu tetap sangat tinggi. Relatif sedikit pekerjaan yang sekarang diciptakan menawarkan pendapatan di kisaran menengah: sebagian besar berada di layanan berupah rendah, dan sebagian besar sisanya berada dalam profesi berketerampilan tinggi yang membutuhkan pelatihan lanjutan. Tren ini menjadi pertanda buruk bagi masa depan kelas menengah; banyak orang tua sekarang ragu bahwa anak-anak mereka akan menikmati kesempatan yang sama seperti yang mereka nikmati.

Grafik yang menunjukkan kurs dolar AS dan yen Jepang.

Orang-orang tercermin pada grafik yang menunjukkan nilai tukar dolar AS dan yen Jepang di Tokyo 3 Juli 2013. REUTERS/Issei Kato

Pertumbuhan ekonomi dan perubahannya

Ada empat kondisi utama yang diperlukan untuk pertumbuhan ekonomi di ekonomi pasar modern: investasi swasta, investasi publik, inovasi, dan tenaga kerja terampil dan berkembang.


Untuk Bacaan Lebih Lanjut

Menyelamatkan Horatio Alger: Kesetaraan, Peluang, dan Impian Amerika
Agustus 2014, Richard Reeves

Negara Adidaya Tidak Bisa Pensiun: Apa yang Masih Berhutang dengan Negara Kita yang Lelah pada Dunia
Mei 2014, Robert Kagan

Kebaikan Umum: Konten Teoretis, Utilitas Praktis
April 2013, William Galston

apa yang terjadi jika ada dasi untuk presiden

Konsekuensi Moral dari Pertumbuhan Ekonomi
2005, Benjamin Friedman