Sekarang, lebih dari setengah orang Amerika adalah milenium atau lebih muda

Sebuah pemeriksaan dekat data usia terperinci dirilis oleh Biro Sensus bulan lalu mengungkapkan fakta mengejutkan: Lebih dari setengah dari total populasi bangsa sekarang adalah anggota generasi milenial atau lebih muda. Data menunjukkan bahwa gabungan generasi milenial, Gen Z, dan generasi muda berjumlah 166 juta pada Juli 2019, atau 50,7% dari populasi negara—lebih besar dari 162 juta orang Amerika yang terkait dengan gabungan Gen X, baby boomer, dan kohort yang lebih tua.

Gambar 1

Gambar 2



Bagi banyak orang Amerika—terutama baby boomer sendiri—berita ini mungkin mengejutkan. Bagi mereka, istilah milenial sering diasosiasikan dengan masa muda negatif , getaran dalam hal kebiasaan, ideologi, dan politik. Sekarang, milenium tertua adalah 39, dan dengan jumlah mereka melebihi baby boomer, generasi milenium siap untuk mengambil alih peran berpengaruh dalam bisnis dan pemerintahan.

Tetapi lingkungan politik saat ini menunjukkan pengambilalihan ini bisa jadi kontroversial. Milenial dan junior mereka (Gen Z dan yang lebih muda) lebih beragam secara ras daripada generasi sebelumnya, dengan hampir setengahnya mengidentifikasi diri sebagai ras atau etnis minoritas. Celah sosial, ekonomi, dan politik antara milenium dan generasi yang lebih tua dan lebih putih sudah dikenal luas; tidak ada pertanyaan bahwa dalam screednya melawan imigran ilegal, kecurangan pemilih, kebenaran politik, dan sejenisnya, Presiden Trump telah memangsa ketakutan orang kulit putih yang lebih tua tentang perubahan demografi rasial bangsa—sebuah strategi yang terus dia ikuti.

Gambar 3

Pergeseran demografis saat ini, bagaimanapun, mungkin bertentangan dengan strategi itu—bukan hanya karena jumlah yang berubah, tetapi juga karena perpaduan baru seputar peristiwa baru-baru ini yang dapat meningkatkan pengaruh politik generasi muda ini. Tidak ada keraguan bahwa pandemi COVID-19 akan berdampak paling negatif terhadap prospek ekonomi generasi muda, yang menanggung beban kehilangan pekerjaan yang besar, penggusuran, dan—di antara Gen Z—gangguan dalam pendidikan. Untuk milenium yang lebih tua, ini adalah tahap kedua dari pukulan ekonomi ganda, seperti banyak dari mereka tidak pernah pulih sepenuhnya dari Resesi Hebat 2007 hingga 2009. Ketika milenium dan generasi muda menemukan diri mereka di tengah badai ekonomi pandemi, mereka siap untuk memperjuangkan suara yang lebih besar tentang bagaimana bangsa ini pulih.

Alasan kedua untuk perpaduan yang lebih besar di antara generasi-generasi ini berasal dari peningkatan kesadaran dan aktivisme mereka terhadap rasisme sistemik, yang berasal dari pembunuhan George Floyd pada bulan Mei. Bahkan dalam menghadapi pandemi yang berbahaya, peristiwa brutal ini diminta jutaan orang muda dari semua kelompok ras untuk memprotes tidak hanya aspek rasis dari sistem peradilan pidana, tetapi banyak dimensi rasisme struktural yang telah membuat orang kulit hitam Amerika tidak dapat mencapai pendidikan, pekerjaan, perumahan, dan kekayaan yang telah lama dinikmati orang kulit putih. . Fakta bahwa hampir dua perlima milenium dan Gen Z berkulit hitam dan cokelat menjadikan masalah ini sangat pribadi bagi mereka. Koalisi luas dari semua ras—termasuk kulit putih—dalam gerakan ini menunjukkan penggabungan berbagai kepentingan untuk membuat perubahan mendasar dalam keadilan rasial.

Survei yang dilakukan bahkan sebelum perkembangan terakhir ini menunjukkan bahwa milenium dan Gen Z berbeda dari generasi yang lebih tua masalah seperti reformasi imigrasi, peradilan pidana, perlindungan lingkungan, peran pemerintah, dan pentingnya keragaman. Kemungkinan besar pandemi dan aktivisme baru-baru ini akan semakin menggembleng generasi ini untuk mempromosikan berbagai penyebab progresif.

politik di timur tengah

Pesan Presiden Trump baru-baru ini—menyerang protes dengan hukum dan kata-kata kasar tentang kejahatan, me-retweet video yang mempromosikan kekuatan kulit putih, dan merayakan monumen Konfederasi—jelas dimaksudkan untuk memperkuat dukungan dari basisnya untuk melawan gerakan yang sekarang sedang berlangsung.

Mengingat hal ini, pertanyaannya tetap: Dapatkah aktivisme baru di kalangan milenium dan Gen Z diterjemahkan ke dalam dukungan politik yang diperlukan untuk memilih kandidat progresif dan Demokrat pada bulan November? Kedua generasi ini sekarang merupakan bagian yang lebih besar dari populasi pemilih yang memenuhi syarat (37%) daripada yang pernah terjadi sebelumnya. Ini tentang bagian yang sama dari pemilih yang memenuhi syarat sebagai baby boomer dan orang tua mereka—generasi yang memilih Trump pada tahun 2016 dan untuk kandidat Partai Republik melawan Presiden Obama.

Tabel 1

peta1

Ingatlah bahwa pemilih yang lebih muda cenderung memiliki tingkat partisipasi yang lebih rendah daripada pemilih yang lebih tua. Pada tahun 2016, hanya 51% pemilih yang memenuhi syarat di bawah usia 40, dibandingkan dengan 70% dari mereka yang berusia di atas 55 tahun. Tetapi mengingat dukungan Demokrat yang kuat yang ditunjukkan dalam pemilihan presiden sebelumnya di antara pemilih kulit hitam dan, pada tingkat lebih rendah, Latin atau Hispanik dan Para pemilih Asia-Amerika, energi baru dari generasi yang beragam secara ras ini dapat mendorong jumlah pemilih yang lebih besar dan memajukan pengaruh mereka. Terlebih lagi, kali ini, orang bukan kulit putih terdiri lebih dari setengah pemilih milenial dan Gen Z di sembilan negara bagian, termasuk negara bagian Arizona dan Florida serta negara bagian potensial Georgia dan Texas.

Tren ini mungkin menemukan beberapa hambatan karena fakta bahwa peningkatan jumlah semua penduduk (termasuk kulit putih tanpa gelar sarjana) tidak setuju penanganan pandemi oleh Trump, sementara mayoritas orang kulit putih telah menunjukkan mendukung untuk gerakan Black Lives Matter.

Jika generasi bangsa yang paling beragam secara ras — yang sekarang terdiri lebih dari setengah populasi — dapat mempelopori gerakan yang melibatkan rekan-rekan dan orang tua mereka yang lebih tua, itu akan mengirim sinyal kuat bahwa negara itu berubah dengan cara yang penting. Proyeksi menunjukkan bahwa pada tahun 2030, milenium dan junior mereka akan menjadi lebih dari setengah tidak hanya populasi, tetapi dari semua pemilih yang memenuhi syarat. Dengan pemuda Amerika yang telah memimpin tuduhan terhadap rasisme sistemik dan ketidakadilan ekonomi, kita dapat berharap bahwa tidak akan memakan waktu satu dekade lagi sebelum perubahan penting terjadi di negara ini.