Obama Berubah Pikiran tentang Suriah, Sekarang Dia Perlu Menjelaskan Mengapa

Catatan editor: William McCants merinci apa yang harus dimasukkan dalam pidato Presiden Obama malam ini tentang mengalahkan Negara Islam di Suriah dan Irak (ISIS). Dia menyarankan presiden untuk memperjelas ancaman yang ditimbulkan oleh ISIS dan realistis tentang kesulitan menghancurkan mereka, dan menjelaskan bagaimana mencegah kelompok serupa muncul setelah kekalahan mereka.

Setahun yang lalu hari ini, Presiden Obama berbicara kepada publik Amerika. Dalam pidatonya, presiden menjelaskan mengapa Amerika Serikat harus menyerang Suriah untuk menghukum penguasanya karena mengabaikan peringatan Obama untuk tidak menggunakan senjata kimia. Tapi publik Amerika yang lelah perang menolak keras dan presiden akhirnya memutuskan untuk tidak melakukan aksi militer. Hari ini, presiden akan kembali memperdebatkan aksi militer di Suriah dan kali ini publik Amerika mendukungnya. Tetapi alih-alih memulai serangan terhadap negara berdaulat, kami mempertimbangkan untuk memperpanjang perang selama berminggu-minggu melawan pemberontak yang berpura-pura menjadi negara bagian.

Negara Islam telah ada untuk sementara waktu dan, meskipun berbagi ideologi jihad global yang menyerukan penghancuran Amerika Serikat, presiden dan publik Amerika tidak terlalu khawatir tentang hal itu sebelumnya. Apa yang mengubah perhitungan presiden dan publik adalah tindakan ISIS musim panas ini. Kelompok itu mengambil alih sebagian besar wilayah di Irak, mendorong presiden untuk melancarkan serangan udara untuk menghentikan kemajuan mereka di ibu kota sekutu kami di Baghdad. Ketika kelompok itu menanggapi dengan memenggal kepala wartawan Amerika, dukungan Amerika untuk aksi militer terhadap mereka melonjak.



Presiden Obama mungkin memiliki angin di punggungnya sekarang tetapi perjuangan melawan Negara Islam akan menjadi panjang, yang berarti dukungan publik untuk itu akan berkurang. Untuk memastikan publik terus mendukung perang melawan ISIS, inilah yang harus dilakukan Obama malam ini:

1. Sejajar dengan orang Amerika tentang sifat ancaman.

ISIS mengancam sekutu kami di Timur Tengah, bukan Amerika Serikat. Seperti yang dikatakan presiden dan kepala intelijennya, ISIS belum menargetkan Amerika Serikat. Bahkan jika itu terjadi, kelompok itu akan memiliki waktu yang sangat sulit untuk melewati pertahanan kita. Langkah-langkah defensif kami jauh lebih kuat daripada pada 9/11, dan ada lautan yang memisahkan kami dari Eropa dan Asia, membuatnya jauh lebih sulit bagi calon penyerang untuk memasuki negara ini tanpa terdeteksi. Sebaliknya, Negara Islam dan pemberontak Sunni lainnya hampir menggulingkan pemerintah di Baghdad dan mereka beroperasi di dekat perbatasan Yordania dan Arab Saudi, dua sekutu terdekat kami di wilayah yang telah kami janjikan untuk kami lindungi.

2. Tekankan betapa sulitnya untuk benar-benar menghancurkan Negara Islam.

Terlepas dari keuntungan Negara Islam di Irak, basis kekuatan sebenarnya ada di Suriah, yang tidak dapat dihancurkan oleh Amerika Serikat hanya dengan kekuatan udara. Tidak ada dukungan publik untuk meletakkan sepatu bot Amerika di tanah sehingga kami membutuhkan proxy yang cakap; sejauh ini tidak ada. Kita bisa membangun proxy dari pasukan pemberontak yang ada, sesuatu yang Obama enggan lakukan karena ekstremis di tengah-tengah mereka. Atau kita bisa membangun kekuatan baru dari awal di luar Suriah, yang akan memakan waktu bertahun-tahun. Bagaimanapun, kita berkomitmen pada perang yang panjang dan mahal yang dilakukan oleh orang-orang brutal atas nama kita.

3. Jelaskan bagaimana kami memastikan hal itu tidak akan terjadi lagi.

Kontra-pemberontakan Assad, kompetisi intramural sekutu Teluk kami, ketidakpedulian Turki terhadap militan yang melintasi perbatasannya ke Suriah dan sumbangan pribadi dari luar untuk para ekstremis semuanya berkontribusi pada kebangkitan Negara Islam. Obama perlu mengajukan rencana, bahkan secara garis besar, tentang bagaimana pemerintah akan memastikan kelompok lain tidak menggantikannya begitu Amerika Serikat dan sekutunya menyingkirkannya.

Apapun yang dikatakan Presiden Obama, dia tidak akan mampu menggoyahkan para skeptis yang menentang intervensi militer di Suriah. Tetapi karena dia pernah berada di antara mereka, dia setidaknya harus membuat alasan yang meyakinkan mengapa dia berubah pikiran.