Peluang untuk penempatan transformatif: Distrik Inovasi Chattanooga, Tennessee

15 tahun terakhir telah menyaksikan peningkatan pertumbuhan distrik inovasi perkotaan—wilayah perkotaan yang serba guna, dapat dilalui dengan berjalan kaki, dan kaya akan transit di mana lembaga jangkar dan perusahaan dewasa berkumpul dengan perusahaan rintisan, inkubator bisnis, dan akselerator. Sementara pendorong pertumbuhan dan revitalisasi lapangan kerja, kabupaten-kabupaten ini juga cenderung mencerminkan industri berbasis pengetahuan yang membentuknya, dan dengan demikian sering kekurangan keragaman dalam hal tenaga kerja, kepemilikan bisnis, dan pengambilan keputusan.

Profil ini memeriksa distrik inovasi yang baru-baru ini ditunjuk di pusat kota Chattanooga, Tennessee, di mana para pemangku kepentingan melakukan upaya yang disengaja untuk memastikan bahwa penduduk berpenghasilan rendah dan minoritas adalah peserta utama, dan penerima manfaat dari, pertumbuhan dan perkembangan daerah tersebut.

Sejarah dan konteks

Chattanooga, Tenn. memiliki sejarah panjang sebagai pusat logistik dan manufaktur, tetapi pada 1980-an, kota ini menghadapi kombinasi polusi yang berkepanjangan di tengah penurunan industri. Kota ini kehilangan hampir 10 persen dari populasinya sepanjang tahun 1960-an, dan 10 persen lainnya dari tahun 1980 hingga 1990. Dijuluki oleh pembawa acara CBS News yang ikonik, Walter Cronkite sebagai kota paling kotor di Amerika, citra kota selama periode ini buruk, dan inti kota mengalami depresi—kawasan perkantoran sekali pakai, dengan sedikit orang di jalanan atau tinggal di pusat kota.



Hari ini Chattanooga lebih bersih, lebih keren, dan mengalami ledakan kewirausahaan. Populasinya telah bangkit kembali menjadi 179.139 dan tingkat pengangguran telah turun dari puncak 9,8 persen pada Mei 2009 ke level terendah 3,3 persen pada Mei 2018. Selama beberapa dekade terakhir, pusat kota khususnya telah menjadi distrik serba guna yang ramai, dengan populasi tempat tinggal meningkat 23 persen dari tahun 2000 hingga 2015—hampir dua kali lipat dari tingkat di sekitar Hamilton County—dan lowongan ritel menurun hingga di bawah 2 persen pada tahun 2016.satuNamun sekarang seperti biasa, tidak semua orang berbagi kemakmuran yang baru ditemukan ini.

kelas menengah atas vs kelas atas

Memang, mungkin tidak ada tempat terbaik yang mewujudkan janji dan bahaya Chattanooga baru selain Distrik Inovasi Chattanooga. Pada tahun 2015, kota secara resmi menetapkan distrik di bagian pusat kota dengan harapan dapat memanfaatkan sepenuhnya infrastruktur internet berkecepatan tinggi publik kota (dikenal sebagai Gig). Distrik baru ini dibangun di atas sejarah 30 tahun kemitraan publik-swasta dalam pembangunan yang dipimpin oleh River City Company, yang membangun kembali tepian Sungai Tennessee, membangun Akuarium Tennessee yang terkenal, dan mengkatalisasi pengembangan swasta di seluruh pusat kota. Tidak seperti banyak distrik inovasi, yang memiliki perusahaan besar atau universitas riset sebagai jangkar utama mereka, energi Chattanooga berkisar pada EPB, utilitas listrik dan telekomunikasi umum kota, dan Edney Innovation Center, gedung 11 lantai yang menggabungkan program komunitas, layanan bisnis, ruang kerja bersama dan ruang kantor pribadi. Rencana visi distrik berfokus pada enam nilai utama, termasuk inovasi, pendidikan, budaya dan sejarah, kehidupan publik, dan memperlakukan distrik sebagai laboratorium perkotaan. Namun, mungkin nilai yang paling penting dan sulit untuk dipenuhi dalam rencana tersebut berfokus pada mendukung keragaman dan inklusi—terutama di sepanjang garis ras—sambil mengelola ancaman gentrifikasi.

Pembangunan perkotaan Amerika telah dibentuk oleh praktik rasis dalam zonasi, transportasi, pendidikan, pembaruan perkotaan, penegakan hukum, dan perumahan swasta dan publik, sering didorong atau didikte di tingkat federal. Chattanooga tidak terkecuali.duaPeta garis merah, yang menolak investasi publik dan swasta di area tempat komunitas kulit berwarna tinggal, memengaruhi banyak lingkungan di kota, termasuk beberapa yang berbatasan langsung dengan pusat kota dan distrik inovasi. Warisan dari kebijakan ini dan lainnya tetap ada: Pada tahun 2010, indeks ketidaksamaan kota, ukuran umum segregasi, adalah 57,8 dari kemungkinan 100, menunjukkan tingkat segregasi yang cukup tinggi.3Pencapaian pendidikan di Chattanooga juga berbeda secara signifikan berdasarkan ras, dengan penduduk kulit putih tiga kali lebih mungkin memiliki gelar sarjana daripada penduduk kulit hitam, dan penduduk kulit hitam dua kali lebih mungkin tidak memiliki ijazah sekolah menengah.4Hasil pendidikan yang berbeda ini bergema melalui statistik pendapatan kota: Pada tahun 2010, pendapatan rata-rata untuk rumah tangga kulit putih non-Hispanik di Chattanooga hampir dua kali lipat dari rumah tangga kulit hitam, dan dari tahun 2000 hingga 2014 pendapatan tumbuh hampir 17 kali lebih cepat untuk rumah tangga kulit putih daripada yang kulit hitam. .5Meskipun mencolok, ketidaksetaraan ini hanya sedikit lebih akut daripada di Amerika pada umumnya.

Tantangan dan peluang

Dalam konteks ini, dapat dimengerti mengapa keragaman dan inklusi menjadi nilai inti distrik inovasi kota.6Chattanooga mendapat manfaat dari menjadi starter yang terlambat, catat Marcus Shaw, CEO The Company Lab (Co.Lab), akselerator nirlaba di distrik tersebut. Ketika distrik tersebut pertama kali diumumkan pada tahun 2015, para pemimpin Chattanooga memutuskan bahwa mereka membutuhkan pendekatan yang berbeda dari pusat teknologi tinggi terbesar di negara itu, seperti San Francisco atau Boston, yang terus berjuang dengan keterjangkauan dan keragaman. Oleh karena itu, intensional telah menjadi semboyan dalam hal kesetaraan di Chattanooga, dan organisasi mediasi yang bertanggung jawab atas distrik tersebut bertujuan untuk memasukkan kesetaraan ke dalam misi mereka. Periode ramp up lebih sulit ketika Anda membangun keragaman di awal, lanjut Shaw. Lebih banyak gesekan, tetapi lebih sedikit risiko dalam jangka panjang—seperti halnya portofolio.

Co.Lab memberikan satu contoh bagaimana pendekatan yang disengaja ini diterapkan dalam praktik. Dalam laporan tahunan mereka, mereka melacak pertumbuhan kepemilikan bisnis minoritas dan milik perempuan sebagai salah satu hasil utama mereka. Sepintas, keberhasilan Co.Lab dalam hal ini tampak terbatas pada awalnya, dengan persentase peserta program perempuan dan minoritas sejak 2010 mendekati proporsi untuk kabupaten secara keseluruhan. Tapi garis trennya positif. Kohort 2016 adalah 64 persen pendiri wanita, dan 31 persen pendiri minoritas—masing-masing 23 persen dan 14 persen lebih tinggi dari angka di seluruh wilayah. Bagian integral dari perubahan ini adalah kemitraan Co.Lab dengan PELUNCURAN Chattanooga, organisasi nirlaba lain dengan fokus yang ketat untuk mendukung individu dan komunitas yang kurang terwakili dalam ekosistem kewirausahaan kota. Marco Perez, wakil presiden operasi untuk PELUNCURAN, menjelaskan pendekatan banyak inkubator dan akselerator sebagai mengidentifikasi dan mendukung segelintir pemukul home-run. PELUNCURAN, di sisi lain, adalah mengajarkan semua orang untuk organisasi kelelawar, terbuka untuk lingkungan usaha mikro sebanyak calon perusahaan yang tumbuh cepat dengan signifikansi regional. Sementara program mereka membuat perbedaan besar dalam kehidupan individu dan rumah tangga, ini juga merupakan proses yang lambat yang membutuhkan kesabaran dan investasi jangka panjang dalam hubungan.

peraturan lingkungan dibatalkan oleh truf

Tempat memainkan peran penting dan beragam dalam semua inisiatif ini. Kepadatan itu penting, kata Shaw. Itu fakta fisika. Kepadatan menciptakan kekuatan. Kepadatan menciptakan peluang untuk memiliki kekuatan dan untuk bergabung. Dalam praktiknya, ini berarti bahwa sebagian besar orang yang dibutuhkan Shaw untuk menyelesaikan sesuatu adalah tetangganya. Ketika saya perlu bertemu seseorang, saya benar-benar berjalan. Setiap influencer di kota ini dapat saya kunjungi. Manfaat yang sama dari konsentrasi meluas ke peserta serta para pemimpin program ini. Mereka juga mendapatkan akses ke jaringan sosial, budaya kewirausahaan, dan sumber daya distrik inovasi melalui penempatan di ruang publik, seperti Miller Park yang baru saja direnovasi dan ruang komunitas seperti Edney Innovation Center.

Bahkan inisiatif ekuitas digital seluruh kota Chattanooga menekankan sentralitas distrik. Tech Goes Home Chattanooga membantu menghubungkan penduduk kota dengan internet berkecepatan sangat tinggi melalui kombinasi perangkat keras bersubsidi dan akses internet, serta pelatihan literasi digital. Sammy Lowdermilk, manajer program Tech Goes Home, mengamati bahwa banyak orang di luar pusat kota tidak mengenal distrik inovasi. Konsep daerah inovasi ini tergolong baru. Banyak masyarakat yang belum memahaminya. Tech Goes Home adalah saluran yang baik untuk membantu individu memahami apa dampak positif distrik inovasi terhadap kota. Acara rutin yang diselenggarakan oleh Tech Goes Home sering kali merupakan perkenalan pertama peserta dengan gedung Edney, tetapi seiring dengan tumbuhnya keakraban dan rasa memiliki, Lowdermilk melihat peningkatan dalam organisasi di luar distrik inovasi yang memanfaatkan sumber daya ini.

Namun demikian, pendekatan distrik inovasi juga memiliki jebakan. Secara khusus, laporan tahun 2018 menemukan bahwa Sensus 31, yang mencakup distrik inovasi, mengalami perubahan signifikan berdasarkan pendapatan dan komposisi ras antara tahun 2000 dan 2015. Pada waktu itu, wilayah tersebut mengalami peningkatan tujuh kali lipat dalam jumlah rumah tangga yang berpenghasilan lebih dari .000, penurunan 16 persen dalam jumlah rumah tangga yang berpenghasilan kurang dari .000, dan penurunan 25 persen dalam jumlah rumah tangga kulit hitam.7Pertanyaan yang diajukan oleh penulis laporan adalah pertanyaan etis yang menantang: Sejauh mana kekhawatiran tentang gentrifikasi lokal mengalihkan perhatian dari potensi pertumbuhan ekonomi kota yang inklusif? Pertanyaan ini sangat sulit dijawab ketika distrik ini masih sangat muda, dan keuntungannya sangat tidak pasti. Sementara program individu seperti Co.Lab, LAUNCH, dan Tech Goes Home menunjukkan hasil yang menjanjikan bagi pesertanya, skala kemiskinan dan ketidaksetaraan di Chattanooga dan kota-kota Amerika lainnya sangat luas. Bisakah efek riak kompleks dari penciptaan kewirausahaan, pengambilan keputusan, dan kepemilikan yang lebih beragam cukup besar untuk menjangkau semua Chattanoogan?

Semua orang di seluruh negeri mencoba mencari tahu cara kerjanya, pungkas Perez dari PELUNCURAN. Chattanooga memiliki jalan panjang terkait kesetaraan, tetapi saya pikir kami adalah kota yang benar-benar dapat menemukan cara untuk melakukannya dengan benar.