Perspektif Keselamatan Maskapai: Deregulasi Meningkatkan Risiko

Dua kecelakaan tragis, jatuhnya ValuJet 592 ke Florida Everglades dan jatuhnya TWA Flight 800 ke Samudra Atlantik, telah membuat orang Amerika gelisah. Publik penerbangan telah lama mengandalkan Administrasi Penerbangan Federal untuk membuat langit aman. Namun, setelah kecelakaan ini, bahkan pejabat seperti mantan Inspektur Jenderal Departemen Transportasi Mary Schiavo mengkritik pengawasan keselamatan FAA.

Analis bertanya mengapa FAA mengizinkan ValuJet untuk terus terbang. Pada hari-hari pertama setelah bencana TWA, meski belum diketahui penyebabnya, para pakar keamanan bertanya-tanya apakah FAA sudah cukup waspada dalam menghadapi ancaman teroris dan dalam memasang peralatan pendeteksi bom terbaru.

Kecelakaan menggarisbawahi kekhawatiran yang berulang: Apakah FAA melakukan tugasnya? Kritikus memiliki jawaban sederhana: Tidak, karena FAA terbelah antara peran kembarnya dalam mempromosikan perjalanan maskapai dan mengatur keselamatan maskapai. Konflik tersebut menghasilkan tekanan silang yang kuat pada pengawasan keamanan FAA. Namun, yang jauh lebih penting adalah dua tekanan yang lebih halus. Pertama, di era di mana para kritikus pemerintah percaya bahwa satu-satunya peraturan yang baik adalah peraturan yang sudah mati, FAA telah ditekan dengan keras untuk meminimalkan intrusinya ke dalam industri penerbangan. Kedua, dihadapkan dengan maskapai penerbangan pemula yang berkembang pesat dan maskapai lama di bawah tekanan biaya yang berat, FAA telah berusaha keras untuk mengatasi perubahan besar dalam cara industri beroperasi.



kenapa hillary kalah dari trump?

ValuJet, misalnya, berkembang dengan kecepatan yang memusingkan. Armadanya berlipat ganda selama setahun terakhir dan maskapai mengandalkan jaringan bingung dari lusinan kontraktor untuk mengikuti pemeliharaan. Sekarang tampaknya miskomunikasi antara maskapai dan salah satu kontraktornya menyebabkan generator oksigen berbahaya dimuat ke dalam perut penerbangan naas itu.

Kritikus FAA, sementara itu, berargumen bahwa badan tersebut harus menjauhkan diri dari industri, bahwa sistem kontrol lalu lintas udaranya harus dijual dan bahwa pengawasan keselamatan yang tersisa harus dikekang. Namun, masalah sebenarnya badan tersebut, tidak begitu banyak menyeimbangkan konflik antara keselamatan dan promosi karena berjuang untuk membangun kapasitas untuk mengawasi industri yang berubah dengan cepat bahkan ketika para pengkritiknya telah mencoba untuk mencekiknya.

Ini tentu bukan untuk membuat FAA tidak berbahaya. Administrator agen David Hinson terus terang mengakui bahwa FAA telah menanggapi terlalu lambat tanda-tanda masalah di ValuJet. Namun, tanda-tandanya sama sekali tidak jelas. ValuJet lebih mengandalkan jaringan kontraktor pendukung yang lebih besar dan kurang terintegrasi daripada maskapai sebelumnya. FAA membutuhkan waktu lama—sampai setelah kecelakaan itu—untuk menentukan bagaimana menerapkan standar keselamatannya pada hubungan maskapai-kontraktor yang diperpanjang seperti itu. Badan tersebut berjuang untuk mencari tahu apa yang harus dilakukan seperti kebanyakan reformis ingin memangkas operasinya secara substansial dan ketika ValuJet menjadi kesayangan Wall Street karena pertumbuhannya yang cepat, tarif rendah dan keuntungan besar. Hampir tidak ada lingkungan yang dirancang untuk mendukung tindakan regulasi yang agresif.

Dilema dasar yang sama—teka-teki peraturan sulit yang berkembang di luar pendekatan regulator standar seperti halnya para reformis ingin memangkas, bukan meningkatkan, peraturan pemerintah—meluas ke banyak industri lain yang mengancam untuk menciptakan ValuJets mereka sendiri. Kritikus dari Food and Drug Administration, misalnya, telah mengeluhkan bahwa tinjauan keamanan obat baru oleh badan tersebut terlalu lambat. Kami yang sakit tidak punya waktu untuk ini, kata salah satu iklan radio. Solusinya? Kurangi pengawasan FDA dan serahkan ulasan keamanan di tangan perusahaan obat dan laboratorium swasta.

Sementara itu, negara bagian harus mengatasi bahan kimia beracun ketika mereka sering tidak memiliki informasi dasar tentang apa yang mereka hadapi. Di bawah Toxic Substances Control Act, produsen dan pengolah diwajibkan untuk melaporkan informasi tentang bahan kimia beracun mereka ke Badan Perlindungan Lingkungan federal. Tetapi di bawah perlindungan informasi bisnis rahasia yang terkandung dalam undang-undang tersebut, EPA biasanya tidak diizinkan untuk berbagi informasi dengan regulator negara bagian. Beberapa negara bagian yang telah diberi akses ke data telah menemukan masalah besar, termasuk perusahaan yang gagal mendapatkan izin yang diperlukan atau mengabaikan aturan keselamatan.

Dalam program ini dan banyak program lainnya, mulai dari pembersihan lokasi limbah nuklir hingga pengoperasian program Superfund, pekerjaan nyata sedang dilakukan oleh jaringan kontraktor di luar jangkauan langsung regulator pemerintah yang bertugas memastikan kesehatan dan keselamatan publik. Badan pengatur pemerintah memiliki sedikit sumber daya dan bahkan lebih sedikit dukungan politik untuk menjadi yang terdepan. Jika masalah terjadi, mulai dari kecelakaan pesawat hingga obat yang menyebabkan efek samping berbahaya, lembaga pemerintah langsung menjadi berita utama dan disalahkan karena gagal melakukan apa yang awalnya tidak diinginkan oleh banyak orang.

FAA telah dikritik karena menjadi lembaga batu nisan-untuk menanggapi hanya setelah sebuah pesawat jatuh. Beberapa kesalahan untuk regulasi refleksif pasti terletak di depan pintu badan tersebut, terutama karena gagal beradaptasi dengan cukup cepat terhadap industri yang berubah jauh lebih cepat daripada sebelumnya. Tetapi bagian yang jauh lebih besar dari kesalahan harus diberikan kepada mereka yang menuntut alkimia abad pertengahan — keamanan sempurna tanpa biaya — dari regulator pemerintah.

ValuJets lainnya mengintai dengan tenang di luar pusat perhatian publik dan di luar ketukan drum untuk deregulasi. Jawabannya tentu bukan regulasi komando dan kendali yang lebih berat. Tapi pemerintah tidak bisa lepas dari tanggung jawab dasar yang diharapkan warganya. Memenuhi beban tersebut membutuhkan manajemen yang cerdas, sumber daya yang memadai, dan kemauan politik untuk melakukan apa yang harus dilakukan.