Polling & Opini Publik: Yang baik, yang buruk, dan yang jelek

Jika Anda mengambil jajak pendapat opini publik tentang jajak pendapat, kemungkinan besar mayoritas akan menawarkan beberapa pandangan yang agak tidak menguntungkan dari lembaga jajak pendapat dan kegunaan pekerjaan mereka. Banyak calon responden mungkin hanya membanting telepon mereka. Namun jika Anda bertanya apakah politisi, pemimpin bisnis, dan jurnalis harus memperhatikan suara rakyat, hampir semua orang akan menjawab ya. Dan jika Anda kemudian bertanya apakah jajak pendapat, setidaknya, salah satu alat yang melaluinya keinginan rakyat dapat dilihat, mayoritas yang enggan mungkin akan mengatakan ya untuk itu juga.

Beberapa teka-teki jajak pendapat publik terbungkus dalam kisah hipotetis ini. Orang-orang dari segala jenis, aktivis dan warga biasa, secara teratur mengutip jajak pendapat, terutama yang menemukan mereka sebagai mayoritas. Tetapi orang-orang sangat skeptis terhadap jajak pendapat, terutama ketika opini bergerak ke arah yang salah.

Beberapa keraguan mereka adalah tentang metode lembaga survei. Apakah mereka mengajukan pertanyaan yang tepat? Apakah mereka memanipulasi kata-kata pertanyaan untuk mendapatkan tanggapan yang mereka inginkan? Dan siapa yang mereka wawancarai? Beberapa keraguan terbungkus dalam ketidakpercayaan terhadap partai politik, pemasar, dan raksasa media yang membayar jajak pendapat.



Contoh imajiner juga menunjukkan bahwa sangat penting bagaimana lembaga survei mengajukan pertanyaan mereka. Terkadang, responden menawarkan pendapat tentang subjek yang tidak terlalu mereka pikirkan dan tidak pedulikan sama sekali. Orang terkadang menjawab pertanyaan lembaga survei hanya untuk bersikap sopan—karena mereka pikir mereka mungkin harus memiliki pendapat. Hal itu memberikan banyak ruang gerak bagi lembaga survei untuk menghasilkan opini, terutama pada isu-isu yang sempit daripada perhatian yang luas.

Bahkan ketika orang memiliki pandangan yang kuat, satu pertanyaan polling jarang menangkap pandangan tersebut dengan baik. Manusia itu rumit, begitu pula pendapat mereka. Menggunakan temuan dari contoh kami, musuh jajak pendapat dapat mengutip keraguan publik untuk membuktikan bahwa publik menentang jajak pendapat. Teman jajak pendapat dapat mencatat bahwa publik, betapapun enggannya, setuju bahwa jajak pendapat adalah salah satu alat untuk mengukur opini publik dan bahwa para pemimpin harus berkonsultasi dengan opini publik. Dengan demikian, mereka dapat membuktikan bahwa masyarakat menerima jajak pendapat. Kedua cara melihat temuan akan menggunakan realitas untuk mendistorsi realitas.

Masalah ini Ulasan Brookings meneliti bagaimana jajak pendapat bekerja, apa yang dapat mereka ajarkan kepada kita tentang opini publik, dan peran apa yang dilakukan dan harus dimainkan oleh opini publik dalam demokrasi kita. Kami membawa ke majalah ini bias langsung yang mendukung polling, sebagian dibentuk oleh pengalaman profesional awal kami. Mann menghabiskan sebagian besar waktu sekolah pascasarjananya di Pusat Penelitian Survei Universitas Michigan dan kemudian melakukan jajak pendapat untuk kandidat kongres pada 1970-an. Dionne melakukan pekerjaan pascasarjana dengan fokus besar pada opini publik dan membantu memulai Waktu New York /CBS News Poll pada tahun 1975. Kami memiliki keyakinan yang sama bahwa studi tentang apa yang dipikirkan warga tentang politik dan kebijakan adalah kontribusi yang tulus untuk demokrasi. Ini sangat penting dalam demokrasi yang politisinya mengklaim mandat mereka dari rakyat dan secara teratur bersikeras bahwa mereka mewakili pandangan dan kepentingan rakyat. Menanyakan kepada orang-orang, secara teratur, tentang pemikiran mereka sendiri menurut kami berguna dan sekaligus memeriksa klaim mereka yang berkuasa.

Tetapi justru karena rasa hormat kami terhadap pemungutan suara, kami terganggu oleh banyak hal yang dilakukan atas namanya. Ketika kelompok kepentingan menugaskan lembaga survei untuk mengajukan pertanyaan utama guna mengumpulkan bukti ilmiah bahwa publik setuju dengan tuntutan apa pun yang mereka buat pada pemerintah, mereka merendahkan polling dan menyesatkan publik. Ketika analis, terkadang dengan polos, menggunakan nomor jajak pendapat sebagai panduan definitif untuk opini publik bahkan pada isu-isu yang kebanyakan orang tidak terlalu memikirkannya, mereka menulis fiksi lebih dari mengutip fakta. Ketika konsultan politik menggunakan informasi yang dikumpulkan melalui polling dan kelompok fokus untuk menyamarkan kebijakan kontroversial klien mereka dengan retorika yang menenangkan, sarat simbol, dan menyesatkan, mereka menggagalkan pertimbangan demokratis.

Pada banyak masalah, publik tidak memiliki pandangan yang sepenuhnya terbentuk dan tidak ambigu. Bukan berarti ada yang salah dengan masyarakat. Dalam demokrasi, warga negara biasanya lebih peduli dengan beberapa hal daripada yang lain, dan sebagian besar warga tidak terus-menerus terlibat dalam urusan publik. Pertanyaan-pertanyaan tertentu yang tidak jelas tentang kebijakan publik, meskipun penting, tidak akan pernah melibatkan publik massal. Jajak pendapat yang tidak membahas fakta-fakta dasar kehidupan demokrasi ini menghasilkan sesuatu yang lain dari informasi yang sebenarnya.

Kekhawatiran metodologis yang lebih sederhana juga muncul. Beberapa survei dibuat dengan lebih hati-hati daripada yang lain. Survei dan grup fokus yang cepat dan murah dapat berguna, katakanlah, pemasar dan manajer kampanye yang membutuhkan informasi dengan cepat—dan mengetahui batasannya. Namun seringkali sulit bagi publik dan bahkan profesional untuk memastikan kualitas data yang mereka lihat, apalagi apakah kesimpulan luas dari data tersebut dapat dibenarkan. Penurunan tingkat respons, teknologi yang muncul, dan pemungutan suara lebih awal menimbulkan lebih banyak hambatan bahkan bagi lembaga survei yang paling bertanggung jawab sekalipun.

Opini publik adalah komoditas ilusi. Upaya untuk mengukurnya, seperti yang dikatakan Samuel Popkin dalam Pemilih yang Beralasan , akan memaksa mengungkapkan inkonsistensi dan perubahan. Masalah-masalah ini muncul, Popkin menegaskan, bukan karena masyarakat kurang teredukasi, terinformasi, atau termotivasi. Ambivalensi hanyalah fakta kehidupan yang tidak dapat diubah. Akibatnya, warga menggunakan jalan pintas informasi ketika membuat keputusan di arena politik-dengan informasi baru dan pribadi menyingkirkan yang lama dan impersonal. Dengan kurangnya preferensi publik pada banyak isu, aktor politik memiliki insentif yang cukup untuk menyediakan jalan pintas tersebut dengan cara yang dapat memperluas dukungan untuk diri mereka sendiri dan kebijakan yang mereka perjuangkan.

Hubungan antara warga negara dan pemimpin, antara opini publik dan pemerintahan yang demokratis, sangat kompleks. Banyak yang khawatir bahwa politisi kontemporer terlalu sering mengabaikan opini publik dalam memutuskan kebijakan apa yang akan diambil. Namun, sangat rapuhnya dan ambiguitas opini publik membuat penggunaan jajak pendapat bermasalah sebagai panduan langsung dan dominan untuk merumuskan kebijakan publik. Presiden George W. Bush dan Perdana Menteri Tony Blair jelas berusaha untuk memimpin publik mereka tentang perlunya melucuti senjata dan menggulingkan Saddam Hussein di Irak. Keduanya sebagian besar berhasil.

Tetapi mengikuti opini publik dan memimpin opini publik tidak menghabiskan cara para pemimpin politik dan warga negara berinteraksi. Politisi dapat peka terhadap nilai-nilai publik yang mendasari sambil bersandar pada preferensi publik saat ini. Menanggapi kekhawatiran publik, mereka dapat, seperti yang dilakukan Bush dengan pergi ke Kongres dan Dewan Keamanan PBB untuk otorisasi untuk bergerak melawan Irak, menyesuaikan proses tanpa mengubah isi dari keputusan kebijakan mereka. Politisi dan pemimpin kelompok kepentingan juga dapat membentuk—dan memanipulasi—opini publik untuk membangun dukungan nominal yang luas untuk kebijakan yang terutama melayani kepentingan pendukung inti mereka. Dinamika politik yang alami ini, di era kampanye permanen, secara dramatis meningkatkan kepalsuan dan ketidakjujuran dari banyak wacana publik.

Polling adalah alat, bukan prinsip. Penulis dalam edisi ini tidak datang untuk memuji atau mengubur polling. Namun, mereka mengakui betapa pentingnya hal itu dalam demokrasi kita. Mereka menekankan kepercayaan Ronald Reagan tetapi memverifikasi aturan. Dan mereka mendesak kita untuk mengingat perbedaan besar antara gagasan bahwa rakyat harus memerintah dan penggunaan jajak pendapat untuk menentukan kebijakan publik atau memanipulasi kehendak rakyat. Kami yakin orang-orang setuju dengan kami. Jika Anda meragukan itu, ambil saja pollingnya.