Mempertimbangkan Kembali Peace Corps

Peace Corps adalah salah satu instrumen terkecil dalam perangkat kebijakan luar negeri Amerika Serikat. Ini adalah agen butik dengan reputasi yang luar biasa. Pemerintahan Bush telah mengusulkan penggandaan jumlah sukarelawan Peace Corps yang bekerja di negara-negara berkembang menjadi 14.000 pada tahun 2007, masih di bawah puncak tahun 1966 yang berjumlah lebih dari 15.000 sukarelawan.

Dukungan bipartisan untuk Peace Corps kuat dan biayanya sangat kecil. Dengan demikian, ekspansi ini tampaknya tidak berambisi dibandingkan dengan besarnya tugas membangun dunia yang lebih stabil dan sejahtera. Namun peningkatan tajam jumlah relawan dalam beberapa tahun ke depan mungkin tidak mungkin dilakukan. Negara-negara seperti Brasil dan India, yang dapat menyerap banyak sukarelawan Peace Corps, mungkin akan menolak. Merekrut sukarelawan yang cukup berkualitas bisa jadi sulit di bawah kondisi layanan saat ini.

Pilihan dasarnya adalah antara melestarikan Peace Corps sebagai agen butik dengan misi populer atau mendefinisikan ulang misi dengan cara yang akan menarik lebih banyak minat di antara negara-negara tuan rumah dan menarik spektrum yang lebih luas dari orang Amerika yang berbakat.



SINGKAT KEBIJAKAN #127

Peace Corps lahir selama perang dingin. Diciptakan untuk memenangkan hati dan pikiran di negara-negara berkembang nonblok, dampak terbesarnya, ironisnya, mungkin terjadi di Amerika Serikat.

Pembangunan bangsa adalah tujuan utama dari badan baru ketika sukarelawan Korps Perdamaian pertama tiba di Ghana pada bulan Agustus 1961. Dalam retrospeksi, kompleksitas pembangunan bangsa diremehkan secara serius. Dampak Korps Perdamaian terhadap kemajuan di negara-negara berkembang selama empat puluh tahun terakhir terlalu kecil untuk diukur sebagian karena kerumitan ini, tetapi sebagian besar karena skala operasinya yang terbatas. Dibangun dengan cepat ke tingkat lebih dari 15.000 sukarelawan di lapangan pada tahun 1966, Korps Perdamaian menyusut selama tahun 1970-an dan tetap di bawah 5.000 sukarelawan untuk sebagian besar tahun 1980-an. Kebangkitan permintaan sukarelawan terjadi setelah berakhirnya perang dingin, terutama dari negara-negara di Eropa Timur dan bekas Uni Soviet yang beralih dari komunisme ke ekonomi pasar bebas. Konsensus bipartisan yang luar biasa dalam mendukung perluasan peluang layanan bagi orang Amerika membawa Peace Corps ke level 8.000 sukarelawan saat ini.

Peace Corps terus menyesuaikan diri dengan kenyataan yang berubah di lapangan dan di rumah. Namun, laju perubahan tetap tanpa henti. Misalnya, komunikasi berkecepatan tinggi dan berkualitas tinggi, yang tidak terbayangkan ketika Peace Corps didirikan, telah menciptakan sebuah desa global di mana gambar-gambar dari World Trade Center yang runtuh pada 11 September 2001, dilihat oleh persentase yang tinggi dari 6 miliar penduduk dunia. penduduk sebelum matahari terbenam di New York pada hari yang sama. Sejak itu perang melawan terorisme telah menjadi agenda utama kebijakan luar negeri Amerika, dan semua instrumen kebijakan yang ada telah diarahkan untuk mendukung perjuangan ini.

Untuk Peace Corps, Presiden Bush telah mengusulkan peningkatan jumlah sukarelawan menjadi 14.000. Menggandakan atau bahkan tiga kali lipat jumlahnya, bagaimanapun, tidak akan membuat perbedaan yang nyata. Pertanyaan bagi pembuat kebijakan adalah apakah menempatkan sejumlah besar orang Amerika berbakat di komunitas di negara-negara yang kurang beruntung dapat membuat perbedaan.

KONTEKS DOMESTIK

Peace Corps adalah bagian kecil dari mosaik besar layanan publik, layanan nasional, dan layanan sukarelawan.

Layanan publik mencakup semua karyawan pemerintah federal, negara bagian, dan lokal dan dewan, lembaga, dan perusahaan terkait mereka. Semua didanai oleh pajak atas warga negara. Relawan Peace Corps adalah pegawai negeri karena undang-undang yang memungkinkan memberi mereka status pegawai federal.

Layanan nasional disamakan dalam pikiran publik dengan layanan militer, bukan dengan layanan sebagai sukarelawan Peace Corps. Namun, pada tingkat yang meningkat, tentara Amerika dikerahkan di negara-negara berkembang daripada di negara-negara maju di Eropa, medan perang utama selama abad yang lalu. Dengan demikian perbedaan tidak lagi besar.

Layanan relawan lebih luas dan kompleks. Departemen Tenaga Kerja memperkirakan bahwa satu dari empat orang dewasa Amerika (hampir 60 juta dari 220 juta di atas usia 16) berpartisipasi dalam kegiatan layanan sukarela di organisasi masyarakat pada tahun 2001-2002. Sebagian besar adalah sukarelawan yang tidak dibayar.

Presiden Bush membentuk Korps Kebebasan AS pada tahun 2002 sebagai titik sentral untuk memobilisasi orang Amerika yang tertarik pada layanan sukarela untuk mendukung tujuan nasional. Dewan Koordinasi yang diketuai oleh presiden memberikan panduan kebijakan untuk program layanan federal utama yang ada: Peace Corps, AmeriCorps, Senior Corps, dan Learn and Serve America. Pada bulan September 2003, Presiden Bush menandatangani perintah eksekutif meresmikan Inisiatif Sukarelawan untuk Kemakmuran, yang mencocokkan orang Amerika yang terampil dengan peluang sukarelawan di luar negeri terkait dengan lima program yang didukung federal, termasuk Rencana Darurat untuk Bantuan HIV/AIDS.

Dalam konteks keseluruhan anggaran federal, anggaran Peace Corps hampir tidak terlihat: 9 juta. Jumlah ini mewakili dua per seratus satu persen dari ,8 triliun (dasar pengeluaran) yang diminta oleh Presiden Bush untuk TA2004, atau 1,5 persen dari anggaran Urusan Internasional. Karena tekanan kuat untuk menahan pengeluaran untuk semua program dalam dan luar negeri, kemungkinan besar Korps Perdamaian tidak menerima permintaan anggaran penuh dari Kongres. Sebaliknya, permintaan anggaran Pertahanan Nasional bertambah hingga 0 miliar, termasuk pengeluaran personel sebesar miliar.

Peace Corps adalah salah satu instrumen paling murah yang digunakan untuk memajukan tujuan kebijakan luar negeri AS. Seorang sukarelawan di lapangan menghasilkan $ 2.700 per tahun dalam bentuk tunjangan penyesuaian kembali. Gaji pokok untuk seorang prajurit Angkatan Darat adalah .480 per tahun (E2) dan untuk letnan dua adalah .208 per tahun (O1). Gaji pokok untuk pegawai Dinas Luar Negeri dan Badan Pembangunan Internasional bahkan lebih tinggi.

KONTEKS INTERNASIONAL

Ketika Peace Corps didirikan, perjuangan perang dingin untuk membendung komunisme adalah tujuan kebijakan luar negeri yang dominan dari pemerintah AS. Kekuatan serangan nuklir strategis adalah instrumen utama yang dikembangkan untuk tujuan ini. Intervensi bersenjata, terutama di Korea dan Vietnam, juga memainkan peran penting.

Pada saat yang sama, Amerika Serikat mengerahkan serangkaian instrumen lunak—termasuk bantuan bilateral yang dikelola oleh Badan Pembangunan Internasional dan bantuan multilateral dari Bank Dunia dan bank-bank pembangunan regional—untuk memenangkan hati dan pikiran mayoritas dunia. penduduk yang tinggal di negara-negara Dunia Ketiga nonblok.

Terlepas dari skeptisisme kebanyakan orang Amerika tentang keefektifan bantuan asing ketika abad kedua puluh satu dimulai, kemajuan ekonomi yang dicapai oleh negara-negara berkembang dalam lima puluh tahun sebelumnya sangat luar biasa. Peningkatan harapan hidup, melek huruf orang dewasa, dan tolok ukur sosial lainnya sangat mengesankan menurut standar sejarah. Sebagian sebagai konsekuensi dari kemajuan ini, aliran bantuan pembangunan menurun karena negara-negara seperti Brasil dan Korea lulus dari bantuan dan memperoleh akses ke pasar modal internasional.

Serangan teroris pada 11 September 2001 mengubah agenda kebijakan luar negeri Amerika Serikat. Memerangi terorisme menjadi prioritas utama. Program bantuan luar negeri yang selama ini difokuskan pada pengentasan kemiskinan dialihkan untuk melemahkan sumber dukungan bagi teroris.

Sebuah studi Brookings baru-baru ini, Agenda untuk Bangsa, mengacu pada kekuatan militer Amerika sebagai semacam perekat untuk keamanan dan stabilitas global. Pada saat yang sama, lebih banyak negara berkembang memandang kekuatan ini dengan kesal sebagai sarana untuk memperluas dominasi ekonomi dan budaya Amerika. Sebaliknya, Peace Corps adalah salah satu dari sedikit bentuk keterlibatan yang ditawarkan oleh pemerintah AS yang dengan penuh semangat dianut oleh negara-negara berkembang. Ini bisa dibilang alasan yang cukup untuk memperluasnya.

Untungnya, Amerika Serikat tidak sendirian dalam menangani terorisme, kemiskinan, dan pembangunan bangsa. Semua negara demokrasi maju memberikan bagian yang lebih besar dari PDB mereka untuk bantuan pembangunan daripada yang dilakukan Amerika Serikat. Badan-badan khusus Perserikatan Bangsa-Bangsa, termasuk Bank Dunia dan Organisasi Kesehatan Dunia, memiliki operasi yang cukup besar. Sebanyak dua puluh negara lain memiliki program yang didukung pemerintah untuk menempatkan sukarelawan untuk bekerja di tingkat akar rumput di negara-negara berkembang. Lebih dari seratus lembaga swadaya masyarakat (LSM) yang berbasis di negara-negara berpenghasilan tinggi mendukung sukarelawan yang terlibat dalam setiap aspek pembangunan bangsa dan pengurangan kemiskinan.

Masalah kunci

Apakah tujuan awal masih relevan?

Tujuan #1: Menyediakan tenaga kerja terlatih.
Selama empat puluh tahun terakhir, hampir semua negara berkembang telah membentuk sistem pendidikan yang menghasilkan lulusan universitas yang dipersiapkan dengan baik. Semuanya telah mengirim siswa ke Amerika Serikat dan tempat lain yang telah memenuhi standar tinggi sekolah profesional dan telah berhasil bersaing di pasar global. Namun Amerika Serikat tetap menjadi sumber terkemuka dunia untuk teknologi baru dan ide-ide baru. Menjadi tuan rumah bagi sukarelawan Peace Corps adalah cara hemat biaya bagi negara-negara berkembang untuk memiliki akses awal ke ujung tombak kehidupan modern, termasuk penguasaan bahasa Inggris. Pada keseimbangan, dengan pengecualian Afrika Sub-Sahara, gol pertama tampaknya tetap sah tetapi telah kehilangan sebagian urgensinya.

apa yang dimaksud dengan "tingkat setengah pengangguran"?

Tujuan #2: Mempromosikan pemahaman tentang orang Amerika di antara orang-orang di negara berkembang.
Amerika Serikat jauh lebih siap daripada negara lain untuk menggunakan instrumen keras untuk melawan ancaman global seperti terorisme. Tugas akan lebih mudah sejauh orang-orang di negara berkembang menghargai apa yang dilakukan orang Amerika. Saat ini, Amerika Serikat menghadapi skeptisisme yang cukup besar. Diplomasi publik mungkin tidak cukup untuk membalikkan keadaan. Hubungan pribadi selalu menjadi cara terbaik untuk mempromosikan cita-cita Amerika. Membina hubungan ini merupakan keberhasilan terbesar dari Peace Corps. Tujuan kedua, mencari teman, tampaknya memiliki urgensi yang lebih besar hari ini daripada empat puluh tahun yang lalu.

Tujuan #3: Mempromosikan pemahaman di antara orang Amerika tentang orang-orang di negara berkembang.
Badan Peace Corps mungkin bukan instrumen terbaik untuk memajukan tujuan ini karena bersaing dengan misi utama menempatkan sukarelawan yang memenuhi syarat di komunitas di luar negeri. Ada alternatif yang jelas: National Peace Corps Association (NPCA), yang mewakili sukarelawan yang kembali. Peace Corps sekarang menyediakan sejumlah kecil dana untuk NPCA untuk kegiatan yang berkaitan dengan tujuan ketiga. Jika NPCA berhasil meningkatkan keanggotaannya, ia akan berada dalam posisi untuk mengambil tanggung jawab yang lebih besar lagi di bidang ini.

Setelah 11 September, direktur pertama Peace Corps, Sargent Shriver, menyarankan untuk menambahkan gol keempat. Anggota Kongres Sam Farr (D-Calif.), seorang sukarelawan yang kembali, kemudian menawarkan formulasi berikut: untuk membantu mempromosikan penerimaan global atas prinsip-prinsip perdamaian internasional dan koeksistensi tanpa kekerasan di antara orang-orang dari beragam budaya dan sistem pemerintahan. Tujuannya adalah untuk mengartikulasikan tujuan yang akan lebih efektif melawan persepsi bahwa Amerika Serikat sedang berusaha untuk memperluas posisi dominannya di dunia dengan mengorbankan negara dan budaya lain. Peace Corps diposisikan secara unik untuk menyampaikan pesan ini. Visi baru dapat memperkuat Korps Perdamaian dan meningkatkan keamanan nasional kita.

Apakah independensi institusional itu penting?

Dibuat sebagai badan independen, Peace Corps digabungkan dengan program sukarelawan domestik menjadi badan baru, ACTION, pada tahun 1971, tetapi memperoleh kembali kemerdekaan penuh pada tahun 1982.

Kemerdekaan Peace Corps sekarang menjadi sapi suci. Pendukung menganggap kemerdekaan sebagai hal yang penting untuk memastikan bahwa Korps Perdamaian tidak akan digunakan untuk memajukan tujuan jangka pendek dari pemerintahan apa pun yang sedang berkuasa. Mereka juga berpendapat bahwa menjaga kepercayaan dan rasa hormat dari negara-negara di mana Peace Corps beroperasi akan tetap penting.

Namun kemerdekaan sebagian adalah mitos. Selama Peace Corps adalah badan federal dengan anggaran yang diusulkan oleh presiden dan disesuaikan oleh Kongres, agenda partisan akan tercermin dalam operasi Peace Corps. Salah satu dampak nyata adalah pada ukuran anggarannya. Dampak lainnya adalah dalam pemilihan kepala badan, yang berdasarkan undang-undang dicalonkan oleh presiden dan dikukuhkan oleh Senat.

Peace Corps tampaknya tidak berisiko kehilangan kemerdekaannya sekarang. Masalahnya adalah apakah keasyikan dengan kemandirian menghalangi pencapaian tujuan yang lebih luas. Kehilangan kemerdekaan mungkin diperlukan untuk membangun sebuah program yang dapat memberikan dampak yang lebih besar dalam membuat dunia menjadi tempat yang lebih aman dan lebih menyenangkan bagi semua orang.

Pengaturan kelembagaan lainnya dapat meningkatkan kemandirian Peace Corps tanpa mengurangi efektivitas. Misalnya, Kongres mungkin memberikan Piagam Perdamaian kepada Korps Perdamaian untuk beroperasi sebagai perusahaan nirlaba yang disponsori pemerintah dengan dewan direksi yang bertanggung jawab untuk memilih kepala badan tersebut. Langkah lain adalah merevisi perjanjian negara tuan rumah yang ada untuk mengizinkan proyek dikembangkan secara langsung dengan mensponsori lembaga sektor publik dan LSM di setiap negara, menjadikannya lebih dari program orang-ke-orang.

Bisakah permintaan sukarelawan Peace Corps ditingkatkan?

Secara strategis, kendala utama di sisi permintaan tampaknya adalah tidak adanya program di negara berkembang besar seperti India, Indonesia, Rusia, Brasil, dan Nigeria. Semua memiliki program Peace Corps di masa lalu. Memulihkan program di negara-negara ini mungkin akan membutuhkan produk baru yang dibuat, berdasarkan visi yang lebih berwawasan ke depan.

Langkah-langkah lain yang mungkin termasuk:

  • Pelabelan ulang. Sebuah batu sandungan untuk memulai program Peace Corps di Cina adalah label Peace Corps. Rintangan ini diatasi dengan membuat label baru: Relawan Persahabatan AS-China. Sikap yang lebih positif terhadap label khusus negara dapat mempermudah memulai program di tempat lain.
  • Kepemilikan negara tuan rumah yang lebih besar. Operasi Peace Corps jelas didorong oleh orang Amerika. Menunjuk warga negara tuan rumah sebagai direktur negara atau direktur pendamping dapat meningkatkan kepemilikan negara atas program Peace Corps.
  • Relawan terbalik. Jika misi utama bergeser ke arah peningkatan saling pengertian melalui hubungan pribadi, hasil logisnya adalah mengkaji ulang potensi penempatan sukarelawan dari negara asing di komunitas AS. Negara-negara berkembang yang lebih maju seperti India dan Brasil mungkin menganggap konsep pertukaran dua arah lebih menarik. Masyarakat di seluruh Amerika Serikat dapat memperoleh manfaat dari memiliki sukarelawan asing di sekolah menengah atas mereka untuk membantu mengajar bahasa kedua atau geografi. Sebuah template untuk program tersebut sudah ada di Visiting International Faculty Program yang saat ini memiliki 1800 guru di sekolah komunitas di sembilan negara bagian.
  • Relawan multilateral. Relawan Amerika mungkin lebih efektif melayani di bawah bendera PBB daripada di bawah bendera AS di beberapa negara. Program Relawan PBB saat ini memiliki sekitar 5.000 sukarelawan di lapangan. Kurang dari lima puluh adalah orang Amerika.

Bisakah pasokan sukarelawan ditingkatkan?

Sementara manajemen Peace Corps percaya bahwa tingkat permintaan saat ini konsisten dengan tujuan mengisi 14.000 slot pada tahun 2007, beberapa pengamat khawatir bahwa tingkat di atas 10.000 mungkin tidak layak tanpa menurunkan standar.

Mungkin pertanyaan tersulit untuk dijawab adalah bagaimana kualitas relawan Peace Corps telah berubah selama empat puluh tahun terakhir. Pandangan yang berlaku di antara manajer Peace Corps dan pemimpin NPCA adalah bahwa kualitas keseluruhan tidak berubah dan tetap tinggi. Bukti anekdotal mendukung pandangan ini. Tidak adanya studi empiris tentang efektivitas relawan mencerminkan sulitnya menyusun survei yang akan menghasilkan hasil yang meyakinkan.

Ketika pekerjaan sulit ditemukan bagi lulusan perguruan tinggi, arus lamaran cenderung meningkat. Kurang jelas seberapa sensitif pasokan terhadap jumlah tunjangan penyesuaian kembali yang terakumulasi sekarang pada tingkat $ 225 per bulan. Jumlah ini kurang dari 60 persen dari yang dikumpulkan oleh anggota AmeriCorps. Sebuah kasus dapat dibuat untuk tunjangan Peace Corps lebih tinggi dari tunjangan AmeriCorps atas dasar kesulitan dan kepentingan nasional.

Dua langkah lain untuk meningkatkan pasokan patut dipertimbangkan:

  • Generasi baby boom. Banyak baby boomer berada di puncaknya dalam hal keterampilan teknis dan pemahaman sipil. Namun, memanfaatkan kumpulan bakat yang kaya ini secara efektif mungkin memerlukan operasi perekrutan dan struktur dukungan staf yang terpisah, serta formula layanan yang berbeda. Staf yang lebih tua yang berdedikasi untuk mendukung sukarelawan yang lebih tua di setiap kantor negara dapat membantu meminimalkan pemutusan hubungan kerja dini. Komitmen layanan satu tahun dapat membuat Peace Corps lebih menarik bagi orang Amerika yang lebih tua, mungkin dikombinasikan dengan opsi untuk kembali ke situs atau negara yang sama setelah istirahat tiga bulan.
  • Penempatan yang disesuaikan. Kebijakan Peace Corps saat ini melarang pelamar melamar tugas ke negara tertentu. Akibatnya, pelamar dengan minat yang kuat di negara tertentu mungkin tidak pernah diundang ke pelatihan. Menyesuaikan produk dan layanan adalah tren dasar di dunia saat ini. Proses rekrutmen dan penempatan yang lebih disesuaikan dapat memiliki dampak terukur pada pasokan dan bahkan lebih pada hasil yang dicapai di lapangan.

Bisakah kebijakan dukungan ditingkatkan?

Atrisi adalah keprihatinan abadi. Sejak akhir 1950-an, tingkat atrisi selama periode 27 bulan sejak calon menerima undangan untuk melatih hingga menyelesaikan layanan berada di urutan 28 persen hingga 30 persen. Sebagian besar pengurangan tersebut terkait dengan penangguhan program karena peristiwa tak terduga seperti epidemi SARS di Cina. Penyebab utama lainnya termasuk masalah kesehatan dan ketidakpuasan dengan kondisi kerja spesifik lokasi. Meskipun tingkat atrisi tampaknya tinggi, mungkin tidak realistis atau hemat biaya untuk mencoba menguranginya.

Membagi permintaan anggaran $ 359 juta untuk tahun 2004 dengan target memiliki 10.000 sukarelawan di lapangan menghasilkan biaya per sukarelawan sebesar $ 36.000. Namun, ada program di sektor swasta yang menempatkan sukarelawan dengan biaya .000 hingga .000 per tahun. Ini menunjukkan kemungkinan menurunkan lebih banyak sukarelawan dengan biaya lebih rendah dengan lebih mengandalkan LSM untuk merekrut sukarelawan dan menemukan lokasi yang cocok.

Dua bidang dukungan yang kontroversial adalah transportasi dan komunikasi. Kecelakaan serius dengan sepeda motor menjadi begitu sering sepuluh tahun yang lalu sehingga Peace Corps harus melarang penggunaannya. Tekanan meningkat sekarang untuk mencari alternatif lain selain sepeda dan transportasi umum. Telepon pribadi dan komputer telah dianjurkan di beberapa negara dan tidak dianjurkan di negara lain. Masalah keamanan baru-baru ini mendorong Peace Corps ke arah yang lebih fleksibel di bidang ini.

Dua komponen dukungan sukarelawan—pelatihan dalam negeri dan perawatan medis—menerima pengakuan yang hampir universal dan oleh karena itu mungkin tidak boleh diutak-atik saat ini.

Pengamat yang berpengetahuan secara konsisten mengutip program yang baik sebagai kunci efektivitas sukarelawan. Pemrograman terdiri dari memilih area kegiatan (proyek) tertentu, menemukan lokasi yang cocok, merancang program pelatihan yang baik, dan membantu sukarelawan mengatasi masalah yang tak terhindarkan muncul. Ini adalah tanggung jawab inti dari kantor negara. Mencari ekonomi di bidang ini mungkin sangat bijaksana dan bodoh. Pada saat yang sama, pemantauan ketat terhadap kantor-kantor negara sangat penting untuk mempertahankan standar kinerja yang tinggi secara konsisten.

KESIMPULAN

Peace Corps adalah permata, tetapi permata kecil di dunia yang besar. Masalah kebijakan utama saat ini adalah apakah akan mempertahankannya sebagaimana adanya atau membuat program baru dengan misi yang menarik kelompok negara berkembang yang lebih luas dan menarik lebih banyak sukarelawan yang memenuhi syarat.

Rencana pemerintahan Bush saat ini untuk menggandakan jumlah sukarelawan Peace Corps tidak terlalu ambisius, tetapi ekspansi yang didorong dari bawah ke atas daripada pendekatan top-down saat ini lebih mungkin untuk mempertahankan kilau Peace Corps. Menempatkan sukarelawan Amerika dalam jumlah yang jauh lebih besar di negara-negara berkembang untuk pekerjaan yang berarti terlihat layak, tetapi mungkin memerlukan pendekatan baru.