Mengurangi kemiskinan dengan cara Demokrat

Secara virtual, kemiskinan di Amerika terlalu tinggi, dan peluang bagi anak-anak berpenghasilan rendah untuk berhasil dalam hidup tetap terlalu rendah. Partai Demokrat secara tradisional memimpin perjuangan untuk mengurangi kemiskinan dan lebih banyak kesempatan di Amerika. Oleh karena itu, saya mengajukan pertanyaan sederhana di sini: Kebijakan apa yang harus diusulkan calon presiden dari Partai Demokrat 2016 untuk mengatasi masalah ini?

Sebagai seorang ekonom yang mempelajari kemiskinan dan peluang, dan juga sebagai mantan pejabat politik Demokrat,satupandangan pragmatis saya adalah bahwa tiga kendala utama harus diperhitungkan jika kita benar-benar serius untuk mewujudkan sesuatu: Kita membutuhkan kebijakan yang (1) berdasarkan bukti terbaik yang tersedia tentang faktor-faktor mana yang membatasi keberhasilan ekonomi di antara kaum miskin dan kebijakan mana yang paling hemat biaya dalam mengurangi faktor-faktor tersebut; (2) konsisten dengan nilai-nilai dan sejarah Partai Demokrat, sambil beradaptasi dengan keadaan sosial dan ekonomi saat ini; dan (3) konsisten dengan nilai-nilai luas orang Amerika, sehingga mereka dapat menghasilkan dukungan politik dan, pada akhirnya, beberapa daya tarik bipartisan.

Faktor-faktor yang membatasi keberhasilan di kalangan orang miskin cukup jelas. Yang paling penting adalah tingkat pendidikan mereka yang rendah dan keterampilan yang lemah; upah rendah untuk pekerjaan tidak terampil di AS, pengurangan insentif bagi banyak orang untuk tetap berada di pasar kerja, dan kesulitan dalam mencari atau mempertahankan pekerjaan; dan berbagai hambatan khusus kelompok, seperti tumbuh dalam keluarga atau lingkungan yang sangat miskin, memiliki catatan kriminal, menjadi orang tua yang tidak memiliki hak asuh, atau memiliki disabilitas.



Diagnosis di atas mengarah langsung ke resep. Yang kita butuhkan—sangat sederhana—adalah kebijakan yang akan:

  • Meningkatkan pendidikan dan keterampilan di antara anak-anak miskin, remaja, dan orang dewasa.
  • Buat pembayaran pekerjaan untuk yang tidak terampil, dan buat lebih banyak pekerjaan tersedia bagi mereka saat dibutuhkan.
  • Tangani masalah-masalah khusus dari kelompok-kelompok seperti mantan pelanggar hukum, orang tua non-penahanan, anak-anak di keluarga atau lingkungan yang sangat miskin, dan penyandang disabilitas.

Kabar baiknya di sini adalah bahwa penelitian selama beberapa dekade menyarankan apa yang berhasil dan apa yang tidak ketika mencoba mencapai tujuan di atas. Tak perlu dikatakan bahwa proposal kebijakan kami harus mencerminkan kumpulan pengetahuan itu. Sebagai Demokrat, kami tidak mengharapkan sektor swasta atau badan amal swasta untuk melakukan semua pekerjaan yang diperlukan, seperti yang kami harapkan terjadi. Sebaliknya, ada peran kebijakan serius yang harus dimainkan pemerintah, peran yang mungkin memerlukan sumber daya publik yang lebih besar daripada yang secara historis didedikasikan untuk tugas tersebut.

Pada saat yang sama, pemilih Amerika—dan terutama teman dan kolega Partai Republik kita—akan bersikeras bahwa program kita harus hemat biaya dan sehat secara fiskal sehingga tidak berkontribusi pada meningkatnya defisit federal. Mereka yang tidak bekerja harus dihilangkan. Dan hal-hal yang kita pertahankan atau terapkan tidak boleh menghalangi pekerjaan atau pembentukan keluarga yang stabil, karena keduanya sangat penting untuk meningkatkan pendapatan dan meningkatkan kesempatan bagi anak-anak miskin.

Meningkatkan Pendidikan dan Keterampilan di antara Orang Miskin

Kendala tersebut dapat dipenuhi. Dalam jangka panjang, kebijakan terpenting untuk menurunkan kemiskinan dan meningkatkan kesempatan adalah meningkatkan pendidikan dan keterampilan anak-anak, remaja, dan orang dewasa berpenghasilan rendah. Jika ada, kesenjangan dalam sekolah antara anak-anak miskin dan anak-anak lain semakin meningkat.duaDalam ekonomi yang menghargai dan menghargai pendidikan lebih dari sebelumnya, kesenjangan ini harus ditutup.

Tetapi dua poin tambahan perlu ditangani oleh kebijakan pengembangan keterampilan apa pun. Pertama, banyak pemuda miskin, serta orang dewasa, sekarang mendaftar di perguruan tinggi, terutama perguruan tinggi komunitas atau nirlaba. Banyak yang memiliki hibah Pell untuk membayar semua atau sebagian besar biaya kuliah mereka. Masalah yang lebih mendasar adalah bahwa tingkat penyelesaian mereka sangat rendah, mencerminkan persiapan akademik yang lebih lemah di tahun-tahun K-12 dan tantangan lainnya. Kedua, bahkan ketika mereka berhasil mencapai kredensial seperti gelar associate (AA), terlalu sedikit di bidang yang dihargai pasar tenaga kerja. Tantangannya, kemudian, adalah untuk meningkatkan jumlah pelatihan bagi masyarakat miskin di jalur karir yang kuat dan di sektor permintaan tinggi, seperti perawatan kesehatan dan teknologi informasi, serta kemampuan mereka untuk menyelesaikan pekerjaan tersebut.

Mengingat berbagai masalah ini, diperlukan serangkaian kebijakan yang tepat untuk memperluas akses ke pelatihan berkualitas tinggi, memastikan retensi, dan memastikan bahwa pelatihan ditargetkan ke sektor dengan permintaan tinggi. Kebijakan tersebut akan mencakup:

  • Memperluas ketersediaan program pra-K berkualitas tinggi untuk anak-anak berpenghasilan rendah.
  • Meningkatkan jumlah guru yang efektif dalam program sains/teknologi/matematika (STEM) yang kuat di distrik sekolah miskin, dan memungkinkan lebih banyak anak berpenghasilan rendah untuk memilih dan bersekolah di sekolah yang memilikinya.
  • Di sekolah menengah, memastikan bahwa tersedia lebih banyak pendidikan karir dan teknik (CTE) dan pembelajaran berbasis kerja yang berkualitas tinggi.
  • Menghargai perguruan tinggi negeri dengan lebih banyak dana jika mereka meningkatkan tingkat penyelesaian dan pendapatan di antara siswa miskin.
  • Mempermudah siswa miskin untuk menggunakan hibah Pell mereka dalam program jangka pendek atau non-kredit yang jelas memiliki nilai pasar tenaga kerja, atau untuk magang dan bentuk pembelajaran berbasis kerja lainnya.

Ini bukan daftar cucian. Ini adalah serangkaian program yang ditargetkan untuk mengatasi masalah utama dan memanfaatkan apa yang kita ketahui tentang apa yang berhasil dan apa yang tidak. Ada, harus ditekankan, kelalaian penting di sini: Saya agak kurang tertarik, misalnya, pada pra-K universal dan lebih tertarik untuk memastikan akses ke program pra-K berkualitas tinggi untuk semua anak berpenghasilan rendah;3menghabiskan sumber daya publik yang sangat langka untuk membayar pra-K untuk anak-anak berpenghasilan menengah dan atas tidak masuk akal bagi saya. Juga, anak-anak miskin dapat memiliki akses ke pengajaran matematika dan sains yang baik dalam berbagai cara, melalui sekolah umum tradisional, serta dalam program piagam terbaik.

CTE berkualitas tinggi, tidak seperti pendidikan kejuruan kuno, tidak melacak siswa jauh dari perguruan tinggi dan mengunci mereka ke dalam pekerjaan buntu. Program CTE terbaik—seperti Career Academies atau magang—memberi siswa keterampilan akademik yang kuat, ditambah pelatihan kerja yang lebih spesifik dan pembelajaran berbasis kerja, memberi mereka pendidikan pasca sekolah menengah dan pilihan karir setelah sekolah menengah.4

Untuk pendidikan tinggi, kita harus membantu lembaga publik yang dihadiri oleh sebagian besar siswa miskin—khususnya perguruan tinggi komunitas—dengan menyediakan lebih banyak sumber daya dan insentif yang lebih jelas untuk membelanjakan sumber daya tersebut dengan biaya yang efektif. Mendasarkan subsidi publik tambahan untuk lembaga-lembaga ini pada hasil akademik dan pasar kerja dari siswa miskin mereka diperlukan.5Dan memudahkan mereka untuk menggunakan hibah Pell mereka dalam program sertifikat yang memiliki imbalan pasar tenaga kerja juga akan membantu.

Saya tidak berpikir bahwa community college gratis harus segera menjadi prioritas utama. Sekali lagi, mensubsidi kehadiran perguruan tinggi untuk siswa berpenghasilan menengah dan atas di dunia dengan sumber daya yang sangat langka kurang masuk akal daripada menargetkan sumber daya ini ke praktik dan layanan yang akan melayani siswa berpenghasilan rendah dengan sukses dan mempersiapkan mereka untuk masa depan.

kebijakan pemerintah tentang lingkungan

Membuat Pembayaran Pekerjaan dan Pekerjaan Lebih Tersedia

Ketika orang dengan keterampilan rendah bekerja, gaji mereka di Amerika Serikat biasanya sangat rendah. Ini tidak hanya berarti mereka berjuang untuk menghidupi keluarga mereka, tetapi juga membuat banyak pekerja putus asa yang mengharapkan upah dan tunjangan yang lebih tinggi, yang kemudian menyebabkan beberapa orang keluar dari angkatan kerja. Memang, penurunan partisipasi angkatan kerja, terutama di antara mereka yang jauh di bawah usia pensiun, mengancam kapasitas produktif ekonomi AS, serta keluarga dan komunitas tempat para pekerja ini tinggal.

Kami memiliki dua cara utama untuk membuat pembayaran kerja: menaikkan upah minimum dan memperluas Kredit Pajak Penghasilan yang Diperoleh (EITC). Mengenai upah minimum, kita tentu harus menaikkannya, tetapi hanya ke tingkat yang tidak terlalu mengancam hilangnya pekerjaan di kalangan kaum muda dan berpendidikan rendah. Menurut pandangan saya, peningkatan moderat—mungkin hingga atau lebih—akan memenuhi tujuan ini.6

Di EITC, satu kelompok orang dewasa miskin sekarang mendapat manfaat yang sangat sedikit darinya: orang dewasa yang tidak memiliki anak, terutama orang tua yang tidak memiliki hak asuh. EITC dewasa tanpa anak (dalam jumlah .500–.000) harus meningkatkan insentif mereka untuk menerima dan mempertahankan pekerjaan berupah rendah, serta kemampuan mereka untuk menghidupi keluarga.7

Tetapi beberapa pemuda atau orang dewasa yang miskin mengalami kesulitan besar dalam mencari atau mempertahankan pekerjaan. Hal ini terutama terjadi ketika resesi terjadi, jika mereka tinggal di daerah yang tertekan di negara ini, atau jika kesiapan kerja mereka sangat terbatas. Memastikan bahwa mereka memiliki akses ke pekerjaan sangat penting. Tetapi pekerjaan pelayanan publik untuk orang miskin sangat mahal dan seringkali memiliki dampak jangka panjang yang kecil terhadap pendapatan mereka; dan kredit pajak kepada pemberi kerja untuk mempekerjakan orang miskin juga memiliki sedikit dampak positif dari waktu ke waktu.

Sebaliknya, pemerintah harus membangun pengalamannya yang relatif sukses selama Resesi Hebat dalam mensubsidi pekerjaan bagi pekerja miskin dan pengangguran melalui program TANF Daruratnya, di mana sekitar 250.000 pekerjaan semacam itu diciptakan dengan cepat di sektor swasta dan publik.8Pekerjaan bersubsidi ini harus tersedia bahkan di saat-saat yang baik di daerah-daerah yang tertekan, sementara lebih banyak lagi harus diciptakan ketika ekonomi melemah.

Membantu Kelompok Tertentu

Tugas terakhir adalah membantu kelompok tertentu yang menghadapi masalah yang lebih spesifik. Selain meningkatkan keterampilan, membuat upah kerja, dan memastikan ketersediaan pekerjaan, kelompok tertentu dari anak-anak dan orang dewasa berpenghasilan rendah menghadapi masalah dan hambatan khusus yang memerlukan solusi khusus. Beberapa cukup meresap atau cukup kritis sehingga mereka jelas layak mendapat perhatian dalam setiap upaya memerangi kemiskinan dan meningkatkan kesempatan.

Misalnya, laki-laki berpenghasilan rendah, terutama di antara orang Afrika-Amerika, sering memiliki catatan kriminal, serta perintah tunjangan anak untuk anak-anak non-penahanan yang mereka tunggakan dalam pembayaran (atau tunggakan). Catatan kriminal sangat menghalangi majikan untuk mempekerjakan mereka, dan pajak yang tinggi atas penghasilan mereka yang menunggak sering kali menghalangi orang-orang ini untuk secara resmi mengambil dan mempertahankan pekerjaan berupah rendah.9

Berbagai kebijakan dan program diperlukan untuk mengatasi permasalahan tersebut. Beberapa fokus pada pencegahan, termasuk alternatif untuk mengkriminalisasi penggunaan narkoba atau memenjarakan pelanggar pembebasan bersyarat di bawah umur dan kebijakan untuk mendorong penggunaan kontrasepsi yang bertanggung jawab untuk mencegah menjadi ayah yang tidak menikah. Lainnya mendorong negara untuk mengurangi hambatan hukum untuk pekerjaan bagi pelanggar dan menawarkan manajemen tunggakan. Memperluas pendanaan publik untuk pekerjaan transisi yang efektif dan program-program menjadi ayah juga harus dilakukan.

Penyandang disabilitas menghadirkan masalah yang berbeda. Saat ini, program asuransi kecacatan federal (DI) mendorong mereka yang memenuhi persyaratan kelayakannya untuk tidak pernah bekerja lagi, sehingga membatasi kesempatan bagi individu-individu ini dan keluarga mereka. Serangkaian reformasi yang mendorong dan memberi penghargaan kepada pekerja dan pengusaha untuk mempertahankan pekerjaan, daripada memasuki pengangguran permanen, telah diusulkan, dan ini layak untuk dievaluasi secara hati-hati.10Bahkan program seperti Program Bantuan Nutrisi Tambahan (SNAP, sebelumnya dikenal sebagai program Food Stamps), yang tampaknya tidak menyurutkan banyak pekerjaan, mungkin berbuat lebih banyak untuk membantu penerima mendapatkan kembali pekerjaan. Tetapi semua ini perlu dilakukan tanpa menghukum mereka yang benar-benar tidak dapat bekerja dan membutuhkan dukungan pendapatan.

Anak-anak yang tumbuh dalam keluarga dengan pendapatan yang sangat rendah juga membutuhkan lebih banyak bantuan, terutama di bulan-bulan musim panas (ketika mereka kehilangan akses ke sarapan dan makan siang di sekolah) dan pada periode ketika orang tua dan wali mereka kehilangan pekerjaan. Penguatan dukungan pendapatan dan layanan dasar untuk anak-anak dalam keadaan seperti ini sangat penting.

Akhirnya, anak-anak yang tumbuh di lingkungan miskin juga membutuhkan bantuan. Penelitian terbaru oleh Raj Chetty dan Nathaniel Hendren membuktikan tanpa keraguan bahwa anak-anak yang tinggal di lingkungan miskin memiliki kesempatan yang lebih terbatas untuk mobilitas ke atas daripada mereka yang tumbuh di tempat lain.sebelasBerbagai kebijakan untuk membantu anak-anak ini telah diusulkan dan diuji dari waktu ke waktu. Beberapa melibatkan membantu mereka dan keluarga mereka pindah ke lingkungan yang kurang miskin; yang lain berusaha meningkatkan akses mereka ke sekolah dan pekerjaan yang lebih baik di wilayah mereka; dan yang lainnya melibatkan penguatan komunitas di mana mereka tinggal dan layanan yang diberikan di sana.12Semua pendekatan ini layak untuk eksperimen dan evaluasi lebih lanjut, sebelum diimplementasikan pada skala yang lebih luas.

Kesimpulan

Tingkat kemiskinan di Amerika tetap terlalu tinggi, dan peluang untuk mobilitas ke atas di antara mereka yang dibesarkan dalam kemiskinan tetap terlalu rendah. Calon Demokrat untuk Presiden pada tahun 2016 harus mengusulkan kebijakan yang menyeimbangkan kasih sayang dengan efektivitas biaya dan yang dapat memperoleh dukungan pemilihan dan pada akhirnya kerjasama bipartisan. Sebuah agenda yang secara bijaksana menggabungkan peningkatan keterampilan, membuat upah kerja, memastikan ketersediaan pekerjaan, dan mengatasi hambatan khusus kelompok dengan biaya anggaran sederhana dapat memenuhi persyaratan ini.

Sampai batas tertentu, dan dengan cara mereka sendiri, dua kandidat utama untuk pencalonan presiden dari Partai Demokrat telah memasukkan unsur-unsur agenda ini. Baik Hillary Clinton maupun Bernie Sanders telah menyerukan universal, kualitas tinggi pra-K, serta kenaikan besar dan kuat dalam upah minimum federal (Clinton menjadi per jam, dan Sanders menjadi ). Selain itu, Clinton telah menekankan perlunya melatih dan merekrut lebih banyak guru berkualitas tinggi dalam pendidikan K-12; untuk memperluas magang; untuk mengizinkan penggunaan hibah Pell untuk kredensial yang lebih luas dengan nilai pasar tenaga kerja; untuk menyediakan lebih banyak sumber daya untuk perguruan tinggi komunitas, serta menuntut akuntabilitas dalam memberikan sumber daya tersebut; dan untuk mengurangi penahanan dan membantu mantan pelanggar masuk kembali ke masyarakat. Di antara ide-ide lain, Sanders telah menyerukan program pekerjaan kaum muda yang menciptakan 1 juta pekerjaan baru bagi mereka.

Apa ini cukup? Tidak. Saya menantikan saat ketika calon dari Partai Demokrat mengusulkan dan merangkul elemen-elemen lain dari agenda yang telah saya jelaskan di atas secara lebih lengkap.

Referensi

[1] Saya menjabat sebagai Kepala Ekonom Departemen Tenaga Kerja AS di pemerintahan Clinton. Saya juga baru-baru ini menjabat sebagai penasihat kampanye kepresidenan Hillary Clinton tentang kebijakan pengembangan tenaga kerja, tetapi pandangan yang diungkapkan di bawah ini sepenuhnya milik saya.

[2] Kelompok Kerja AEI/Brookings tentang Kemiskinan dan Peluang. 2015. Peluang, Tanggung Jawab, dan Keamanan: Rencana Konsensus untuk Mengurangi Kemiskinan dan Memulihkan Impian Amerika. Washington, D.C.: Institut Perusahaan Amerika untuk Penelitian Kebijakan Publik dan Institusi Brookings.

sistem kereta ringan di AS

[3] Cascio, Elizabeth, dan Diane Whitmore Schanzenbach. 2014. Perluasan Akses Prasekolah untuk Anak-anak Tertinggal. Dalam M. Kearney dan B. Harris, eds., Kebijakan untuk Mengatasi Kemiskinan di Amerika. Washington, D.C.: Proyek Hamilton, Institusi Brookings.

[4] Holzer, Harry J., Dane Linn, dan Wanda Monthey. 2013. Janji Karir Berkualitas Tinggi dan Pendidikan Teknis. New York: Dewan Perguruan Tinggi.

[5] Holzer, Harry J. 2014. Meningkatkan Hasil Kerja untuk Siswa Kurang Mampu. Dalam M. Kearney dan B. Harris, eds., Kebijakan untuk Mengatasi Kemiskinan di Amerika. Washington, D.C.: Proyek Hamilton, Institusi Brookings.

[6] Kantor Anggaran Kongres (CBO). 2014. Pengaruh Kenaikan Upah Minimum Terhadap Pekerjaan dan Pendapatan Keluarga. Washington, DC: CBO.

[7] MDRC. 2015. Gaji Plus: Membuat Pekerjaan Menjadi Bayaran untuk Orang Dewasa Lajang Berpenghasilan Rendah. New York: MDRC.

[8] Roder, Anne, dan Mark Elliott. 2013. Merangsang Peluang: Efek Program Pekerjaan Darurat ARRA. New York: Economic Mobility Corporation, Inc.

[9] Edelman, Peter, Harry J. Holzer, dan Paul Offner. 2006. Menghubungkan Kembali Remaja Putra yang Kurang Beruntung. Washington, DC: Urban Institute Press.

[10] Liebman, Jeffrey, dan Jack Smalligan. 2012. Jalan Berbasis Bukti Menuju Reformasi Asuransi Disabilitas. Washington, D.C.: Proyek Hamilton, Institusi Brookings.

[11] Chetty, Raj, dan Nathaniel Hendren. 2015. Dampak Lingkungan Terhadap Mobilitas Antargenerasi. Cambridge, MA: Biro Riset Ekonomi Nasional.

[12] Reeves, Richard, dan Allegra Pocinki. 2015. Space, Place, Race: Enam Kebijakan untuk Meningkatkan Mobilitas Sosial. Washington, DC: Brookings Institution.