Bacaan wajib untuk memahami pertarungan kebijakan pajak

Setelah baru-baru ini Facebook Live dengan kolega saya Molly Reynolds , kami berbicara tentang buku dan artikel ilmu politik yang kami rekomendasikan secara rutin. Jadi, inilah daftar bacaan saya untuk memahami perdebatan pajak kontemporer di Washington.

Pelajaran pertama: pemotongan pajak besar-besaran dalam agenda kebijakan saat ini bukanlah hasil alami dari antipati yang dipegang secara luas terhadap perpajakan, atau kekaguman terhadap orang kaya yang kadang-kadang dianggap berasal dari publik Amerika. Orang Amerika lebih bersedia membayar pajak dan lebih peduli tentang ketidaksetaraan ekonomi, daripada yang mungkin Anda pikirkan.

masalah terbesar yang dimiliki negara bagian di bawah program tanf adalah

Salah satu buku terbaik tentang masalah ini adalah Perang Kelas? Apa yang Sebenarnya Orang Amerika Pikirkan tentang Ketimpangan Ekonomi , oleh Benjamin Page dan Lawrence Jacobs. Buku ini menunjukkan bahwa orang Amerika adalah konservatif filosofis, tetapi liberal operasional. Orang Amerika menyukai gagasan 'pemerintah kecil', tetapi jika menyangkut kebijakan yang sebenarnya, sebagian besar orang Amerika mendukung intervensi besar pemerintah dalam pendidikan, perawatan kesehatan, pekerjaan, pensiun—dan bahkan mayoritas Republikan bersedia membayar lebih. pajak untuk mendukung program ini.



Saya juga sangat merekomendasikan Leslie McCall's? Orang Kaya yang Tidak Layak: Keyakinan Amerika tentang Ketimpangan, Peluang, dan Redistribusi yang menunjukkan bahwa orang Amerika sangat dan semakin khawatir tentang ketidaksetaraan ekonomi dan bahwa mereka tidak percaya bahwa Amerika saat ini memberikan kesempatan yang adil bagi semua orang.

jajak pendapat demokratis menurut negara bagian 2016

Semua ini seharusnya membuat Anda bertanya-tanya mengapa kami membahas RUU pajak yang memberikan potongan besar kepada orang kaya dan perusahaan sebagai bagian dari proses anggaran yang mengusulkan pemotongan besar untuk program populer. Itu membawa kita ke pelajaran kedua: prioritas kebijakan politisi tidak ditentukan oleh opini publik; mereka ditentukan oleh kepentingan-kepentingan yang telah mengorganisir diri mereka sendiri untuk menggunakan kekuasaan di dalam sistem kepartaian.

Ini dimainkan dalam dua cara.

Pertama, pemotongan pajak telah mendefinisikan Partai Republik sejak era Reagan, sebuah komitmen kebijakan yang merupakan bagian dari reaksi yang lebih luas terhadap gerakan hak-hak sipil dan perluasan yang dihasilkan dari representasi dan barang publik ke Afrika-Amerika. Untuk memahami asal mula semangat anti-pajak yang mencengkeram Partai Republik mulai akhir 1970-an, baca Reaksi Berantai: Dampak Ras, Hak dan Pajak pada Politik Amerika , oleh Thomas Byrne Edsall dan Mary D. Edsall. Dalam buku ini, penulis menunjukkan bahwa pemotongan pajak digabungkan secara retoris dengan oposisi kesejahteraan, yang pada gilirannya dimotivasi oleh stereotip rasis tentang orang miskin yang tidak layak. Martin Gilens menunjukkan bahwa rasialisasi kebijakan fiskal secara meyakinkan dalam bukunya, Mengapa Orang Amerika Membenci Kesejahteraan . Sejak saat itu, pemotongan pajak telah menjadi pusat—mungkin itu sentral—posisi kebijakan Partai Republik. Dengan kontrol terpadu di Washington dan basis pemilihan yang semakin berkurang, tahun ini adalah kesempatan penting bagi partai untuk memberlakukan bagian dari agendanya.

Kedua, pemotongan pajak untuk orang kaya telah didorong oleh kampanye bersama oleh orang kaya, seperti yang dijelaskan Isaac Martin dalam Gerakan Orang Kaya: Kampanye Akar Rumput untuk Menghapus Pajak 1% . Wawasan utama Martin adalah menjelaskan bagaimana orang kaya berhasil membangun konstituen yang lebih luas untuk pemotongan pajak mereka: dengan menyalurkan frustrasi tentang aspek lain dari kode pajak menjadi dukungan untuk kebijakan yang sebagian besar memangkas suku bunga di bagian paling atas.

Bagaimana sulap tangan ini mungkin? Sebagian, karena kebijakan pajak membingungkan, rata-rata warga negara dapat disesatkan tentang dampak undang-undang perpajakan. Jacob Hacker dan Paul Pierson menggambarkan dinamika ini dalam buku mereka Di luar pusat ; bab kedua buku itu secara khusus melihat bagaimana pemotongan pajak Bush dirancang untuk menarik secara dangkal sambil menyamarkan biaya jangka panjang.

dampak ekonomi dari stadion olahraga

Ada beberapa kabar baik, namun; setidaknya dalam survei, orang Amerika telah menunjukkan diri mereka mampu menanggapi informasi tentang kebijakan pajak dengan memperbarui pandangan mereka. Suzanne Mettler's Negara yang Terendam menggambarkan bagaimana warga sering meremehkan efek regresif dari kebijakan seperti Pengurangan Bunga Hipotek Rumah, tetapi ketika diberikan informasi yang lebih baik, ubah sikap mereka. Demikian pula, John Sides telah menunjukkan bahwa memberi orang informasi tentang siapa yang membayar pajak tanah meningkatkan dukungan untuk pajak, terutama di kalangan Republikan berpenghasilan rendah.

Jadi, apa yang bisa dibawa pulang? Kami tidak dapat menjelaskan reformasi pajak di atas meja di Washington dengan melihat preferensi kebanyakan orang Amerika. Sebaliknya, dorongan untuk pemotongan pajak besar-besaran datang dari kepentingan terorganisir yang bekerja secara strategis untuk menyamarkan efek regresif dari kebijakan yang telah mereka usulkan, atau dengan menghubungkan kebijakan ramah bisnis besar mereka dengan kebencian budaya dan etnis yang terus memotivasi sebagian besar masyarakat. publik pemilih. Informasi yang lebih baik akan membantu, tetapi dalam lingkungan media kontemporer kita, banyak orang tidak akan menemukan fakta yang akan membantu mereka menghubungkan nilai-nilai mereka dengan proposal kebijakan yang sedang diperdebatkan di Kongres.