Rencana pembukaan kembali sekolah terkait dengan politik daripada kesehatan masyarakat

Salah satu aspek yang paling bertahan lama—dan menjengkelkan—dari warisan Betsy DeVos sebagai sekretaris pendidikan adalah caranya secara politis menuduh masalah rumit dalam pendidikan. Dengan mereduksi isu-isu bernuansa menjadi arahan atau penilaian sederhana, dia telah mengaitkan reputasinya—dan reputasi Presiden Trump pada gilirannya—ke posisi tersebut, menjadikan isu tersebut sama polarisasinya dengan keduanya. Contoh berlimpah, dari sekolah piagam hingga Judul IX.

Namun, sekarang, kami memiliki masalah yang tampaknya lebih rumit, dengan taruhan yang lebih tinggi, daripada apa pun yang telah dilihat oleh komunitas pendidikan dalam beberapa dekade. Pembuat kebijakan lokal dan negara bagian harus memutuskan apakah, kapan, dan bagaimana membuka sekolah di tengah pandemi yang berbahaya dan tidak dapat diprediksi. Keputusan ini menantang dalam banyak hal, mulai dari pertimbangan logistik yang tak terhitung hingga pertanyaan etis yang sulit tentang bagaimana menimbang risiko kesehatan masyarakat terhadap biaya penutupan sekolah. Pertimbangan bervariasi dari satu kota (dan sekolah) ke kota berikutnya berdasarkan tingkat infeksi lokal, sumber daya sekolah, dan kebutuhan masyarakat.

sistem perawatan kesehatan seperti apa yang kita miliki?

Orang akan berharap—dan berharap—pemerintah federal akan menanggapi dengan hormat kepada para pemimpin lokal, sumber daya yang murah hati untuk mendukung pembukaan kembali sekolah dan pembelajaran jarak jauh, dan kejelasan tentang penelitian medis dan praktik terbaik. Namun, tanggapan pemerintah federal jauh dari standar ini. Pesan dari pemerintahan Trump adalah untuk membuka pintu sekolah, apa pun yang terjadi. Pelaporan negosiasi antara Gedung Putih dan legislator Republik menunjukkan bahwa hampir setengah dana untuk sekolah K-12 dalam paket bantuan COVID-19 mungkin tidak tersedia untuk sekolah yang tidak dibuka kembali dengan pembelajaran tatap muka. Panduan CDC tentang pembukaan kembali sekolah telah menjadi sangat dipolitisasi bahwa sekarang tidak memiliki kredibilitas.



Hal ini menempatkan pengambil keputusan lokal pada posisi yang genting dalam membuat keputusan pembukaan kembali dengan sumber daya dan informasi yang tidak mencukupi, dan insentif yang bermasalah. Terlebih lagi, sekarang pembukaan kembali sekolah telah dipolitisasi—seperti pemakaian masker dan hydroxychloroquine sebelumnya—kita semua berada dalam posisi genting karena memiliki pemimpin lokal dan negara bagian yang mungkin, sadar atau tidak, memprioritaskan politik daripada keselamatan dan alasan dalam keputusan mereka- membuat.

Analisis rencana pembukaan kembali sekolah

Saya mengumpulkan data dari beberapa sumber untuk memahami apakah keputusan pembukaan kembali hingga saat ini tampaknya lebih terkait dengan kesehatan masyarakat atau politik. saya mengunduh sebuah EdWeek database rencana pembukaan kembali distrik sekolah, yang, pada 27 Juli, mewakili sekitar 13 juta siswa di 256 distrik (tidak termasuk distrik dengan rencana yang dikodekan sebagai Belum diputuskan, dan Puerto Riko, yang tidak berpartisipasi dalam pemilihan presiden AS). Karena batas distrik sekolah tidak berbatasan dengan batas wilayah di beberapa negara bagian, saya menggunakan data dari Departemen Pendidikan A.S. untuk mengidentifikasi lokasi kabupaten utama. Saya kemudian bergabung data dari Data Pemilihan MIT + Lab Sains dengan hasil tingkat kabupaten dari pemilihan presiden 2016 dan data dari USAFacts menunjukkan jumlah kasus baru COVID-19 per kabupaten dari 1 Juli hingga 25 Juli. Idenya adalah untuk melihat apa yang lebih terkait dengan keputusan distrik ini (walaupun tidak harus secara kausal)—kondisi kesehatan atau politik lokal.

Gambar 1 di bawah ini menunjukkan bahwa keputusan pembukaan kembali jauh lebih berkorelasi dengan sikap politik lokal. Setiap titik di scatterplot mewakili distrik sekolah. Titik-titik biru muda mewakili distrik yang, dengan kode EdWeek, telah mengumumkan pembukaan kembali secara langsung yang tersedia untuk semua siswa (pendekatan yang disukai dari administrasi Trump). Titik biru tua mewakili distrik yang telah mengumumkan rencana untuk pembelajaran jarak jauh saja. Sumbu x menunjukkan persentase populasi setiap daerah yang melaporkan kasus COVID-19 baru selama bulan Juli (sampai 25 Juli), sedangkan sumbu y menunjukkan pangsa suara tingkat daerah Presiden Trump dalam pemilihan 2016. Jika pertimbangan kesehatan masyarakat mendorong keputusan distrik, kita mungkin berharap untuk melihat titik-titik biru muda di sebelah kiri dan titik-titik biru tua di sebelah kanan. Ini berarti bahwa kabupaten dengan tingkat COVID-19 per kapita yang relatif tinggi adalah yang memilih pembelajaran jarak jauh.

kenapa kita berhutang?

Rencana pembukaan kembali distrik F1-School berdasarkan tingkat COVID-19 county dan dukungan Trump

Pada kenyataannya, tidak ada hubungan—secara visual atau statistik—antara keputusan pembukaan kembali distrik sekolah dan kasus baru COVID-19 per kapita di wilayah mereka. Sebaliknya, ada hubungan yang kuat—secara visual dan statistik—antara keputusan pembukaan kembali distrik dan dukungan tingkat kabupaten untuk Trump dalam pemilihan 2016. Distrik-distrik yang terletak di distrik-distrik yang mendukung Trump kemungkinan besar telah mengumumkan rencana pembukaan secara langsung. Rata-rata, distrik yang telah mengumumkan rencana untuk membuka kembali secara langsung berlokasi di distrik di mana 55% memilih Trump pada tahun 2016, dibandingkan dengan 35% di distrik yang telah mengumumkan rencana untuk pembelajaran jarak jauh saja. Tidak mengherankan, satu grup yang tersisa dalam data EdWeek—Hybrid/Partial—berada tepat di tengah, sebesar 44%.

Data ini tidak sempurna. Misalnya, database EdWeek tentang rencana pembukaan kembali distrik, dengan pengakuannya sendiri, tidak lengkap, dan distrik sekolah tidak dipetakan dengan sempurna ke kabupaten. Namun, polanya sangat jelas, dan hasil regresinya sangat konsisten (misalnya, mengendalikan variabel yang berbeda dan membatasi jangka waktu pengumuman kabupaten), sehingga tampaknya tidak masuk akal bahwa politik bukanlah faktor utama dalam pengambilan keputusan kabupaten.

pemungutan suara wajib di AS

Melihat ke depan

Telah ada beberapa optimisme bahwa para pemimpin lokal akan mengesampingkan politik nasional saat mereka membuat keputusan tentang rencana sekolah untuk musim gugur. Namun, kita perlu melihat dengan jelas bahwa politik nasional—dan ikatan yang melekat pada sumber daya federal—dapat memengaruhi keputusan para pemimpin lokal dan negara bagian. Politisasi telah menjadi perhatian langsung untuk paket bantuan COVID-19, yang sekarang mengancam untuk menahan dana dari distrik sekolah di daerah yang terkena dampak parah yang perlu membangun kapasitas pembelajaran jarak jauh. Seperti yang dikatakan Sarah Reber dan Nora Gordon, Kongres perlu bergerak cepat dan murah hati, tanpa bermain-main dengan politik pembukaan kembali sekolah.

Kini saatnya bagi pembuat kebijakan lokal dan negara bagian untuk fokus pada kepentingan terbaik komunitas mereka, terlepas dari bagaimana hal itu berkaitan dengan masalah ideologi dan politik nasional. Tentu saja, kepemimpinan yang lebih baik dari pemerintah federal akan membawa kita jauh ke arah itu.