Pistol Merokok? Demokrat Bertanya-tanya Apakah Masalah Satu Sisi Memberi Amunisi yang Menentukan ke GOP

Apakah senjata membunuh Demokrat dalam pemilihan tahun 2000? Dan, jika demikian, apakah itu berarti partai harus melunak dalam pengendalian senjata di masa depan?

Banyak Demokrat berpikir begitu. Mereka melihat kontrol senjata telah melukai Al Gore dan kandidat kongres partai di daerah pedesaan, terutama di Selatan dan di Pegunungan Rocky.

Tapi menyalahkan kontrol senjata atas apa yang salah pada tahun 2000 terlalu mudah. Ini memungkinkan Demokrat untuk mengabaikan masalah lain. Dan itu merindukan berapa banyak dukungan untuk kontrol senjata telah membantu kandidat Demokrat di pinggiran kota serta kota-kota besar, terutama di Timur Laut, Barat Tengah dan di Pantai Barat. Pendukung kontrol senjata membutuhkan strategi baru, beberapa di antaranya akan diumumkan minggu ini. Tetapi tidak ada panggilan untuk menjual apa yang seharusnya menjadi masalah prinsip.



Mari kita pergi ke nomor. Demokrat memenangkan dua (dan, bisa dibilang, tiga) pemilihan presiden sebagian karena mereka jauh lebih kuat di pinggiran negara daripada sebelumnya. Kekuatan baru partai di pinggiran kota berutang pada perubahan demografi dan masalah kelas menengah selain senjata — lingkungan, aborsi, dan ekonomi yang baik. Tapi kontrol senjata adalah bagian penting dari paket yang menarik kaum moderat di pinggiran kota.

Di Montgomery County di pinggiran Philadelphia, ayah presiden saat ini mengalahkan Michael Dukakis pada tahun 1988 dengan selisih lebih dari 60.000 suara. Tapi Al Gore mengalahkan George W. Bush di Montgomery County tahun lalu dengan lebih dari 30.000 suara.

Di Oakland County pinggiran Michigan, Bush yang lebih tua mengalahkan Dukakis dengan hampir 110.000 suara. Kali ini, Gore mengalahkan Bush yang lebih muda dengan 7.000 suara. Dan di pinggiran utara Chicago di Lake County, margin Partai Republik turun dari 50.000 pada 1988 menjadi 5.000 tahun lalu.

apa argumen yang mendukung alokasi?

Robert Borosage, seorang Demokrat liberal yang bekerja dengan kelompok-kelompok kontrol senjata, melihat angka-angka ini menunjuk pada koalisi baru antara pemilih perkotaan dan pinggiran kota yang mendukung tindakan senjata yang lebih kuat daripada yang bersedia diusulkan oleh kebanyakan politisi.

Masalah pengendalian senjata juga tidak merugikan Demokrat dalam pemilihan Senat tahun lalu. Faktanya, kata Steve Cobble, seorang aktivis Demokrat lama yang mengorganisir kampanye pengendalian senjata tahun lalu, Asosiasi Senapan Nasional berada di pihak yang kalah di sebagian besar pemilihan Senat utama. Partai Republik yang kalah termasuk John Ashcroft dari Missouri, Rod Grams dari Minnesota, Spencer Abraham dari Michigan dan Slade Gorton dari Washington.

House, Cobble mengakui, lebih merupakan gambaran campuran. Tetapi dia mencatat bahwa Demokrat yang menyukai kontrol senjata berhasil dengan baik di kedua pantai, dan bahwa beberapa Republikan moderat menang hanya dengan mendukung kontrol senjata. Partai Republik baru seperti Rep. Mark Kirk dari luar Chicago tahu di mana angin pinggiran kota bertiup dalam masalah ini.

Memang benar bahwa Demokrat memiliki masalah di daerah pedesaan, dan senjata menjadi hambatan bagi Gore dan Demokrat di negara bagian seperti West Virginia, Tennessee, dan Kentucky. Tetapi pembelotan pedesaan dari Demokrat tidak hanya disebabkan oleh senjata, tetapi juga karena masalah budaya secara umum dan akibat dari skandal Clinton. Menggeser postur party pada kontrol senjata tidak menawarkan peluru ajaib.

Tetapi pendukung kontrol senjata memang perlu membuat terobosan di antara pemilik senjata yang mungkin bersimpati pada beberapa peraturan, tetapi melihat pendukung kontrol senjata sebagai budaya yang memusuhi nilai-nilai pedesaan. Minggu ini, American for Gun Safety, sebuah grup baru yang sebagian besar dibiayai oleh Andy McKelvey dari Monster.com, akan mulai menjalankan iklan yang membela hak untuk memiliki senjata, tetapi juga berpendapat bahwa pemilik senjata yang taat hukum tidak perlu takut dengan pembatasan yang masuk akal. Kelompok ini bekerja dengan anggota Kongres, di antaranya Senator John McCain, R-Ariz., untuk menutup celah pada pertunjukan senjata. Di Amerika, kami memiliki hak untuk memiliki senjata, kata iklan baru itu. Tetapi dengan hak datang tanggung jawab, seperti menjauhkan senjata dari tangan penjahat.

kapan masa jabatan obama akan berakhir?

Teorinya, kata Jennifer Palmieri, direktur urusan federal kelompok itu, adalah bahwa Anda harus berhenti menjelek-jelekkan pemilik senjata dan menargetkan pesan Anda kepada laki-laki kulit putih, dan bahkan kepada pemilik senjata itu sendiri. Pendukung keamanan senjata mendapat penghiburan dari kemenangan besar tahun lalu di Colorado dan Oregon dari tindakan pemungutan suara yang menutup celah pertunjukan senjata.

Belajar dari pemilu 2000 akan melakukan penyebab keamanan senjata tidak membahayakan. Tetapi menyerah pada tujuan sama sekali berarti mempelajari pelajaran yang salah tentang masalah politik tidak kurang dari prinsip.