Peran Sunni Sangat Penting di Irak Baru

Meskipun George W. Bush dan John Kerry, penantang presiden dari Partai Demokrat tahun lalu, berbeda tajam mengenai kebijakan Irak, ketidaksepakatan utama mereka menyangkut masa lalu, bukan masa depan. Tapi sekarang, menjelang pemilihan umum di Irak, AS harus memikirkan kembali pendekatan yang direncanakan.

Di luar perdebatan abadi tentang kekuatan pasukan koalisi, tiga isu menonjol di Irak. Pertama adalah pemilu 30 Januari. Kedua adalah konstitusi Irak, yang seharusnya ditulis pada akhir tahun ini. Ketiga—dan mungkin pertanyaan terbesar bagi AS, Inggris, dan mitra koalisi lainnya—adalah mulai mengembangkan strategi keluar. Pada masing-masing poin ini, kebijakan pemerintahan Bush saat ini secara substansial melenceng.

Pertimbangkan pemilu. Sementara 80 persen penduduk Irak yang terdiri dari Syiah dan Kurdi antusias dengan jajak pendapat, orang Irak Arab Sunni tidak. Mereka sebagian besar merasa kehilangan haknya oleh tren politik baru-baru ini di Irak; banyak politisi kunci mereka tidak berpartisipasi; dan sebagian besar kota utama mereka sangat tidak stabil. Jumlah pemilih di kalangan pemilih Sunni, oleh karena itu, kemungkinan besar akan rendah; dan karena pemungutan suara dilakukan secara nasional, bukan di tingkat provinsi, itu pasti berarti hanya sedikit orang Sunni yang akan terpilih menjadi anggota parlemen baru. Hasil ini mungkin akan menimbulkan kemarahan lebih lanjut di antara penduduk Sunni Irak, yang berarti lebih banyak simpati dan rekrutan untuk pemberontakan.



Bahkan pada tahap akhir ini, penundaan satu kali pemilihan akan diinginkan—yaitu, jika para pemimpin Syiah dan Kurdi sampai pada kesimpulan itu sendiri dan jika politisi Sunni berjanji sebagai imbalannya bahwa mereka akan mencalonkan diri dalam pemilihan yang ditunda. Dengan atau tanpa penundaan, sistem pemilihan Irak harus dimodifikasi untuk memastikan bahwa minimum tertentu—setidaknya 15 persen—dari semua kursi jatuh ke tangan Sunni dalam pemilihan ini.

Karena itu, jadwal pemilihan tidak mungkin diubah. Setelah jajak pendapat, AS dan pihak luar lain yang tertarik harus menasihati para pemenang untuk memberikan politisi Sunni setara dengan 15-20 persen dari kementerian pemerintah dan persentase yang sama dari kursi di badan parlemen mana pun yang ditugaskan untuk merancang konstitusi Irak yang baru.

Pada konstitusi baru, masalah kritis adalah alokasi pendapatan minyak. Secara tradisional, minyak telah dipandang sebagai aset nasional di negara-negara Timur Tengah, termasuk Irak. Tetapi pertimbangan tahun lalu di antara politisi Irak dan kelompok etnis yang berbeda sebelum penyerahan kedaulatan pada 28 Juni mengubah pendekatan ini. Sekarang, sumber daya minyak sebagian besar dipandang sebagai milik pemerintah provinsi mana pun yang berada di atasnya. Sekali lagi, bagi banyak orang Sunni, segala sesuatu tampak bersekongkol melawan mereka. Hampir semua minyak Irak di selatan ada di tanah Syiah. Di bidang utara sekitar Mosul dan Kirkuk, Kurdi dan Sunni dan kelompok etnis lainnya berbagi yurisdiksi atas sumber daya. Tapi orang Kurdi membenci fakta bahwa rezim Saddam Hussein memaksa mereka untuk menyerahkan banyak properti kepada Sunni, dan baru-baru ini mendorong mereka keluar dari tanah. Jika ini terus berlanjut, kaum Sunni dapat dibiarkan dengan sedikit kekuatan politik, sedikit pendapatan minyak, tanah Irak yang paling tidak subur, kota-kota paling berbahaya dan sedikit harapan untuk masa depan. Situasi ini sebagian besar merupakan kesalahan kerabat mereka sendiri – Tuan Hussein dan banyak pemimpin perlawanan saat ini. Tapi fakta itu tidak banyak membantu meredakan rasa sakitnya.

Untuk memperbaiki situasi, konstitusi harus memastikan bahwa sebagian besar pendapatan minyak negara—50 persen atau lebih—dipandang sebagai milik nasional yang akan didistribusikan secara relatif adil per orang di antara berbagai wilayah dan kelompok Irak. Semakin cepat tolok ukur ini dapat diputuskan, semakin baik.

Akhirnya muncul pertanyaan berapa lama AS dan orang luar lainnya harus tinggal. Dengan situasi yang memburuk di Irak, sulit untuk percaya bahwa pasukan internasional harus melakukan misi stabilisasi yang panjang dari jenis Bosnia. Memang kehadiran kami, meski saat ini diperlukan, juga membantu memicu pemberontakan. James Baker, mantan menteri luar negeri AS, baru-baru ini menyarankan agar Washington segera mengumumkan rencana penarikan.

Penarikan total akan tidak bertanggung jawab dalam waktu dekat. Tetapi pada pertengahan tahun 2006 atau lebih, Irak seharusnya mengadakan pemilihan, menulis dan menyetujui konstitusinya dan memiliki sebagian besar pasukan keamanan utamanya yang dilatih oleh sekutu koalisinya. Pada saat itu, AS dan Inggris dan pasukan asing lainnya harus mampu lebih dari separuh kekuatan mereka dan mengurangi keunggulan peran mereka di Irak. Meskipun Mr Bush dengan hati-hati menghindari janji pemotongan seperti itu, itu akan membantu alasan untuk mengatakan—segera—bahwa Amerika bermaksud untuk mengurangi pasukan secara dramatis pada tahun depan. Beberapa dari gagasan ini bertentangan secara langsung dengan kebijakan pemerintahan Bush, tetapi kebijakan itu tidak berhasil. Sudah waktunya untuk mempertanyakan asumsi dasar daripada memperkuat kegagalan.