Tiga Aturan Sederhana yang Harus Diikuti Remaja Miskin untuk Bergabung dengan Kelas Menengah

Kebijakan yang ditujukan untuk mempromosikan peluang ekonomi bagi anak-anak miskin harus dibingkai dalam tiga realitas yang nyata. Pertama, banyak anak miskin berasal dari keluarga yang tidak memberikan dukungan seperti yang diperoleh anak-anak kelas menengah dari keluarganya. Kedua, sebagai akibatnya, anak-anak ini masuk taman kanak-kanak jauh di belakang teman sebayanya yang lebih beruntung dan, rata-rata, tidak pernah mengejar dan bahkan tertinggal lebih jauh. Ketiga, selain defisit pendidikan, anak-anak miskin lebih cenderung membuat keputusan buruk yang menyebabkan mereka putus sekolah, menjadi orang tua remaja, bergabung dengan geng, dan melanggar hukum.

Selain ribuan program lokal dan nasional yang bertujuan untuk membantu kaum muda menghindari masalah yang mengubah hidup ini, kita harus mencari lebih banyak cara untuk meyakinkan kaum muda bahwa keputusan mereka akan sangat mempengaruhi apakah mereka menghindari kemiskinan dan masuk ke kelas menengah. Biarkan politisi, guru sekolah dan administrator, pemimpin masyarakat, menteri dan orang tua menanamkan pesan kepada anak-anak bahwa dalam masyarakat yang bebas, mereka memasuki masa dewasa dengan tiga tanggung jawab utama: setidaknya menyelesaikan sekolah menengah, mendapatkan pekerjaan penuh waktu dan menunggu hingga usia 21 tahun. menikah dan punya anak.

Manakah dari masalah berikut yang berpotensi ditimbulkan oleh populasi yang menua?

Penelitian kami menunjukkan bahwa orang dewasa Amerika yang mengikuti tiga aturan sederhana ini, hanya sekitar 2 persen yang berada dalam kemiskinan dan hampir 75 persen telah bergabung dengan kelas menengah (didefinisikan sebagai penghasilan sekitar .000 atau lebih per tahun). Pasti ada pengaruh selain prinsip-prinsip ini yang berperan, tetapi mengikuti mereka membimbing orang dewasa muda menjauh dari kemiskinan dan menuju kelas menengah.



Pertimbangkan sebuah contoh. Saat ini, lebih dari 40 persen anak-anak Amerika, termasuk lebih dari 70 persen anak kulit hitam dan 50 persen anak Hispanik, lahir di luar nikah. Tingkat kelahiran di luar nikah yang belum pernah terjadi sebelumnya ini, dikombinasikan dengan tingkat perceraian yang tinggi di negara itu, berarti bahwa sekitar setengah dari anak-anak akan menghabiskan sebagian masa kanak-kanak mereka—dan sebagian besar dari masa kanak-kanak mereka ini—dalam keluarga dengan orang tua tunggal. Sekeras apa pun orang tua tunggal berusaha memberi anak-anak mereka lingkungan rumah yang sehat, anak-anak dalam keluarga yang dikepalai perempuan empat kali atau lebih mungkin untuk hidup dalam kemiskinan dibandingkan anak-anak dari keluarga pasangan menikah. Pada gilirannya, kemiskinan dikaitkan dengan berbagai hasil negatif pada anak-anak, termasuk putus sekolah dan kelahiran di luar nikah.

Kadang-kadang dikatakan bahwa orang Amerika mengabaikan budaya pernikahan. Tingginya angka perceraian, melonjaknya angka kelahiran di luar nikah, dan meningkatnya keluarga dengan orang tua tunggal tentu saja melemahkan pernikahan sebagai sebuah institusi. Tetapi lihat lagi dan temukan bahwa wanita berpendidikan perguruan tinggi memiliki tingkat pernikahan yang tinggi, tingkat kelahiran di luar nikah yang rendah, dan tingkat perceraian yang rendah. Budaya pernikahan tampaknya hidup dan sehat bagi mereka yang memiliki gelar sarjana. Keluarga-keluarga ini biasanya tidak hanya memiliki cukup uang untuk membeli sekolah yang baik bagi anak-anak mereka, tetapi mereka juga menyediakan lingkungan keluarga yang stabil yang memungkinkan anak-anak berkembang.

Serangan baru-baru ini oleh Planned Parenthood terhadap Michael Bloomberg, walikota New York City, karena meluncurkan kampanye yang dirancang untuk menginformasikan remaja tentang konsekuensi kehamilan remaja memberikan contoh yang baik tentang berapa banyak di masyarakat kita yang menghadapi efek kelahiran di luar nikah pada ibu remaja dan mereka anak-anak. Dalam salah satu poster kampanye, seorang bayi dengan air mata mengalir di wajahnya berkata: Saya dua kali lebih mungkin untuk tidak lulus sekolah menengah karena Anda memiliki saya sebagai remaja. Yang lain menunjukkan seorang gadis berkata kepada ibunya: Kemungkinan dia tidak akan tinggal bersamamu. Apa yang terjadi padaku? Planned Parenthood mengkritik iklan, yang ditampilkan di halte kereta bawah tanah dan bus, karena mengabaikan faktor ras dan ekonomi yang berkontribusi pada kehamilan remaja. Kritikus lain mengatakan iklan tersebut menstigmatisasi orang tua remaja dan anak-anak mereka.

Memang, sebagian besar ibu remaja berasal dari keluarga berpenghasilan rendah dan menghadapi sejumlah hambatan untuk sukses. Datanglah Bloomberg dengan pesan langsung untuk mendapatkan perhatian gadis remaja dan memperingatkan mereka untuk tidak memperburuk situasi mereka dan untuk lebih memikirkan masa depan mereka. Jika ibu ingin memperbaiki masa depannya dengan melanjutkan pendidikan, menjadi orang tua remaja justru merupakan cara yang salah. Adapun menyalahkan korban, tidak ada yang menyalahkan bayi—namun bayi juga akan menanggung konsekuensi jangka panjang.

Remaja mampu memahami prinsip-prinsip dan menggunakannya untuk membantu membuat keputusan. Siapa pun yang menyampaikan pesan kepada remaja tentang konsekuensi keputusan yang dapat memengaruhi mereka dan orang lain selama bertahun-tahun harus dipuji bukan dikritik.

Bloomberg selanjutnya harus meluncurkan kampanye publik tentang nilai pernikahan untuk orang dewasa, anak-anak, dan masyarakat. Kritik terhadap pesan ini setidaknya akan sama banyaknya dengan pesan bahwa kaum muda harus menghindari kehamilan remaja. Bagus. Semakin besar kontroversinya, semakin banyak media yang akan meliput perdebatan tersebut, dan semakin banyak bangsa akan memiliki kesempatan untuk merenungkan apa yang dipertaruhkan. Saya yakin bahwa kebanyakan orang Amerika akan menyimpulkan bahwa organisasi seperti Planned Parenthood salah, dan Bloomberg benar.