Otoritas promosi perdagangan: Akhirnya bergerak, tapi seberapa cepat?

Sekarang para pemimpin kongres telah memperkenalkan RUU bipartisan untuk otoritas promosi perdagangan, perhatian telah bergeser ke tantangan pengesahan. Pemungutan suara harus dilakukan dalam beberapa bulan ke depan jika Kemitraan Trans-Pasifik (TPP) ingin mendapat persetujuan sebelum pemilihan presiden AS berjalan lancar. Keberhasilan akan tergantung pada bagaimana Pemerintahan Obama dan para pendukungnya menangani sejumlah klaim yang terdengar bagus tetapi mengabaikan fakta-fakta kunci.

Otoritas promosi perdagangan, yang dikenal sebagai TPA atau singkatnya jalur cepat, memungkinkan presiden mengirim persetujuan kepada Kongres untuk pemungutan suara, tanpa amandemen, jika prosedur konsultasi dan tujuan negosiasi yang ditetapkan oleh Kongres telah diikuti. Asal-usulnya berasal dari beberapa dekade, dan telah berhasil digunakan untuk meloloskan banyak perjanjian perdagangan utama. Tapi TPA terakhir diundangkan pada tahun 2002, dan berakhir pada tahun 2007. Tanpa pengesahan otoritas baru segera, kesimpulan dari Kemitraan Trans-Pasifik akan berada dalam bahaya. Perjanjian ambisius ini mencakup beberapa mitra dagang terbesar Amerika serta ekonomi yang tumbuh cepat di Asia, yang bersama-sama mewakili 40 persen dari PDB global dan sepertiga dari perdagangan global. Ini hampir selesai setelah beberapa tahun negosiasi, dan akan mencerminkan standar tertinggi dari setiap perjanjian perdagangan. Tetapi 11 mitra lainnya dapat dimengerti enggan untuk memberikan penawaran terbaik mereka di atas meja sampai mereka tahu bahwa Presiden Obama dan Kongres setuju. Kunjungan Perdana Menteri Abe ke Washington pada akhir April menambah tekanan pada audiensi minggu ini untuk menunjukkan kemajuan dan memberi Jepang alasan untuk menyelesaikan bagiannya dari kesepakatan yang lebih besar. Memajukan TPA juga akan menyuntikkan momentum yang dibutuhkan ke dalam negosiasi AS-UE tentang Kemitraan Perdagangan dan Investasi Transatlantik, yang dilanjutkan minggu ini di New York.

Amerika Serikat meluncurkan pembicaraan perdagangan dengan Lingkar Pasifik dan negara-negara Eropa karena alasan ekonomi yang kuat, tetapi dalam beberapa bulan terakhir kedua negosiasi telah mengambil dimensi strategis yang kritis. Di Eropa, perebutan Krimea oleh Rusia dan agresi terhadap Ukraina telah secara dramatis mengubah lanskap, mengubah Ukraina menjadi permainan catur yang mematikan dengan sedikit aturan. Di Asia, ketegangan terus membara atas klaim teritorial yang saling bertentangan di Laut Cina Selatan, dan sekarang ada kekhawatiran yang meningkat tentang dinamika Jepang-Korea. Bukan suatu kebetulan bahwa hubungan antara dua pemimpin dunia yang paling tidak terduga dan suka berperang—Kim Jong-un dan Vladimir Putin—menghangat. Ketika masalah berlipat ganda dan membesar di Eropa, Asia, Timur Tengah, dan di tempat lain, alasan untuk menciptakan hubungan ekonomi yang lebih kuat dengan mitra terpenting Amerika menjadi semakin meyakinkan.



Taruhannya serta rintangan untuk mendapatkan otoritas promosi perdagangan dari Kongres tinggi. Kritik terhadap perjanjian perdagangan telah diatur dan dimobilisasi dengan baik. Terlalu sering mitos dan distorsi tentang perjanjian perdagangan menyamar sebagai fakta. Meluruskan beberapa masalah utama akan membantu membingkai debat yang terinformasi.

Pertama, peningkatan perdagangan membantu menciptakan lebih banyak pekerjaan, termasuk pekerjaan yang membayar lebih dari pekerjaan yang tidak terkait dengan ekspor atau impor. Karena 95 persen konsumen dunia tinggal di luar Amerika Serikat, tidak mengherankan bahwa pertumbuhan yang didorong oleh ekspor telah membantu mendorong pemulihan ekonomi Amerika. Saat ini, perdagangan mendukung hampir 38 juta pekerjaan, atau satu dari setiap lima pekerjaan di AS. Posisi ini membayar rata-rata 18 persen lebih banyak daripada pekerjaan lain. Penentang mengutip Perjanjian Perdagangan Bebas Amerika Utara (NAFTA) sebagai contoh kehilangan pekerjaan dan berpendapat bahwa melewati TPA akan menyebabkan lebih sedikit pekerjaan, dengan upah lebih rendah. Tetapi Institut Peterson telah menemukan bahwa dalam tujuh tahun setelah NAFTA berlalu, hampir 7 juta pekerjaan ditambahkan ke ekonomi AS, karena pengangguran turun dari 6,9 menjadi 4 persen. Ketimpangan pendapatan yang meningkat dan upah yang tertekan yang dihadapi Amerika Serikat saat ini bukan karena NAFTA. Lebih jauh lagi, sementara impor dapat meningkat serta ekspor seiring dengan peningkatan perdagangan, hal itu tidak terduga mengingat sifat produksi global saat ini.

Kedua, Amerika Serikat memiliki salah satu ekonomi paling terbuka di dunia untuk barang, jasa, dan investasi. Itu bahkan menghilangkan tarif pada ribuan barang dari negara-negara termiskin, dengan asumsi Kongres mengesahkan ulang Sistem Preferensi Umum dan program Undang-Undang Pertumbuhan dan Peluang Afrika. Eksportir asing menghadapi hambatan yang jauh lebih sedikit daripada perusahaan dan pekerja AS yang mencoba mengakses pasar luar negeri. Satu-satunya cara untuk memperbaiki ketidakseimbangan ini adalah melalui perjanjian perdagangan.

Ketiga, perjanjian perdagangan menguntungkan 98 persen eksportir AS yang merupakan perusahaan kecil dan menengah. Tanpa kesepakatan, perusahaan-perusahaan ini jarang memiliki bandwidth untuk menembus birokrasi peraturan, atau menentang perlakuan diskriminatif pemerintah asing terhadap investasinya, atau menolak menyerahkan kekayaan intelektual.

Keempat, sementara perjanjian perdagangan tidak dapat memperbaiki kondisi tenaga kerja atau lingkungan di negara mitra dalam semalam, itu akan membutuhkan penandatangan untuk mematuhi perlindungan penting atau menghadapi konsekuensi serius. Tidak seperti perjanjian lama, seperti NAFTA, kewajiban ini dapat ditegakkan secara hukum dengan cara yang sama seperti kewajiban yang memberikan akses pasar.

Akhirnya, TPA adalah kesempatan Kongres untuk menjelaskan kepada Pemerintahan Obama—dan pemerintahan masa depan—standar tinggi yang diharapkan akan terlihat dalam perjanjian perdagangan apa pun, seperti ketentuan ketenagakerjaan dan lingkungan yang dapat ditegakkan. Kongres tidak melepaskan pengaruhnya, atau menawarkan cek kosong kepada cabang eksekutif. Kongres akan membuat keputusan akhir hanya setelah ribuan jam konsultasi dan kolaborasi antara anggota dan administrasi, serta masukan publik sebelum penandatanganan dan penilaian kongres sesudahnya.

kandidat pemilihan presiden nigeria 2019

Terlepas dari manfaat signifikan dari kebijakan perdagangan yang lebih kuat dan terkoordinasi, kurang dari selusin Demokrat telah maju untuk mendukung TPA. Ini tidak mengherankan, karena Demokrat moderat menemukan diri mereka dalam posisi yang sulit. Mereka terjebak antara buruh dan kelompok lain yang telah membekukan kontribusi politik saat TPA sedang diperdebatkan, dan kelompok bisnis yang cenderung mendukung kandidat Partai Republik. Entah Gedung Putih harus bekerja dengan serikat pekerja untuk menemukan lebih banyak fleksibilitas atau, lebih mungkin, kelompok bisnis perlu menunjukkan bahwa mereka akan mengawasi suara, bukan afiliasi partai, dalam siklus pemilihan berikutnya. Ini mungkin mempengaruhi beberapa Republikan konservatif, yang sebaliknya menolak untuk mendukung pemerintahan. Untuk menarik lebih banyak dukungan dari kedua belah pihak, kekhawatiran yang berkelanjutan tentang manipulasi mata uang perlu ditangani. Satu hal yang jelas: penghitungan akan ditutup, dengan anggota Kongres yang tidak diumumkan menunggu untuk melihat apakah mereka dapat menghindari keharusan memberikan suara setuju sampai saat-saat terakhir.

Ada sedikit kebebasan tentang perdagangan tanpa kesepakatan, dan tidak ada peluang realistis untuk kesepakatan perdagangan disimpulkan tanpa TPA. Kabar baiknya adalah ada kesadaran yang berkembang bahwa kegagalan untuk meloloskan TPA dalam beberapa bulan ke depan akan menjadi kemunduran serius bagi kebijakan perdagangan AS dan membuat mustahil untuk menyimpulkan dan menyetujui TPP sebelum 2016. Kabar buruknya adalah Kongres sedang berlangsung. hanya 16 hari legislatif antara sekarang dan reses Memorial Day, dan hanya memiliki 16 hari legislatif lagi hingga reses 4 Juli. Kalender terkompresi ini mungkin cukup untuk menangani TPA saja, tetapi Kongres juga menghadapi masalah penting lainnya, mulai dari tagihan alokasi hingga pembaruan Patriot Act hingga nasib Bank Ekspor-Impor.

Tanpa berlalunya TPA, perusahaan dan pekerja Amerika harus melihat dari samping saat negara-negara lain terus maju dan memutuskan kesepakatan mereka sendiri. Dengan diperbaruinya TPA, Amerika Serikat akan dapat terus memainkan peran kepemimpinan dalam masalah perdagangan global sambil memperkuat aliansi ekonomi yang penting dan memperkuat ekonomi AS.