Ketidakbahagiaan di Amerika

Semua orang berjuang untuk memahami mengapa begitu banyak orang kulit putih—termasuk banyak yang tidak menderita secara ekonomi—berkumpul dengan kata-kata marah dan musik yang menakutkan dari kampanye kepresidenan Donald Trump. Sementara itu, orang kulit hitam dan minoritas lainnya berpegang teguh pada status quo inkrementalisme Hillary Clinton. Ini penjajaran yang aneh, tapi ada penjelasannya, yang memiliki konsekuensi luas. Kesenjangan optimisme yang lebar dan tumbuh telah terbuka antara kulit putih kelas menengah dan miskin dan rekan-rekan mereka dari ras lain—dan yang pertama adalah pesimis bawaan.

Penelitian saya menemukan perpecahan yang mendalam di negara kita—tidak hanya dalam hal pendapatan dan peluang, tetapi juga dalam hal harapan dan impian. Biaya tertinggi menjadi miskin di A.S. bukan dalam bentuk barang material atau layanan dasar, seperti di negara berkembang, tetapi dalam bentuk ketidakbahagiaan, stres, dan kurangnya harapan. Apa yang paling mengejutkan, bagaimanapun, adalah bahwa kelompok yang paling putus asa bukanlah minoritas yang secara tradisional telah didiskriminasi, tetapi orang kulit putih yang miskin dan hampir miskin. Dan dari semua kelompok ras dalam kemiskinan, orang kulit hitam adalah yang paling optimis tentang masa depan mereka.

Berdasarkan pertanyaan dalam survei Gallup yang menanyakan responden di mana mereka mengharapkan kepuasan hidup mereka dalam lima tahun (pada skala 0-10), saya menemukan bahwa di antara orang miskin, kelompok yang mendapat skor tertinggi adalah orang kulit hitam miskin. Kelompok yang paling tidak optimis sejauh ini adalah orang kulit putih yang miskin. Skor rata-rata orang kulit hitam yang miskin cukup besar untuk menghilangkan perbedaan optimisme tentang masa depan antara menjadi miskin dan menjadi kelas menengah (misalnya menghilangkan efek negatif yang besar dari kemiskinan), dan mereka hampir tiga kali lebih mungkin untuk menjadi lebih tinggi di skala optimisme daripada orang kulit putih miskin. Hispanik miskin juga lebih optimis daripada kulit putih miskin, tetapi kesenjangan antara skor mereka tidak sebesar antara kulit hitam dan kulit putih.



angka 1 graham

Dalam hal stres—penanda penyakit—sekali lagi, ada perbedaan besar antar ras. Orang kulit putih miskin adalah kelompok yang paling stres dan 17,8 persen lebih mungkin mengalami stres di hari sebelumnya dibandingkan kulit putih kelas menengah. Sebaliknya, orang kulit hitam kelas menengah 49 persen lebih kecil kemungkinannya untuk mengalami stres daripada kulit putih kelas menengah, dan orang kulit hitam miskin 52 persen lebih kecil kemungkinannya untuk mengalami stres daripada orang kulit putih miskin (misalnya, peluang mereka untuk mengalami stres kira-kira setengah dari orang kulit putih miskin.

gambar 2 graham

Mengapa ini penting? Individu dengan tingkat kesejahteraan yang tinggi memiliki hasil yang lebih baik; mereka percaya pada masa depan mereka dan berinvestasi di dalamnya. Sebaliknya, mereka yang tidak memiliki harapan untuk masa depan mereka biasanya tidak melakukan investasi seperti itu. Hebatnya, orang miskin di AS (rata-rata) cenderung tidak percaya bahwa kerja keras akan membuat mereka maju daripada orang miskin di Amerika Latin. Kurangnya harapan mereka bahkan terlihat dalam kata-kata yang mereka gunakan, seperti yang ditemukan David Leonhardt (2015) dalam pencarian Google. Kata-kata orang kaya—seperti iPad, roller busa, dan tujuan wisata eksotis—mencerminkan perolehan pengetahuan dan perilaku sadar kesehatan; mereka yang miskin — seperti senjata api, video game, diabetes, dan diet — mencerminkan keputusasaan, pandangan jangka pendek, dan solusi yang ditambal bersama.

kandidat pemilihan presiden nigeria 2019

Apa yang menjelaskan optimisme di antara orang kulit hitam yang miskin dibandingkan dengan rekan kulit putih mereka? Beberapa cendekiawan, seperti Jeremy Jackson di University of Michigan, menyoroti tingkat ketahanan yang tinggi dan rasa kebersamaan yang kuat di antara orang kulit hitam, sesuatu yang juga ditunjukkan oleh data kami. Mungkin juga ada efek Obama, mengingat penanda sejarah yang dibuat oleh pemilihan presiden Afrika-Amerika pertama, dan dukungan untuk Presiden Obama tetap stabil di antara orang kulit hitam selama masa jabatannya.

Dan terlepas dari manifestasi frustrasi kulit hitam yang terlihat, seperti di Baltimore dan Ferguson, Mo., dan kesenjangan yang terus berlanjut dalam upah, mobilitas, dan hasil pendidikan, ada kemajuan kulit hitam. Seperti yang ditulis oleh Eduardo Porter dari New York Times pada tahun 2015, pada saat yang sama kesenjangan dalam pencapaian dan kecakapan telah melebar di seluruh kelompok pendapatan, mereka telah menyempit antara orang kulit hitam (dan Hispanik) dan kulit putih: Kesenjangan kecakapan antara orang miskin dan orang kaya hampir dua kali lebih besar antara anak-anak kulit hitam dan kulit putih. Kesenjangan upah kulit hitam-putih secara keseluruhan juga telah menyempit (laki-laki kulit hitam memperoleh 69 persen dari upah rata-rata untuk laki-laki kulit putih pada tahun 1970 dan 75 persen pada tahun 2013 [CPS, 2014]). Kesenjangan dalam harapan hidup antara orang kulit hitam dan kulit putih juga telah menyempit menjadi titik terendah dalam sejarah—3,4 tahun, pada 75,6 tahun untuk orang kulit hitam dan 79 tahun untuk orang kulit putih.

Orang kulit putih yang miskin dan berpendidikan sekolah menengah telah jatuh statusnya, setidaknya secara relatif. Andrew Cherlin (2016) menemukan bahwa orang kulit hitam yang miskin dan kelas menengah lebih cenderung membandingkan diri mereka dengan orang tua yang keadaannya lebih buruk daripada mereka, sementara kebanyakan orang kulit putih kerah biru merasa tidak aman dan menghadapi lebih banyak persaingan untuk pekerjaan daripada orang tua mereka. Dan tanda-tanda keputusasaan mereka semakin terlihat. Ambil contoh peningkatan angka kematian yang terkait dengan kecanduan opioid, bunuh diri, dan penyebab lain yang dapat dicegah di antara orang kulit putih yang tidak berpendidikan—tetapi bukan orang kulit hitam dan Hispanik—yang pertama kali disorot dalam studi tahun 2015 oleh Anne Case dan Angus Deaton, dan sejak itu telah dilaporkan oleh orang lain, termasuk Joel Achenbach, Dan Keating, dan rekan (2016) di Washington Post.

Bagian lain dari cerita ini adalah semakin jauhnya jarak antara kehidupan mereka yang berada di atas dan bawah dari distribusi pendapatan. Rasa takut tertinggal bahkan lebih kuat jika kesuksesan semakin jauh dari jangkauan. Sergio Pinto dan I (2016), misalnya, menemukan bahwa responden miskin yang tinggal di kota dan pinggiran kota yang lebih tidak setara melaporkan lebih banyak stres dan kekhawatiran daripada responden di kota yang lebih setara (berdasarkan data Gallup). Dan baik responden miskin maupun kaya yang tinggal di daerah yang lebih tidak setara cenderung tidak melaporkan memiliki keluarga dan teman yang dapat mereka andalkan pada saat dibutuhkan.

Impian Amerika tentang kemakmuran, kesempatan yang sama, dan demokrasi yang stabil sedang ditantang oleh meningkatnya ketidaksetaraan pendapatan, kekosongan kelas menengah, penurunan upah dan peningkatan ketidakamanan bagi pekerja berketerampilan rendah, dan meningkatnya angka kematian. Kami, sampai baru-baru ini, dikejutkan oleh kedalaman dan luasnya masalah. Jika tidak ada hal lain yang positif bagi negara kita, alarm meluas yang disebabkan oleh kebangkitan politik Donald Trump dan janjinya untuk membangun tembok, melarang perdagangan, dan menciptakan perpecahan lebih lanjut dalam masyarakat kita telah membangunkan kita.

Kedalaman dan cakupan masalah ini membutuhkan perbaikan politik yang sulit, seperti investasi jangka panjang di bidang kesehatan dan pendidikan masyarakat. Ini membutuhkan pengembangan bentuk-bentuk baru bantuan sosial—dan bahasa—yang mendorong harapan daripada menstigmatisasi penerima yang miskin—sesuatu yang telah berhasil dilakukan orang Amerika Latin dalam beberapa tahun terakhir. Ini juga membutuhkan pengurangan jarak antara kehidupan si kaya dan si miskin, sehingga mencapai kesuksesan—dan menjalani Impian Amerika—bukanlah sesuatu yang tampaknya selamanya di luar jangkauan orang miskin. Akhirnya, melacak kesejahteraan sebagai pelengkap PDB, seperti yang sudah dilakukan banyak negara, akan memberikan ukuran penting tentang kebahagiaan dan kesehatan masyarakat kita di masa depan—dan mencegah kita terkejut dengan tren seperti ini. waktu.